Review

Saw (2004) ** Blu-ray review

Het is al een tijdje geleden dat we konden genieten van een echte thriller/horror film van de eenvoud van een George Romero, de naïviteit van een Roger Corman en het sadisme van een Tobe Hooper. We hebben ondertussen al remake van Hooper’s The Texas Chainsaw Massacre, “but in the end, it’s all too slick to be scary.” Waar zijn die films zoals Suspiria en Tenebre van Dario Argento, of John Schlesinger’s The Believers? Ondertussen zullen we het moeten stellen met Saw (2004) van James Wan. Korte inhoud: Vastgekluisterd in een oud toiletvertrek ontwaken Dr. Gordon (Cary Elwes) en Adam (Leigh…
Read more

King Arthur (2004) * review

De regisseur Antoine Fuqua (beter bekend voor zijn Replacement Killers, Tears of the Sun en Training Day) nam het project King Arthur (2004) over van Michael Bay, de poulain van producent Jerry Bruckheimer, die er eigenlijk al 4 jaar mee bezig was maar omwille van budgettaire complicaties de zaak liet vallen. Dat was eigenlijk geen slecht nieuws, want het laatste wat ik wou zien was een goedkope popcorn versie van een van de meest interessante heldenverhalen, opgeblazen door de sjamanen van de testosteron bestoven flitsende actiecinema. Remember Pearl Harbour. King Arthur vertolkt door Josh Hartnett, tovenaar Merlijn door Robert Duvall…
Read more

The Manchurian Candidate (2004) *** Blu-ray review

Regisseur Jonathan Demme (Silence of the Lambs, Philadelphia) is terug met een remake van The Manchurian Candidate uit 1964 van regisseur John Frankenheimer. Een klassieker uit het “cold war”-genre. Deze The Manchurian Candidate (2004)is een beetje geupdate. Zo komen de soldaten niet uit de Koreaanse oorlog, maar wel uit de Golf Oorlog, en zo meer. Korte inhoud: Het verhaal begint bij groep soldaten die in Koeweit hebben gevochten met iemand die tot vice-president werd gepromoveerd omwille van zijn heroïsch gedrag tijdens de oorlog. En daar precies wringt het schoentje, wanneer de soldaten Ben Marco (Denzel Washington) en Al Melvin (Jeffrey…
Read more

Ghost in a Shell 2: Innocence (2004) **½ Blu-ray review

De sequel van Mamoru Oshii’s succesvolle Ghost in the Shell (1995) heeft een nieuwe naam: Ghost in a Shell 2: Innocence (2004), niet te verwarren met de verdienstelijke film van Paul Cox over sex leidt naar liefde (of andersom!?). Buiten een klein hondje in de film zijn alle personages verre van onschuldig. Het verhaal speelt zich af in 2032, terwijl de planeet wordt overspoeld met cyborgs, androids en ander auto-motorisch materiaal. De kern-gedachte van dergelijke films is bijna altijd een existentialistisch vraagstuk waar de mensen zoeken naar datgene wat “mens-zijn” eigenlijk betekent en wat hen onderscheidt van robots (denk ook…
Read more

Open Water (2003) *½ Blu-ray review

Open Water (2003) is een Amerikaanse film die reeds een jaartje op zich laat wachten. Kwatongen beweren dat de film, gebaseerd op waargebeurde feiten, een beetje amateuristisch in elkaar gestoken is, en verwijzen naar de slechte video-kwaliteit. Maar laten we niet vergeten dat er wel degelijk een markt is voor handheld-low-budget-films; denk maar aan The Blair Witch Project (1999) (zou trouwens voor deze film een leuke titel zijn: The Water Bitch Project). De marketing-afdeling verkoopt de film in ieder geval als de nieuwe Jaws. hmmm… hun vergelijking gaat bij deze toch niet helemaal op. Het verschil ligt hem al in…
Read more

I Robot (2004) *** Blu-ray review

1. A robot may not injure a human being or, through inaction, allow a human being to come to harm.2. A robot must obey orders given it by human beings, except where such orders would conflict with the First Law.3. A robot must protect its own existence as long as such protection does not conflict with the First or Second Law. Dit zijn de 3 robot wetten, zoals science-fiction auteur Isaac Asimov het ons voorschreef. Maar in de film, I, Robot (2004), van Alex Proyas, wordt wel nergens vermelding gemaakt van dit in de generiek, hoewel deze is gebaseerd op…
Read more

Catwoman (2004) ½ Blu-ray review

Zonder iets te verklappen over de film, moet ik reeds toegeven dat Catwoman (2004) gelijk staat aan een regelrechte CATastrofe en niets heeft begrepen van zijn voorganger, Batman Returns. Het latex wordt misschien wel ingeruild voor het duurdere leder, maar Halle Berry is helaas maar een ordinaire straatkat vergelijken met de sensuele, erotische, sluwe en dodelijke Michelle Pfeiffer. Garfield heeft als kat meer attitude dan deze babe. De film doet me verschrikkelijk terugdenken aan Barb Wire (1996), de no-brains-just-boobs-approach van Pamela Anderson. Je zou beginnen denken dat Berry nu wel haar lesje heeft geleerd na haar twee avontuurtjes met 2…
Read more

Spider-Man 2 (2004) ****½ Blu-ray review

Het mag gezegd worden, Spider-Man 2 (2004) combineert perfect drama met speciale effecten, menselijkheid met actie, een sterk verhaal met spektakel. Als grote comic book-fan, en in het bijzonder het werk van Stan Lee en Steve Ditko, kan ik met veel overtuiging zeggen dat dit de eerste film is sinds Superman, die werkelijk kan overtuigen op alle gebied. De ontgoocheling was er wel de laatste jaren, zeker met vehikels als Hulk, Elektra of Daredevil, die door sommige de hemel werd ingeprezen, maar die slechts bij momenten kon overtuigen. Of Van Helsing (wat voor de meesten meteen duidelijk zal zijn waarom…
Read more

Wrong Turn (2003) **½ Blu-ray review

Wrong Turn is dan weer het prototype van de slasherfilm, waar een echte horror-fan zeker kan van genieten. Net zoals Cabin Fever gaat het hier over een aantal slachtrijpe jongeren in het bos (wanneer gaan ze nu eens leren dat bossen in Amerika niet veilig zijn!), maar in tegenstelling tot de vorige neemt deze film het genre ietsje meer à la lettre. Veel slachtoffers die we nauwelijks kennen en een bende slechteriken waarin we nauwelijks kunnen geloven. En natuurlijk is de film voorspelbaar! Maar wat is voorspelbaar, en komt dit de film ten nadele? Dat is de vraag. En in…
Read more

Cabin Fever (2002) *** Blu-ray review

De debuut horrorprent Cabin Fever (2002) van Eli Roth werd gemaakt met een miezerig budget van 1,5 miljoen dollar, maar behaalde aan de box-office een mooi resultaat met een gross van 33 miljoen dollar + 100 miljoen afkomstig van de dvd-markt. En dit terwijl geen enkele studio het scenario had goedgekeurd (en je kunt hun aarzeling volledig begrijpen) en vonden ook dat het horror-genre niet meer relevant genoeg was (iets waar ze dus compleet naast zaten) Maar het werd een mega-succes, zeker te danken aan een geslaagde promotiecampagne. Iets waar we hier in België nog iets van kunnen leren. Wanneer…
Read more