Zack Snyder’s Army of the Dead (2021) *** recensie

We hebben er lang op moeten wachten maar Netflix heeft vorige week de gloednieuwe Zack Snyder‘s zombiefilm Army of the Dead (2021) op ons losgelaten, de sequel (die eigenlijk geen sequel is) op Dawn of the Dead (2004). Snyder en de cast hebben in 2019 de film opgenomen in Atlantic City net voor de pandemie en waarschijnlijk de opties open gehouden voor een bioscooprelease maar uiteindelijk is het een straight-to-streaming film geworden via Netflix. En na het zien ervan kan ik wel begrijpen waarom … dit is een Snyder film die je mag onderbrengen in de categorie ‘Snyder Misses’, naast films als Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) en Sucker Punch (2011).

Korte inhoud: Op een afgelegen plek in de woestijn nabij Las Vegas, in de nabije toekomst, komt een gepantserde truck opweg naar Area 51 in aanvaring met een voertuig en kantelt op zijn zij. Hierbij komt de lading van de truck vrij en dat blijkt een soort zombie te zijn die iedereen op zijn pad vermoord en van hen ook zombies maakt. Het wezen baant zich een weg naar Las Vegas. Zoveel jaar later hebben de ordediensten Las Vegas compleet afgesloten van de buitenwereld omdat het er een nest van zombies is geworden, en beramen om de gehele stad met een bom van de kaart te vegen. Maar dat belet casino-eigenaar Bly Tanaka (Hiroyuki Sanada) niet om een militaire eenheid op de been te brengen voor een laatste 200 miljoen dollar heist. Hiervoor neemt hij contact op met de huurling Scott Ward (Dave Bautista)

Ik denk dat Zack Snyder dit verhaal pitchte als “It’s zombie-heist movie in Vegas, baby.” En voor je het wist verkocht Warner het concept aan Netflix en werd het een film met een productiebudget van 90 miljoen dollar, wat een pak geld is voor een dergelijke productie. Maar de naam van Zack Snyder heeft toch een zeker gewicht, ook al zijn de helft van zijn films eigenlijk niet meer dan veel te lange videoclips met een overdaad aan cgi. Maar ik ben een grote van van de Watchmen (2009) film en zijn Zack Snyder’s Justice League (2021), en dus heeft de man wel een talent als verhalenverteller. Maar het is in wezen een hit-end-miss regisseur.

De film was eerder in de aandacht gekomen nadat stand-up comedy artiest Chris D’Elia uit de film werd verwijderd nadat hij in opspraak kwam omwille van zijn geflirt met minderjarige meisjes. Deze film zou zijn filmcarrière echter niet hebben gemaakt want het grootste probleem met Army of the Dead is dat we geen beetje voeling hebben met om het even wie. Het maakt ons zelf niet uit wie gebeten wordt, en dat in fel contrast met een film als World War Z (2013) waarin we van meet af aan betrokken waren bij het gezin.

Het zijn allemaal talentvolle acteurs maar weinigen maken echt indruk. In de film zien we Ward zijn voormalige teamgenoten Maria Cruz (Ana de la Reguera) en Vanderohe (Omari Hardwick) rekruteert, samen met helikopterpiloot Marianne Peters (Tig Notaro), Duitse brandkastkraker Ludwig Dieter (Matthias Schweighöfer) en Chicano-scherpschutter Mikey Guzman (Raúl Castillo), die zijn collega Chambers (Samantha Win) meebrengt. Martin (Garret Dillahunt) voegt zich bij het team om ze te observeren. Ward’s vervreemde dochter Kate (Ella Purnell), die in een quarantainekamp werkt, leidt hen naar Lily (Nora Arnezeder), een smokkelaar die bekend is met de stad en wat er leeft. Lily rekruteert op haar beurt Burt Cummings (Theo Rossi), een kampbewaker. Maar wanneer Kate erachter komt dat Lily haar vriendin Geeta (Huma Qureshi) naar Vegas heeft begeleid, staat Kate erop zich bij het team te voegen ondanks de bezwaren van Ward. Jullie merken het, heel veel personages voor een film wat in essentie een zombiefilm is waar de ene na de andere sterft.

De film duurt 148 minuten en dat zijn er minstens 45 minuten teveel. Het is bij momenten oersaai en echt veel memorabele scènes zijn er niet. Er zitten meer memorabele scènes in de Netflix-zombie-serie “Black Summer” – wat in essentie een flauw afkooksel was van The Walking Dead – dan in deze film. Het verhaal werd bedacht door Snyder en op papier gezet door scenaristen Shay Hatten en Joby Harold, maar op geen enkel moment slagen deze heren erin om het concept van de Alpha Zombie’s echt interessant te maken, ondanks de uitzinnig coole visuals met de Medusa koningin. Het verhaal slaagt er ook niet in een logische motivatie op de bouwen, want leg mij eens uit waarom de Casino-baas niet gewoon een team samenstelt met zijn handlanger om het hoofd van de zombie te gaan halen ipv een team te sturen voor een bankroof. Het houdt geen steek. En waarom moet de handlanger dan het team dan voor dood achterlaten. Hij heeft het hoofd, zij hebben het geld, iedereen gelukkig. Waarom van hen antagonisten maken. Er zit ook geen logica achter zijn acties. En ik zwijg nog over de vader-dochter relatie wat compleet van de pot gerukt is. Er is geen enkele redenen waarom hij zou toelaten in een zombie nest mee te gaan en geen enkele logische reden voor haar om twee kinderen alleen achter te laten op zoek naar een moeder die naar alle waarschijnlijkheid al een zombie is.

Voor deze film heeft Snyder zelf de fotografie verzorgd en uitbundig gebruik gemaakt van zijn “dream lens”, de CANON 50mm f/0.95, eens lens die bijzonder veel diepte-onscherpte geeft en enkel maar scherp lijkt te zijn op het focus gebied (zie pic).


© Netflix

Ook de beginsequentie is eigenlijk niet zo memorabel, en hier heeft de crew 5 weken (!) aan gewerkt omdat Snyder wou draaien met natuurlijk valavond-licht en dus hadden ze maar een paar uur shooting-tijd per dag gehad. Zo geraakt je inderdaad wel snel aan je 90 miljoen dollar. Er zit ook ergens in de film een cgi-tijger in, ook al in de cgi niet meteen overtuigend, ook al werden de beelden gecombineerd met beelden van een echte tijger in make-up (dit is geen grap).

Army of the Dead is een ok zombiefilm, waarvan je al heel wat scènes duizend malen hebt gezien in andere films. Meer dan bij vampierenfilms heb ik bij zombiefilms het gevoel van déjà-vu. Het is geleden sinds The Girl with All the Gifts (2016) – met zijn productiebudget van 4 miljoen dollar – dat we nog eens een echt originele zombiefilm hebben kunnen zien. De makers zullen wel plezier gehad hebben om dit te maken en gezien de film niet uitkomt in de bioscoop zijn er ook geen box-office records en misschien maar goed ook. Toch is dit het zoveelste bewijs dat wanneer een regisseur, ook nog eens de producer, scenarist en cinematograaf is, dit niet altijd een goede film oplevert (cf. de Star Wars prequel Phantom Menace). Er is niemand om hem te challengen in zijn “creatieve beslissingen”. Hoe dan ook, bepaalde shots zien er geweldig uit op Zack Snyder’s wijze (wat mij betreft zowat alle scènes met de Queen). Sinds is de film te zien op Netflix.


Review Army of the Dead (2021)
Recensie door op

Beoordeling: 3 / 5

rating

*** Army of the Dead trailer ***

7 Comments

  1. BlackMoon

    Die film was behoorlijk stom als je het mij vraagt. En ik hield van Z-Nation! De personages zijn een gezelschap van de grootste denkbare malloten. Ik snap de romantiek ook niet in deze film terwijl ze eigenlijk gewoon één ding moeten doen, en dat is daar weg geraken.

    Reply
  2. H2O

    Ergens zat er wel een goed verhaal, we hebben het gewoon niet gezien.

    Reply
  3. Accu

    Hie meer je over de film gaat nadenken, hoe dommer de film is. Mocht dit gedraaid zijn met een budget van een studentenfilm zou niemand hier over gevallen zijn, maar dit is Zack Snyder met een vet budget.
    Het houdt gewoon allemaal geen steek. *spoiler* Waarom liegen over de bankoverval? Waarom stuur je niet gewoon een team om een zombiekop te halen Waarom waren er robotzombies? Snapt iemand het einde? Hoe lang duurt het voordat een beet een mens in zombie verandert? Sinds wanneer is een paard sneller dan een helikopter? Waarom dacht Zack Snyder dat hij een film moest regisseren waarvan 75% onscherp is? Waarom? …

    Reply
    1. Dominique

      De duurtijd van de infectie na een beet is inderdaad bizar, de ene verandert meteen bij de black dude op het einde duurt het blijkbaar dagenlang. Dit is gewoon een lui scenario.

      Reply
  4. Anthony

    Deze film kon een wilde rit zijn maar werd uiteindelijk een snorefest, ik ben gewoon twee keer in slaap gevallen.

    Reply
  5. Monsoon7

    Ik snap gewoon niet waarom ze niet gewoon wachten tot net na de bom en gewoon het geld gaan uitgraven met hasmath pakken. Volgens de film kon die ene kerel gewoon uit de koffer stappen zonder veel moeite – zelfs zonder pak.
    En ik snap nog steeds het plan niet. Ze zijn met 9 en hebben 1 helicopter? Hoe in hemelsnaam denken ze alle 9 te ontsnappen en waar steken ze 200 miljoen dollar? Er zou niet alleen plaatsgebrek zijn maar het gewicht is ook enorm. Best case scenario zijn het allemaal biljetten van 100 dollar en dat is meteen een gewicht van 2’000 kilo (in een helicopter die maar 4’000 kilo kan dragen)
    Maar mijn grootste probleem is de opdrachtgevers toch gewoon een team konden sturen om het hoofd van de zombie te halen of zelfs gewoon de zombie te vangen, niet dat het moeilijk was want in de film wordt ze gewoon vast gezet met een simpele trap.

    Reply
  6. johan

    Jemig wat een slechte film zeg en ook nog zo lang…

    Reply

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *