19/04/2015

The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) **** Blu-ray recensie

Met The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) heeft regisseur Peter Jackson en punt gezet achter zijn twee Middle Earth trilogies. Een majestueuze prestatie die niemand hem snel zal overdoen. En ook al is The Hobbit trilogie het kleine broertje van The Lord of the Rings trilogie, komen deze 3 prequels met kop en schouders boven die Star Wars prequels die George Lucas op ons had gedumpt.

the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_poster13.jpg

Korte inhoud: Bilbo Baggins (Martin Freeman), Thorin Oakenshield (Richard Armitage) en de groep dwergen hebben hun koninkrijk heroverd van Smaug (Benedict Cumberbatch), maar onbedoeld ook een vuurspuwende terreur losgelaten op de wereld. Door wraak gedreven zorgt Smaug voor tal van slachtoffers onder de inwoners van Lake-town. Thorin is bezeten door zijn heroverde rijkdom en zet zijn vriendschap met Bilbo aan de kant. Maar er is een grotere dreiging op komst. Gandalf (Ian McKellen) ziet namelijk dat de gevaarlijke vijand Sauron enorme legers met Orks naar de Lonely Mountain stuurt. Wanneer duisternis nadert, staan Elven, Dwergen en mensen voor de ultieme en noodlottige keuze: zich verenigen of hun koninkrijk ten onder zien gaan. Bilbo vecht ondertussen voor zijn leven en dat van zijn vrienden tijdens de epische oorlog van de vijf legers, terwijl de toekomst van Middle-Earth aan een zijden draadje hangt.

Het sluitstuk is een apotheose van destructie en oorlog in plaats van half-grappige slapstick en gezang van dwergen, een beetje wat de hardcore fans hadden gevraagd. Spijtig genoeg is dat ook zo goed als alles wat we gedurende 144 minuten te zien krijgen. Geen echte intrige, geen tastbare romance (zelfs de romance tussen Tauriel en Kili verdwijnt op de achtergrond), maar wel heel wat legers die het met elkaar uitvechten. Er zit zelfs weinig humor in de film, met uitzondering van wat leuke zwarte humor van het animatie-departement die slachtoffers van de veldslag soms op een heel penibele manier om leven brengt. Enkel al voor de animatie zou je de film een tweede keer moeten bekijken, want dat is wat mij betreft meer dan een Oscar waard. En van humor gesproken, ik hem ook even een binnenpretje gehad met het rijdier van Thranduil (Lee Pace) met zijn belachelijk groot gewei - iets wat behoorlijk onhandig is om mee rond te reizen, laat staan om zich tussen de soldaten te wringen op een slagveld. Een ander leuk moment was de 92-jaar oude Christopher Lee in Shaoli-kung-fu-mode. Ook de korte interventies van de valse Alfrid (Ryan Gage) zijn om van te smullen. Ik heb er in ieder geval met volle teugen van genoten.

Ik heb een eeuwigheid geleden het boek gelezen, maar wat ik me nog voor de geest kan halen was dat het een soort anti-oorlogs jeugdboek was die blinde hebzucht op de korrel nam. Maar beschreven zoals het was, is uiteraard niet dramatisch genoeg (vandaar waarschijnlijk dat het zolang heeft geduurd alvorens het boek werd verfilmd). En dus heeft Jackson een loopje genomen met de intenties van J.R.R. Tolkien. Het is geen geschiedschrijving en Jackson heeft hiermee geen historische feiten met de voeten betreden. Ik had hiermee dus geen problemen, en ik betwijfel of de trilogie beter zou zijn mocht het beter aansluiten bij het boek. The Hobbit is een hedendaagse actie epic fantasy avonturenfilm bestemd voor een breed publiek. Het is misschien geen meesterlijke trilogie, maar het boek was ook niet meteen in de top 20 van de beste fantasy boeken. Het enige wat deze prequels beter had kunnen maken was dat het verteld werd in twee films in plaats van drie. Tussen de belangrijke plotwendingen en confrontaties zit er net iets teveel irrelevant vulsel die het ritme uit het verhaal haalt. Iets wat overigens ook gezegd kan worden van The Hunger Games: Mockingjay - Part 1 (2014).

En wat betreft de effectieve oorlogs-scènes - los van de verbluffende cgi - voelde alles bij momenten heel verwarrend aan. Je krijgt regelmatig een overzicht van de posities van het dwergen-leger, het Elfen-leger en het Goblin-leger onder leiding van Azog, en dan komen er nog heel wat invasies van reuze trollen en vleermuizen en arenden. Het wordt bij momenten een echt soepje met leger-divisies die van links naar rechts switchen of zelfs plots verdwijnen om dan op een totaal andere plaats terug te komen. Het leek een heruitgave van The Lord of the Rings: The Return of the King (2003), maar daar wist je nog hoe alles in elkaar stak. Hier geef je het gewoon op en lepel je datgene in wat ze je voorschotelen, hoe onwaarschijnlijk alles wel lijkt. Onze helden treffen we dan ook aan op de meest uiteenliggende plaatsen en meestal nog zonder veel kleerscheuren of schrammen. Neem nu Baggins die op geen enkel moment naar zijn adem moet happen, ook al loopt hij van de ene hoek naar de ander - die kilometers uit mekaar liggen - inclusief het klimwerk. Wat me ook was opgevallen was dat het goblin-leger er wel gevaarlijk uitzag, maar ze vallen als vliegen. Een dwerg kan ze zelfs verzetten met een simpel kopstootje.

the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic01_ian_mckellen.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic02_lee_pace.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic03_evangeline_lilly.jpg
the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic04_luke_evans_orlando_bloom.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic05_luke_evans.jpgthe_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_pic06_martin_freeman.jpg

Anderzijds zitten er een paar pareltjes van choreografieën tussen, net zoals de geniale tonnen-scène uit The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) of de scène in de Goblin grot uit The Hobbit: An Unexpected Journey (2012). Hier wordt de show geregeld gestolen door Tauriel (Evangeline Lilly) die echt wel dodelijk is met haar twee messen en Legolas (Orlando Bloom) die zich altijd een weg baant uit de meest hachelijke situaties op bijzonder inventieve wijze. Maar ook de rol van Bard, gespeeld door Luke Evans, komt hier echt tot leven. Maar de beste scène uit de film is de clash tussen Azog en Thorin Oakenshield die eindigt op een bevroren meer. Het is in ieder geval een scene die blijft nazinderen.

Kortom, het is een knap einde die perfect aansluit met The Lord of the Rings trilogie met een terugkeer van Ian Holm. Dit had nota bene de film moeten zijn van The Hobbit Bilbo, maar hij is nog maar een figurant in dit derde deel en wordt de show gestolen door een 10tal andere personages. Het moet één van de grootste uitdagingen geweest zijn voor de regisseur om dit derde deel van The Hobbit tot een geslaagde slotstuk om te bouwen. De oorlog tussen de verschillende legers was slechts een voetnoot van nog geen 100 pagina's in het boek en hier hebben we toch een geslaagde avonturenprent van meer dan 2 uur, met dank aan de vertolking van een talentvolle cast, verbluffende visuele effecten en set design, maar ook een sterke muziekscore van Howard Shore mag je niet vergeten en de inventiviteit van een regisseur die zich de laatste 14 jaar heeft ondergedompeld in de wereld van Tolkien. Het is geen Lord of the Rings maar wel een trilogie met heel veel verbluffende momenten. En wat betreft de mankementjes aan de 3D en de 48 frames-per-seconde, deze zijn allemaal gladgestreken en de gedetailleerde acties zien er voortreffelijk uit. Los van alle kanttekeningen is The Battle of the Five Armies de beste van de drie prequels.

The Hobbit: The Battle of the Five Armies is vanaf 22 april 2015 beschikbaar op Blu-ray, 3D Blu-ray, DVD en Video on Demand. De film is vanaf dan ook beschikbaar als Digital Download. De verschillende edities bevatten heel wat bonusmateriaal, waaronder: Recruiting the Five Armies, Completing Middle-Earth, The Last Goodbye: Behind the Scenes, The Last Goodbye Music Video en New Zealand: Home of Middle-earth, Part 3. Bovendien ligt ook The Hobbit Trilogy, die de 3 fantastische films in een box bundelt, vanaf die dag in de winkelrekken!

rating

Beoordeling: 4 / 5
Recensie door op 19 april 2015

***Related Posts***
16/11/2014: Harvey Weinstein verliest rechtszaak tegen Warner rond The Hobbit
08/10/2014: The Hobbit: The Battle of Five Armies karakter posters
16/04/2014: The Hobbit: The Desolation of Smaug review
24/11/2013: Ian McKellen krijgt het op de heupen van green key
07/10/2013: Eerste The Hobbit: The Desolation of Smaug trailer
15/04/2013: The Hobbit: An Unexpected Journey review
17/12/2012: Top 10 Beste Films van 2012
21/11/2012: The Hobbit te kampen met erfgenamen en dierenactivisten
20/09/2012: Verrassende nieuwe The Hobbit: An Unexpected Journey trailer
27/12/2011: Een eerste blik op The Hobbit: An Unexpected Journey
28/05/2011: Orlando Bloom en Leonard Nimoy in The Hobbit
17/10/2010: The Hobbit films kosten 360 miljoen dollar

 

*** The Hobbit: The Battle of the Five Armies trailer #2 ***

18/04/2015

Eerste Batman v Superman: Dawn of Justice trailer

En een dag na de Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) teaser trailer, hebben we zopas de eerste officiële trailer van Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), de sequel op Man of Steel (2013) van Zack Snyder.

batman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic04.jpgbatman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic03.jpg
batman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic01.jpgbatman_vs_superman_dawn_of_justice_2016_pic02.jpg

En ook al voelen we in de beelden de aanwezigheid van executive producer Christopher Nolan, heeft Snyder toch zijn eigen universum kunnen creëren. Het wordt vooral uitkijken naar Ben Affleck als de nieuwe Batman, Jason Momoa als Aquaman en Gal Gadot als Wonder Woman.

*** Batman v Superman: Dawn of Justice trailer ***

17/04/2015

Rob Roy (1995) *** Blu-ray recensie

Vanavond kunnen de ladies zich nog eens vergapen aan Schotse mannen in rokken, want Rob Roy (1995) maakt zijn terugkeer op VTM om 23u45. Wanneer je deze film bekijkt zou je denken dat Liam Neeson eigenlijk nog steeds dezelfde actieheld is als deze van de recente Taken films. We zouden haast vergeten dat de man ook nog Oskar Schindler, de Duitse industrieel die honderden joden van de gaskamer redde, heeft vertolkt in Schindler's List (1993) of nog een Ierse vrijheidsstrijder in Michael Collins (1996).

rob_roy_1995_blu-ray.jpg

Korte inhoud: In de Schotse Hooglanden, rond het jaar 1700, probeert Rob Roy (Liam Neeson) om zijn kleine dorpje een betere toekomst te bieden. Hij leent geld van de gewetenloze edelman James Graham, Duke of Montrose (John Hurt) om zo vee te kunnen kopen, waarmee hij kan fokken. Zo wil hij een aandeel in de veemarkt verkrijgen. Wanneer het geld van hem gestolen wordt is hij gedwongen om een soort Robin Hood-bestaan te gaan leven, om zo zijn familie te redden. Wanneer zijn vrouw Mary (Jessica Lange) verkracht wordt door de rechterhand van de Duke, Archibald Cunningham (Tim Roth), slaan de stoppen van deze boomlange Ier toch even door.

Rob Roy is net zoals Schindler en Collins een historische, romantische, diepmenselijke held, die in staat is buitengewone zaken te doen. Deze held heeft veel gemeen met die andere Schot, William Wallace uit Braveheart (1995), maar het verschil is dat deze prent het iets minder moet hebben van beenamputaties en overdreven pathos. Wat ze beiden gemeen hebben is dat het mannen zijn met waarden, in plaats van sterke spieren. Ze willen hiervoor ook sterven, en dat maakt van hen geduchte tegenstanders. Het feit dat het ook gaat om historische personages (al dan niet wat geromantiseerd) maakt alles net iets boeiender. Ook de knappe muziek van Carter Burwell is een pluspunt, een minpunt is dan weer de vele anachronismen (fouten in de kostuums, foute muziekinstrumenten, neonlampen die in beeld komen, ...).

Het is in essentie een soort western met kilts en sabels; een confrontatie tot de dood tussen mannen in weidse landschappen. En met deze heroïsche kruising van een versleten swashbuckler-film en een romantische saga, heeft regisseur Michael Caton-Jones teruggekeerd naar zijn Schotse roots, en met succes wat de film maakte een behoorlijke beurt aan de box-office en zeker ook op de home cinema markt. Zijn filmstijl is wel schatplichtig aan die klassieke avonturenfilms uit de jaren 20 tot 50 met de Robin Hood's en The Three Musketeers films, maar het script van Alan Sharp heeft er wel een moderne in your face twist aan gegeven met de introductie van een echt wel boosaardige en verwijfde villain en de brute kracht van een man wiens eer en dat van zijn vrouw op het spel staat. De eindconfrontatie tussen Cunningham en Roy is meteen ook een clash tussen de cinema van vroeger en deze van nu. Het is tevens één van de beste zwaardgevechten-scènes die ooit verfilmd werd.

Rob Roy animated pictureRob Roy animated picture

Een regisseur kan ofwel een talentvolle (commerciële) beeldjesmaker zijn zoals een David Fincher, Christopher Nolan of James Cameron, een regisseur die iets te vertellen heeft zoals een Michael Haneke of zelfs een Oliver Stone of regisseurs met een eigen filmstijl zoals een David Lynch of Quentin Tarantino. In sommige gevallen blinken ze uit in acteursregie, maar het is een rariteit dat één man al die kwaliteiten bezit. Caton-Jones behoort tot de eerste groep, een commerciële beeldjesmaker. Spijtig genoeg blinkt de regisseur niet uit in zijn beeldvoering en zijn de mise-en-scenes niet altijd even overtuigend. Caton-Jones is tevens een waardeloos acteurs-regisseurs en zelfs met al die sterren in zijn film voelt deze prent behoorlijk stijf aan en zijn de vertolkingen allesbehalve spontaan. Maar een met een Tim Roth, Jessica Lange, John Hurt, Brian Cox en Liam Neeson in de hoofdrollen redt je het wel als regisseur. En op het einde van de rit is het een vrij ontspannend avontuur.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 17 april 2015

 

*** Rob Roy trailer ***

16/04/2015

Star Wars: Episode VII - The Force Awakens teaser trailer #2

En hier hebben we de tweede Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) teaser trailer. De eerste teaser die in november is uitgekomen duurde met moeite anderhalve minuut, de nieuwe teaser is 15 seconden langer, en we krijgen heel wat karakters te zien, met Oscar Isaac, Daisy Ridley, John Boyega tot zelfs Harrison Ford als Han Solo aan de zij van Chewbacca. Maar uiteraard ook nog iets meer van de mysterieuze - met lightsaber zwaaiende - Kylo Ren.

star_wars_the_force_awakens_2015_pic01.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic03.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic02.jpg

Regisseur J.J. Abrams heeft tevens onlangs nog bekend gemaakt dat de planeet uit de trailer niet Tatooine is, maar wel een planeet genaamd Jakku. Wat mij betreft, het beste shot uit deze teaser is de neergeschoten Star Destroyer in het zand, een kleine aanwijzing van waar we komen.

***Related Posts***
28/11/2014: Han Solo misschien uit Star Wars VII teaser trailer #1
24/06/2014: Han Solo misschien uit Star Wars VII geschreven na zware beenbreuk
28/01/2013: Star Trek regisseur zal ook Star Wars VII regisseren

*** Star Wars: Episode VII - The Force Awakens trailer ***

Monsters: Dark Continent is een teleurstellende sequel

Vijf jaar geleden pakte regisseur Gareth Edwards uit met de indrukwekkende debuutfilm Monsters (2010). Een alien sci-fi prent gemaakt voor nog geen 500'000 dollar. De film was spijtig genoeg geen box-office succes, maar het lanceerde wel de carrière van de cineast die een paar jaar later de regie kon beginnen van Godzilla (2014). Zowel Monsters als Godzilla werden op handen gedragen door de filmcritici.

monsters_dark_continent_2014_poster.jpg

Regisseur Tom Green hoopte met de sequel, Monsters: Dark Continent (2014) een al even indrukwekkende debuutfilm te maken, maar dat pakte anders uit. De film werd ondertussen onderuit gehaald door de pers en het ziet er niet naar uit dat de film een bioscoop-release bij ons zal krijgen.

Korte inhoud: Zeven jaar na de gebeurtenissen in 'Monsters' en het virus wereldwijd verspreid is, staat de mens niet meer aan de top van de voedselketen. Verschillende gemeenschappen vechten om te overleven. Amerikaanse troepen worden naar het buitenland gezonden om de belangen te beschermen tegen de monsters. Maar de oorlog is nog lang niet gewonnen. De soldaat Noah (Johnny Harris) wordt op een missie gestuurd om een Amerikaanse soldaat, die diep in het geïnfecteerde gebied zit, op te sporen en hem uit het gebied te redden. Maar als zijn unit en transport worden vernietigd, blijft hij alleen achter met een jonge, onervaren cadet.

De eerste film was opmerkelijk omdat hij ondanks het gegeven van 'monsters' eigenlijk volledig het accent had gelegd op de hoofdpersonages. Kwam daar nog bij dat we twee hoofdrollen werden vertolkt door twee steengoeie acteurs (Scoot McNairy en Whitney Able). In deze sequel wordt het accent blijkbaar gelegd op de actie in plaats van de acteurs. Het scenario werd geschreven door Jay Basu die eigenlijk zo goed als geen ervaring heeft met dergelijke films. Het lijkt er in ieder geval op dat het een verpletterende teleurstelling is geworden die meer aanvoelt als een oorlogsdrama dan een "monster film", met een oersaai plot volgepropt met cliché-scènes en cliché dialogen. Het ziet er naar uit dat de plot en karakterontwikkeling net zo overbodig zijn als de monsters.

In deze film zien we vertolkingen van ondermeer de Algerijnse actrice Sofia Boutella, die we binnenkort zullen aantreffen in Star Trek 3, en Game of Thrones acteur Joe Dempsie. Voor de rest zijn het allemaal nieuwe gezichten.

Er is een behoorlijke hoeveelheid aan visueel spektakel naar het einde toe, de actiescènes steken goed in elkaar, en het slot van de film is misschien wel interessanter dan wat vooraf ging, op dat moment heeft zullen veel kijkers al hebben afgehaakt. Bekijk hieronder de trailer en wacht op de uiteindelijke Blu-ray release.

***Related Post***
03/08/2010: Monsters, indrukwekkende low-budget SF-horrorprent

*** Monsters: Dark Continent trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende