23/05/2015

The Witcher 3: Wild Hunt (2015) **** PS4 recensie

Deze week heeft de Poolse ontwikkelaar CD Projekt RED The Witcher 3: Wild Hunt (2015) uitgebracht, een story driven-actie-rollenspel in een open wereld, gebaseerd op de boeken van Poolse schrijver Andrzej Sapkowski. Het spel is beschikbaar voor PC, PS4 en XBOX One.

the witcher,the witcher 3

In het spel neem je controle over de beroemde, alsook beruchte Witcher Geralt of Rivia. Witchers worden als jonge kinderen gerekruteerd en opgeleid om de ultieme monsterjagers te worden. Ze ondergaan bikkelharde training en worden onderworpen aan mutaties, die hun fysieke, psychische en magische potentieel in staat moet stellen om het op te nemen tegen de inhumane en bovennatuurlijk krachtige fauna die de wereld rijk is en hun eigen leven met decennia te verlengen. Ze dragen twee zwaarden; een stalen zwaard tegen natuurlijke beesten (waaronder mensen), en een zilveren zwaard tegen het bovennatuurlijke.

Witchers zijn ook meester herbalisten en weten hoe ze elixirs en potions moeten brouwen voor allerlei gebruik. Soms vergiftigen ze zelfs hun eigen bloed om onwetende bloedzuigers die een beet wagen te verzwakken. Witchers worden niet graag gezien door het gewone volk, want witchers zijn mutanten. Echter wanneer een kwaadaardige geest de lokale waterbevoorrading terroriseert of een weerwolf de schapenbevolking...en ook de gewone bevolking...aan het uitdunnen is, who you gonna call? Nope, niet de Ghostbusters, maar wel een witcher. Witchers helpen maar al te graag, tegen betaling.

Zo’n monsterhunt is dan ook geen klein kunstje. In het game ga je als Geralt eerst de personen ondervragen die het euvel gezien hebben, om een idee te hebben met wat je te kampen zult krijgen. Daarna ga je de sporen na die het beest heeft nagelaten en begin je het ding te traceren. Het spel heeft dan iets weg van wat je misschien al kent uit de laatste Batman (Arkham Asylum: Origins) games, waar je de sporen gaat onderzoeken die je via interne monoloog de weg wijzen. Wanneer je je prooi gelokaliseerd hebt, moet je je wel nog voorbereiden. He wordt hierbij geholpen door je “bestiary”, jouw ingame monster-encyclopedie, die je de sterktes maar vooral zwaktes van je tegenstanders aangeeft. Zo ga je vóór het gevecht na welke potions of concocties je best drinkt, welke oliën je best op je zwaard smeert en welke magische spreuken goed van toepassing zullen zijn.

Mettertijd wordt je ondergedompeld in kennis over deze magische beesten. En deze kennis graaft veel dieper dan de oppervlakkige kennis die wij als filmliefhebbers over de jaren heen vergaard hebben, uit vampierenfilms of het werk van pakweg George A. Romero. In The Witcher 3 leer je zoveel meer, zoals bvb wat een 'botchling' is, een zombie-achtig wezentje heropgestaan uit een miskraam, waarom het terug uit de dood is opgestaan. Maar ook hoe je de vloek kan opheffen om hem om te vormen tot een 'lubberkin', een goedaardige beschermende geest. Ieder monster heeft zijn eigen karakteristieken en onderverdelingen die maken dat je een tijdje zoet bent om al die beestjes te doorgronden.

the_witcher_3_wild_hunt_2015_ps4_pic01.jpgthe_witcher_3_wild_hunt_2015_ps4_pic02.jpgthe_witcher_3_wild_hunt_2015_ps4_pic03.jpg

Het verhaal in The Witcher 3 draait rond Ciri, Geralt’s dochterfiguur, die verdwenen is. Om haar te vinden moet Geralt menige grote en kleine taak opnemen, en er zijn zelfs enkele flashbackmomenten waarbij je als Ciri zelf kan spelen. Ciri moet niet onderdoen voor Geralt wat zwaardvechten betreft. De verhaal lijnen zijn interessant, en ook de keuzes die je maakt gedurende het spel hebben hun impact of doen je wel even nadenken of je nu moreel correct gehandeld hebt. Zo hielp ik bij het begin van het spel een smid die het slachtoffer was van een brandstichting. Eens de dronken schuldige gevonden, pleitte die mij om hem niet in te leveren en wou me omkopen. Toen ik de man toch aan de arm der wet overhandigde, werd de dronkenlap beschuldigd van sabotage (het is oorlogstijd en een smid is van militair belang). Er was zelfs geen rechter nodig en de man werd prompt naar de galg geleid. Toch net even anders dan de tik op de vingers die ik voor hem verwachtte.

Visueel is The Witcher 3: Wild Hunt een pareltje. Er kwam wel een beetje kritiek uit de community omdat de trailers die oorspronkelijk de wereld waren ingestuurd van een veel hogere resolutie waren dan wat er uiteindelijk is uitgerold. Maar dat is eigenlijk niet abnormaal wanneer games ook op console moeten draaien. De ontwikkeling gebeurt op state of the art PCs en dat krijgen we gedurende de ontwikkeling te zien. PS4 en XBOX One kunnen die hogere resoluties natuurlijk niet aan wil men ook nog een degelijk frame rate garanderen. Slachtoffer is een beetje de PC versie geworden, want die heeft omwille van zijn consolebroertjes ook wat resolutie moeten laten varen.

the_witcher_3_wild_hunt_2015_ps4_pic04.jpgthe_witcher_3_wild_hunt_2015_ps4_pic05.jpgthe_witcher_3_wild_hunt_2015_ps4_pic06.jpg

Iets meer kritiek heb ik op de controles van het hoofdpersonage. Over het algemeen zijn die best wel ok, maar hier en daar kwam ik toch wel wat vervelende zaken tegen. Een ietwat non-responsive target-switching, onderwater controles zijn niet vlot (naar boven en onder zwemmen bvb. gaat te traag). Geralt mist ook wat precisie wanneer hij loopt waardoor je wel eens een trap mist, of je moet soms op een vreemde manier over decorstukken springen. Je moet ook met je karakter naar het object kijken waar je mee wil reageren, waardoor je soms cirkeltjes moet lopen over een item waarboven je staat of de exacte camerapositie vinden om de interactie mogelijk te maken. Combat is echter niet slecht, vooral tegen grotere tegenstanders word je beloond met indrukwekkende gevechten.

Kortom, de positieve punten overwegen grotendeels de minpuntjes. Er is een grote open wereld die je de vrijheid geeft om te spelen zoals je zelf wenst, we hebben Mooie graphics (ondanks verlaagde resolutie), knappe voice-acting en goed geschreven dialogen, een interessante onderdompeling in de wereld van de occulte witcher, boeiende opdrachten met heel wat detectivewerk, en jawel, de optie op ten aanval te trekken op het paard. Hier en daar zit er wel een glitch, naast de occasionele crashes ervaren en de karaktercontroles konden toch wel een stuk beter. Alles bijeen is The Witcher 3: Wild Hunt een 'bewitched' videogame dat zeker een aanrader is!

rating

Beoordeling: 4 / 5
Recensie door op 23 mei 2015

 

*** The Witcher 3: Wild Hunt trailer ***

Gepost door © filip in Games | Pin it! |  Facebook | Commentaren (3)
Tags: the witcher, the witcher 3

22/05/2015

George A. Romero's Empire of the Dead zet vampieren tegenover zombies

Na het succes van The Walking Dead zit er een nieuwe zombie-reeks aan te komen, en dan nog wel gebaseerd op George A. Romero's 15-delige comic reeks Empire of the Dead, uitgebracht door Marvel. Misschien hebben ze de deal beslecht op het festival van Cannes, want daar is het nieuws bekend geworden.

Korte inhoud: In Empire of the Dead bevinden we ons in New York na een doden-prest die heel wat inwoners in vlees-eters had veranderd. Manhattan is daarom onder quarantaine geplaatst. Maar dat betekent niet dat iedereen er veilig kan rondlopen. Er zwerven niet alleen nog een aantal zombies rond, die stilaan beginnen te evolueren, maar een andere oude roofdier heeft een bloedige hap uit de Big Apple genomen: met name de vampieren, en zij zijn nu de bevelhebbers geworden in de stad. De stad is getransformeerd in een Romeins Rijk waar zombies nu in een arena, de bloedige Circus Maximus, worden geworden voor het plezier van het volk en zijn heersers. En in de arena is het uitkijken wie de zombie gladiator Zanzibar zal verslaan.

empire_of_the_dead_2015_comic_poster_01.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_02.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_03.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_04.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_05.jpg
empire_of_the_dead_2015_comic_poster_06.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_07.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_08.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_10.jpgempire_of_the_dead_2015_comic_poster_09.jpg

De serie zal geschreven worden door Romero zelf, samen met zijn trouwe partner Peter Grunwald. Het was de apocalyptische cult-klassieker Night of the Living Dead (1968) die eigenlijk aan de basis lag voor de zombie / vampieren stripreeks, en gezien het succes van zowel de bloedzuigers als de brainvreters kon een serie niet uitblijven.

Ondertussen zijn ze bezig om de oude Romero films te hermaken in 3D. De laatste film was Night of the Living 3D Dead (2013) met Gemma Atkinson (picsNight of the Living Dead 3D (2006) in roulatie. En dit jaar zou The Living Dead 3D (2015) moeten uitkomen. Er zit zelfs een niet-Romero zombiefilm aan te komen genaamd Night of the Living Dead: Origins 3D (2015).

empire_of_the_dead_2015_pic001.jpg

Het zal nu afhangen of dit de zoveelste straight-to-dvd B-film zal worden, of dat ze effectief grote namen achter hun project kunnen krijgen en een bekwame regisseur om alles in goede banen te leiden, want dit moet geen simpele film zijn om budgettair alles onder controle te houden. Het concept spreekt me wel aan. We hebben al een belachelijke versie gehad met nazi's en zombies in Zombie Fight Club (2014), ik denk dat we wel klaar zijn voor een World War Z (2013) treatment. De toekomst zal het uitwijzen.

21/05/2015

Good People (2014) **½ Blu-ray recensie

Natuurlijk weten we allemaal dat geld niet gelukkig maakt, maar het is toch wel bijzonder handig als je het kan uitgeven. Handig voor een goede film is dan weer een goed en geloofwaardig scenario en dat is wat Good People (2014) vooral mist. Deze film heeft een interessante cast en begint veelbelovend, maar verzandt al snel in clichés en ongeloofwaardigheid. Waarom denken filmmakers tegenwoordig zo vaak dat het publiek bestaat uit achterlijke debielen die niet zelfstandig kunnen nadenken?

good_people_2014_blu-ray.jpg

Korte inhoud: Het Amerikaanse koppel Anna (Kate Hudson) en Tom Wright (James Franco) heeft een statig herenhuis geërfd in Londen. Terwijl Tom de villa verbouwt en bewoonbaar maakt, huurt het stel een vervallen huis in Shepherds Bush. Anna weet echter niet dat Tom al veel meer centen heeft uitgegeven aan de renovatie van hun droomhuis dan hij durft te zeggen. En het koppel heeft het al zo moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen.

Daarom verhuren ze sinds een paar maanden hun kelder aan de asociale Ben (Francis Magee). Wanneer deze op een dag zijn televisie te luid zet, gebruiken Tom en Anna hun sleutel om in zijn appartement te komen. Daar treffen ze niet alleen het lijk van Ben aan, maar ook een tas met daarin 220.000 Britse pond. Ze besluiten het geld te houden en het mondjesmaat uit te geven zodat dit geen argwaan wekt. Maar natuurlijk wil Khan (Omar Sy), de eigenaar van het, zo blijkt, drugsgeld, zijn centen terug en ook de politie krijgt reuk van de uitgaven van de Wrights.

Zoals gezegd is Good People geen film die het moet hebben van zijn geloofwaardigheid. Tom heeft het huis geërfd van zijn tante, maar waarom de twee besluiten om te verhuizen naar Londen in plaats van het huis te verkopen, wordt niet uitgelegd. De twee hebben ook geen werk in Groot-Brittannië. Tom laat wel vallen dat hij een masterdiploma heeft, maar verdient de kost met hier en daar wat schilderklusjes. Anna hoopt dat hij daarmee genoeg verdient om een dure ivf-behandeling te financieren.

good_people_2014_blu-ray_pic01.jpggood_people_2014_blu-ray_pic02.jpggood_people_2014_blu-ray_pic03.jpg

Op zich wens je het koppel wel financiële ademruimte en de twee lijken ook wel sympathiek genoeg om een beter leven te verdienen. Maar toch hadden beide hoofdpersonages een beetje dieper uitgewerkt kunnen worden en wat meer achtergrond kunnen krijgen. Kelly Masterson baseerde haar scenario op een boek van Marcus Sakey, maar kan de personages te weinig tot leven wekken.

De vondst van de tas vol geld levert alvast een interessant moreel dilemma op: de tas houden of de politie waarschuwen? Hier lag dé kans om personages van vlees en bloed te creëren maar deze morele kwestie wordt heel snel van tafel geveegd. Tom is onmiddellijk voorstander om het geld te houden, Anna pruttelt een beetje tegen maar gaat uiteindelijk toch vrij snel overstag.

Het loopt helemaal mis met de geloofwaardigheid van Good People wanneer Anna en Tom besluiten de tas te houden en vrijwel onmiddellijk de eigenaars en de politie hen op het spoor komen. Dat een doodgewoon koppel na één waarschuwing van een gevaarlijke drugsbaas nog steeds besluit niet naar de politie te gaan, doet de wenkbrauwen al fronsen. Maar dat de twee in een ware Home Alone-achtige eindscènes ook nog eens de talenten van MacGyver en Rambo bezitten is volstrekt ongeloofwaardig en deze scènes passen ook niet bij de eerder rustig kabbelende rest van de film.

good_people_2014_blu-ray_pic04.jpggood_people_2014_blu-ray_pic05.jpggood_people_2014_blu-ray_pic06.jpg

De Deense regisseur Henrik Ruben Genz draaide in zijn thuisland afleveringen van “The Bridge" en “The Killing", en ook in Good People weet hij aanvankelijk een beklemmende sfeer in een troosteloos deel van Londen op te roepen. Maar Genz weet niet voldoende vaart in de film te stoppen om er een boeiende en spannende actiefilm van te maken. En hij kan zijn acteurs ook niet optillen naar een hoger niveau.

James Franco en Kate Hudson spelen te veel op de automatische piloot, en hoewel het altijd een plezier is om naar Tom Wilkinson te kijken, is zijn personage van politieman met een persoonlijke vendetta tegen drugsbaronnen, perfect inwisselbaar met eender welke andere politieman met karakterkop. Enkel Sam Spruell kan als de sadistische gangster Jack Witkowski zijn personage wat leven inblazen.

Geld maakt niet gelukkig wil Good People ons leren. Wat ik vooral onthouden heb is dat goede mensen nog geen goede film maken. De extraloze Blu ray van Good People ligt inmiddels in de winkelrekken.

rating

Beoordeling: 2,5 / 5
Recensie door op 22 mei 2015

 

*** Good People trailer ***

20/05/2015

Unbroken (2014) *** Blu-ray recensie

Ze is niet alleen een talentvol en veelzijdig actrice, maar tevens een oogverblindende schoonheid en ze ontpopt zich nu ook nog eens tot een veelbelovend regisseuse. Ook al was haar debuutfilm In the Land of Blood and Honey (2011) - over de gruwelen tussen de verschillende bevolkingsgroepen tijdens de Bosnische Oorlog - niet meteen een schot in de roos. Ook dit prestigieus oorlogsdrama Unbroken (2014) zit vol goede bedoelingen, maar Jolie is nog zoekend naar een eigen vertelstijl en steunt wat op de beeldvoering van haar voorgangers.

unbroken_2014_picture.jpg

Korte inhoud: Het waargebeurde verhaal over Louis Zamperini (Jack O'Connell), een hardloper tijdens de Spelen van 1936, wiens vliegtuig neerstort op zee tijdens de Tweede Wereldoorlog. Zamperini en twee bemanningsleden dreven 47 dagen en 2000 mijl op zee, totdat ze werden opgevist door de vijand en naar een Japans strafkamp gestuurd. Van jongs af heeft Louis zich door het leven geworsteld als een strijdlustig iemand, en deze wil wordt heftig op de proef gesteld wanneer de Japanners te horen krijgen dat er een Olympische kampioen in het kamp aanwezig is.

De trailer van de film vertelde al zo goed als de gehele plot en ik koesterde toch even de hoop dat Angelina zou uitpakken met een diepgaande karakterstudie van Zamperini om dit verhaal echt tot leven te laten komen, maar dat kwam er hoegenaamd niet. Die andere actrice die achter de camera kroop voor W.E. (2011) had ook een visueel indrukwekkende prent, maar het verhaal was uiteindelijk een aaneenschakeling van pompeuze beeldjes zonder veel inhoud. Angelina is wel een beter actrice dan Madonna, en ook haar films getuigen van een meer intelligente aanpak, maar ze blijven toch wel in elkaars buurt.

De grootste zwakte van In the Land of Blood and Honey was het script, en een zwak script kon bij deze film geen excuus meer zijn, want de film werd zowaar geschreven door de Coen Brothers, Joel Coen en Ethan Coen. Het is tevens ook gebaseerd op de bestseller van Laura Hillenbrand en twee ervaren scenaristen, William Nicholson (Gladiator, First Knight) en Richard LaGravenese (The Horse Whisperer, The Fisher King), hebben er ook aan geschreven. De Coen Brother hebben wel de laatste hand gelegd aan het script nadat Jolie aan boord kwam.

unbroken_2014_pic01.jpgunbroken_2014_pic02.jpgunbroken_2014_pic03.jpg
unbroken_2014_pic04.jpgunbroken_2014_pic05.jpgunbroken_2014_pic06.jpg

Universal Pictures heeft 65 miljoen dollar in het project gepompt. Legendary Pictures heeft samen met Jolie Pas - het productiehuis van Angelina - de productie op zich genomen, met opnames in Australië en een casting van nieuwe gezichten. Een paar maanden geleden hebben we hier nog de Blu-ray besproken van The Railway Man (2014), ook al een waar gebeurd verhaal over een heldhaftige man die een Japans strafkamp in de 2de W.O. heeft overleefd. Deze film is toch iets ambitieuzer en nu en dan pakt het wel uit met dramatisch intense momenten. Unbroken werd uitgebracht in december om zo in pole-positie te komen voor de Oscars, en deze prent werd ook genomineerd voor maar liefst drie beeldjes - twee voor geluid (mix en montage) en één voor de prachtige fotografie van Roger Deakins. Helaas ging ze allen met lege handen naar huis.

Vanaf 20 mei 2015 is de DVD en Blu-ray van Unbroken beschikbaar met een blik achter de schermen, deleted scenes en een docu over de echte Louis Zamperini. Spijtig genoeg hebben we geen audio-commentaar van Angelina Jolie gevonden. De actrice/regisseuse kwam in aanmerking voor de verfilming van een comic-adaptatie, maar dit is nog niet bevestigd. Maar Jolie gaat blijven filmen, en haar eerstvolgende project is het drama By the Sea (2015) die zich afspeelt in het Frankrijk van de jaren '70, en ja, deze keer speelt ze ook in haar eigen film aan de zij van haar man Brad Pitt en de Franse actrice Mélanie Laurent. En nadien gaat ze opnieuw de geëngageerde toer op met Africa, over de illegale ivoor-jacht en de bedreiging van de olifant.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 20 mei 2015

 

*** Unbroken trailer ***

19/05/2015

Revenge of the Green Dragons (2014) *** Blu-ray recensie

Hoe kon het ook anders. Revenge of the Green Dragons (2014) van Andrew Loo en Wai-Keung Lau hebben de hulp gekregen van uitvoerend producent Martin Scorsese probeert vooral de naam van deze laatste te gebruiken, maar heeft verder niets gemeen met hetgeen Martin Scorsese zelf aflevert als regisseur. De film telt maar liefst 18 producers, waaronder 8 uitvoerende.

revenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray.jpg

Korte Inhoud: Steven (Kevin Wu) en Sonny (Justin Chon) werden door mensensmokkelaars illegaal de VS binnen gebracht. Ze groeien op en worden geterroriseerd door de Green Dragons, een bende crapuleuze pubers die niets anders doet dan kleine kinderen martelen. Steven en Sonny worden ingelijfd en groeien in de bende op tot meedogenloze moordenaars. Paul Wong (Harry Shum Jr.) de charismatische leider van de bende is de enige, die samen met de leidster van de mensensmokkel maffia-allures heeft en hersenen lijkt te hebben. Wanneer er liefde in het spel komt begint Sonny zich steeds meer af te keren van de bende en wil hij de bende die hem gemaakt heeft tot wat hij is vernietigen.

En daarmee is bijna alles gezegd. Het is een actiefilm gebaseerd op waargebeurde feiten. Het schetst aan de hand van het jonge leven van twee door de bende opgeslokte jongeren de wijze van werken en wreedheid van een van de meest gevreesde Chinese bendes in New York: The Green Dragons. Deze Green Dragons bestaan uit niet meer niet minder dan crapuul dat strijdt tegen de rivaliserende bendes. Buiten het oog van de politie omdat die geen belang hecht aan die Aziaten.... In die tijd besteedde de politie wel aandacht aan de Italiaanse maffia.

Lijkt wel de plot voor een soort payback-film, maar Dit is het niet. Sonny gaat niet één voor één achter de bendeleden aan om ze af te knallen. Daarvoor ontbreekt het hem aan 'skills'. Hij neemt op een andere manier wraak. Hij blijkt uiteindelijk maar een gewone jongen in een context die hij zelf nooit wilde en waar hij niet uit kan geraken. De film neemt 2/3 van zijn tijd in beslag voor de expositie van het bendeleven. Niet meteen spannend, maar daarom niet minder saai.

revenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray_pic01.jpgrevenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray_pic02.jpgrevenge_of_the_green_dragons_2014_blu-ray_pic03.jpg

De liefdeshistorie is ook maar flauwtjes uitgewerkt, maar het kantelmoment waarmee Sonny zich uiteindelijk afkeert van de bende is gelukkig iets meer bevattelijk. Het verhaal neemt af en toe wat wendingen of probeert te verrassen, maar dat komt eerder over als vergezocht. Een genie als Scorsese zou er wel mee weggekomen zijn. Eén van zijn acteurs, Ray Liotta, moest er in ieder geval de schijn hoog houden dat dit duidelijk een Amerikaanse / Hong Kong productie was. Anyway, om even de hersenen op nul te zetten, is dit wel geschikt.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 19 mei 2015

 

*** Revenge of the Green Dragons trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende