31-07-14

Ain't Them Bodies Saints (2013) *** Blu-ray recensie

'In de sfeer van oude westerns' onthield ik van de beschrijving van deze Ain't Them Bodies Saints (2013). Dat wekte mijn interesse. Verder zei de film me niets, behalve dat tweederangs acteur Casey Affleck meespeelde net als Rooney Mara, jawel The Girl with the Dragon Tattoo (2011), ook had ze een klein rolletje in The Social Network (2011) en tal van andere films en series. Regisseur David Lowery zei me trouwens ook niets.

aint_them_bodies_saints_2013_blu-ray.jpg

Korte inhoud: Bob (Casey Affleck) en Ruth (Rooney Mara) leven een beetje zoals een Bonnie & Clyde in het Wilde Westen van de jaren zeventig. Bij een schietpartij raakt een agent gewond en verdwijnt Bob achter de tralies. Ruth kan haar leven heropnemen. Ondertussen wordt hun dochtertje geboren. Dit vormt de drijfveer voor Bob om Ruth en zijn dochter terug op te zoeken en te ontsnappen. In het kleine dorp waar iedereen iedereen kent, is het voor hem niet makkelijk zijn Ruth op te zoeken en er zijn een boel anderen die hem liever niet zien komen.

De sfeer die Lowery weet te scheppen is alvast zeer geslaagd. Het wilde westen van de jaren zeventig. Weidse landschappen. Prachtige sobere lange shots. De fotografie is alvast zeer stijlvol en draagt bij om de personages te kaderen in hun eigen de kleine wereld. We hebben ook het gelige retro-effect en de subtiele muziekscore die de traagheid van deze film onderstrepen. En het is een trage film. Het gaat immers niet zozeer over het verhaal, maar over de mensen. Twee mensen, door omstandigheden gescheiden van mekaar en toch verlangend naar elkaar in een onmogelijke omgeving.

Daarbij is het vooral Rooney Mara die de film redt tussen de voor het overige vrij papieren personages. Het deed me soms wat denken aan The Girl with the Pearl Earring (2003) waar Scarlett Johansson (pics) ook vrij expressief haar kartonnen personage weet te brengen. Daarnaast weet de regisseur het vrij dunne verhaal sterk te brengen door zijn fotografie en montage, die meer zeggen dan de woorden in de film.

aint_them_bodies_saints_2013_pic01.jpgaint_them_bodies_saints_2013_pic02.jpgaint_them_bodies_saints_2013_pic03.jpg

De vraag niet is zozeer of het gezin al dan niet verenigd zal worden, maar daarentegen staat het besef centraal bij de personages dat wat ze willen onmogelijk is en ze verder moeten met hun leven. Enkel verbonden door de brieven die ze mekaar schrijven en de warme herinneringen die ze koesteren. De warme melancholische sfeer, de beelden worden versterkt door de gelaatsuitdrukking van Rooney Mara. Het zijn allemaal kleine mensen, met kleine verlangens, die voor zichzelf hun grootste dromen zijn. En dat is nog het mooiste van de film. Op 15 juli 2014 is de Blu-ray en DVD van Ain't Them Bodies Saints uitgebracht.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 31 juli 2014

 

*** Ain't Them Bodies Saints trailer ***

30-07-14

Noah (2014) *** Blu-ray recensie

Dat de meningen verdeeld waren over Noah (2014) van Darren Aronofsky was duidelijk. De regisseur zelf was er zelf niet geheel tevreden mee, gezien hij uiteindelijk heeft moeten vechten om de film te maken die hij wou maken tegen een meer commercieel ingestelde filmstudio. Nog voor de film aan het publiek werd vertoond werden serieuze embargo's opgelegd om niets over de film te schrijven, waarschijnlijk uit vrees voor de mogelijke negatieve terugslag. Maar die is er uiteindelijk niet echt gekomen.

noah_2014_poster2.jpg

Korte inhoud: 'Noah' is een herinterpretatie van een Bijbelverhaal van de ark van Noah. In een wrede wereld zonder hoop, zonder regen en zonder gewassen, die overheerst wordt door krijgsheren zoals Tubal-Cain (Ray Winstone) en hun barbaarse troepen, staat één man aan de kant van het goede; Noah (Russell Crowe) met zijn vrouw Naameh (Jennifer Connelly), zijn zonen Shem (Douglas Booth) en Ham (Logan Lerman). Hij is een doorgewinterde strijder, een magiër en een genezer, maar het enige wat hij wil is vrede voor hem en zijn gezin. Elke nacht heeft Noah visioenen over een eindeloze vloed, die het symbool is voor de vernietiging van alle leven. Gaandeweg begrijpt hij de boodschap die de Schepper hem stuurt. Deze heeft besloten om de mensheid te straffen en hen tot de laatste man te doden. Maar Hij geeft Noach een allerlaatste kans om het leven op Aarde te vrijwaren...

Aronofsky is van het standpunt dat je moeilijk het Bijbelverhaal letterlijk kan gaan vertalen naar het witte doek voor een hedendaags kritisch publiek. Het verhaal kan je ook op duizend-en-één manieren gaan interpreteren en wat mij betreft heeft de regisseur een gewaagde maar niet oninteressante manier gekozen met een soort post-apocalyptische science-fiction, gebaseerd op een 4-delige comic die hij eerder uitbracht samen met de Canadese striptekenaar Niko Henrichon. De strip werd uitgebracht door de Belgische uitgever Le Lombard (bij deze danken we de uitgeverij voor de 4 albums!). Je zou de strips zelfs kunnen zien als een briljant uitgetekend storyboard voor de film. Aronofsky sloot een deal met Paramount om dit werk te gaan verfilmen voor 130 miljoen dollar.

De deal werd gemaakt maar het zat er snel bovenarms op tussen die twee. De regisseur is geen mainstream filmmaker en dat had de studio moeten weten. Er zijn heel veel tegenstrijdige geruchten over deze prent alsof de regisseur belemmerd werd in zijn creativiteit en anderzijds dat hij gewoon zijn ding kon doen en zich niet veel aantrok van Paramount. Tijdens de tegenvallende eerste visie is de ruzie tussen die twee enkel maar verscherpt, maar wat Paramount kost wat kost wou vermijden was dat de regisseur zich ging distantiëren van de prent. Achter zijn rug gingen ze dus aparte test-screenings organiseren met alternatieve (lees kortere) montages. Toen de regisseur dat vernam was hij in alle staten, maar Paramount kwam tot inkeer en de film die jullie in de bioscoop zullen zien is uiteindelijk de director's cut waar Aronofsky volledig achter staat.

Het resultaat is eigenlijk bespottelijk en zelfs een tikkeltje van de pot gerukt, maar het heeft me wel kunnen bekoren. En ik moet toegeven dat ik van zo'n aanpak duizend keer meer kan genieten dan van een veel te veilige adaptatie, zoals de recente Captain America: The Winter Soldier (2014). Hier neemt Aronofsky een groot risico en gaat hij ook in tegen alle gelovigen die misschien een meer "waarheidsgetrouwe versie" hadden verwacht van het verhaal van Noah. Het landschap is een mengeling van Lord of the Rings invloeden, met wat Planet of the Apes en zelfs een beetje Mad Max. Bij de bevolking zien we ook uiteenlopende figuren lopen met een waaier aan accenten.

Noah 2014 animated pictureNoah 2014 animated picture

Mijn enige puntje van kritiek is dat het hoofdpersonage Noah eigenlijk de minst interessante figuur is in de gehele film, ondanks het feit dat Russell Crowe voor de vertolking zorgt. Het is echter de tegenspelers die hem meer menselijkheid en reliëf geven, en met name Jennifer Connelly, die hier een briljante, weliswaar onderdanige, rol neerzet zelfs met veel minder screentime. Zelfs de vertolking van Emma Watson geeft meer vonken. Maar anderzijds ligt dit wel in essentie aan het personage van Noah, die zich volledig had onderworpen aan de wil van God en niet in staat was tot een compromis.

noah_2014_review_pic01.jpgnoah_2014_review_pic03.jpgnoah_2014_review_pic02.jpg

Mijn tweede puntje van kritiek is het overvloedige gebruik van cgi. Enerzijds heb je indrukwekkende shots van massa's dieren die zich naar de ark begeven, maar anderzijds heb je ook cgi wezens (The Watchers - engelen die veranderd zijn in stenen reuzen) die eigenlijk iets teveel uit een fantasy-wereld komen geschreven door J.R.R. Tolkien. Gezien ze toch vertrokken zijn van een imaginaire wereld, hadden ze dit misschien beter op een andere manier ingevuld. Zelfs de veldslagen, bedoeld om een episch karakter te geven aan deze prent, zijn ernstige misrekeningen en komen behoorlijk gekunsteld over en staan in schril contrast met de veldslagen in regie van een Peter Jackson. Er zit ook geen spanning in deze scènes gezien je als kijker toch weet dat hij zijn Ark zal kunnen veilig stellen. En met een speelduur van 138 minuten ga je hierbij toch een beetje van wriemelen in je stoel. Mijn laatste puntje van kritiek is de vertolking van Methuselah, gespeeld door Anthony Hopkins, die hier toch wat uit de toon valt.

Kortrom, Noah is geen slechte film maar laat iets teveel steken vallen om echt als meesterwerk aanzien te wordenn. Ik respecteer het risico van Aronofsky om dit bijbelverhaal op deze manier te benaderen, maar de hit-and-miss cineast had mits een paar kleine aanpassingen toch een veel betere film kunnen afleveren. Maar de grote thema's uit de Bijbel zijn ook in deze film aanwezig en tevens ook nog een nieuwe ecologische dimensie. Daarnaast heb je ook nog eens een huiselijk melodrama tussen een vader en zijn geadopteerde dochter, en een psychologische reflectie op een manier die enkel maar door een regisseur als Aronofsky kan gebracht worden. Laat ik ook even de geslaagde muziekscore onderstrepen van Clint Mansell. Hij schreef ook al de muziek van Black Swan (2010). Voor Noah ruilde hij de klassieke inheemse instrumenten in - die je zou verwachten bij een Bijbelverfilming - voor een meer moderne aanpak met elektrische gitaren en synthesizers. Het is Noah voor een publiek van de 21ste eeuw, in ieder geval het ontdekken waard.

Noah is vanaf 13 augustus 2014 beschikbaar op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. En mcht er al een film zijn waar de 3D eigenlijk geen echte meerwaarde heeft, dan is het deze film wel. Aronofsky zelf wou eigenlijk niets horen van 3D, maar Paramount Pictures (die mannen het een goed idee vonden om een de release van een film op 11 september te promoten met een exploderende wolkenkrabber) heeft achteraf een 3D conversie besteld. Het zal jullie niet verbazen dat er geen audio-commentaar van de regisseur te vinden is op de film, maar er zijn wel een aantal interessante making-off filmpjes.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 30 juli 2014

***Related Posts***
15/11/2013: Noah wordt geen gewone Bijbelfilm
21/06/2012: Aronofsky in de clinch met Paramount over Noah
12/03/2013: Emma Watson kiest de Bijbel boven het sprookje
01/11/2012: Noah-film stil gelegd vanwege storm Sandy
21/06/2012: Heel wat bijbelverhalen in de maak

 

*** Noah trailer ***

29-07-14

9/11 blunder van Paramount bij nieuwe Ninja Turtles film

Een filmstudio als Paramount Pictures is ook niet immuun voor blunders. Zo hebben ze een beetje promotie willen maken voor hun opkomende Teenage Mutant Ninja Turtles (2014), die in de zalen komt op 11 september. Ze hebben hierbij ook gebruik gemaakt van een poster met de Turtles die zowaar vanuit een ontplofte wolkenkrabber springen. Dat de combinatie tussen een ontplofte wolkenkrabber en 9/11 niet meteen een geslaagde combinatie was voor de promotie van een film, hadden ze blijkbaar niet meteen door. Ondertussen hebben ze de tweet verwijderd, maa gelukkig hebben een aantal hier al een foto van gemaakt en geretweet. Komt daar nog bij dat het verhaal zich ook nog eens afspeelt in New York. De negatieve reacties op de tweet waren nauwelijks bij te houden.

House of Cards: seizoen 1 op Blu-ray en DVD

Over het leven in en rond het Witte Huis zijn al heel wat scenario's geschreven, gaande van films (White House Down, Olympus Has Fallen, ...) tot series (The West Wing, Scandal, ...). Ik stond dus niet meteen te springen om nog maar eens een nieuw politiek drama aan te snijden met "House of Cards", de Amerikaanse remake van een 23 jaar oude Britse televisieserie. Maar toen ik vernam dat de serie was gemaakt door David Fincher, één van mijn favoriete regisseurs, heb ik deze toch een kans gegeven.

house_of_cards_blu-ray_cover.jpg

Resultaat, de serie vloog meteen in mijn All Time Top 50 Best Tv-Series! De serie werd geschreven door Beau Willimon, die ook al het scenario schreef van The Ides of March (2011) met George Clooney en Ryan Gosling.

Korte inhoud: Het eerste seizoen van House of Cards begint heel sterk, met Democratisch congreslid Francis Underwood (Kevin Spacey) uit Zuid-Carolina, die met een meedogenloos pragmatisme een gewonde hond met de blote handen uit zijn lijden brengt. Ditalles gebeurt terwijl hij de camera aankijkt en toegeeft dat je soms onaangename dingen hoort te doen als het nodig blijkt te zijn. Na het veiligstellen van de verkiezing van president Garrett Walker (Michael Gill), kijkt hij uit naar de benoeming tot minister van Buitenlandse Zaken. Maar hij wordt tot zijn grote ongenoegen aan de kant gezet. Stafchef Linda Vasquez vertelt Underwood dat de president wil dat hij zijn programma gaat verdedigen in het Congres. Ziedend van woede probeert hij zijn emoties onder controle te houden en presenteert zichzelf aan loyale soldaat van de president. In werkelijkheid zet Underwood alles in het werk om het laken van de macht naar zich toe te trekken en een postje te behalen in het kabinet. Daarvoor heeft hij pionnen nodig die hij kan manipuleren.

Maar ook zijn vrouw Claire (Robin Wright) heeft een onuitputtelijke honger naar macht, maar dan op een ander speelveld. Via de weg van liefdadigheid probeert ze een netwerk uit te bouwen van macht en invloed, waarvan de uiteindelijke bedoeling nog onbekend blijft. Haar initiële doel is om de voetafdruk van haar organisatie te vergroten en op het internationale podium op te treden. Ze beslist daarom om haar steun te verlenen aan een waterontginning-project met als doel zuiver water op te halen. Een beslissing die meteen twijfels zaait bij haar office manager, die plots de opdracht krijgt 18 werknemers te ontslaan. Op het einde van de rit wordt ze zelf aan de deur gezet en trekt Claire een expert aan, Gillian Cole (Sandrine Holt). Het is meteen duidelijk dat Claire al even koelbloedig en pragmatisch is als haar man.

house_of_cards_season_1_pic01.jpghouse_of_cards_season_1_pic02.jpghouse_of_cards_season_1_pic03.jpg

De relatie tussen Francis en Claire is bijzonder complex. Beiden lijken trouwe bondgenoten te zijn, maar toch zijn er geen romantische uitwisselingen tussen elkaar. Francis lijkt ook gefascineerd door een jonge journaliste gespeeld door Kate Mara (pics). Maar elk nevenpersonage lijkt een eigen parcours te volgen. Neem nu Peter Russo (Corey Stoll), een van de pionnen van Underwood, lijkt ook ambities te hebben om hogerop te geraken maar zit met een immens seks-, drank- en drugprobleem. Stuk voor stuk boeiende personages, dat staat buiten kijf. Uiteraard moet je er de eerste episodes wel je kopje bij houden om alle karakters uit mekaar te houden.

Wat opvalt is dat de serie er heel gesofistikeerd uitziet, zowel het stylisme, de muziek van Jeff Beal en zeker ook de sfeervolle low-light fotografie opgenomen met de 5k Red Epic gekoppeld aan de peperdure Zeiss Master Prime lenzen. Op de Blu-ray, die vanaf 23 juli 2014 te verkrijgen is, vinden jullie naast de 13 episodes ook nog wat extraatjes en recaps. Een serie om niet te missen!

*** House of Cards season 1 trailer ***

28-07-14

Person of Interest seizoen 2 op Blu-ray en DVD

Op 9 juli 2014 heeft Warner Bros het tweede seizoen van "Person of Interest" (2011-) uitgebracht, een niet onaangenaam vervolg op het eerste seizoen. De serie die in het leven werd geroepen door Jonathan Nolan en geproduceerd door J.J. Abrams kon op geen beter moment komen, nu allerhande schandalen opduiken over de NSA die allerhande inbreuken maakt op de privacy wetgeving en er niet voor terugschrikt om zelfs de gsm af te luisteren van staatsmannen en vrouwen. Deze serie gaat nog een stapje verder in de logica van spionage en presenteert een machine die alle data beheert en zo criminele feiten in de nabije toekomst kan voorspellen.

person_of_interest_season_2._blu-ray.jpg

Korte inhoud: Vijanden uit het verleden van Reese (Jim Caviezel) en ex-collega’s van Finch (Michael Emerson) van uit z'n tijd bij de regering bedreigen de missie van het team dat anoniem misdaad probeert te bestrijden. Tegelijkertijd overbluffen de NYPD detectives Carter (Taraji P. Henson) en Fusco (Kevin Chapman) de onderzoeken van de FBI en de gevaarlijke tentakels van politiecomplotten, die “HR” worden genoemd. 1 ding is zeker: slachtoffer of dader, als het jouw beurt is, zullen we je vinden.

Het moet gezegd worden dat de franchise stand houdt in vergelijk met vele andere science-fiction series. Sommige series stuntelen in hun tweede seizoen over hun eigen concept (Heroes, Falling Skies,...) en worden in kunstmatige coma gelaten door de verknochtheid van een hoop hardnekkige fans, andere series komen zelfs niet verder dan één seizoen (Flash Gordon, Terra Nova, The Prisoner). Politie-series hebben over het algemeen een veel betere track-record (The Wire, CSI, True Detective, 24, ...). De kracht van Person of Interest is dat het zowat bengelt tussen beide genres en alles heel eenvoudig houdt.

Zoals we van de Nolan's gewend zijn, spelen ze graag met de chronologie, en ook in deze serie wordt er geregeld naar het verleden gereisd, en komen we meer te weten over de creatie van de machine die Finch heeft ontworpen. De personages worden verder ontwikkeld naarmate het seizoen vordert en we ontdekken meer over hen, het overkoepelende complot komt terug, maar wordt dieper en uitgebreider, en we zien heel wat bekende koppen opduiken - die allen het verhaal helpen verrijken.

Maar het tweede seizoen heeft ook zijn mindere momenten. Zo begint de routine zich toch wat te manifesteren en wordt er gegrepen naar ietwat onrealistische wendingen, zoals Finch die altijd zijn aanwijzingen krijgt op tijd en Reese die altijd de tegenstand kan uitschakelen. De CIA en de FBI lijkt maar nooit Reese te kunnen klissen, ook al komt hij geregeld in contact met de politie in de stad en op klaarlichte dag. De karakters van Carter en Fusco zijn ook maar magere bijrollen. Je hebt de indruk dat ze eigenlijk geen echt politiewerk verrichten en enkel maar in dienst staan van Reese. Het zou geen groot verlies zijn mochten deze twee personages gewoon verdwijnen.

person_of_interest_promo_season_2_pic01.jpgperson_of_interest_promo_season_2_pic02.jpg

Op de Blu-ray en DVD vinden jullie heel wat making-off materiaal, een gag-reel, alsook audio-commentaar van de regisseur op de laatste aflevering. En net zoals bij alle uitstekende tv-serie Blu-ray releases is er een resume knop verwerkt in het menu, zodoende je je niet moet afvragen welke afleveringen je al dan niet hebt gezien. Met 22 episodes kan dit wel eens moeilijk zijn.

***Related Post***
25/08/2013: Person of Interest seizoen 1

*** Person of Interest seizoen 2 trailer ***

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende