De FilmBlog

  • Steve Jobs (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er was bij aanloop van de film heel wat commentaar te lezen over Steve Jobs (2015) film van Danny Boyle, naar een script van Aaron Sorkin, gebaseerd op het boek van Walter Isaacson. En blijkbaar kwam de grootste kritiek van de mensen die het meest betrokken zijn met de man in kwestie.

    steve_jobs_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Film over het leven van Steve Jobs (Michael Fassbender), de oprichter van elektronicabedrijf Apple. Drie belangrijke gebeurtenissen uit zijn leven worden besproken, namelijk de lancering van de originele Mac, de oprichting van Next (het nieuwe bedrijf dat hij na zijn vertrek bij Apple begon) en de lancering van de Apple iMac in 1998.

    De weduwe van Jobs, Laurene Powell, zou hebben verklaard dat Jobs actief aan het lobbyen was bij acteurs Leonardo DiCaprio en Christian Bale om niet deel te nemen aan het filmproject. Maar ook binnen de rangen van Apple is er veel kritiek en dan voornamelijk op de karakterisering van de medeoprichter en topman van Apple. Hij zou iets te onvriendelijk worden geportretteerd. Ook het hoofd van de Apple design Jony Ive had geen goed woord over de film. Deze kritiek kwam uiteraard van mensen die de film nog niet hebben gezien.

    In de Wall Street Journal ging Ive tekeer tegen de makers: "Gebaseerd op wat ik tot nu toe hoorde is het zo verdrietig dat de film Jobs portretteert als iemand die hij helemaal niet herkent. Hoe de afschildering van iemand gekaapt kan worden door mensen met een agenda, en dat in schril contrast met het beeld die vrienden en familieleden hebben. Dat is een beetje van een persoonlijk ongenoegen met de film."

    Hij geeft toe dat Jobs een strenge baas was, maar hij was geen asshole. Je zou de Apple i-phone niet hebben gehad zonder een baas die in discussie ging met zijn medewerkers. Maar Ive benadrukt dat er geen verborgen masterplan was, zoals er vaak wordt beweerd. Laurene Powell had dan weer problemen met het boek van Walter Isaacson: "Geen enkele film gebaseerd op het boek van Isaacson kan een getrouw beeld weergeven." Powell heeft ook geweigerd om aan het filmproject te werken, maar scenarist Aaron Sorkin (The Social Network, The Newsroom, Moneyball) heeft toch voldoende mensen gesproken die Steve Jobs kenden. Een ook al wou de weduwe niet met hem spreken merkt Aaron op dat ze wel eens positief verrast zou kunnen zijn, ook al duikt haar persoon nergens op in de film, wel Steve Wozniak (Seth Rogen), John Sculley (Jeff Daniels), Andrea Cunningham (Sarah Snook), Chrisann Brennan (Katherine Waterston) en Joanna Hoffman (Kate Winslet).

    Deze film film is in ieder geval beter dan de vorige Jobs (2013) film van Joshua Michael Stern met Ashton Kutcher. Maar los van de briljante vertolkingen van Winslet en Fassbinder bleef ik toch wat op mijn honger zitten, en vond ik achteraf dat een documentaire over de man misschien een beter idee had geweest dan een film. Los van zijn verwezenlijkingen en zijn relatie tot zijn medewerkster, zijn ex-vrouw en zijn dochter die hij blijkbaar niet wilde erkennen, is er uiteindelijk niet zo heel veel verhaal te rapen. Sorkin (The Newsroom) doet wat hij best doet, dialogen aan een duizelingwekkende snelheid afvuren en vaak met overlappingen. Niet ideaal voor mensen die ondertitels moeten lezen, maar het houdt alles wel levend. Maar de film werkt spijtig genoeg niet naar een crescendo en voelt zelfs een tikkeltje artificieel aan.

    steve_jobs_2015_pic01.jpgsteve_jobs_2015_pic02.jpgsteve_jobs_2015_pic03.jpg
    steve_jobs_2015_pic04.jpgsteve_jobs_2015_pic05.jpgsteve_jobs_2015_pic06.jpg

    De film probeert de vader-dochter relatie op de voorgrond te zetten, maar het komt behoorlijk halfbakken over en de film wordt pas echt interessant wanneer het draait over zijn werk en de conflicten die hij heeft met zijn medewerkers. Wat dit zijn de zaken die de persoon echt karakteriseren. Het verhaal is onderverdeeld in 3 hoofdstukken, telkens in de coulissen vlak voor de lancering van een nieuw product: The Macintosh in 1984, the NeXT computer in 1988 en de iMac in 1998. Danny Boyle heeft de beslissing genomen om elk onderdeel op een tijdsgebonden drager te filmen: 16mm, 35mm en Digital HD camera. Toch had ik het gevoel dat een beetje voorkennis van de relatie tussen Steve Jobs en Apple wel nodig was, want Sorkin wil liever niet al teveel tijd verliezen met zaken die algemene kennis zijn voor Apple-fanaten. Het enige wat met iets meer backstory kreeg was die fameuze Ridley Scott Super Bowl commercial die werd gemaakt voor de nieuwe Macintosh zonder het toestel te tonen.

    De DVD en Blu-ray van Steve Jobs komt volgende week op 8 juni uit. Op de schijf vinden jullie de audio-commentaar van Danny Boyle, Aaron Sorkin en monteur Elliot Graham. Daarnaast staat er ook nog een making-of op over het filmproces.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 mei 2016

     

    *** Steve Jobs trailer ***

  • Joy (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer je de trailer van Joy (2015) bekeek, had je meteen een idee waarover de film ging en hoe het zo ongeveer zou aflopen. Wat meteen opviel was dat regisseur David O. Russell opnieuw zijn lievelingsacteurs had ingezet voor zijn nieuwe drama. Deze keer draait het rond Joy, het personage vertolkt door Jennifer Lawrence (pics), die we zien opgroeien als een machtige vrouw gedurende vier generaties.

    joy_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: JOY is het tumultueuze verhaal van een gezin doorheen vier generaties en richt zich op het meisje dat vrouw wordt die een gigantisch bedrijf uit de grond stampt en op haar manier matriarch wordt. De weg wordt geplaveid met verraad, bedrog, het verlies van onschuld en de littekens van de liefde. Het is een intense emotionele en menselijke komedie over hoe een echte baas te worden van een familie en het bedrijfsleven, geconfronteerd met een wereld van meedogenloze commercie. Bondgenoten worden tegenstanders en tegenstanders veranderen in bondgenoten, zowel binnen als buiten het gezin, terwijl het emotionele leven van Joy en haar felle verbeelding haar door de storm leidt.

    Het valt me op dat The Fighter en Silver Linings Playbook veel betere films waren dan deze Joy, nochtans zijn het grotendeels dezelfde formules die gehanteerd worden. Ik denk dat de oorzaak misschien wel te vinden is aan de kwaliteit van het script, want neem de vertolking van Jennifer Lawrence weg, en met wat blijf je over? En dan heb ik het nog niet over de schoonheidsfoutjes; zoals die vreselijke lip-sync van Edgar Ramirez. Maar ik heb het hoofdzakelijk problemen met het verhaal die nergens naar toe lijkt te gaan. En dan heb je nog een hele reeks zinloze subplots, die enkel het luchtledige in het hoofdverhaal in de verf zetten. Maar af en toe zijn er ook geslaagde scènes, en dan voornamelijk de rustige scènes die iets meer diepgang bezorgen.

    Deze biopic is gebaseerd op het leven van Joy Mangano (pic), president van resident of Ingenious Designs, LLC. en uitvinder van de 'Miracle Mop', alsook een alleenstaande moeder van drie kinderen. En we hebben opnieuw een ensemble cast! Naast Jennifer Lawrence zien we rollen voor Robert De Niro, Bradley Cooper, Edgar Ramirez, Isabella Rossellini, Diane Ladd en Virginia Madsen. Net als de vorige films van David O. Russell, gaat deze film over familie, loyaliteit en liefde. Het verschil met de vorige films is dat deze iets grootschaliger lijkt, ook al blijft de filmstijl heel herkenbaar. Het lijkt wel een soort duet van de vorige 2 films: American Hustle (2013) en Silver Linings Playbook (2012).

    Joy Jennifer Lawrence animated pictureJoy Jennifer Lawrence animated pictureJoy Jennifer Lawrence animated picture

    Ik hou wel van het werk van David O. Russell, maar waarom werkt hij niet eens met een andere cast. Hij moet één van de betere acteur-regisseurs zijn in Hollywood dus zou hij in principe geen risico's nemen met een voltallige nieuwe cast. Ik snap dat een regisseur graag met dezelfde acteurs werkt wanneer het 'klikt' - ook al komt het op de set soms tot zware schreeuwdiscussies - maar ik had zo nu en dan een déjà-vu gevoel.

    Joy is uitgekomen op DVD, Blu-ray en er is zelfs een 4k versie voor diegene die het beste van het beste willen. Er is geen audio-commentaar van de regisseur, wat toch wel een spijtige zaak is. Maar er is wel een interview beschikbaar met de regisseur en zijn hoofdactrice, naast een making of over de film. Niet voor niets won Jennifer dan ook de Golden Globe in de categorie Beste Actrice, en kreeg ze ook nog een nominatie voor een Oscar die ze uiteindelijk niet won.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 mei 2016

     

    *** Joy trailer ***

  • Broer (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Vlaamse thriller Broer (2016) was helaas al uit de bioscoopzalen verdwenen voor ik de kans had om hem gaan te bekijken. Gelukkig kreeg ik een recensie-exemplaar zodat ik de film alsnog kon zien want hij stond wel op mijn ‘to see’-lijstje. Helaas was de korte levensduur in de bioscoop een indicatie en levert regisseur Geoffrey Enthoven een minder evenwichtige film af dan o.a. Hasta La Vista. Broer zit vol goede bedoelingen, maar de uitwerking mist pit en coherentie.

    broer,geoffrey nethoven,koen de bouw,koen de graeve,udo kier,alison doody,titus de voogdt

    Korte inhoud: Nadat zijn vrouw een relatie kreeg met zijn broer Michel (Koen De Graeve) en beiden omkwamen in een auto-ongeluk en in de nasleep hiervan zijn hotel De Postiljon op de fles ging, blijft er voor Mark (Koen De Bouw) niet veel levensvreugde over. Hij verschanst zich in zijn door deurwaarders leeggeplukte hotel en is dan ook verrast wanneer hij plots bezoek krijgt van een advocaat die eens niet met gerechtelijke bevelen omtrent wanbetalingen komt zwaaien.

    Mark krijgt een dvd in handen gestopt met een videoboodschap van ene Grace (Alison Doody) die hem uitnodigt in haar riante villa in Ierland. Enig probleem is dat Grace denkt dat Mark zijn broer Michel is. Grace en Michel hebben een twintigtal jaar geleden een passioneel avontuurtje beleeft en nadat Graces man Ian is gestorven wil ze haar relatie met Michel weer oppikken.

    Onder druk van zijn nieuwsgierige buurman Ronnie (Titus De Voogdt) doet Mark zich voor als Michel en trekt hij naar Ierland. Het plan is om wraak te nemen op Michel en het geld te cashen dat hem toekomt. In Ierland aangekomen weet Mark zijn dekmantel schijnbaar makkelijk op te houden, maar wat Mark en Ronnie niet weten is dat ook Grace een verborgen agenda heeft.

    Broer lijkt niet goed te kunnen beslissen in welk genre de film wil horen. Er zitten komische elementen in, hier en daar zelfs zwarte komedie. Als Mark en Ronnie onderweg zijn in Ierland lijkt Broer soms een roadmovie, dan weer zitten we in een wraakfilm die uitmondt in een familiedrama met thrillerkantjes. Al deze genres maken dat de film nooit echt verveelt omdat er altijd wel iets gebeurt, maar het maakt de film ook vrij onevenwichtig omdat constant wordt geswitcht tussen stijlen.

    Komt daar bij dat het scenario van Pierre De Clercq niet helemaal kan overtuigen. Er zitten net iets te veel bochten en wendingen in het verhaal om geloofwaardig te blijven. Maar anderzijds is het wel knap dat men tegenwoordig toch iets meer risico durft te nemen in Vlaanderen en het kan er natuurlijk niet altijd boenk op zijn. Leerprocessen moeten er zijn en we geven de makers dus het voordeel van de twijfel.

    De Vlaamse cast kwijt zich uitstekend van zijn taak. Koen De Bouw kan als geen ander wereldvreemde brompotten spelen, terwijl Titus De Voogdt vooral voor de comic relief moet zorgen. Zijn schabouwelijk Engels is makkelijk scoren, maar gelukkig weet De Voogdt zijn loserpersonage Ronnie ook sympathie mee te geven.

    broer_2016_blu-ray_pic.jpg

    Minder overtuigend vergaat het de buitenlandse cast. Alison Doody, in de jaren ’80 bekend als Jenny Flex in de Bondfilm A View to a Kill en als Elsa in Indiana Jones and the Last Crusade, speelt Grace en haar kille, afstandelijke vertolking past misschien bij haar steenrijke, verwende personage maar laat je volstrekt koud wat er met haar gebeurt. Daarnaast is er Lars Von Triers cultacteur Udo Kier die Graces manusje-van-alles Frank Solek speelt en ook al niet al te veel zin lijkt te hebben in dit Vlaamse klusje.

    Koen De Graeve speelt Michel en draaft op in flashbacks waarin Mark hem de schuld geeft van het faillissement van De Postiljon en de dood van zijn vrouw. Hoewel de wisselwerking tussen De Bouw en De Graeve goed werkt (met als apotheose een samenzang van een Franse klassieker) werken de flashbacks minder goed in het verhaal en vertragen ze het tempo.

    Pluspunt is het Ierse landschap dat Enthoven met fraaie lange shots in beeld brengt en zo bijdraagt tot het verhaal. Broer is zeker geen slechte film en vervelen zal de kijker zich niet maar door te veel te willen vertellen mist de film wat evenwicht om een topper te zijn. De Blu-ray en DVD van Broer is sinds 20 mei te koop. Op het schijfje vind je ook een making of.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 27 mei 2016

     

    *** Broer trailer ***

  • The Big Short (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vandaag is The Big Short (2015) van regisseur Adam McKay (Step Bothers, The Other Guys) uitgekomen op DVD en Blu-ray. De film kreeg 5 Oscar-nominaties (montage, regisseur, acteur in een bijrol, beste film en beste script) maar won uiteindelijk enkel deze voor Beste Script van Charles Randolph en Adam McKay, gebaseerd op het boek van Michael Lewis, die we nog kennen van Moneyball (2011) en The Blind Side (2009).

    the_big_short_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Vier buitenstaanders - Ben Hockett (Brad Pitt) Michael Burry (Christian Bale) Greg Lippmann (Ryan Gosling) Steve Eisman (Steve Carell) - zien waar de grote banken, media en overheid geen aandacht voor hebben; de potentiële ineenstorting van de wereld economie ten gevolge van de huizenbubbel waarbij banken (vaak onder druk van de overheid) onnoemelijk veel leningen hebben uitgeschreven aan mensen die deze onmogelijk kunnen terug betalen. Ze komen dan ook op het idee van 'The Big Short'. Hun gedurfde investering leidt hen in de donkere onderbuik van het moderne bankwezen, waar ze alles en iedereen in vraag moeten stellen.

    Wie kan weerstaan aan een met sterren bezaaide ensemblecast in een waar gebeurd drama? Volgens de regisseur zou hij het project van Paramount hebben gekregen, nadat hij had ingestemd om Anchorman 2: The Legend Continues (2013) te regisseren. Dit was in ieder geval zijn eerste 'drama' film, en zijn eerste film zonder Will Ferrell.

    Toch was ik niet meteen verkocht na het zien van de trailer en zijn overvloed aan pruiken die voor deze prent werden gebruikt. Christian Bale had deze prent verkozen boven de hoofdrol in de Steve Jobs (2015) film, een film die binnenkort ook uit is op Blu-ray en die ik hier zal bespreken. Maar ik heb de twee films gezien en ik mag zeggen dat de acteur wel de juiste beslissing heeft genomen. De Steve Jobs film is allesbehalve een echt geslaagde film en blijft wat dobberen tussen drama en biografie die nooit echt van de grond komt. The Big Short daarentegen is een echt drama die van begin tot einde beklijvend is.

    the_big_short_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_big_short_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_big_short_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Toch is het geen cinematografisch meesterwerk. De regisseur is vooral bekend voor komediefilms, en hij is nu niet meteen de meest geschikte figuur om een drama te ensceneren. Ik ga niet zeggen dat het leek op verfilmd toneel, maar het zijn vooral de acteurs die het niveau omhoog krijgen en niet de verhaalstijl van de regisseur. Meer nog, had dit geregisseerd geweest door een echte drama-regisseur, dan had deze prent wel eens kans kunnen maken op de Oscar voor Beste Film. Anderzijds kwam deze film op het goede moment, wanneer we even kunnen terugkrijgen op die bankencrisis vanop een zekere afstand.

    De productie van de film is in handen van Plan B, het productiehuis van Brad Pitt, die binnenkort zal uitpakken met World War Z 2 (2017). Bij de actrices zien we de Schotse Karen Gillan, pop-idool Selena Gomez en de Amerikaanse actrices Marisa Tomei en Melissa Leo.

    Op de DVD en Blu-ray van The Big Short staan een pak extraatjes; met deleted scenes, een interview met de regisseur en een resem making of filmpjes. De film had een productiebudget van 28 miljoen dollar, maar bracht zomaar eventjes 133 miljoen op tijdens zijn bioscoop-release wereldwijd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 mei 2016

     

    *** The Big Short trailer ***

  • Fargo seizoen 2 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Ik heb genoten van het eerste seizoen van "Fargo", gebaseerd op de stijl van de gelijknamige film, Fargo (1996), van Joel Coen en Ethan Coen. En schrijver Noah Hawley is nog helemaal niet uitverteld want ook het tweede seizoen is om van te smullen, ook al hebben we hier een compleet nieuw verhaal met een andere cast. Het 2de seizoen is gebaseerd op twee eerdere films van de gebroeders Coen, namelijk The Man Who Wasn’t There en Miller’s Crossing.

    fargo_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Deze nieuwe true crime-serie gaat terug in de tijd en speelt zich af in 1979 en begint met een gewelddadige misdaad in een wafelhuis in Sioux Falls, South Dakota. In een flits raken de schoonheidsspecialiste Peggy Blumquist (Kirsten Dunst) en haar man, de slager Ed (Jesse Plemons), uit een klein stadje betrokken bij de zaak, die zich afspeelt tegen de achtergrond van een bloederige maffiaoorlog in het Midwesten van de VS. De plaatselijke politieagenten Hank Larsson (Ted Danson) en Lou Solverson (Patrick Wilson) onderzoeken de zaak.

    Het leuke aan de serie, los van zijn knettergekke verhaal, zijn uiteraard de kleurrijke personages. Twee families staan tegenover elkaar. Enerzijds is er de Gerhardt familie, geleid door Otto (Michael Hogan) en Floyd Gerhardt (Jean Smart) en haar zonen Dodd (Jeffrey Donovan), Bear (Angus Sampson) en kleindochter Simone Gerhardt (Rachel Keller ). De jongste zoon Rye Gerhardt (Kieran Culkin) werd per ongeluk van de weg gemaaid door Peggy Blumquist, en na dit incident is de hel uitgebroken.

    Bij de andere maffia familie zien we Mike Milligan (Bokeem Woodbine) met zijn trouwe bodyguards. Een zalig personage die me wat deed denken aan Samuel L. Jackson uit Pulp Fiction, maar dan op een meer ingetogen manier. Hij lijkt bij momenten op een priester maar met een dodelijk en meedogenloos trekje. Er gaat ook veel aandacht naar een handlanger van de Gerhardt familie, de indiaan Hanzee Dent (Zahn McClarnon) met een geheel aparte agenda. Het personage deed me wat denken aan het Javier Bardem karakter uit No Country for Old Men (2007).

    Het typerende accent uit Minnesota is ook in seizoen 2 niet te missen. Kirsten Dunst was er al vrij bekend mee. Kirstens oma komt namelijk uit Minnesota en woonde op een boerderij met de familie. Kirsten heeft daardoor heel wat zomers daar doorgebracht.

    fargo,Joel Coen,Noah Hawley,Ethan Coen,Kirsten Dunst,Jesse Plemons,Ted Danson,Patrick Wilson,Michael Hogan,Jean Smart,Jeffrey Donovan,Angus Sampson,Rachel Keller,Kieran Culkin,Mike Milligan,Bokeem Woodbine,Zahn McClarnon,No Country for Old Menfargo_season_2_blu-ray_pic02.jpgfargo_season_2_blu-ray_pic03.jpg

    Het idee op zich om een tv-serie te maken gebaseerd op de stijl van een film leek krankzinnig maar gezien de Coen Brothers hun steun hebben verleend aan het project, lijkt het op geen enkel moment copy-paste werk. Het levert zelfs behoorlijk originele televisie op met makers die risico's durven nemen, zowel op vlak van beeldvoering als narratie. Ook de casting zit er opnieuw boenk op met heel wat bekende en minder bekende koppen. Bepaalde episodes uit het tweede seizoen zijn zelfs stukken beter dan episodes uit het eerste. Maar naar het einde toe had ik toch een beetje de indruk dat de scenaristen een beetje het spoor bijster zijn geraakt. Plot-gewijs rammelt het ook wat naar het einde toe en maken karakters echt wel vreemde bokkensprongen. Maar al bij al blijf je geboeid door wat er zich allemaal afspeelt. En geen getreur voor de fans, want het derde seizoen zit er ook aan te komen.