pitof

  • Sharon Stone gedumpt van Mermaid Island

    Pin it!

    Jullie weten ondertussen dat actrice Sharon Stone niet naar het volgende internationale Filmfestival van Shanghai mag. Stone had zich de woede van de Chinese filmwereld op de hals gehaald door tijdens het Filmfestival van Cannes te suggereren dat de recente aardbeving in de Volksrepubliek een vergelding was voor het beleid van China in Tibet.

    Je zou denken dat de slimste actrice van Hollywood misschien iets snugger was in haar verklaringen voor de wereldpers. Maar ik moet ook bekennen dat de Communistische Partij in China (die tevens Indy 4 wilden boycotten) haar woorden ook compleet heeft verdraaid en hiermee wat extra olie op het vuur gegooid.

    Vorig jaar was Sharon Stone nog een graag geziene gast op het Franse filmfestival, maar velen hadden plaatsvervangende schaamte bij de beledigende uitspraken van de blondine. Ze had de gevoelens van de Chinese bevolking kunnen respecteren en misschien zelfs compassie getoond met de 68'000 slachtoffers van de aardbeving. Of gewoon gezwegen had ook goed geweest. Nu denk ik niet dat Stone nog uitgenodigd zal worden voor het Festival van Cannes. Maar bon, het zal haar een zorg wezen. Tegenwoordig is acteren toch niet meer haar hoofdbezigheid. Of toch acteren in films die enigszins de moeite zijn.

    Ook het modemerk Christian Dior, dat Stone als (lichaam en) gezicht voor zijn internationale reclamecampagne gebruikt, was niet te spreken over de uitlatingen van de filmster, en verwijderde de Dior-advertenties in China. De ster uit Basic Instinct heeft haar verontschuldigingen vorig weekend aangeboden in de New York Times en toegegeven dat haar uitspraken ongepast waren. Maar daarmee is de storm nog niet gaan liggen. Het is MovieHole die met het nieuws kwam:

    According to China.Org.CN, the actress has been dropped from upcoming Mermaid Island (2010), a $50 million dollar U.S-China production that would’ve re-teamed the ageing sex symbol with her Catwoman (2004) director Pitof, after her ridiculous comments about the recent Earthquake in China.

    After hearing her crack-induced rant (you know the one), producers decided to drop her form the flick. Stone was originally in talks to play an Evil Witch in the flick.

    Stone moet zich toch niet al te druk maken, want met Pitof heeft haar carrière niet meteen een nieuwe impuls gekregen. De man had een budget van 85 miljoen dollar voor Catwoman en kon nog geen degelijk verhaal vertellen, wat zou hij uitvangen met veel minder. Het verbaast me wel dat de man na 4 jaar bezinning nu absoluut films wil maken. Het lijkt er wel op dat de Uwe Boll klonen als hardnekkig onkruid uit het filmlandschap blijft groeien.

    Categories: Clash 1 comment
  • Hitman-regisseur Xavier Gens ontslagen

    Pin it!

    Een pijnlijke zaak voor de Franse regisseur van Hitman (2007), Xavier Gens, maar geheel onverwacht is het nieuws nu ook weer niet. De geruchten laten weerschijnen dat Gens zich iets te fel heeft geïnspireerd op harde Aziatische films in de stijl van The Killer (1989) en A Bittersweet Life (2005), en in diezelfde lijn ook een harde prent wou maken met headshots, gore en ultra-geweldadige scènes. Vreemd genoeg was dat niet naar de zin van 20th Century Fox die de regisseur bedankte voor zijn diensten en nu de Italiaan Nicolas De Toth hebben aangesteld om de film af te werken. Nicolas heeft tevens ook Live Free or Die Hard (2007) voorzien van een bloedloze cut om er op deze manier een PG13 film van te maken. En ik moet eerlijk toegeven, hoewel ik het idee verwerpelijk vind, vond ik de Die Hard 4.0 cut best wel geslaagd. Ik had nooit zoiets van, "waar zijn nu al die openspattende hoofden?"

    Hitman pic
    © 20th Century Fox Film Corporation

    Nu moet je weten dat het eerste gespreksonderwerp tussen een regisseur en een studio gaat over het soort film de regisseur wil maken en welk soort film de studio verwacht. Als de golflengtes op elkaar zijn afgestemd kan de pre-productie van start gaan. Het lijkt me dus bizar dat de studio plots afstapt van een 'Hard R' film en eigenlijk liever een PG13 film wil zien. Dat is een wereld van verschil zowel qua mise-en-scènes als qua dialogen en visuele effecten.

    Maar laten we eerlijk zijn. De eerste beelden van de adaptatie van het gelijknamige populaire game waren op zijn minst ontgoochelend te noemen. Niet alleen werd overduidelijk dat babyface Timothy Olyphant niet de beste keuze was om Agent 47 te vertolken, maar de beelden uit de trailer zagen er nogal stijf en clichématig uit. Veel overtuigingskracht moet de regisseur niet hebben gehad bij de onderhandelingen met Fox. Misschien heeft de studio hem het voordeel van de twijfel gegeven tot op het laatste moment... Ik vraag me soms af wat Franse regisseurs toch hebben om hun Amerikaanse debuutfilms zo om zeep te helpen? Ik denk dan aan Pitof (Catwoman), Mathieu Kassovitz (Gothika) of Jan Kounen (Blueberry).

    Het blijft echter een videogame prent en veel goeds is hiervan nooit echt gekomen, of het nu PG13 of R-rated is. En wie gaat deze films gaan zien? Uiteindelijk zijn de volwassenen hier geen doelpubliek, maar wel de allerjongsten (…en in mindere mate ook volwassen gamers, comicbook lezers, en filmfreaks die verzot zijn op het genre). Dus een PG13 zou in principe het meest geschikt zijn indien men de film vanuit een budgettair standpunt bekijkt. Wie van de volwassenen kent Hitman en wil daarvan een R-rated film zien?

    Maar Fox had dit misschien moeten duidelijk maken in het begin van de onderhandelingen. Hebben ze dan misschien nooit het script gelezen of de dailies bekeken?!? De regisseur wordt hier nu wel afgeschilderd als incompetent, maar dat zijn heel wat studio-exec's ook wel. Het is de studio die betaalt, maar de creatie is wel van de regisseur, en zijn auteurschap afnemen – hoewel rechtmatig – blijft een pijnlijke onderneming die de film zelden ten goede komt.

    Update 12/10/2007: Ik had al zo een voorgevoel dat er iets niet klopte in dat verhaal. Wel, de weblog van Variety heeft zonet bekend gemaakt dat de studio in geen geval de film wil verzachten. Blijkbaar mikken ze toch op een ‘hard R’ film en dus geen PG13 prent. Waarom de regisseur dan werd ontslagen had misschien alles te maken met een creatief meningsverschil. Twitchfilm stelt zich in ieder geval veel vragen bij het incident. Ik ben benieuwd of we uiteindelijk ooit de waarheid te weten zullen komen…

    ***Related Posts***
    04/12/2007: Hitman review
    27/06/2007: Ontgoochelende trailer van Hitman
    07/12/2006: Vin Diesel wordt geen Hitman
    22/10/2005: Wordt Vin Diesel Hitman?

  • Erik Van Looy getipt voor Dream House

    Pin it!

    Gezien Hollywood een beetje zijn uitgekeken op Franse regisseurs zullen ze het eens proberen met een Belgisch exemplaar. En wie beter dan de Hollywood-freak Erik Van Looy, en dit voor de regie van Dream House (2007). Het budget van de film wordt geraamd op 40 miljoen dollar. (16 keer het budget van De Zaak Alzheimer) waarvan 2 miljoen zal uitgetrokken worden om sneeuw te maken, want de opnames moeten in de zomer beginnen en in het scenario staat dat de landschappen bedekt zijn met sneeuw. Met dit sneeuw-budget maken wij hier grote langspeelfilms. Krankzinnig.

    Het scenario van de film is geschreven door David Loucka, de scenarist van onder meer de flauwe komedie The Dream Team (1989), de zwakke komedie Eddie (1996) en de voor mij totaal onbekende thriller Borderline (2002). Nu ja, het is geen Jef Geeraerts maar het is voor Erik wel de eerste keer dat hij zal kunnen uitpakken met een Hollywood budget. Een leuke situatie maar ook een zenuwslopende onderneming voor iemand die eigenlijk niet graag op een filmset staat. Zelfs als docent op het Rits was de man nooit volledig op zijn gemak.

    Toch heeft hij ontegensprekelijk talent en is samen met Stijn Coninx, een Vlaamse regisseur die met zijn films het grote publiek naar de bioscoop kan lokken. En dat is toch een verdienste, zeker wanneer je dat kan met films die niet zijn gericht op kleuters en pubers, zoals die Plop en K3 toestanden. Hopelijk verslikt Van Looy zich niet op het grote budget zoals Mathieu Kassovitz met zijn Hollywood-debuutfilm Gothika (2003) of Pitof met zijn Hollywood-debuutfilm Catwoman (2003). Een tip voor Van Looy: "vermijd Halle Berry te casten." Ik zou trouwens ook niet met actrices werken die pas een Oscar hebben gekregen (cf. Charlize Theron, Julia Roberts,…)

    De productie van de film is in handen van twee uiterst bekwame mensen: Ehren Kruger en Daniel Bobker, bekend voor hun productie van ondermeer The Brothers Grimm (2005) en The Skeleton Key (2005). Ehren Kruger is zelf scenarist van heel wat films (oa. het schitterende Arlington Road (1999), en de geslaagde adaptatie van The Ring (2003)). Ik hoop dat hij David Loucka en Erik wat zal helpen met het scenario. Een goed scenario is essentieel voor een goede film en Kruger heeft op dat gebied meer ervaring dan de rest.

    Er is nog maar weinig bekend over de inhoud van de film. Het gaat in grote lijnen over een man die zijn familie brengt naar een ideaal verblijf op het platteland. Dream House wordt omschreven als een dramatisch, mysterieuze thriller in het genre M. Night Shyamalans Signs (2002).

    Erik Van Looy stapt op 12 april op het vliegtuig naar de VS om het aanbod te onderzoeken. Hij heeft ook een aanbieding gekregen in New York voor een remake van een Franse politiethriller, Police Python 357, een film uit 1976 waarin Yves Montand en Simone Signoret de hoofdrollen vertolkten. Van Looy benadrukte in een gesprek met filmrecensent Jan Temmerman dat er nog niets beslist is. Maar het is in ieder geval duidelijk dat Van Looy met De Zaak Alzheimer (2003) een goede beurt gemaakt heeft in de VS. Ondertussen zijn er plannen voor een remake van Alzheimer, maar Erik zou daar niet meteen interesse voor hebben. Onze Prima Donna heeft al streken, lol.

    ***Related Posts***
    25/06/2009: Daniel Craig trekt in het Dream House van Jim Sheridan
    29/08/2008: Jan Verheyen regisseert Dossier K.
    07/06/2008: Loft van Erik Van Looy en Bart De Pauw
    15/03/2007: Geen Amerikaans avontuur voor Erik Van Looy
    25/03/2006: Geen Dream House voor Erik Van Looy
    30/08/2005: De Zaak Alzheimer doet het niet slecht in de States
    29/07/2005: Amerikaanse poster van De Zaak Alzheimer

  • Videoclipmakers vs. Reclamemakers

    Pin it!

    Geen al te goede kritieken voor Constantine, en dat is teleurstellend gezien ik toch veel verwachtingen had van de eerste langspeler van videoclip maker Francis Lawrence, die ons visueel verbluffend materiaal bezorgde voor oa. Britney Spears, Will Smith, Sarah McLachlan, en Aerosmith. Zal de mythe dan toch kloppen dat reclamemakers (David Fincher, Ridley Scott, Michel Gondry) voor verrassingen kunnen zorgen, maar videoclipmakers (Pitof, Mark Romanek, Jonas Åkerlund) geen flauw benul hebben van hoe ze fictie moeten regisseren. Er zijn wellicht uitzonderingen, maar deze bewijzen slechts de regel.

    Is er dan zo’n groot verschil tussen het maken van een videoclip en een commercial? Wel,…toch voor een stuk. De beste leerschool is nog altijd kortfilms maken, omdat je op die manier bezig bent met inhoud, scene-opbouw, acteursregie, terwijl dit in mindere mate gebeurt bij commercials en quasi niet bij videoclips. Bij videoclips ga je voor de mooie beeldjes. Alles staat in functie van de sfeervolle fotografie en de coole shots. Bij commercials moet je nog altijd een boodschap vertellen in 30 sec, wat niet zo evident is. Uw shots moeten de juiste emotie dragen. De stijl en de mode-trend zijn bij reclame uiteraard ook belangrijk, maar in mindere mate dan bij clips. Bij kortfilms staat het verhaal centraal en ben je verplicht te werken naar een dramatische opbouw van je film. Het is stukken moeilijker dan het maken van een videoclip of commercial, maar het leert de cineast echt wel de knepen van het vak. Tenminste als deze het uiterste uit de kan wil halen en een minimum aan filmgevoeligheid bezit.

    Maar even terug naar Constantine. Trekt de film op de ballen? Is het allemaal ‘vorm’ boven ‘inhoud’? Wel, dat is zowat de teneur van de verschillende reviews op het Net. In ieder geval mogen ze de film nog met de grond gelijkmaken, ik ga deze toch gaan zien. Al is het maar voor de speciale effecten. Trouwens moet je niet al te veel luisteren naar recensenten. Ga de film bekijken en oordeel zelf. Hieronder staan toch een paar gevatte uitspraken over de film:

    "The actor's black-on-white getup makes it plain that Constantine is one 'whoa' away from Neo-dom, and that Constantine likely represents the start of another Hollywood franchise with diminishing returns in its future."
    Mark Holcomb, VILLAGE VOICE

    "Reeves is back to his usual monotoned self...as a routine demon-slayer who plays second fiddle to expensive special effects."
    Rob Blackwelder, SPLICEDWIRE

    "Constantine is a pretentiously muddled, emotionally hollow, nonsensical film about Catholic angst, and a cancer-ridden hero who’s been to hell and back."
    Emanuel Levy, EMANUELLEVY.COM

    "The end explanation seems as reasonable and metaphysically valid as a Pokémon card battle. That's OK, though, because Constantine is all about look, sound and feel."
    Phil Villarreal, ARIZONA DAILY STAR

  • Catwoman (2004) ½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zonder iets te verklappen over de film, moet ik reeds toegeven dat Catwoman (2004) gelijk staat aan een regelrechte CATastrofe en niets heeft begrepen van zijn voorganger, Batman Returns. Het latex wordt misschien wel ingeruild voor het duurdere leder, maar Halle Berry is helaas maar een ordinaire straatkat vergelijken met de sensuele, erotische, sluwe en dodelijke Michelle Pfeiffer.

    catwoman_2004_blu-ray.jpg

    Garfield heeft als kat meer attitude dan deze babe. De film doet me verschrikkelijk terugdenken aan Barb Wire (1996), de no-brains-just-boobs-approach van Pamela Anderson. Je zou beginnen denken dat Berry nu wel haar lesje heeft geleerd na haar twee avontuurtjes met 2 Franse regisseurs die beide voor het eerst in het diepe water van Hollywood kwamen zwemmen.

    Korte inhoud: Catwoman begint bij de onopvallende Patience Philips (Berry), die altijd over haar heen laat lopen. Ze werkt bij het cosmeticabedrijf Hedare Beauty waar ze reclameposters ontwerpt. Helaas valt haar talent niet meteen op en krijgt ze alleen maar kritiek te verwerken. Haar leven lijkt gezet: saai, monotoon en bijna zinloos. Tot Patience achter een groot geheim komt van Hedare. Het nieuwe product van het bedrijf blijkt namelijk een verminkende werking te hebben op het menselijke lichaam. Het enige wat redding kan bieden is het product blijven gebruiken, "or you can go with a smile". Het bedrijf wil, ondanks de nare bijwerking, toch het product uitbrengen. Het moet niet altijd een verslavende werking hebben om te verkopen, zo blijkt. En uiteraard komt Hedare erachter dat Patience dit weet en na een korte achtervolging wordt zij vermoord. Haar nieuwe leven kan beginnen als Catwoman, met nog 8 levens te gaan. Patience wordt tot leven gebracht door een kat en bezit nu nieuwe katachtige zintuigen, een sm-pakje met zweep en een compleet andere persoonlijkheid. Uiteindelijk begint Catwoman een bordeel, waar ze aanklampt met Batman-wannabees, zich aan de Cocaïne zet en zich verder geen zier interesseert in Hedare Beauty. Dit laatste had in ieder geval al beter geweest?

    Hoewel de sexy outfit, gemaakt door Moulin Rouge Costume designer Angus Strathie, nog te doen was, loopt alles verkeerd bij de grafische effecten. En dat is iets wat mij compleet verwonderd van Pitof, die begon als graphic designer, die trouwens de visual effects supervisor op Alien: Resurrection was. Je zou denken dat iemand met zijn bagage en met het budget die hij kreeg voor de film, toch ten minste een aantrekkelijke wereld kon maken. Maar helaas, de background effecten doen denken aan mijn SEGA-spelletjes, en dié waren nog niet eens zo smakeloos.

    Twee weken geleden (30 juni) werd onlangs bekend dat de film niet vertoond zou worden op IMAX. Daar was een lange tijd sprake van met diverse promotie-campagnes: "CATch Her in IMAX". Maar vanwege de re-shoots die ze hebben moeten ondernemen, de slechte eerste screenings, de slechte trailers, en ik moet het zeggen, de toch vrij zwakke verfilming, valt de film door de 70mm mand.

    film,filmbbespreking,review,trailer,preview,comics,pitof,2004,michelle pfeiffer,catwoman,benjamin bratt,sharon stone,lambert wilson,frances conroy,alex borstein,halle berry,vidocq,barb wirefilm,filmbbespreking,review,trailer,preview,comics,pitof,2004,michelle pfeiffer,catwoman,benjamin bratt,sharon stone,lambert wilson,frances conroy,alex borstein,halle berry,vidocq,barb wirefilm,filmbbespreking,review,trailer,preview,comics,pitof,2004,michelle pfeiffer,catwoman,benjamin bratt,sharon stone,lambert wilson,frances conroy,alex borstein,halle berry,vidocq,barb wire


    © Warner Bros.

    De maker van Catwomen is de Franse regisseur Pitof, die met deze film zijn tweede (en misschien zijn laatste) langspeelfilm maakt. Zijn eerste was namelijk het verschrikkelijk slechte Vidocq (2001), gedraaid op HD-video. (voor de leken: HD-video is het beste video formaat, goedkoper dan filmpellicule, maar nog steeds niet te vergelijken met de real stuff). Er ligt trouwens een dode kat onderaan aan de box-office. De film koste een slordige 90 miljoen euro (zonder marketing-kosten), maar bracht slecht 35 miljoen op aan de kassa. Warner Bros kruist zijn vingers voor Batman Begins in 2005.

    rating

    Beoordeling: 0,5 / 5
    Recensie door op 11 januari 2005

    ***Related Posts***
    22/05/2006: Berry dan toch liever een panter dan een kat
    21/05/2006: Kiezen tussen Hellboy 2 en Catwoman 2
    18/02/2005: Halle Berry als Nefertiti ?