taken

  • Taken 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik hou van een goede actiefilm en de eerste Taken (2008) had alle ingrediënten om ons te bekoren. De film deed het - met zijn beperkt budget van 25 miljoen dollar - tegen alle verwachtingen in bijzonder goed aan de box-office, vooral in de States. Het lanceerde tevens de carrière van Liam Neeson als actieheld. Was dit succes te danken aan het verhaal, de regisseur, het acteerwerk, de hand van Luc Besson, de sfeer, de montage, de vecht-choreografie? Eigenlijk was het een perfecte samenkomst van veel factoren.

    taken_3_2014_blu-ray.jpg

    En zoals bij iedere succesfilm werd gehoopt op een succesformule en de uitbouw van een heuse filmfranchise. Zeker met Liam die stilaan een vecht-icoon aan het worden was en acteurs als Denzel Washington (cf. The Equalizer) en Sean Penn (cf. The Gunman) op ideeën bracht. Maar de sequel Taken 2 (2012) was een mislukking. En een belangrijke reden hiervoor was de waardeloze regisseur achter de camera. En tot mijn grote verbazing heeft Luc Besson opnieuw de foute beslissing genomen om Olivier Megaton opnieuw achter de camera te zetten voor deze Taken 3 (2014), en zoals verwacht is het opnieuw een afschuwelijk slechte film geworden, misschien zelfs de zwakste van de drie.

    Taken is het soort film die het moet hebben van zijn akelige sfeer, zijn hoofdacteur en zijn harde en korte actie-scènes, in plaats van een cgi curcus of ingenieuze stunts. Het is actie back to basics, maar het gevaar bestaat er altijd in dat alles zo basic wordt, dat de film behoorlijk flets overkomt. Deze prent zou ik niet smaakloos noemen maar het komt nog niet tot aan de knieën van de eerste film. Taken 3 is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn.

    Korte inhoud: Voormalig CIA-agent Bryan Mills (Liam Neeson) wordt door zijn ex-vrouw Lenore (Famke Janssen) opgezocht die hem vertelt dat ze huwelijksproblemen heeft. Later ontmoet hij Stuart (Dougray Scott), de echtgenoot van Lenore, die hem waarschuwt uit de buurt te blijven van zijn vrouw. De volgende dag krijgt Mills een sms van Leonore die hem vraagt om elkaar opnieuw te ontmoeten. Aangekomen op zijn appartement, blijkt Lenore dood te zijn. Bijna onmiddellijk verschijnen agenten van het Los Angeles Police Department die hem arresteren als verdachte voor de moord. Hij kan ontsnappen en achtervolgd door de politie en de FBI, onder leiding van Franck Dotzler (Forest Whitaker), gaat Mills op zoek naar de echte moordenaar en probeert contact te nemen met zijn dochter Kim (Maggie Grace)

    Daar waar Taken 2 zijn inspiratie ging zoeken in The Bourne Ultimatum (2007), wil deze film The Fugitive (1993) heropvissen met een kat en muis achtervolging tussen een flik en een vals beschuldigde man. Neen, in dit verhaal wordt er zelfs niemand 'taken'. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Maar laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau. Zit er een Taken 4 aan te komen? Tot op heden zijn er geen concrete plannen en gezien het flauwe box-office resultaat denk ik dat ze er effectief mee zullen ophouden...eu, neen, ... HOOP ik dat ze ermee zullen ophouden. De tagline 'It Ends Here' is in ieder geval veelbelovend, maar ervaring leert mij dat je die taglines bij films niet al te ernstig moet nemen.

    taken_3_2014_blu-ray_pic02.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic01.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De DVD en Blu-ray van Taken 3 komt hoe dan ook uit op DVD en Blu-ray vanaf 3 juni 2015. Er is zelfs een steelbox exemplaar voor de grote fans. Op de extra's is er geen audio-commentaar van de regisseur (thank God for that!) maar wel een pak making-off filmpjes en interviews over de plot, de personages en de stunts. Jullie vinen er ook een aantal deleted scenes op, die zowaar nog slechter zijn als de scènes die in de film steken en dat is op zich wel een opmerkelijke prestatie.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 24 mei 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2012: Taken 2 review
    12/04/2009: Taken review

     

  • The Gunman met Sean Penn is één grote teleurstelling

    Pin it!

    Mocht je niet beter weten zou je denken dat The Gunman (2015) een nieuwe Luc Besson actiefilm is, maar in feite heeft hij hier niets mee te maken. Onrechtstreeks is er wel een link, gezien de regisseur van deze prent niemand minder dan Pierre Morel is, de man achter Taken (2008), die eerder ook de fotografie verzorgde van de eerste twee Transporter films.

    the_gunman_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De sluipschutter Martin Terrier (Sean Penn) is een internationale huurmoordenaar. Tijdens een opdracht voor een onbekende klant, doodt hij een minister van mijningswerken in Congo. Na zijn succesvolle kill shot moet hij en zijn team even onderduiken. Daarvoor moet hij ook zijn vriendin verlaten, die ondertussen het raden heeft wat er met haar man gebeurt. De aanslag werd gefinancierd door een buitenlandse mijnbouwbedrijf zet Congo nog meer in vuur en vlam. Jaren later keert Terrier terug naar Congo, werkende voor een NGO, maar loopt er snel in een valstrik die blijkbaar verbonden is met zijn aanslag op de minister. Er zit een hit squad op zijn hielen en hij zal zijn A-)game boven moeten halen om deze situatie te overleven. In een poging te ontdekken wie een prijs heeft gezet op zijn kop, begint hij opnieuw contact te zoeken met de leden van zijn vorige missie, met inbegrip van zijn oude vriendin. Wanneer hij echter verraden wordt door de organisatie waarvoor hij werkte, moet hij in een meedogenloos kat-en-muisspel doorheen Europa trekken en zijn naam zien te zuiveren.

    Net zoals Liam Neeson (Taken 1-2-3, Non Stop) en Denzel Washington (The Equalizer) op oudere leeftijd zijn teruggekeerd naar het actiegenre, zien we nu ook Sean Penn dezelfde toer opgaan. En ongelijk kunnen we hem niet geven, gezien 'oldtimers als actiehelden' een lucratief genre is - en dat al sinds Charles Bronson met zijn Death Wish films of Lee Marvin in Point Blank. Liam Neeson heeft in die laatste jaren nog nooit zoveel verdiend. Maar wat deze film misschien net dat tikkeltje anders maakt is dat de bijrollen niet worden gespeeld door B-acteurs. Hier hebben we Javier Bardem, Ray Winstone, Idris Elba, Mark Rylance en Jasmine Trinca. En laten we eerlijk zijn, Sean Penn is ook niet meteen de eerste beste acteur.

    De film is gebaseerd op de roman van Jean-Patrick Manchette en in een scenario gegoten door Pete Travis (Dredd, Endgame, Vantage Point). De trailer van deze Gunman belooft ons in ieder geval een adembenemende rollercoaster met Sean Penn als opgejaagd wild. Wanneer ik voor het eerst hoorde van deze prent, herinner ik me een hoop artikels en commentaren over het bronmateriaal. Blijkbaar zou het behoorlijk slim zijn en veel meer existentieel dan een heleboel andere spion-actieprenten. Ik keek er in ieder geval naar uit om een slimme bad-ass film te zien. De film is deze week in première gegaan in de States en was al bij ons in de bioscoop, maar om één of andere reden heb ik deze compleet gemist. En misschien maar goed ook want de reviews zijn bijzonder slecht met amper14% op Rotten Tomatoes.

    the_gunman_2015_poster02.jpgthe_gunman_2015_poster03.jpgthe_gunman_2015_poster04.jpg

    Blijkbaar zou het een doffe, weinig vernieuwde actieprent zijn, waar de regisseur een troosteloze actie-adaptatie heeft gemaakt van de intelligente roman van Jean-Patrick Manchette. Sean Penn is in ieder geval een acteur waar je je ogen moeilijk van kunt afwenden eenmaal hij op het scherm verschijnt, en dat zal wel het probleem niet zijn met deze prent. Evenmin de andere cast-leden. Maar deze poging om Penn neer te zetten als een laat-bloeiende actieheld is misschien net iets te doorzichtig.

    *** The Gunman trailer ***

  • Rage / Tokarev (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Films met Nicolas Cage zijn altijd slecht! Voilà, ofwel hebt u boos dit venster dicht geklikt ofwel heb ik uw aandacht. Ik ben de laatste jaren, zeg maar decennium, geen fan meer van Nicolas Cage. Ik kan die mens zijn smoel niet meer zien.

    rage_tokarev_2014_blu-ray.jpg

    Nu hij ouder is geworden ziet 'm er beetje Kevin Spacey uit, lol. Hij zal zijn fans zeker hebben, daar niet van. Dus laat ik even abstractie maken van meneer Cage en de film Rage / Tokarev (2014) van Paco Cabezas bespreken zonder vooroordelen. Wat uiteindelijk een revenge-film en payback-film is, en tegenwoordig gelijk kruid uit de grond schiet. En toch blijven we er naar kijken en soms slaat het bij momenten wel degelijk aan. Deze film zal vooral een jonger publiek boeien. Ik denk dat ik werkelijk te oud begin te worden for this kinda shit. Of hoe het met een goeie ouwe premisse toch fout kan gaan door er een minder dan doordeweekse film van te maken die zelfs je popcorn niet waard is. Ik vermoed daarentegen dat 2BE en VT4 deze wel zullen kunnen smaken.

    Korte inhoud: Paul Maquire (Nicolas Cage) is een ex-maffioso die nu een rijke zakenman is. Het verleden ligt diep begraven achter hem en hij wil niets anders dan lekker rustig jetset spelen met zijn gezin, een knappe jonge vrouw Vanessa (Rachel Nichols) en een puberale dochter Caitlin (Aubrey Peeples). En dan wordt die dochter ontvoerd. En breekt het verleden weer open. En zoekt Maguire samen met zijn twee oude kompanen, Kane (Max Ryan) en Doherty (Michael McGrady), de schuldigen. Tegen alle politieadvies in trekken ze een bloedbad doorheen het criminele milieu van de stad.

    Klassiek verhaal dus, alleen zijn de aanwijzingen wel correct? De verdachten van het eerste uur leken zich van geen kwaad bewust, maar gaan al snel in de tegenaanval en oude wonden worden opgereten en de tijd is aangebroken om oude rekeningen te vereffenen zo lijkt het wel.

    rage_tokarev_2014_blu-ray_pic01.jpgrage_tokarev_2014_blu-ray_pic02.jpgrage_tokarev_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Ik kan niet meer tegen Cage zijn pathetische kop, het spijt me. Dit is nog zwakker van de Taken-trilogie waar Liam Neeson een mistroostige depressieveling speelt. Acteerprestaties? Tjah je hebt de good guys en de bad guys, de peetvaders en de echt gehaaide criminelen. Allemaal goed gecast, zolang je maar moet handelen zoals je eruit ziet. Om positief te eindigen. Ik denk dat ik dit wel leuker gevonden zou hebben mocht ik 15 geweest zijn.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 7 maart 2015

     

    *** Rage / Tokarev trailer ***

  • The Equalizer (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Antoine Fuqua lijkt een alternatieve spin te hebben uitgewerkt op zijn Training Day (2001). Op het einde van deze film kreeg de corrupte detective Alonzo Harris het aan de stok met een Russische misdaadorganisatie, wat uiteindelijk niet goed afliep. Met The Equalizer (2014) zien we opnieuw Denzel Washington, maar deze keer als een ex-black ops commando die het opnieuw aan de stok krijgt met de russen, maar deze keer draait het wel iets anders uit.

    the_equalizer_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Robert McCall (Denzel Washington) is een ex-black ops commando die zijn dood in scene heeft gezet om zo een rustig leven te kunnen hebben in Boston. Wanneer hij uit zijn zelfopgelegde pensioen komt om een jong meisje, Teri (Chloë Grace Moretz) te redden, komt hij oog in oog te staan met ultra-gewelddadige Russische gangsters, onder leiding van Teddy (Marton Csokas). Terwijl hij zijn wraak uitoefent tegenover zij die hulpelozen brutaliseert, wordt McCall's verlangen naar rechtvaardigheid weer aangewakkerd. Als iemand een probleem heeft, wanneer ze nergens anders terecht kunnen, zal McCall te hulp komen. Hij is dan ook The Equalizer.

    Sony lijkt met deze film een beetje op de kar te willen springen van de EuropaCorp producties van Luc Besson die met beperkte middelen zijn gemaakt, maar toch behoorlijk veel geld opbrengen. De film is gebaseerd op de tv-serie "The Equalizer". Tijdens de eerste test-screenings was het publiek laaiend enthousiast, maar er is uiteindelijk niet zo'n stormloop geweest naar deze prent zoals dat het geval is bij de Taken films. De film heeft wereldwijd een kleine 200 miljoen dollar opgebracht - toch iets onder de verwachtingen voor deze 55 miljoen dollar productie - en dus is The Equalizer 2 (20??) nog verre van een feit.

    Van een moreel standpunt kan je heel wat bedenkingen hebben bij dit soort koelbloedige revenge-films, maar het is een filmgenre die al vanaf de jaren '70 al heel prominent aanwezig is en dat zal nog wel een tijdje blijven. Zeker nu terrorisme weer zal oplaaien en het volk nood heeft aan dergelijke 'uitlaatklep-films'. Wanneer is het gerechtvaardigd om het recht in eigen handen te nemen? Wanneer geldt 'oog om oog, tand om tand'? Welke schurken kan je niet zomaar berechten met conventionele middelen? The Equalizer is de moderne wraak-engel, die leeft in een wereld waar dergelijke vraagstukken nauwelijks gesteld worden.

    Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog Melissa Leo, Bill Pullman en Haley Bennett. De casting van de Russische villains zit wel goed, de casting van Chloë Grace Moretz als hoertje daarentegen wringt aan alle kanten. Chloë lijkt voor dergelijke rollen ook niet meteen de best keuze te zijn.

    the_equalizer_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_equalizer_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_equalizer_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Qua film lijkt het ook wel een beetje op Man on Fire (2004) van Tony Scott waarin Denzel een ex-marine soldaat speelt die zich ook ontfermt over een jong meisje. Niet echt veel nieuws onder de zon dus. Ook al is deze prent net iets frivoler in zijn opzet. Denzel werkt in een soort ijzerwaren warenhuis, en dus moest het hoofdpersonage zich dus wapenen met boormachines, hamers, nagelpistolen en kurkentrekkers. Een tweede element die er een beetje is bij gesleurd is het feit dat het personage een obsessie heeft met timing, en al zijn acties bij voorbaat in seconden mentaal voorbereid. Een leuke gimmick, maar meer is het niet.

    De DVD en Blu-ray van The Equalizer komt volgende week uit op 23 januari 2015. Er zal ook een 2-disc steelbox beschikbaar zijn met heel wat bonusmateriaal, met voornamelijk een blik op de vechtscènes. Spijtig genoeg was er geen audio-commentaar te bespeuren over de gehele film, maar over sommige films kan je blijkbaar nu ook niet veel vertellen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 januari 2015

     

    *** The Equalizer trailer ***

  • Taken 3 aka Tak3n heeft een poster en trailer

    Pin it!

    Binnenkort mogen we ons dus verwachten aan een derde Taken film. Taken 3 (2015) zal spijtig genoeg opnieuw geregisseerd worden door de onbekwame Olivier Megaton, die eerder al de teleurstellende Taken 2 (2012) had ingeblikt, alsook de wat flauwe Colombiana (2011). Maar laten we er geen doekjes om winden, het is en blijft een Luc Besson film.

    taken_3_2015_poster02.jpg

    Acteur Liam Neeson had eerder te kennen gegeven na Taken 2 ermee zou stoppen, maar de acteur deed precies hetzelfde in twee andere films (A Walk Among the Tombstones, Non-Stop) en wanneer Besson met een vette cheque over de brug is gekomen kon deze herboren actie-ster blijkbaar niet weigeren. Maar in alle eerlijkheid weet iedereen dat Liam Neeson verzot is op de Taken films, die uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn nieuwe succes als actieheld. Maar het was het feit dat opnieuw een familielid ontvoerd zou worden, deed hem fronsen.

    "If my daughter was ‘taken’ again on a trip, Bryan Mills would have to be certifiably locked up for bad parenting," zei Liam. En gezien er in deze derde film eigenlijk ook niet echt veel meer wordt "ontvoerd", hebben de makers ook met de titel: Tak3en zitten spelen. Volgens de acteur zelf zou deze threequel ook het definitieve sluitstuk zijn van de franchise.

    Korte inhoud: De wereld van ex-CIA agent Bryan Mills (Liam Neeson) stort in wanneer hij valselijk beschuldigd wordt van een moord die vlakbij zijn huis wordt gepleegd. Hij wordt op de hielen gezeten door een snuggere rechercheur, maar Mills wendt zijn speciale vaardigheden aan om de echte moordenaar op te sporen en zijn unieke vorm van rechtvaardigheid te voltrekken.

    Ook Maggie Grace (pics) is terug van de partij, als de dochter van de ex-CIA agent Bryan Mills. Bij de tegenstanders zien we Forest Whitaker die een agent speelt die op de hielen zit van Mills. Toch komt er geen groot gevecht tussen deze twee titanen. Forest zei hierover: "That will have to wait until Taken 4," ook al denkt Liam dat er geen 4de deel zal komen. Maar wie maken ze hier blaasjes wijs? Als deze prent de box-office laat ontploffen zal er nog wel een 4de film komen.

    taken_3_2015_pic01.jpgtaken_3_2015_pic02.jpgtaken_3_2015_pic03.jpg

    Ook al vind ik de titel met de omgekeerde letter e als '3' wat lame, moet ik toegeven dat de trailer wel een veelbelovende actieprent laat zien, al betwijfel ik of er een zinnig verhaal valt te bespeuren. Het lijkt meer op een opeenstapeling van scènes waarin Liam zijn vecht-technieken etaleert. Maar wat hadden we anders verwacht van deze threequel?

    *** Tak3en / Taken 3 trailer ***

  • Liam Neeson deelt klappen uit in A Walk Among the Tombstones

    Pin it!

    De harde aanpak vigilante actiefilms hebben met Luc Besson een nieuw elan gekregen. Het is begonnen met de Transporter films, nadien kwam Taken 1 & 2 en werd overgestapt naar een iets oudere acteur in de hoofdrol. Tegenwoordig zien we dergelijke films overal opduiken en krijgen de carrières van deze veteranen een immense boost. Liam Neeson is ondertussen misschien wel één van de best betaalde acteurs in Hollywood geworden. En naast plannen voor een Taken 3 (2015) hebben we de eerste trailer binnen van A Walk Among the Tombstones (2014)

    A Walk Among the Tombstones,liam neeson,Scott Frank,luc besson,taken,assassins creed,The Lookout,8 Million Ways to Die,Jeff Bridges,Whitney Able,Boyd Holbrook,Dan Stevens,Marina Squerciati,Sebastian Roché,Carlos Rafael Rivera,soundgarden

    Korte inhoud: Een voormalig rechercheur van de NYPD en herstellend alcoholist, Matt Scudder (Liam Neeson), wordt achtervolgd door spijt. Wanneer een reeks van ontvoeringen gericht op de zwaarste drugscrimineel van de stad escaleert in een gruwelijke moord overtuigt de meedogenloze leider Scudder ervan om de daders te vinden en voor het gerecht te slepen. Opererend als een niet gecertificeerde privé-detective heeft Scudder een stapje voor op de politie, maar hij begeeft zich daarmee wel op gevaarlijk terrein.

    Het scenario komt van Scott Frank (Minority Report, The Wolverine, Out of Sight) - de man die ondertussen bezig is met het script voor de opkomende Assassin's Creed (2015) - en A Walk Among the Tombstones is gebaseerd op de roman van Lawrence Block (My Blueberry Nights). Ik verwacht dus een script van een zeker niveau. Scott Frank zal ook de film regisseren en heeft op dat gebied echter niet zo heel veel ervaring. Zijn enige film, The Lookout (2007), dateert van een hele poos geleden.

    Het personage van Matthew 'Matt' Scudder was al eerder gebruikt in 8 Million Ways to Die (1986) en werd toen vertolkt door Jeff Bridges. In deze film zien we naast Liam ook Whitney Able opduiken, naast Boyd Holbrook, Dan Stevens, Marina Squerciati en Sebastian Roché. En voor de muziek zal Carlos Rafael Rivera met deze film zijn debuut maken.

    De trailer is intrigerend en ook wel angstraanjagend, zeker op de muziek van Soundgarden - Black Hole Sun, in een slow-versie van Nouela, een versie die jullie hier voor een kleine gift kunnen downloaden. Qua beeldvoering zijn we in ieder geval terug bij datgene wat we van Liam Neeson gewend zijn, ook al lijkt de terreur net dat tikkeltje meer agressief en meedogenloos. Toen ik het nieuws deze ochtend vernamen van die twee meisjes die op brutale manier werden vermoord in India door gefrustreerd uitschot, zou ik voorstellen dat Liam daar vigilante-gewijs orde op zaken stelt. Het zou tevens ook een bijzonder interessante film kunnen opleveren. A Walk Among the Tombstones komt op 19 september uit in de States, nadien op 22 oktober 2014 bij ons.

    *** A Walk Among the Tombstones trailer ***