Promised Land (2012) *** review

Ik keek op zich wel uit naar de nieuwe film van Gus Van Sant. Hij blijft films maken met het oog en gevoel voor poëzie en tilt zo het verhaal naar een hoger niveau. Het enige waar het soms aan schort is het scenario, iets wat ook het geval is bij zijn Promised Land (2012). Ik had echt het gevoel dat het script van John Krasinski (bekend van de Amerikaanse versie van “The Office”) en Matt Damon nog wat revisies nodig had.

promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

Korte inhoud: Steve Butler (Matt Damon) is een verkoper bij een aardgasbedrijf die levensveranderende gebeurtenissen ervaart, na aankomst in een klein stadje, waar zijn bedrijf wil profiteren van de beschikbare grondstoffen. Hij komt samen met zijn collega Sue Thomason (Frances McDormand) om de boringen te beginnen. Het stadje is hard getroffen door de economische malaise van de afgelopen jaren en de twee buitenstaanders zien kansen dat de lokale bevolking hun zakelijk aanbod zal aanvaarden. Wat een eenvoudige taak lijkt voor het duo, wordt echter bemoeilijkt door de enorm gerespecteerde leraar Frank Yates (Hal Holbrook), die gesteund wordt door de campagneleider Dustin Noble (John Krasinski).

Los van de vrouwelijke rollen die wat diepgang missen (zelfs de rol van Frances McDormand is bij wijlen bijkomstig en mist overtuiging zeker in het laatste gedeelte van het verhaal) en de fameuze plottwist die ei zo na de gehele film in de gracht reed, is Promised Land verre van een slechte prent. Het is één van de betere rollen van Matt Damon. De acteur speelt voor een keertje de slechterik, een corporate stroman genaamd Steve Butler die voor zijn bedrijf rijdt. Butler is ervan overtuigd dat hij de dorpelingen een beter leven kan bezorgen, want hij zag de kleine stad waar hij vandaan kwam ten onder gaan. Toch is hij vastbesloten om de rechten zo goedkoop en zo snel mogelijk te bemachtigen. Zijn succes stoomt hem klaar voor promotie en ondanks zijn bescheiden voorkomen, is Butler een genadeloze haai.

Zijn partner Sue, is al even competent als Steve, maar een stuk minder bevlogen. Ze is een pragmatische, alleenstaande moeder vastbesloten om voor haar zoontje te zorgen (met wie ze elke avond via Skype communiceert). Het conflict zit hem tussen Butler en Noble, die elk op hun manier en met hun overtuigingen de plaatselijke bevolking willen overtuigen. Noble is Butler’s gelijke in aantrekkelijkheid en sluwheid, en net zoals Butler, is hij bereid om een loopje te nemen met de waarheid om zo de eigen agenda voorop te stellen. Als het script de zaken iets minder had geforceerd, hadden we hier misschien wel een echt intrigerende morele confrontatie.


promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

Al bij al is het een gemoedelijke prent die een blik werpt op de wereld van de gas-ontginning en het principe van fraccen, een methode om gas en/of uit de diepe ondergrond vrij te maken door scheurtjes te creëren in het brongesteente waar het gas in opgesloten zit. Maar de film voert hier geen pleidooi tegen gas-ontginning. Het is geen film die zal blijven nazinderen zoals Good Will Hunting (1997) of Elephant (2003), maar zal toch een paar gevoelige snaren bespelen. Promised Land klom boven alle verwachtingen uit en zorgde voor een drama dat niet te zwaar op de maag lag, ook al zat er meer in. De Blu-ray van de film ligt vanaf 26 november 2013 in de winkelrekken.

rating


Beoordeling: 3 / 5

Recensie door op 22 december 2013

 


*** Promised Land trailer ***

3 Comments

  1. janaïka

    Het is inderdaad niet vaak dat je Matt Damon kon zien in de rol van een bad guy. Damon en McDormand was in ieder geval een sterk duo, maar niet de sterkste film van Gus Van Sant.

    Reply
  2. Sick Puppie

    Niet gezien, maar bedankt voor de tip !

    Reply
  3. miiki

    Ondanks de wat lauwe reviews vond ik deze film best meevallen, met uitzondering van het einde. De toespraak van Steve Butler had compleet geen impact of betekenis, en stamelde maar wat zonder enige directe of cryptische diepgang. Een verzameling van losse woorden. Misschien was het de intentie van de regisseur maar de bedoeling ontging me compleet.

    Reply

Leave a Comment

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *