michael stuhlbarg

  • Arrival (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van mijn favoriete regisseurs van de laatste 10 jaar is zonder twijfel Denis Villeneuve, en na het schitterende Sicario (2015) kwam hij vorig jaar met een alien science fiction film, genaamd Arrival (2016), een film die wel zijn plaats mocht krijgen op de Oscar-uitreiking, maar van de 8 nominaties won het enkel de Oscar voor Best Achievement in Sound Editing. Spijtig verklapte de trailer alweer iets teveel van de plot, maar het was toch genieten van begin tot eind van deze a-typische alien-film.

    arrival_2016_poster13.jpg

    Korte inhoud: Nadat buitenaardse wezens op de aarde landen, wordt de taalkundige Louise Banks (Amy Adams) gerekruteerd door de Amerikaanse overheid om de bedoelingen van de wezens te ontcijferen. Terwijl ze de taal van de wezens begint te begrijpen, krijgt ze te maken met een aantal flashbacks. Deze blijken de sleutel tot het ontraadselen van een groter mysterie rondom het buitenaards bezoek.

    En deze film waren we van de regisseur bijna vergeten, en de reden hiertoe is omdat deze prent wat overschaduwd werd door zijn opkomende Blade Runner (2016) sequel met Ryan Gosling en Harrison Ford, maar deze sci-fi prent is het intelligente antwoord op de absurditeit van het idiote Independence Day. Het is uiteindelijk een soort kruising geworden van Close Encounters of the Third Kind (1977), met de gravitas van een Christopher Nolan. Maar de muziek en de lugubere sfeer maakt van deze film een zuivere Villeneuve prent. Personages die afdwalen in de duisternis komt hier ook aan bod, en opnieuw is het acteerwerk tussen de karakters van cruciaal belang.

    Het is allesbehalve een gewone sci-fi film. Het is een film die filosofeert over het leven en het nut van taal ontrafelt tussen verschillende entiteiten. De vraag die aan het begin van de film wordt gesteld is of taal of wetenschap de sleutel is van vooruitgang. Een discussie die in het begin niet wordt opgelost maar een samenwerking tussen een wetenschapper en een taalkundige zal zorgen voor een heuse doorbraak. Spijtig genoeg blijft de mens de grootste bedreiging en wanneer andere landen hun onderzoek beginnen af te schermen en zich klaar maken om de aliens aan te vallen, lijkt er meteen een hoogdringendheid.

    Qua visuele effecten hebben we hier geen explosies, maar wel indrukwekkende alien-schepen met een wel heel bijzonder binnenwerk waar de wetten van de zwaartekracht blijkbaar een eigen invulling hebben gekregen. Ja, er zijn ook aliens, maar hierover zal ik niks vertellen. Ik laat jullie er zelf van genieten.

    arrival_2016_poster01.jpgarrival_2016_poster02.jpgarrival_2016_poster03.jpgarrival_2016_poster04.jpgarrival_2016_poster05.jpgarrival_2016_poster06.jpg
    arrival_2016_poster07.jpgarrival_2016_poster08.jpgarrival_2016_poster09.jpgarrival_2016_poster10.jpgarrival_2016_poster11.jpgarrival_2016_poster12.jpg
    © 2016 Xenolinguistics, LLC. All Rights Reserved

    Het acteertalent aan boord van dit duister drama is indrukwekkend; naast de hoofdactrice zien we ook nog Jeremy Renner, Forest Whitaker en Michael Stuhlbarg (de acteur uit Boardwalk Empire). Eigenlijk zou ik aanraden de onderstaande trailer niet te bekijken, of bekijk hem maar voor de helft om de smaak te pakken te krijgen. Maar opnieuw willen ze teveel vertellen en hadden ze mij de film al verkocht na 40 seconden. Waarom zoveel plotwendingen in de trailer te steken? Ik zal het nooit begrijpen.

    arrival_2016_blu-ray_pic01.jpgarrival_2016_blu-ray_pic02.jpgarrival_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Xenolinguistics, LLC. All Rights Reserved

    Wat nog meer indrukwekkend is, is dat deze film werd gemaakt met een productiebudget van 50 miljoen dollar! Leg dat maar eens naast de 175 miljoen dollar van een Suicide Squad (2016). Maar wat mij nog het meeste boeit is dat we hier te maken hebben met een originele film. Arrival is gebaseerd op op een kort verhaal van Ted Chiang, en in scenario gegoten door Eric Heisserer (Lights Out).

    Deze week op 5 mei 2017 zal de film bij ons moeten uitkomen op DVD, Blu-ray, Ultra HD en er is zelfs een steelbox editie van de film. Er staat spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur op de film, maar anderzijds zijn er wel een aantal making of filmpjes die hun licht werpen op de muziekscore, het geluidsontwerp, de montage en het begrijpen van het verhaal.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 december 2016

     

    *** Arrival trailer ***

  • Er is nog niet veel buzz rond Marvel's Doctor Strange

    Pin it!

    We zijn een maand verwijderd van de release van Doctor Strange (2016) van Scott Derrickson (Sinister, The Exorcism of Emily Rose), een film waar ik heel veel van verwacht maar geregisseerd wordt door iemand die al heel wat bedenkelijke films op zijn naam heeft staan, zoals het oerslechte Deliver Us from Evil (2014) en The Day the Earth Stood Still (2008).

    Korte inhoud: Wanneer zijn carrière als chirurg voorbij is, gaat Stephen Strange (Benedict Cumberbatch) op onderzoek uit naar het mystieke. Tijdens zijn zoektocht ontmoet hij een tovenaar, the Ancient One, die hem niet alleen beter maakt, maar hem ook magische krachten geeft en leert te beheersen. Al snel moet hij deze magie gebruiken om de aarde te beschermen tegen kwaad uit andere dimensies.

    doctor_strange_2016_poster01.jpgdoctor_strange_2016_poster02.jpgdoctor_strange_2016_poster03.jpg

    Vreemd genoeg voel ik de hype niet rond deze prent als bij vele andere Marvel films, nochtans zou dit personage binnenkort onderdeel moeten uitmaken van de opkomende Avengers: Infinity War (2018), een film die de 1 miljard box-office recette zou moeten halen. Niets zal dus aan het toeval worden overgelaten. Misschien is het personage net dat tikkeltje minder bekend bij het grote publiek dan pakweg Batman of The Hulk, maar toch heeft het karakters alles om te overtuigen. Te overtuigen met een talentvol hoofdacteur, naast heel wat andere talenten zoals Rachel McAdams, Mads Mikkelsen, Tilda Swinton, Chiwetel Ejiofor en Michael Stuhlbarg.

    Maar in een verwoede poging om toch nog wat buzz te creëren heeft Marvel vermoedelijk een pak tv-spotjes uitgebracht van Doctor Strange. Persoonlijk heb ik zelf slechts interesse voor één trailer en daar houdt het meestal mee op. Al de rest is er maar om de film te spoilen. In ieder geval heb ik wel min-of-meer vertrouwen in de film en dat omwille van de cast. Zelfs al maakt Cumberbatch er een soepje van, denk ik dat we zeker ook wel kunnen uitkijken naar de villainrol gespeeld door Mikkelsen. Laten we niet vergeten dat Suicide Squad (2016) ons de gevaren van het ontbreken van een echte villain heeft geleerd. Doctor Strange komt bij ons uit op 26 oktober 2016. Geniet in ieder geval van deze Inception achtige trailer.

     

    *** Doctor Strange trailer ***

  • Jessica Chastain wil strengere wapenwet in Miss Sloane

    Pin it!

    De Franse filmstudio EuropaCorp van Luc Besson staat voornamelijk bekend voor zijn harde macho actiefilms, gaande van Taxi, The Transporter tot Taken, maar nu pakken ze de laatste jaren steeds meer uit met heldinnen. Het is begonnen met Zoe Saldana in Colombiana, nadien was er Scarlett Johansson in Lucy, en nu hebben we Jessica Chastain in Miss Sloane (2016). Hoewel het eerder een politieke thriller zal worden dan een actieprent, maar wel degelijk een R-rated film.

    miss_sloane_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt de meedogenloze, zeer succesvolle politieke strateeg Elizabeth Sloane (Jessica Chastain). Elizabeth is benaderd om campagne te voeren rondom het debat over wapenbeleid in de Verenigde Staten. Nieuwe wetgeving zou erop toe moeten zien dat er strenger gecontroleerd kan worden op wapenbezit door middel van een antecedentenonderzoek.

    Het onderwerp is bijzonder interessant zeker in het licht van de opkomende verkiezingen in de States, met een Donald Trump die niets wil wijzigen aan het '2nd Amendment', en Hilary Clinten die de wetgeving wil verstrengen. Met alle respect voor Luc Besson, kijk ik eigenlijk wel uit naar deze prent omdat Besson geen participerende rol had in de filmproductie. Hij was geen producer of scenarist, de film zal enkel verspreid worden onder de vleugels van zijn studio. De regie van de film ligt in handen van John Madden (The Dept, Shakespeare in Love) en het script werd geschreven door debuutscenarist Jonathan Perera. Een script die op de BlackList 2015 stond, dus zou het wel de moeite moet zijn.

    In de film zien we ook Gugu Mbatha-Raw (Beyond the Lights), Alison Pill (The Newsroom), Mark Strong (Kingsman: The Secret Service), Jon Lithgow (Love Is Strange) en Michael Stuhlbarg (Boardwalk Empire). Een indrukwekkende cast. Maar Jessica is de highlight van deze film en alle aandacht gaat naar haar.

    De film zal in ieder geval veel stof doen laten opwaaien want Amerika is behoorlijk verdeeld. Veel Amerikanen geloven in het beschermen van hun eigen veiligheid boven de bescherming die ze zouden krijgen van de overheid. Vele hebben zelfs wapen om zich te beschermen van diezelfde overheid, terwijl ze meestal ook voorstander zijn voor een sterker militair apparaat én dus een meer bewapende overheid. Een beetje van een contradictie. De meest logische reden is dat mensen die op het platteland wonen zich moeten kunnen beschermen, gezien de politie vaak uren van ze verwijderd zijn, maar in alle eerlijkheid, is dit maar een fractie van de bevolking. Benieuwd of deze film een evenwichtig wapen-discours zal voeren. Miss Sloane wordt bij ons uitgegeven door Belga Films, maar op dit ogenblik is er nog geen datum. Op 9 december 2016 komt de film uit in de States.

     

    *** Miss Sloane trailer ***

  • Boardwalk Empire seizoen 4 op Blu-ray

    Pin it!

    Vorige week werd het 4de seizoen van "Boardwalk Empire" uitgebracht op DVD en Blu-ray en op het moment dat je je zou afvragen waar ze nu met hun verhaal naar toe zullen gaan, pakken ze weer uit met nog meer geweld en nog meer intrigerende personages. Maar ook hier begint er spijtig genoeg wat slijt op deze anders zeer goed geoliede machine te komen. Het seizoen komt vrij traag op gang en de echte intrige is pas echt voelbaar naar het midden toe. Maar gezien de serie trouw wil blijven aan bestaande figuren uit de Amerikaanse geschiedenis, zit ze uiteraard wel wat vast in haar vertelstructuur. Al Capone eindigt in Alcatraz, dus wanneer er in dit seizoen plannen zijn om hem uit te schakelen weet je precies waar het zal eindigen.

    boardwalk_empire_season_4_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het seizoen pikt de draad op 8 maanden na de gebeurtenissen in seizoen 3. We zijn februari 1924, het jaar waarin de jazz aan een opmars bezig was met zijn typische zangeressen die een stem hadden als geen ander, en uiteraard de alomtegenwoordige Charleston dans. Nucky Thompson (Steve Buscemi) is wat voorzichtiger geworden, zeker na de aanslag van Gyp Rossetti (Bobby Cannavale) die hij nog maar net heeft overleefd. Maar gaandeweg zal hij zijn oude zelve wel terug vinden en burgemeester Edward Bader (Kevin O'Rourke) voor het hoofd stoten, ruzie hebben met zijn broer Eli (Shea Whigham) over de toekomst van hun zijn zoon Willie (Ben Rosenfield), en hij heeft tevens zijn zinnen gezet op een lucratieve alcohol route, naast de immo-plannen in Florida en drugsroutes. Maar het grootste gedeelte van deze 12 afleveringen speelt zich toch af in Atlantic City, met de Onyx Club (een beetje geschapen naar het model van de Cotton Club) als centrale tempel, beheerd door Chalky White (Michael Kenneth Williams) en gadegeslagen door de invloedrijke Valentin Narcisse (Jeffrey Wright).

    Een beetje aan de zijlijn zien we ook nog Gillian Darmody (Gretchen Mol) opduiken. Een getormenteerde vrouw die vooral een strijd met zichzelf moet leveren om van haar drugsverslaving af te raken. En uiteraard volgen we ook de stappen van Johnny Torrio (Greg Antonacci) die regelmatig een stevige woordenwisseling moet hebben met driftkikker Al Capone (Stephen Graham), de mysterieuze Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg), de schitterende Nelson Van Alden (Michael Shannon) en de charismatische Lucky Luciano (Vincent Piazza). De vrouwen zijn in dit seizoen een paar banken achteruit geschoven en hebben veel minder interessante rollen. Je zou echt iets meer willen zien van Margaret Schroeder (Kelly Macdonald), we missen ook wel voor een stuk Lucy Danziger (Paz de la Huerta) en Patricia Arquette als Sally Sweet ontgoochelt toch wat.

    Maar het is voornamelijk de zalige periode-fotografie, het uitstekende acteerwerk en de sets en kostuums die ons telkens over de streep halen. Toch blijf ik het een spijtige zaak vinden dat creator Terence Winter zichzelf een beetje in de voet heeft geschoten door smaakmaker Jimmy Darmody na twee seizoenen uit het verhaal te schrijven. Hij was één van de weinig fictieve personages die niet echt hebben bestaan, maar die regelmatig het vuur aan het lont stak. Dergelijke personages mis ik wat in het nieuwe seizoen.

    boardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic01.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic02.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic03.jpg
    boardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic04.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic05.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic06.jpg

    Op de Blu-ray van de serie heb je opnieuw een zeer verzorgde en intelligent menu, met toegang tot recaps en overzichten. Daarnaast zijn er uiteraard de audio-commentaren en een 'closer look' op de Onyx Club. Ondertussen wordt gewerkt aan het 5de en laatste seizoen van Boardwalk Empire, waarvan de eerste episode begin september in première gaat. Dit seizoen zal zich 7 jaar na de gebeurtenissen van seizoen 4 afspelen, na de drooglegging, in 1931. Tevens de periode van de grote crisis.

    *** Boardwalk Empire season 4 trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    29/08/2013: Boardwalk Empire seizoen 3
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1

  • Boardwalk Empire seizoen 3 op Blu-ray

    Pin it!

    En deze week komt het derde seizoen van de HBO serie "Boardwalk Empire" uit op Blu-ray, en net zoals het eerste en het tweede seizoen ontgoochelt deze 12 afleveringen van Terence Winter en Martin Scorsese voor geen minuut. Het leuke van de serie is dat ook alle hoofdpersonages echt hebben bestaan. Het is wat mij betreft de meest verkwikkende geschiedenislessen die ik ooit heb gehad. De regie van de serie wordt verdeeld onder een aantal regisseur waaronder Sopranos-regisseur Timothy Van Patten.

    boardwalk empire,terence winter,martin scorsese,michael pitt,bobby cannavale,steve buscemi,michael stuhlbarg,kelly macdonald,meg chambers steedle,charlie cox,shea whigham,gretchen mol,stephen graham,vincent piazza,paul sparks

    Korte inhoud: Na de schokkende gebeurtenissen op het einde van het tweede seizoen, en de dood van James 'Jimmy' Darmody (Michael Pitt) krijgen we de introductie van een nieuwe figuur, de sadistische en opvliegende gangster Giuseppe "Gyp" Rosetti (Bobby Cannavale). Tijdens een meeting met alle maffiabonzen uit de streek maakt Nucky Thompson (Steve Buscemi) duidelijk dat hij het allemaal wat voorzichtiger wil aanpakken en enkel nog maar zal leveren aan één klant, met name Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg). Dit is uiteraard niet naar de zin van Rosetti en hij begint een oorlog met Nucky door de Taber Heights weg in te palmen, een weg die leidt naar Rothstein.

    Maar wat Boardwalk Empire zo een sterke serie maakt zijn al die interessante nevenpersonages en nevenplots. Zo zit Nucky nog steeds tussen twee vuren op relationeel vlak, enerzijds tussen zijn vrouw Margaret Schroeder (Kelly Macdonald) en zijn showgirl minnares Billie Kent (Meg Chambers Steedle). Maar Margaret ondergaat de situatie nooit en voert haar plannen uit zoals het haar zint en flirt ondertussen nog wat met de handlanger van Nucky, Owen Slater (Charlie Cox)

    Ook Nucky’s broer Eli (Shea Whigham) is terug uit de gevangenis, uitgemergeld en wanhopig, maar lijkt beetje bij beetje het vertrouwen te herwinnen van Nucky. Maar het overlijden van Jimmy is nog niet geheel verwerkt, en dat is niet alleen te merken bij Nucky maar ook bij Gillian (Gretchen Mol), die een manier zoekt om deze tragedie van haar verloren zoon te verwerken. En uiteraard is er nog Al Capone (Stephen Graham) die soms heel agressief uit de hoek kan komen, maar alsnog een goede vader blijkt te zijn voor zijn doof zoontje. Ook agent Nelson Van Alden zorgt voor een leuke bijrol, samen met Lucky Luciano (Vincent Piazza), Meyer Lansky (Anatol Yusef) en de appetijtelijke Mickey Doyle (Paul Sparks).

    Boardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated picture
    Boardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated picture

    Op de Blu-ray is er naast de 733 minuten van filmplezier, ook nog heel wat extraatjes te rapen zoals 6 audio-commentaren met cast en crew, samenvattingen van vorige episodes (en goed dat deze er zijn, zeker om alles opnieuw op te frissen uit seizoen 2), en nog heel wat interessante weetjes via de Boardwalk Chronicle. Vanaf september komt het 4de seizoen van de serie in de States op televisie. Ik kan haast wachten en ik vermoed dat ik niet de enige ben.

    *** Boardwalk Empire seizoen 3 trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1

  • Boardwalk Empire seizoen 2 op Blu-ray

    Pin it!

    Een van de betere series van het moment is de HBO serie Boardwalk Empire en het tweede seizoen ligt vandaag in de winkelrekken. En jawel, het tweede seizoen is zelfs nog beter dan het eerste. Er zijn 12 afleveringen om je vingers van af te likken met een glaasje whisky en een vette sigaar.

    Boardwalk Empire,Steve Buscemi,Michael Pitt,Michael Stuhlbarg,Vincent Piazza,Anatol Yusef,Stephen Graham,Terence Winter,Kelly Macdonald

    Korte inhoud: Atlantic City,1921. Aan de vooravond van de drooglegging heeft Enoch 'Nucky' Thompson (Steve Buscemi) de macht in handen in ‘de grootste speeltuin ter wereld’: Atlantic City. Na hun gesjoemel tijdens de burgemeestersverkiezing lijken Nucky en de jonge WO I - veteraan Jimmy Darmody (Michael Pitt) de stad compleet in hun zak te hebben. Ze verliezen echter de controle als Nucky wordt gearresteerd wegens verkiezingsfraude en vrienden en familieleden beginnen te twijfelen aan hun loyaliteit. Ondertussen wachten gangsters Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg), Lucky Luciano (Vincent Piazza), Meyer Lansky (Anatol Yusef) en Al Capone (Stephen Graham) hun kans af om nog wat stoelpoten onder Nucky weg te zagen …

    Het is opnieuw een product van Terence Winter die eerder de succesvolle serie The Sopranos heeft gemaakt. De inzet is voor alle personages een stuk verhoogt in de tweede reeks. De surrogaatzoon van Nucky, James 'Jimmy' Darmody, groeit uit tot een rivaal van zijn vader en de rivaliserende bendes maken hier gretig gebruik van om de machtigste man uit Atlantic City van zijn voetstuk te duwen. Het is een machtsstrijd met sluwe plannen, diep verraad en nieuwe ambitieuze mannen die op de voorgrond treden. De dramatische boog ligt een stuk hoger in vergelijking met het eerste seizoen, met een pak meer verrassende ontwikkelingen zoals de positie van Margaret Schroeder (Kelly Macdonald) die steeds meer haar plaats begint op te eisen.

    Hoe kan het ook anders dat je met een dergelijke talentvolle cast een ijzersterk verhaal kan neerzetten. Elk van de vele personages in het nieuwe seizoen krijgt zijn moment van glorie. Iedereen die afschrik was door de trage opbouw van de eerste seizoen zal hiervan opkijken. Alle investeringen die zijn gebeurd hebben in het tweede seizoen hun vruchten afgeworpen. Het is en blijft een grootse en wreedaardige drama-serie voor een volwassen publiek. Maar het is niet alleen een serie die het verstand prikkelt, maar zeker ook het hart.

    boardwalk empire,steve buscemi,michael pitt,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,stephen graham,terence winter,kelly macdonaldboardwalk empire,steve buscemi,michael pitt,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,stephen graham,terence winter,kelly macdonaldboardwalk empire,steve buscemi,michael pitt,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,stephen graham,terence winter,kelly macdonald
    boardwalk empire,steve buscemi,michael pitt,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,stephen graham,terence winter,kelly macdonaldboardwalk empire,steve buscemi,michael pitt,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,stephen graham,terence winter,kelly macdonaldboardwalk empire,steve buscemi,michael pitt,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,stephen graham,terence winter,kelly macdonald

    Naast de DVD en de Blu-ray verschijnt er een exclusieve box met seizoen 1 en 2 op DVD met een Boardwalk Empire whisky flacon er bij. Zo kan je - net zoals Nucky - je eigen drank meesmokkelen op om het even welk feestje. Want zoals Jimmy zei: "You can't be half a gangster. Not anymore."

    *** Boardwalk Empire season 2 trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    29/08/2013: Boardwalk Empire seizoen 3
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1