bush

  • Oliver Stone keert met Pinkville terug naar Vietnam

    Pin it!

    Het heeft er alle schijn van dat Oliver Stone voor United Artists (Tom Cruise en Paula Wagner) een nieuwe Vietnam-film zal draaien. Dit zal zijn 4de Vietnamprent worden na Platoon (1986), Born on the Fourth of July (1989) en Heaven & Earth (1993). Het project heet Pinkville (2009) en onderzoekt het bloedbad van My Ling (Pinkville was de benaming van het dorp door de Amerikanen) op 16 maart 1968. De productie zou begin volgend jaar van start gaan met een budget van $40 miljoen. Na het teleurstellende Alexander (2004) en World Trade Center (2006) begint het echt weer tijd te worden dat Oliver zijn mojo terug vindt. Het onderwerp van de film lijkt interessant genoeg voor een controversiële Stone-touch.

    De My Lai slachting in Vietnam in 1968 werd aangericht door Amerikaanse soldaten tegen burgers, meest vrouwen en kinderen, uit de Vietnamese plaats My Lai. Tijdens de Vietnamoorlog gingen vele Amerikaanse troepen er van uit dat bepaalde delen van Zuid-Vietnam als thuisbasis gebruikt werden door de guerrillastrijders van de Vietcong, en werden deze dorpen geregeld getrakteerd op een offensief, wat in het geval van de nederzetting van My Lai veel weg heeft van een genocide. Het succes van die operaties werd afgemeten aan het aantal dodelijke slachtoffers en moest hiermee aangeven dat de Vietcong verzwakte.

    Pinkville 001 Pinkville 003

    Soldaten werden door hun officieren aangespoord om het dodental te overdrijven om zo militair succes te veinzen, maar omdat het moeilijk was om gewapende strijders te onderscheiden van de Vietnamese burgers bestond er veelal een groot verschil tussen het officiële aantal doden en het aantal in beslag genomen wapens. Het lag voor de hand dat via deze search and destroy of body count-methode heel wat onschuldige slachtoffers het leven lieten en dat de anti-Amerikaanse gevoelens in de regio groter werden.

    Op de ochtend van zestien maart trokken vier Amerikaanse compagnieën My Lai binnen. De psychologische oorlogsvoering die de Vietcong in het oerwoud met de Amerikanen had gespeeld, gecombineerd met de stellige overtuiging dat het dorp vol zat met guerrilla's leidde ertoe dat toen de soldaten éénmaal begonnen waren met schieten men niet meer ophield totdat vrijwel alle dorpelingen dood waren. De meesten van hen – waaronder heel wat baby’s en kleine kinderen - werden in een greppel gegooid en vervolgens met automatische vuurwapens vermoord. Het bloedbad werd beëindigd toen een helikopter van het Amerikaanse leger tussen hun eigen troepen en de overgebleven Vietnamezen landde. Het precieze aantal slachtoffers is nooit vastgesteld, maar het monument op de plek van het bloedbad draagt 504 namen. Slechts elf bewoners van My Lai overleefden het offensief. De drie soldaten die zich in de helikopter bevonden die de dorpelingen het leven redden kregen in 1998 alsnog een medaille toegekend voor hun actie.

    Pinkville 002 Pinkville 004

    En dit nieuws wordt bekend gemaakt nadat George W. Bush zonet de terugtrekking uit de Irak-oorlog ging vergelijken met een nieuwe Vietnam-situatie. Bush verwees naar de Vietnam-oorlog, die algemeen wordt gezien als een donkere bladzijde in het Amerikaanse militaire en buitenlandse beleid, als een waarschuwing aan degenen die nu ijveren voor troepenterugtrekking. Hij sprak van 'een onmiskenbare erfenis van Vietnam' dat miljoenen onschuldige burgers de prijs van de Amerikaanse terugtrekking betaalden en dat nieuwe woorden ontstonden zoals 'bootmensen', heropvoedingskampen' en 'killing fields'. Wist Bush veel dat de killing fields niet in Vietnam maar in Cambodja ontstonden doordat toenmalig president Richard Nixon de bombardementen op Vietnam uitbreidde tot het buurland. Dit leidde tot grote consternatie van de Cambodjaanse bevolking, de val van de regering en het aan de macht komen van de Rode Khmer. Het zal Bush ook ontgaan zijn dat de aanwezigheid van de Amerikanen in Vietnam het rechtstreekse gevolg was voor meer dodelijke slachtoffers in de regio.

    Als Pinkville het groene licht krijgt zal Bruce Willis generaal William R. Peers spelen die aan het hoofd stond van het onderzoek naar de slachting op 500 My Lai dorpsbewoners. Channing Tatum zal helikopterpiloot Hugh Thompson spelen, die een halte riep aan de slachting, nadat hij zich realiseerde wat er allemaal op de grond gebeurde. Om te voorkomen dat er meer slachtoffers vielen zette hij zijn helikopter aan de grond tussen de militairen en de overgebleven dorpsbewoners, waarbij hij zelfs dreigde de Amerikaanse militairen neer te schieten als ze niet stopten met de slachting. Een film om naar uit te kijken, zoveel is duidelijk.

    ***Related Posts***
    21/01/2007: Oliver Stone maakt George W. Bush film
    04/06/2006: 20th Anniversary Collector's Edition van Platoon

  • Sicko van Michael Moore over de ziekteverzekering in de VS

    Pin it!

    Filmmaker Michael Moore heeft in Cannes zijn nieuwe film Sicko (2007) voorgesteld. Daarbij was minder security aanwezig dan twee jaar geleden bij de voorstelling van Fahrenheit 9/11 (2004). Toen, in 2005 waren er concrete dreigementen tegen zijn leven geuit. Nu, bij de wereldpremière van Sicko, hangt hem alleen maar een gevangenisstraf boven het hoofd. Men kan dus speken van een vooruitgang in de geesten van de getroffen Amerikanen.

    Sicko

    De Amerikaanse regering verricht onderzoek naar de filmopnames die Moore in februari op Cuba maakte en die volgens het embargo van de Verenigde Staten tegen de communistische staat verboden zijn. "Ik wilde Sicko graag in de luwte in première laten gaan", grinnikt Moore. "Maar ja, de regering Bush gunt mij blijkbaar de gratis publiciteit."

    Met Sicko wil Moore het falen van de Amerikaanse gezondheidszorg bewijzen. Het laatste kwartier bestaat uit een reisverslag die de regisseur maakte met een boot vol reddingswerkers van 9/11 die in Amerika nooit geholpen zijn aan de klachten die ze opliepen na de aanslagen. Moore reist met hen naar het op Cuba gelegen Guantanamo Bay, omdat blijkt dat al-Qaida-gevangenen daar betere medische zorg krijgen dan de gemiddelde Amerikaanse burger. "Ik wilde helemaal niet naar Cuba", verduidelijkt de regisseur. "Als de Amerikaanse overheid de zieke reddingswerkers op Guantanamo Bay medische zorg had verleend, hadden we nooit door hoeven varen naar Cubaans grondgebied."

    De gezondheidszorg in Amerika is op een verkeerd fundament gebouwd, stelt Moore in zijn film. "Verzekeringsbedrijven wijzen om de vreemdste redenen volkomen legitieme medische claims af", legt hij uit. In Sicko passeren talloze voorbeelden de revue, onder meer van een meisje van 22 dat geen behandeling tegen kanker kan krijgen omdat twintigers volgens de statistieken van haar verzekeraar helemaal geen kanker hebben.

    Als de film niet wordt verboden, is hij vanaf eind juni 2007 in de Amerikaanse bioscopen te zien. Het is nog niet bekend wanneer Sicko bij ons de zalen haalt. Dit zal wel niet uitblijven. Waarschijnlijk ergens in oktober van 2007. De affiches van de film zijn anders wel best geslaagd.

    ***Related Post***
    14/11/2008: The Undefeated van Sarah Palin dan toch verslagen aan de box-office
    14/11/2008: Michael Moore verdiept zich in de financiële crisis
    16/05/2008: Fahrenheit 9/11 krijgt een vervolg
    01/11/2007: Michael Moore vs. Wolf Blitzer
    08/07/2007: Larry King verkiest Paris Hilton boven Michael Moore
    23/05/2007: Michael Moore onderzoekt de Amerikaanse ziekteverzekering

    Categories: News 3 comments
  • Crash regisseur verfilmt Bush-kritiek

    Pin it!

    Paul Haggis, maker van de kersvers Oscarwinnaar Crash gaat naar alle waarschijnlijkheid Against All Enemies (2008) verfilmen, althans volgens de Hollywood Reporter. Dat is een boek van Richard A. Clarke, een voormalig adviseur van presidenten Reagan, de oude Bush, Clinton en George W. Bush, waarin een onthutsend beeld wordt geschetst van het veiligheidsbeleid van de V.S. Opvallend is vooral dat de Regan en de Bushjes het gevaar van Al Qaida stelselmatig hebben onderschat.

    Het zal nog wel even duren voordat de film in de bioscopen draait: voorlopig werkt Haggis als schrijver en producent nog aan Death And Dishonor (2007), ook al zo'n politiek geladen drama, over een officier (Clint Eastwood) wiens zoon verdwijnt terwijl hij vanuit Baghdad onderweg is naar huis.

    Het boek staat in Amerika al een tijdje in het middelpunt van de belangstelling omwille van de controversie rond het onthullende boek. Of het ook materiaal oplevert voor een drama is nog maar de vraag. Als ik zelf aan Bush denk, ga ik spontaan slapstick komediefilms zien.

  • Eminem laat zijn STEM horen

    Pin it!

    Eminem is niet alleen de meest spraakmakende popfiguur na Madonna en Michael Jackson, maar maakt ook stevige nummers waarin hij duidelijk zijn mening naar voor schuift en een nieuw gezicht aan de rap-muziek gaf. Zijn clips zitten boordevol zelfspot, en zijn lyrics getuigen van ruwe oprechtheid, passie en agressiviteit. De videoclip van Mosh toont een geanimeerde Eminem, in de huis van de soldaat Kerry, die mensen wil aanzetten om te gaan stemmen. Een stevige rapnummer vooral bestemd voor de mensen uit de wijken waaruit Eminem is opgegroeid.

    Het lijkt op een soort Eminem doctrine en een zoveelste klets in het gezicht van het establishment, nadat zijn moeder, vader, ex-vrouw en de media het moesten ontgelden. Critici bekritiseren vaak Eminem omdat hij klaagt over censuur en vrije mening, maar dat hij toch altijd ongeschonden zijn boodschap kan brengen. Maar uiteindelijk is vrije meningsuiting toch iets wat geen uitzondering zou mogen zijn voor een paar democratische staten. Het probleem wat artiesten als Eminem en Marilyn Manson wel ondervinden is dat ze vaak het mikpunt zijn van alles wat mogelijks fout kan lopen in de gemeenschap. Bijgevolg maakt hij zich ook geen zorgen om president Bush op zijn plaats te zetten. En dit gebeurt niet alleen met linkse slagen, maar vooral via een oprechte schreeuw van de have-not’s tegen het establishment. En hopelijk zullen die miljoenen mensen, die de records van Eminem kopen en die meestal diegene zijn die hun stem niet uitbrengen, aangesproken worden en hun stem daadwerkelijk laten horen.

    Een minpunt aan de clip is misschien zijn donkere toon, alsof je tegenwoordig de mensen enkel maar kan mobiliseren met gevoelens van haat en angst. Eminem gebruikt hier de tactiek van de regering Bush om het establishment aan te pakken. Maar blijkbaar is dit ook de tactiek van de Democraten die liever de Republikeinen zwart maken dan de kwaliteiten van Kerry naar voor te schuiven. Met mosh now or die verwijst Eminem naar de slogan Vote or Die, maar weerspiegelt ook de schandalige bedreigingen van Dick Cheney dat als de kiezers niet stemmen voor de Republikeinen, ze zullen sterven door terroristen. Maar hoe groot de haat mag zijn, Eminem’s hart zit op de juiste plaats.

    Er staat veel op het spel volgende week, zoals de erosie van de scheidingslijn tussen Kerk en Staat, de kwestie van de civiele vrijheden, de belastingskorting voor de rijke Amerikaanse minderheid, het door elkaar halen van het Hoog Gerechtshof, de groei van de schuldenberg in binnen- en buitenland, de vervreemding van de andere Staten in de wereld, de heroriëntering van een regering naar een oorlogsgerichte visie, de bevordering van desinformatie in de media, en ga zomaar veder. De wereld zal niet radicaal veranderen met Kerry, maar met Bush aan de macht kan het zeker nog slechter. Wij blijven helaas toeschouwer van het schouwspel. En dus gaat dit lied niet zozeer om iemand als Bush uit het witte huis te krijgen, maar wel om miljoenen mensen het belang van een stem uit te brengen duidelijk te maken. Na een controversiële verkiezing, een terroristische aanval en duizenden zwarte kiezers uit Florida wiens stem ongeldig werd verklaard, is de boodschap duidelijk. Go and Vote.

    Categories: Trivia 0 comments
  • De Amerikaanse visie volgens Swarm

    Pin it!

    Begingenerieken van films zijn vaak pareltjes van knappe en intelligente grafische vormgeving. In een paar seconden tijd vertellen ze, met beelden, typografie en muziek, op een heel eigenzinnige manier een verhaal. Vaak geven ze perfect de sfeer van de film weer, belichten ze een element of personage, of maken ze een aparte "videoclip" die in relatie staat met de film. Deze korte montages worden meestal gemaakt door grafisch designers, die hun eerste stappen in de audiovisuele wereld maken met Flash of After Effects animaties. Dit keer stel ik jullie een schitterend staaltje film voor van het gloednieuwe Londense productiehuis Swarm Films. Een kritische kijk op de visie van de Verenigde Staten en hun toekomstperspectieven, op een neo-propagandistische manier gepresenteerd. De animatie heet: What Barry Say’s en is gemaakt door Simon Robson en geanimeerd door Jim Birchenough. Ze weten perfect hoe ze hun boodschap op een efficiënte manier moeten vertalen. Met het gevoel en de look van de oorlogspropaganda uit de jaren 40, maakt Jim een fascinerende animatie met krachtige inkt die op een door de zon verkleurd papier is doorgedrongen.

    Creatieve projecten zoals deze inspireren op hun beurt veel andere films, en zo loopt er momenteel bij ons een spot op de VRT van Radio 1 over de Big Bang. Uiteraard heeft deze laatste versie veel minder slagkracht gezien de visuele rijkdom niet meteen is aangewend omwille van inhoudelijke overwegingen.

    Categories: Clash 0 comments