rufus sewell

  • Binnenkort tweede seizoen van The Man in the High Castle

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een serie met een wel heel controversieel onderwerp, 'wat als de nazi's de Wereld Oorlog II gewonnen zouden hebben?' Vernieuwing komt tegenwoordig niet meer van uit de filmwereld, maar steeds meer uit de wereld van de tv-series. En binnenkort krijgen we de eerste aflevering van het eerste seizoen van "The Man in the High Castle". De serie werd geschreven door Frank Spotnitz, die ook al had gewerkt op The X-Files.

    De serie is gebaseerd op het gelijknamige boek van Philip K. Dick en toont de geschiedenis zoals het had kunnen uitzien wanneer het Derde Rijk de oorlog gewonnen zou hebben. Het verhaal speelt zich af in 1962 in de States waarbij het overgrote deel is bezet door de nazi en aan de westkust een deel is ingepalmd door de Japanners. Tussen deze twee heerschappijen is er een neutrale zone.

    the_man_in_the_high_castle_2016_poster.jpgthe_man_in_the_high_castle_2016_poster2.jpgthe_man_in_the_high_castle_2016_poster3.jpg

    Centraal in het verhaal staat een verboden film genaamd 'The Grasshopper Lies Heavy', waarin beelden te zien zijn van wat een alternatieve realiteit lijkt te zijn: een wereld waarin de geallieerden wonnen en de Nazi’s werden overwonnen. Voor het ondergrondse verzet is deze film van cruciaal belang, ook al is het niet helemaal duidelijk waar de beelden vandaan komen. De raadselachtige maker is alleen bekend onder de naam 'De man in het hoge kasteel'. De vraag is natuurlijk of de beelden uit de film echt zijn of slechts zijn geënsceneerd.

    En intussen staat men aan de vooravond van een nieuwe oorlog tussen de Nazi’s en de Japanners. De gezondheid van Adolf Hitler, die aan Parkinson lijdt, is namelijk erg slecht. De verwachtingen zijn dat hij niet lang meer zal leven en daarom vechten zijn partijgenoten nu al om de troon, en schrikken er niet voor terug om atoomwapens in te zetten om het hele Amerikaanse continent te veroveren. En dat is zowat het hoofdthema van Dick's boek: de vernietiging dat ingebakken zit in het fascisme: niet alleen van anderen, maar ook van zichzelf.

    In 1963 won het boek van Philip K. Dick de prestigieuze Science Fiction Achievement Award, die tegenwoordig de Hugo Award wordt genoemd. In 2010 doken er voor het eerst berichten op dat Ridley Scott plannen had voor een verfilming in een miniserie voor de BBC. In 2013 werd bekend gemaakt dat het project was overgenomen door Syfy. Uiteindelijk kwam het project echter terecht bij Amazon, dat in navolging van Netflix inmiddels ook eigen series maakt.

    the_man_in_the_high_castle_2016_pic01.jpg

    Juliana (Alexa Davalos) is in de reeks opgewaardeerd tot hoofdpersoon: zij raakt betrokken bij de smokkel van de filmspoelen en gaat later undercover bij de Japanners. Haar vriend Frank Frink (Rupert Evans) is van Joods afkomst en houdt dat schuil om niet vermoord te worden door het regime, gelooft niet dat er een relatie is met de film en het echte leven. Maar Juliana wil het uitpluizen en ontdenkt dat haar halfzus Trudy de film wou brengen naar Canon City, Colorado, in de Rocky Mountain States. Daar ontmoet ze Joe Blake (Luke Kleintank) een dubbelagent voor de nazi's onder het rechtstreekse bevel van Obergruppenführer John Smith (Rufus Sewell).

    Het eerste seizoen haalde nog niet het niveau van het boek; je voelde dat de makers nog aan het rondtasten waren en voor zich moesten uitmaken hoeveel actie ze wilden inlassen om de mysterieuze plot aan het rollen krijgen en de interesse van de kijkers niet te verliezen. De dialogen volgen ook net iets te vaak de platgetreden paden. Maar boeiend blijft het wel, en aan het eind van het eerste seizoen hebben Spotnitz en zijn ploeg alle verhaallijnen uit Dicks roman netjes aan elkaar geknoopt. De productie van een tweede seizoen zal de lakmoesproef worden, en wij zijn benieuwd.

     

    *** The Man in the High Castle trailer ***

  • Regenboog van kleuren in de Gods of Egypt posters

    Pin it!

    Een film staat of valt met een goed script, talentvolle acteurs of een intelligente regisseur. Maar een compleet foute marketing kan een film ook serieus om zeep helpen, en wanneer ik de eerste posters bekijk van Gods of Egypt (2016) heb ik zoiets van : WTF! Nochtans is de film in regie van Alex Proyas, een talentvolle regisseur die ons Dark City (1998) en The Crow (1994) bracht.

    Korte inhoud: Set (Gerard Butler), de genadeloze God van de duisternis, heeft de troon van Egypte overgenomen en heeft het eens vreedzame en welvarende rijk veranderd in een grote chaos. Weinigen durven het op te nemen tegen hem. Bek (Brenton Thwaites), een jonge dief, wiens geliefde gevangen is genomen door hem, tracht met behulp van de machtige god Horus (Nikolaj Coster-Waldau) Set te onttronen en te verslaan.

    gods_of_egypt_2016_poster_gerard_butler.jpggods_of_egypt_2016_poster_nikolaj_coster_waldau.jpggods_of_egypt_2016_poster_brenton_thwaites.jpg
    gods_of_egypt_2016_poster_courtney_eaton.jpggods_of_egypt_2016_poster_chadwick_boseman.jpggods_of_egypt_2016_poster_elodie_yung.jpg

    De grootste flop van 2015 is Pan, maar deze film zou wel eens de grootste flop van 2016 kunnen worden met zijn gigantische productiebudget van 140 miljoen dollar en zijn al even gewicht promotie en distributiebudget. Ik heb geen flauw idee waarom ze dergelijke films nog blijven maken, na de teleurstellende Exodus: Gods and Kings (2014) of de tegenvallende Clash of the Titan films. Toen ik de posters zag dacht ik tevens dat het een derde deel was van die laatste franchise.

    Gerdard Butler is tevens geen bankable acteur, en ook de andere rollen zijn geen publieksmagneten. Met alle respect voor Nikolaj Coster-Waldau, Brenton Thwaites, Geoffrey Rush, Rufus Sewell, Abbey Lee, Elodie Yung, Chadwick Boseman en Courtney Eaton, maar ik heb niet de indruk dat de massa meteen een gezicht kan plakken op deze namen.

    Wanneer je de kleurrijke posters bekijkt heb je meteen een Jupiter Ascending (2015) gevoel, en zoiets is allesbehalve een goed teken. Anderzijds kan je er op zich niets op tegen hebben dat een regisseur eens iets anders probeert dan The Dark Knight toer op te gaan. Maar los van de intentie heb ik toch mijn twijfels om deze kleurboek posters serieus te nemen. Mocht dit Clash of the Titans: The Musical zijn zou ik daar niks op tegen hebben, maar dat is niet de bedoeling van de filmmakers. De posters zijn in ieder geval al zo vreemd als die eerste trailer. De film zelf zou in februari 2016 moeten uitkomen, de dumpingplaats voor films die geen kans maken om te scoren tijdens de zomer-periode en niet award-waardig zijn voor het najaar.

     

    *** Gods of Egypt trailer ***

  • Hercules (2014) met Dwayne Johnson **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De vorige Hercules film, The Legend of Hercules (2014), werd een mythologische box-office flop. Alle ogen werden dan ook gericht op die tweede Hercules (2014) film, in regie van Brett Ratner met Dwayne Johnson als gespierde krachtpatser met glimmende sixpack, in de hoop dat deze film het bij het rechte eind zou hebben.

    hercules_2014_poster3.jpg

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië, Lord Cotys (John Hurt), deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen tegen het leger van de vijandige Rhesus (Tobias Santelmann). Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Deze actieprent is gebaseerd op de comic Hercules: The Thracian Wars (pdf). Het is dus een soort mengeling tussen het realisme van Gladiator (2000) en het meer fantastische van 300 (2006).

    Hercules werd beroemd om de twaalf moeilijke werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Hiervan krijgen we dus enkel een samenvatting in de proloog (tevens de meest indrukwekkende scènes uit de gehele film) en het verhaal pikt op waarin we de gespierde kolos bezig zien als een soort premiejager in het gezelschap van 5 bondgenoten; de ziener Amphiaraus (Ian McShane), de brains van de groep Autolycus (Rufus Sewell), sexy krijgster Atalanta (Ingrid Bolsø Berdal), de woeste Tydeus (Aksel Hennie) en het jongere neefje van Hercules, Iolaus (Reece Ritchie).

    Hercules was niet alleen een held omwille van zijn enorme kracht, maar ook door een flinke dosis slimheid waarbij hij machtige daden kon verrichten. Dat laatste vinden we in mindere mate terug. Maar deze film brengt geen getrouw beeld van deze mythologische held, dan wel een ontnuchterende kijk op het personage - wiens heroïsche beeld gedeeltelijk of geheel werd bijgestuurd door zijn trouwe handlangers. Na het mythologische gedeelte krijgen we een harde cut naar iemand die zegt "What a load of crap!", en hiermee wordt meteen de toon van de film gezet en zitten we in de de-mystificatie van Hercules. Op dit moment vertelt Ratner ons dat dit een leuke film zal worden waarin gelachen kan worden. Een beetje later benadrukt Ergenia (Rebecca Ferguson) nog maar eens de opzet door de vragen naar het verhaal over de vermoorde vrouw Irina Shayk en kinderen van Hercules: "I want the truth, no myths".

    hercules_2014_blu-ray_pic01.jpghercules_2014_blu-ray_pic02.jpghercules_2014_blu-ray_pic03.jpg
    hercules_2014_blu-ray_pic04.jpghercules_2014_blu-ray_pic05.jpghercules_2014_blu-ray_pic06.jpg

    En tot hier de goede bedoelingen van Hercules, met zijn interessante casting en zijn 'the magnificent seven / The Wild Bunch' camaraderie. De regie van deze prent is één grote ontgoocheling en het popcorn-script van Ryan Condal en Evan Spiliotopoulos ruilt sterke karakter-ontwikkeling in voor vecht-scènes. Het is meteen duidelijk dat Brett Ratner noch geloofwaardige dramatische karakters kan neerzetten of grootse battle scenes zoals een Peter Jackson (The Lord of the Rings) of Ridley Scott (Gladiator), laat staan een cynische prent maken in de stijl van Guardians of the Galaxy (2014) (wat uiteindelijk de bedoeling was), ook al probeert de regisseur her en der wel wat te kopiëren van zijn voorgangers. Ik ben er zelfs zeker fan dat zelfs een Michael Bay een betere film had afgeleverd. Ratner schittert in one-liner komediefilms zoals met de Rush Hour (1998) films, maar je merkt dat hij bij dergelijke avonturenfilms wankelt tussen drama en komedie. En komedie is nu net datgene waar je heel spaarzaam mee moet omspringen. Ofwel zoek je het in de parodie, maar dan moet de humor wel van een hoger niveau zijn dan nu en dan een goedkope one-liner. Het resultaat is voornamelijk dom PG13 spektakel met onbedoeld lachwekkende dialogen, in plaats van een adembenemend epos. Het einde is tevens ook hopeloos over-the-top en druist toch wat in tegen het basis-concept van de film.

    Ik had in een vorige bericht de flop van de eerste Hercules film al aangekondigd én tevens iets meer succes voorspelt voor de popcorn versie van deze Griekse held. En ook al heeft deze 110 miljoen dollar productie beter gedaan, was het uiteindelijk met de hakken over de sloot met een 243 miljoen dollar. Iets wat toch wel wat van een tegenvaller was voor Paramount. Lucy (2014) van Luc Besson die in dezelfde periode werd uitgebracht versloeg Hercules met gemak en haalde 459 miljoen op met een productiebudget van 40 miljoen. Iets wat niemand had kunnen voorspellen...behalve diegene die de reputatie van de regisseur kenden.

    Ondanks de hoge productiekost is de productie-unit afgereisd naar het tax-shelter vriendelijke Hongarije, in de volledig geëquipeerde Origo Film Studio te Boedapest. De mooie buitenopnames zijn dan weer opgenomen in Kroatië, tevens een interessante Zuid-Europese vakantiebestemming vakantiebestemming , waar ik snel eens naar toe wil reizen. Regisseur Brett Ratner, die tevens het petje van producer droeg, heeft deze prent ook opgenomen op de digitale Alexa camera's. Deze HD-camera's, die ook worden ingezet voor heel wat Belgische langspeelfilms, kunnen het productiekost ook voor een groot stuk onderdrukken. En het zal nodig geweest zijn, want zo goed als alle shots in de trailer zijn opgefleurd met geldverslindende cgi. Het enige probleem met digitale camera's is dat ze vaak net iets teveel scherpte in het beeld brengen, wat niet altijd gewenst is bij historische prenten.

     Hercules animated picture Hercules animated picture

    De Blu-ray en DVD komen uit op 17 december 2014, zowel in een 3D versie als met een extended cut (stelt uiteindelijk niet zo heel veel voor gezien er maar 3 minuutjes aan de bioscoopversie werden toegevoegd). Maar de extraatjes zijn echt wel de moeite waard. Zo is er niet alleen audio-commentaar van Brett Ratner en producer Beau Flynn over de gehele film (die mekaar bewieroken van hoe prachtig alles eruit ziet en hoe goed ze zijn in hun werk), alsook heel wat making-off filmpjes. Zeker interessant is de reportage over de visuele effecten in de film. Kortom, Hercules had met zijn uitstekende cast en zijn indrukwekkende production design en zijn uitdagende uitgangspunt alles om te kunnen overtuigen, maar Brett Ratner stond in de weg om hier een geslaagde prent van te maken met idiote one-liners, manke mise-en-scenes, een compleet gebrek aan proza, rythmisch en thematisch volledig uit balans, een aaneenschakeling van gevecht-scènes en een algemeen gebrek aan flair, originaliteit en vernuft. Desondanks verveelt het niet en is de film best wel ontspannend. Maar ik vermoed dat er nog wel Hercules films zullen komen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2014

    ***Related Post***
    27/03/2014: Twee gespierde Hercules films in 2014

     

    *** Hercules (2014) trailer #2 ***

  • The Illusionist

    Pin it!

    Edward Norton is binnenkort te zien in The Illusionist (2006). De film is gebaseerd op het korte verhaal Eisenheim the illusionist van auteur Steven Millhauser. De regie is in handen van Neil Burger, die eerder Interview with the Assassin (2002) schreef en regisseerde. De muziek in de film wordt verzorgd door Philip Glass (The Truman Show, The Hours). Eén van de betere componisten in Hollywood.

    Korte inhoud: In de film speelt Norton de rol van een illusionist Eisenheim, aan het einde van de negentiende eeuw in Wenen. Hij wordt verliefd op een vrouw die ver boven zijn stand staat, maar zelfs wanneer zij trouwt met een prins houdt hij vol. Hij gebruikt al zijn magische krachten om haar terug te winnen en tegelijkertijd het Oostenrijkse koningshuis op haar grondvesten te doen trillen. Hier zijn 3 fragmenten uit de film en hier is de zeer geslaagde trailer.

    In de film, die volledig is opgenomen in Tsjechie (Praag en Tábor), is ook een rol weggelegd voor de talentvolle Paul Giamatti, en de minder talantvolle maar knappe Jessica Biel, die voor een keertje eens een serieuse rol vertolkt na haar escapades in miserabele films zoals Stealth (2005) en Blade Trinity (2004). Maar ook de Britse acteur Rufus Sewell ziet er voortreffelijk uit. De beelden en het verhaal spreken me enorm aan. Elk personage in de trailer lijkt iets mysterieus uit te stralen. De film heeft nog geen releasedatum bij ons, maar daar zal snel verandering in komen want deze film ziet er echt de moeite uit.

    ***Related Post***
    30/08/2006: Nieuwe Illusionist poster