rocky balboa

  • Rambo: Last Blood van Sylvester Stallone zet punt achter franchise

    Pin it!

    Als we Sylvester Stallone mogen geloven komt er binnenkort een nieuwe Rambo film, genaamd Rambo: Last Blood (2015), en deze zou zijn eerst volgende project worden, nog voor de productie van Scarpa (201?) en The Expendables 4 (201?).

    rambo_5_last_blood_2015_poster.jpg

    Maar eerst zou hij nog optreden in Creed (2015), een spin-off van Rocky rond de zoon van Apollo Creed. Rambo: Last Blood zou geregisseerd en geschreven worden door Stallone. De titel zat er al een beetje aan te komen, gezien de eerste film als 'First Blood' getiteld werd. Er bestaat tevens al een paar jaar geleden een onnozel maar nostalgisch Rambo game in Flash met deze nieuwe titel.

    Voor diegene die Rambo (2008) hebben gezien weten dat hij op het einde van de film was teruggekeerd van Thailand naar Arizona. Op de brievenbus kon men nog R. Rambo lezen, waarschijnlijk de naam van zijn vader. De 5de en laatste film had er eigenlijk al vroeger moeten komen, maar het succes van The Expendables bracht daar verandering in en het script dat toen werd bedacht werd herschreven tot een Jason Statham film genaamd Homefront (2013), over een man die het aan de stok kreeg met een drugsdealer en motorbende.

    In de nieuwe prent zou hij het opnemen tegen een Mexicaans drugkartel. Als we de makers mogen geloven zou het een soort No Country For Old Men gaan worden, dus verwacht geen Machete Kills (2013) toestanden. Wij vermoeden dat de film ergens in augustus in de zalen moeten uitkomen en dus zullen we waarschijnlijk ook snel een invulling krijgen van de cast-leden. Het is in ieder geval opvallend dat er steeds meer actiefilms worden gemaakt met acteurs op leeftijd (Taken, The Expendables, The Equalizer, A Walk Among the Tombstones, ...), en zolang deze actieprenten geld opbrengen zullen ze er blijven maken.

    Ik vond First Blood (1982) eigenlijk de enige geslaagde Rambo film uit de reeks. De sequel Rambo: First Blood Part II (1985) was slecht geregisseerd, Rambo III (1988) had een oerdom verhaal en de laatste Rambo film was nauwelijks het bekijken waard. Ik hoop dus dat Sly deze franchise met een positieve noot kan afsluiten, een beetje zoals hij zijn Rocky franchise afsloot met Rocky Balboa (2006). De toekomst zal het uitwijzen...

    ***Related Posts***
    24/04/2014: Homefront review
    26/09/2008: Rambo trilogie op Blu-ray
    28/07/2008: Rambo review
    11/05/2008: Rambo 5 een Belgisch-Amerikaanse productie?

  • Rocky spin-off rond de figuur van Creed in de maak

    Pin it!

    Het nieuws van de dag is dat ze uiteindelijk werk zullen maken van de Rocky (1976) spin-off waar al een tijdje sprake van is. Het gaat over een film rond Adonis Creed, de kleinzoon van de bokskampioen Apollo Creed, die in de filmversie werd vertolkt door Carl Weathers. Creed (2015) zou geregisseerd worden en geschreven door Ryan Coogler.

    apollo_creed.jpg

    Creed zou vertolkt worden door Michael B. Jordan, die we nog kennen van Chronicle (2012) en Fruitvale Station (2013). In de film zou ook een rol weggelegd zijn voor Sylvester Stallone, die waarschijnlijk weer de rol van mentor zal spelen. Er is op dit ogenblik nog geen sprake om Carl Weathers te casten, wiens personage het leven liet tegen Drago in Rocky IV (1985).

    Bij de tegenstanders van Creed zouden echte boksers gecast worden, zoals Andre Ward en Tony Bellew (pic). De rol van Ward zou nog niet bekend zijn, maar Bellew - de Britse bokser - zou de grote rivaal van Creed zijn. De film zou volgend jaar in productie gaan en ergens eind 2015 in de zalen draaien.

    Ik ben hier wel benieuwd naar. De regisseur heeft met Fruitvale Station bewezen dat hij een verhaal kan vertellen en ik verwacht ook een veel betere prent dan die laatste Rocky films, waar toch behoorlijk veel slijt op zat. Stallone heeft meegewerkt aan het script, maar deze keer draait het verhaal niet rond hem, maar wel rond Creed, en dat maakt alles wel een stuk interessanter (lees: nieuwer).

    Ik denk dat ze na Rocky Balboa (2006) toch niet meer verder konden. Het verhaal was al voor de zoveelste keer uitverteld en uitgemolken. Met deze spin-off kunnen ze de nostalgie behouden, maar alles over een andere boeg gooien. Nu maar hopen dat ze Carl Weathers ook over de brug kunnen halen, al was het maar voor een flash-back sequentie.

    *** Rocky Balboa vs Apollo Creed press conference ***

    ***Related Post***
    03/07/2015: Creed trailer blaast nieuw leven in de Rocky franchise

  • The Expendables met een op steroïden opgefokte cast

    Pin it!

    Jason Statham! Mickey Rourke! Dolph Lundgren! Eric Roberts! Jet Li! Bruce Willis! En de ondenkbare terugkeer van Arnold Schwarzenegger. Dit alles in het nieuwe actie-geweld: The Expendables (2010) van én met Sylvester Stallone.Wie complexe karakters, een stevig plot, mooie dialogen, afgeborstelde en opgetutte acteurs verwacht is aan het foute adres.Wie zich stoort aan een flinterdun verhaaltje en platte dialogen kan maar beter thuis blijven.Wat hier wel van tel is: rauwe actie, een met steroïden opgefokte cast, overdreven ontploffingen en dwaze achtervolgingen. Verwacht u aan een orgie van hersenloos geweld!

    The_Expendables

    Korte inhoud: Enkele huursoldaten trekken in dienst van de Amerikaanse CIA en onder leiding van Barney Ross (Sylvester Stallone) naar de Zuid-Amerikaanse republiek Corza, waar ze de strijd aangaan met een meedogenloze dictator General Gaza (David Zayas). Ze hebben er contact met Sandra (Giselle Itié), een lokale vrijheidsvechter en James Monroe (Eric Roberts) een onbetrouwbare ex-CIA agent en diens handlanger Paine (Steve Austin).

    Als u net als ik fan bent van de oldschool actiefilm dan is dit een droom die werkelijkheid wordt.Welke actiefanaat heeft er niet gedroomd van een dream-team van actiehelden als deze die samen hun krachten bundelen? En wie had er ooit nog gedacht Arnold Schwarzenegger opnieuw te zien schitteren op het witte doek? Hoelang is het al niet wachten op de terugkeer van de échte ouderwetse actiefilm? Buiten Rocky Balboa (2006) en Rambo (2008) hebben we niet veel van dat gezien. Waar zijn films zoals Predator, Commando, Rambo, True Lies, Terminator, de Die Hard trilogy etc. gebleven de laatste 10 jaar? Vrijwel nergens.

    Het is een leegte die nooit werd opgevuld. Deze gewelddadige prenten hebben plaats moeten ruimen voor bravere, duurdere projecten en vooral films voor een ruimer (lees: jonger) publiek. Er waren wel enkele uitzonderingen die in de buurt kwamen van de actiefilms van weleer. Denk maar aan Crank, 300, Casino Royale (2006) of The Scorpion King. Deze hadden echter niet dat zelfde “80’ties gevoel” van weleer.Films als Terminator Salvation (2009) met Christan Bale, Triple-X met Vin Diesel, deJason Bourne trilogy met Matt Damon, The Transporter trilogy met Jason Statham of The Rundown met Dwayne Johnson kunnen niet echt in deze categorie geplaatst worden. Dit zijn stuk voor stuk goede actiefilms, maar te braaf en te afwijkend van oudere vintage actiefilms.

    De beloftes die de wacht moesten aflossen voor kleerkasten als Arnold Schwarzenneger en Sylvester Stallone werden trouwens omgetoverd tot mietjes. Vin Diesel vernietigde zijn geloofwaardigheid in The Pacifier (2005) en The Rock deed hetzelfde in het abominabele Tooth Fairy (2005). Als ik mocht kiezen tussen The Pacifier met Vin Diesel of Kindergarten Cop (1990) met Arnold dan is de keuze snel gemaakt.

    Er is de laatste jaren een soort angst van grote studio's om stevige R-rated actiefilms uit te brengen omwille van de kans op mindere opbrengsten. Er is namelijk een minder breed publiek voor dit soort films. Maar Sommige films MOETEN gewoon R-rated zijn. Waarom heeft men bijvoorbeeld in godsnaam Die Hard 4 PG-13 gemaakt? Dit heeft de kwaliteit en geloofwaardigheid van de film geen goed gedaan. John McClane die geen “fuck” zegt of woeste scheldtirades achterwege laat, daar is de hardcore-actiefanaat niet mee gediend en dit haalt de geloofwaardigheid van zo’n film onderuit. Die Hard is altijd een R-rated franchise pur sang geweest.

    expendables_001expendables_002
    © Dutch FilmWorks

    In ieder geval : aan dit alles komt een einde. Sylvester Stallone weet als geen ander dat er nood is aan harde R-Rated actie en geeft ons hier wat we willen. Net als bij het over-the-top actie meesterwerk Rambo 4 produceert en regisseert hij dit nieuwe project. Dit wordt een stevige stoot nostalgie geserveerd op een bloedrode plateau die zal ontploffen in je gezicht. Dit kan weleens het summum worden van wat een echte oldschool-actiefilm te bieden kan hebben. Laat daar geen twijfel over bestaan.Wordt verwacht in de zalen in augustus en NIET in 3D, kan je het geloven?! Ik tel alvast af, en jullie?

    ***The Expendables trailer ***

    ***Related Posts***
    10/04/2009: Brittany Murphy was gecast in The Expendables
    12/03/2009: Charisma Carpenter in The Expendables, JC Van Damme bedankt voor de rol
    27/11/2008: Dolph Lundgren in The Expendables

  • Rambo (2008) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met Sylvester Stallone weet je nooit precies wat je kunt verwachten. Het kan zowel een knappe film zijn (Cop Land, Rocky), of onversneden quilty pleasure film (Get Carter, Demolition Man) of nog gewoon misbaksels (Rocky V, D-Tox). Met Rocky Balboa (2006) nam Stallone een compleet nieuwe richting. Stallone zou zich meer inwerken als auteur/regisseur, die niet zomaar tevreden was met simpele pay-offs en die terug wou keren naar de bron, of in het geval van Rambo (2008), "to come full circle". De film eindigt dan ook met John Rambo die naar het huis van zijn vader terugkeert (R. Rambo) op dezelfde weg als deze van in de eerste film. Wordt dit dan het einde, nog lang niet. Dit zal misschien het begin worden van een nieuwe circle.

    rambo_2008_extended_cut_blu-ray.jpg

    Toen ik voor het eerst vernam dat Stallone van plan was om een Rocky VI te maken en een Rambo IV, was de normale reactie om even luidruchtig te schaterlachen, maar toen zag ik Rocky Balboa, en ja, ik was onder de indruk. De film was helemaal nog zo slecht niet, ook al is de acteur niet meer van de jongsten. De film had een laag productiebudget van slechts 24 miljoen dollar en bracht wereldwijd zo'n 155 miljoen dollar op aan de box-office. Op z'n minst een puike prestatie. En deze Rambo is van hetzelfde hout gesneden, hoewel deze prent een minder goede beurt maakte in de States, maar toch een slordige 113 miljoen dollar opbracht wereldwijd. Dit zegt niet meteen iets over de kwaliteit van de film, dan wel dat Stallone met een minimum aan middelen toch nog altijd zijn stempel kan zetten op de filmmarkt.

    Dit 4de deel komt er 20 jaar geleden nadat Rambo III (2007) nog maar eens die getormenteerde veteraan van onder het stof haalde. In het vierde deel - die geen tijdsaanduiding bekend maakt - veegt John Rambo deze keer niet de vloer met Amerikaanse gezagsdragers, stoute Vietnamezen of oorlogslustige Russen, maar wel het Birmese leger. Daar waar de eerste Rambo-film, First Blood (1982), nog enigszins relevant was voor soldaten die terugkeerden van de Viernam-oorlog, missen de andere film de focus op de actualiteit. Maar deze film probeert deze trend min of meer te keren door het werkelijke gezicht te tonen van de gruwel die zich in Midden-Azië afspeelt.

    Korte inhoud: John Rambo (Sylvester Stallone) woont in het noorden van Thailand, waar hij boottripjes met toeristen maakt. Aan de grens tussen Thailand en Birma (nu Myanmar) gaat de oorlog zijn 60e jaar in. Maar Rambo heeft geen zin meer in vechten. Hij leidt een rustig bestaan in de heuvels waar hij op giftige slangen jaagt die hij verhandelt. De passerende huurlingen, rebellen en vredestichters kunnen hem niet verleiden zich weer in de strijd te storten. Dat verandert als een groepje missionarissen beroep zal doen op de riviergids John Rambo. Sarah (Julie Benz) en Michael Burnnett (Paul Schulze) vertellen Rambo dat het Birmaanse leger landmijnen op de wegen legt, waardoor reizen over land vrijwel onmogelijk is geworden. Ze vragen Rambo of hij ze met zijn boot naar de Karen-stam kan brengen, zodat ze die van medicamenten kunnen voorzien. Met tegenzin zet Rambo Sarah, Michael en de hulpverleners af in de jungle. Twee weken later vertelt pastor Arthur Marsh (Ken Howard) dat de groep hulpverleners niet is teruggekeerd en dat de ambassades niet genegen zijn te helpen. Arthur heeft vernomen dat de hulpverleners gevangen zijn genomen door het Birmaanse leger. Hij heeft geld ingezameld om huurlingen in te huren die de missionarissen moeten bevrijden. De man die door het Amerikaanse leger ooit werd gekneed tot een supersoldaat weet wat hem te doen staat.

    Rambo pic

    Het rechtvaardigheidsgevoel was een sleutelwoord voor Stallone bij het opstellen van het script. Naar eigen zeggen wilde hij dit keer niet een bekend conflict als achtergrond van het verhaal maar juist een context die minder bekend was bij het grote publiek. De Birmese burgeroorlog bleek de ideale historische achtergrond. Op deze manier kon Stallone het probleem van de onderdrukking van een minderheidsgroepering bespreekbaar maken en het publiek tegelijkertijd een goed avonturenverhaal voorschotelen. En wat mij betreft ligt hier het probleem. Deze twee uitgangspunten zijn niet echt verzoenbaar met elkaar (of toch niet op deze manier). Bijgevolg zullen de actiefans klagen dat er iets teveel wordt geleuterd en de anderen zullen zich ergeren dat het inhoudelijk iets te snel over de dingen heen vliegt. Ironisch is tevens het feit dat de film al door de actualiteit is ingehaald. Eind 2007 kwam Birma (nu bekend als Myanmar) in het nieuws toen daar een opstand uitbrak onder Boeddhistische monniken die door het regime hardhandig werd neergeslagen. De ogen van de wereld waren voor even gericht op dit relatief onbekende Aziatische landje. Hoewel de precieze informatie over het conflict en het aantal slachtoffers onduidelijk was werd wel duidelijk dat het Birmese regime niet tot de meest frisse ter wereld behoorde. De bewustmaking die Stallone met de film kan opwekken zal voor een deel als mosterd na de maaltijd komen. Aan de andere kant kan de film natuurlijk wel profiteren van de actualiteit om meer mensen naar de bioscoop te lokken.

    010203
    040506
    © Dutch FilmWorks

    De film begint vreemd genoeg met documentaire-beelden uit Birma, die op het randje zijn van de exploitatie van echt-geweld. Noem me gek, maar ik heb altijd al moeite gehad met het gebruik van journalistieke beelden om een geweld-actiefilm een bestaansreden te geven. Verder zijn er geen nieuwe invalshoeken te bespeuren en de uitwerking van het plot laat vaak te wensen over. Maar is dat eigenlijk wel nodig bij een iconisch filmfiguur zoals John Rambo? Ja dit is nodig! We leven immers niet meer in de jaren '80. Ik moet daarom nog geen fijnzinnige en genuanceerde bespiegelingen van de menselijke ziel, maar een beetje intrige en een paar intelligente dialogen is toch niet veel gevraagd? "So they send in the devil to do God's work" hoor je zeggen. Spijtig genoeg voel je te weinig de implicaties van deze ironie. Alles is eerstegraad en rechtlijnig, zonder ook maar de minste vorm van (menselijke) humor, zoals dat wel het geval was in First Blood oa. met de hulp-agenten die zich even in de huid van soldaten mochten wanen door een mijn op te blazen maar nadien het puin mochten ruimen. Het zijn subtiele momenten van humor die de een film ‘menselijker’ maakt. In deze film heb je kartonnen borden die van punt A naar punt B lopen, en dat is mijn grootste verwijt aan het adres van deze film. Had dit verholpen kunnen worden met een andere regisseur? Ik denk van niet. Stallone heeft bewezen met zijn Rocky films dat hij wel gevoel voor humor heeft, maar ik denk dat hij hier te maken had met een immens geldprobleem.

    Een film draaien in een jungle kost geld en zeker als je de naam van ‘Sylvester Stallone’ moet meesleuren. Iedereen wil dan ook geld uit de productie slaan. Ik heb dan ook het gevoel dat die 50 miljoen dollar voor de helft werd opgesoupeerd aan transport en locatiekosten en dat er nog nauwelijks genoeg overbleef voor de actie-sequenties en de de cgi. Alle actie-scènes lijken dan ook gerushed te zijn alsof er geen tijd en geld genoeg was om alles nauwkeurig te positioneren. Ook de belichting van die scènes ziet er stiefmoederlijk arm uit alsof je naar een tv-film aan het kijken bent. De cameraman probeerde de gevechten nog enigszins te styleren met het gebruik van 45° camera-diafragma techniek (met de groeten van Steven Spielberg en zijn Saving Private Ryan), maar je voelt dat ze op narratief vlak veel steken hebben laten vallen. Er zit zelfs geen 2de act in de film, want je gaat meteen van de expositie en eerste plotpunt naar de afwikkeling en resolutie. En dat is jammer want deze film had de potentie om een sterke actie-thriller te worden.

    Rambo komt nog niet aan de hielen van Rocky Balboa maar desondanks biedt de film alle ingrediënten van wat iemand verwacht van een Rambo-film en is hij dus in zijn opzet geslaagd. De film verveelt niet, en voor je het weet is de film afgelopen. Let wel, het is een bloodfest maar alles blijft min of meer realistisch. Rambo is niet die ene persoon die een geheel leger uitschakelt maar krijgt hulp van de huurlingen en van het rebellenleger. Zijn favoriete wapen in de film is de 50mm, en ja, zo’n vuurwapen maakt heel wat schade bij impact op een menselijk lichaam. De film zal niet op mijn eindejaarslijstje staan van beste film van het jaar, maar het is een waardig vervolg op de eerste film.

    Rambo IV is vanaf 15 juli 2008 verkrijgbaar in een 2-DVD-Steelbook, in een DVD Single Edition en op Blu-ray met extra's zoals het audio-commentaar van Sylvester Stallone op de film en een pak deleted scènes die eigenllijk wel beter in de film hadden gebleven. De film is verbannen in Birma/Myanmar door het leger, mochten jullie er nog aan twijfelen. En dit is misschien een goede zaak, want hierdoor zullen iet alleen meer mensen uit Birma de film willen zien, maar zeker ook heel wat westerlingen. Het is een actiefilm, maar als het ook maar een beetje de aandacht kan brengen op de heersende problematiek, dan is dat al zeker meegenomen.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 juli 2008

    ***Related Posts***
    02/01/2015: Rambo: Last Blood van Sylvester Stallone zet punt achter franchise
    24/04/2014: Homefront review
    26/09/2008: Rambo trilogie op Blu-ray
    11/05/2008: Rambo 5 een Belgisch-Amerikaanse productie?
    30/01/2008: Rambo verslagen door de Spartanen
    17/05/2007: Rambo foto’s en trailer
    10/05/2007: Julie Benz in de armen van John Rambo
    10/10/2006: Rambo plot
    11/04/2006: Rambo, op zoek naar een verhaal
    27/10/2004: Rambo IV, Al-Quida Strikes Back...
    27/09/2004: Trilogies aan de kassa

     

    *** Rambo IV trailer ***

  • Sylvester Stallone en MGM willen Rocky 7

    Pin it!

    Ik was sceptisch over Rocky (6) Balboa (2006) maar al bij al vond ik de prent nog te doen. Rocky VI was in ieder geval stukken beter dan dat Rocky V (1990) misbaksel. Sylvester Stallone is op leeftijd, maar dat stak hij niet weg in deze zoveelste sequel, en mocht er iets meer plot in het scenario steken en iets minder van die nieuwe vlam die 'Adrian' zou moeten vervangen, dan had het één van de betere Rocky-films kunnen zijn.

    Rocky (1976) Rocky II (1979) Rocky III (1982)

    Maar met Rocky Balboa was het verhaal AF, GEDAAN, FINITO. Nu spreken over Rocky 7 is ronduit belachelijk. En toch speelt MGM met het idee van nog een extra rondje, om de franchise toch nog maar eens uit te zuigen voor een paar miljoen dollar. Het zijn de mensen van MovieHole die met het nieuws komen:

    At a conference discussing the company’s future plans, franchise-speaking, MGM’s Mary Parent mentioned the possibility of continuing the "Rocky" series. Parent apparently announced the news at Cannes, and got some "very enthusiastic responses" from the audience, says IndieWire.

    Rocky IV (1985) Rocky V (1990) Rocky Balboa (2006)

    Was de laatste film dan zo succesvol? Wel ja en neen. Het was geen enorm grote box-office hit maar de film had een laag productiebudget (+/- 24 miljoen dollar) en bracht toch wereldwijd 155 miljoen dollar op, waarvan 70 miljoen in de States. Van een financieel oogpunt zou een nieuwe sequel winst kunnen maken indien het productiebudget onder controle blijft, maar voor hetzelfde geld wordt dit een financieel fiasco. En gezien ze geen verhaal hebben dat ergens op zou kunnen slaan, is de kans ook groot dat mocht er een 7de deel komen, dit ook zal floppen.

    Waar kan je nu nog naar toe met dit karakter? Hij heeft niets meer te bewijzen en we hebben hem al te vaak horen zeggen dat hij de bokswereld achter zich wil laten. Het enige wat nu nog zou kunnen is dat Balboa instemt om deel te nemen aan een poker-wedstrijd, wetende dat hij eigenlijk geen kans maakt tegen Johnny Pokerface. Maar na verschillende vernederingen wil hij de confrontatie aangaan. Tadaa-taaa-tadaa-taaa!

  • Sylvester wil een tweede Cliffhanger

    Pin it!

    Cliffhanger

    Het ziet er naar uit dat Sylvester Stallone een andere held vanonder het stof wil halen. Nadat hij op een min of meer succesvolle manier Rocky Balboa (2006) en Rambo (2008) uit hun pensionaat liet komen zou het nu de beurt zijn aan GABE WALKER! Wie? Gabe is het personage dat Sly vertolkt in Cliffhanger (1993). En terwijl dat allemaal aan de gang is, vraagt Arnold Schwarzenegger zich waarschijnlijk af waarom hij Terminator: Salvation (2009) aan zijn neus laat voorbij gaan. Het is PR-Inside die het nieuws brak.

    SYLVESTER STALLONE is set to revive another old character as he continues his career resurgence. After receiving favourable reviews for bringing back Rocky and Rambo, the action man is planning to revisit rock climber Gabe Walker from 1993 film Cliffhanger, according to reports. Sony studio executives are in negotiations with Stallone to revive the character for The Dam.

    Er zijn meer berichten van Sly geweest de laatste 12 maanden dan dat er geweest zijn de voorbije laatste 10 jaar. Rocky mag gerust als een succes omschreven worden, maar Rambo haalde met moeite 57 miljoen wereldwijd (!), en dat is slechts 7 miljoen meer dan het productiebudget, en wie weet hoeveel de distributie en promotie heeft gekost.

    Een sequel op het 15 jaar oude Cliffhanger lijkt mij een serieus financieel risico die meer kans heeft op falen dan slagen. De eerste film deed het goed aan de box-office, maar het was verre van een goede film. Trouwens had Cliffhanger alles van doen met een fitte Sly die van de ene besneeuwde berg naar de andere kon jumpen. Wat zou de bedoeling in The Dam moeten zijn? Dat hij met zijn pens het gat moet opvullen in de stuwdam...? Het ruikt er gewoon naar dat producers een ster willen verkopen in plaats van een goed scenario. Wat vinden jullie van het nieuws?

    ***Related Posts***
    Sylvester Stallone posts