michael lewis

  • The Big Short (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vandaag is The Big Short (2015) van regisseur Adam McKay (Step Bothers, The Other Guys) uitgekomen op DVD en Blu-ray. De film kreeg 5 Oscar-nominaties (montage, regisseur, acteur in een bijrol, beste film en beste script) maar won uiteindelijk enkel deze voor Beste Script van Charles Randolph en Adam McKay, gebaseerd op het boek van Michael Lewis, die we nog kennen van Moneyball (2011) en The Blind Side (2009).

    the_big_short_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Vier buitenstaanders - Ben Hockett (Brad Pitt) Michael Burry (Christian Bale) Greg Lippmann (Ryan Gosling) Steve Eisman (Steve Carell) - zien waar de grote banken, media en overheid geen aandacht voor hebben; de potentiële ineenstorting van de wereld economie ten gevolge van de huizenbubbel waarbij banken (vaak onder druk van de overheid) onnoemelijk veel leningen hebben uitgeschreven aan mensen die deze onmogelijk kunnen terug betalen. Ze komen dan ook op het idee van 'The Big Short'. Hun gedurfde investering leidt hen in de donkere onderbuik van het moderne bankwezen, waar ze alles en iedereen in vraag moeten stellen.

    Wie kan weerstaan aan een met sterren bezaaide ensemblecast in een waar gebeurd drama? Volgens de regisseur zou hij het project van Paramount hebben gekregen, nadat hij had ingestemd om Anchorman 2: The Legend Continues (2013) te regisseren. Dit was in ieder geval zijn eerste 'drama' film, en zijn eerste film zonder Will Ferrell.

    Toch was ik niet meteen verkocht na het zien van de trailer en zijn overvloed aan pruiken die voor deze prent werden gebruikt. Christian Bale had deze prent verkozen boven de hoofdrol in de Steve Jobs (2015) film, een film die binnenkort ook uit is op Blu-ray en die ik hier zal bespreken. Maar ik heb de twee films gezien en ik mag zeggen dat de acteur wel de juiste beslissing heeft genomen. De Steve Jobs film is allesbehalve een echt geslaagde film en blijft wat dobberen tussen drama en biografie die nooit echt van de grond komt. The Big Short daarentegen is een echt drama die van begin tot einde beklijvend is.

    the_big_short_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_big_short_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_big_short_2015_blu-ray_pic03.jpg

    Toch is het geen cinematografisch meesterwerk. De regisseur is vooral bekend voor komediefilms, en hij is nu niet meteen de meest geschikte figuur om een drama te ensceneren. Ik ga niet zeggen dat het leek op verfilmd toneel, maar het zijn vooral de acteurs die het niveau omhoog krijgen en niet de verhaalstijl van de regisseur. Meer nog, had dit geregisseerd geweest door een echte drama-regisseur, dan had deze prent wel eens kans kunnen maken op de Oscar voor Beste Film. Anderzijds kwam deze film op het goede moment, wanneer we even kunnen terugkrijgen op die bankencrisis vanop een zekere afstand.

    De productie van de film is in handen van Plan B, het productiehuis van Brad Pitt, die binnenkort zal uitpakken met World War Z 2 (2017). Bij de actrices zien we de Schotse Karen Gillan, pop-idool Selena Gomez en de Amerikaanse actrices Marisa Tomei en Melissa Leo.

    Op de DVD en Blu-ray van The Big Short staan een pak extraatjes; met deleted scenes, een interview met de regisseur en een resem making of filmpjes. De film had een productiebudget van 28 miljoen dollar, maar bracht zomaar eventjes 133 miljoen op tijdens zijn bioscoop-release wereldwijd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 mei 2016

     

    *** The Big Short trailer ***

  • Moneyball (2011) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Acteur Brad Pitt heeft nog maar eens naast de Oscar voor Beste Acteur gegrepen. Nochtans speelde Pitt een niet onaardige rol in de onbegrijpelijke The Tree of Life (2011) van Terrence Malick, en ook die andere Oscar-genomineerde film Moneyball (2011) van Bennett Miller, een low-key verfilming van een waar gebeurd verhaal van een eigenzinnige baseball coach.

    moneyball,brad pitt,the tree of life,jonah hill,capote,philip seymour hoffman,robin wright,wally pfister,steven zaillian,aaron sorkin,amy pascal,steven soderbergh,columbia pictures,michael lewis,academy awards,jerry maguire

    Korte inhoud: De 'Oakland Athletics' is een Baseballteam uit Californië. Wanneer Billy Beane (Brad Pitt) manager wordt van die club met geldproblemen, gebruikt hij een wel heel onorthodoxe manier om resultaten te halen. Hij gebruikt, samen met zijn assistent Peter Brand (Jonah Hill), namelijk een compleet door computer gegenereerde analyse om zijn spelers te vinden en zo een team vast te stellen voor de World Series. De film is gebaseerd op het boek Moneyball: The Art of Winning an Unfair Game van Michael Lewis.

    Dit is de tweede langspeelfilm van de regisseur die eerder indruk maakte met zijn debuut Capote (2005), een film waarin Philip Seymour Hoffman met de Oscar voor beste acteur ging lopen. Brad Pitt heeft al twee Oscar-nominaties verkregen (Twelve Monkeys, The Curious Case of Benjamin Button), en iedereen verwacht dat hij toch binnenkort wel eens in de prijzen zal vallen, net zoals zijn collega George Clooney.

    Maar het is niet alleen de talentvolle regisseur of de formidabele cast (Brad Pitt, Philip Seymour Hoffman, Robin Wright) die van deze prent een sterke film maken, maar zeker ook door de aanwezigheid van top-scenarist en Oscar-winnaar Steven Zaillian (American Gangster, All the King’s Men, Schindler’s List) die nog eens samenwerkt met scenarist en Oscar-winnaar Aaron Sorkin (The Social Network, Malice, A Few Good Men). Het camerawerk wordt tevens verzorgd door Wally Pfister (Inception, The Dark Knight (Rises), The Prestige, Batman Begins) die momenteel wordt aanzien als de meest invloedrijke Director of Photography van het moment. In voetbaltermen is zoiets vergelijkbaar met een aanvallende ploeg bestaande uit Lionel Messi op links, Wayne Rooney centraal en Cristiano Ronaldo op rechts. De kans op een goal is bijzonder groot.

    Normaal gezien had Steven Soderbergh deze film moeten regisseren, maar Columbia Pictures was niet gelukkig met het voorgestelde scenario op basis van interviews met echte spelers. Volgens studio co-verantwoordelijke Amy Pascal (ooit gezien als de meest invloedrijke vrouw in Hollywood) dreef het script van Soderbergh te ver weg van de typische "sportfilm". De studio stond voor een moeilijke keuze om (1) het project door te geven aan Warner of Paramount, (2) wachten tot Pascal en Soderbergh tot een consensus komen of (3) Soderbergh ontslaan en hopen dat Brad Pitt zal blijven. Het laatste is dus een feit geworden.

    moneyball,brad pitt,the three of life,jonah hill,capote,philip seymour hoffman,robin wright,wally pfister,steven zaillian,aaron sorkin,amy pascal,steven soderbergh,columbia pictures,michael lewis,academy awardsmoneyball,brad pitt,the three of life,jonah hill,capote,philip seymour hoffman,robin wright,wally pfister,steven zaillian,aaron sorkin,amy pascal,steven soderbergh,columbia pictures,michael lewis,academy awardsmoneyball,brad pitt,the three of life,jonah hill,capote,philip seymour hoffman,robin wright,wally pfister,steven zaillian,aaron sorkin,amy pascal,steven soderbergh,columbia pictures,michael lewis,academy awards

    De mensen die niets van baseball afweten, of noch van de geschiedenis ervan, zullen hier waarschijnlijk heel wat minder van genieten dan de gemiddelde fan. Zelfs diegene die een sportfilm verwachten zullen hier zwaar teleurgesteld zijn, gezien alles zich vrijwel afspeelt in de coulissen. Dit is tevens verre van de crowd pleaser zoals Jerry Maguire (1996) dat was. Moneyball is een low key biopic met weinig dramatische momenten en waar de actie ook tot een minimum is herleid. En toch blijf je de film volgen, enerzijds omdat we een waar gebeurd verhaal zien, maar anderzijds omdat de vertelstijl en de personages ons blijven intrigeren. Het is die ingetogenheid die fascineert, en alle barrières tussen de toeschouwer en protagonisten verdwijnen. We zien echte passie aan het werk in een technologisch en op cijfers gebouwde wereld.

    De film werd onlangs uitgebracht op DVD en blu-ray, met heel wat extraatjes, met ondermeer een aantal supplementaire scènes, alsook een blik op de echte Billy Beane.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 maart 2012

     

    *** Moneyball trailer ***