homefront

  • Wild Card (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik vraag me af wat er eerst was, het verhaal of de acteur Jason Statham. De enige reden dat deze film werd gemaakt is om de acteur zijn routine te zien doen: slechteriken een pak slaag geven. En wat voor verhaaltje ze hier aan kleven lijkt van minder belang te zijn. Een andere acteur die hetzelfde parcours volgt is Liam Neeson, ook al zijn de films waarin hij slechteriken een pak slaag geeft, narratief net een tikkeltje complexer. Toch had deze Wild Card (2015) de intentie om meer te zijn dan de zoveelste Jason Statham film.

    wild_card_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Nick Wild (Jason Statham) is een gok verslaafde die in Las Vegas als een "chaperone" (een soort bodyguard) werkt om zijn verslaving te ondersteunen. Zo helpt hij de zachtmoedig self-made miljonair Cyrus Kinnick (Michael Angarano) in de casino's van Las Vegas. Toch is hij behoorlijk laag gevallen. Na het helpen van een klant om een vrouw (Sofia Vergara) te imponeren, beseft hij dat hij misschien iets anders met zijn leven moet aanvangen. Maar dan krijgt hij te horen van serveerster Roxy (Anne Heche) dat Holly (Dominik García-Lorido), een vriendin van hem, verkracht werd en zwaar toegetakeld door de gangster Danny DeMarco (Milo Ventimiglia) en zijn twee bodyguards. Maar wat begint als een onderzoek draait uit naar een wraakactie.

    Kijk naar The Transporter Refueled (2015), een Jason Statham film ZONDER Jason Statham. Resultaat, de film heeft geen enkele bestaansreden. Statham lijkt een soort Fred Astaire die met zijn geraffineerde "dans"-routines ons aan het scherm kluistert, en de rest is van minder belang. En het verschil met iemand als een Jean-Claude Van Damme, is dat Statham tevens geen slecht acteur is en echt wel geloofwaardig als een tough guy. Maar ook al lijkt deze film op heel wat andere gelijkaardige Statham prenten zoals Hummingbird (2013) of Homefront (2013), valt deze toch wel wat tegen. Op geen enkel moment voelen we iets voor zijn personage of zelfs zijn tegenspelers. Zelfs de villains zijn kerels die niet terug slaan en op geen enkel moment in de film voel je dreiging.

    De film is een remake van Heat (1986) met Burt Reynolds. Schrijver William Goldman (Marathon Man, Misery, Butch Cassidy and the Sundance Kid) heeft zijn script voor deze prent wel iets aangepast, maar de poging om introspectief existentialisme te brengen in een onversneden vendetta actiefilm, werkt niet.

    wild_card_2015_blu-ray_pic01.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic02.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic03.jpg
    wild_card_2015_blu-ray_pic05.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic04.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic06.jpg

    En al zeker niet met een actie-regisseur als Simon West aan het roer, de voornamelijk bekend is voor leeghoofdige actievertier (Con Air, The Expendables 2, Lara Croft: Tomb Raider). Wild Card heeft heel wat karakters en heel wat verhaallijnen, maar naar het einde toe trekt de regisseur resoluut de kaart van de actie, en wij blijven achter met een leeg gevoel, alsof we zopas onze inzet hebben verloren aan de poker-tafel.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2015

     

    *** Wild Card trailer ***

  • RoboCop (2014) **½ recensie

    Pin it!

    Een paar maanden geleden was Sony niet van plan de film bij ons uit te brengen, maar uiteindelijk heeft RoboCop (2014) bij ons een release gekregen, en ik moet zeggen; ik begin zo stilaan te begrijpen (zonder dat ik er mee akkoord ga) waarom er aarzeling was om deze remake op ons los te laten. Wat een saaie boel was me dat!

    robocop_2013_poster03.jpg

    Korte inhoud: Het jaar is 2028. Multinational OmniCorp is markleider wat betreft robot technologie. Hun drones worden ingezet voor grootschalige overzeese oorlogvoering en het maakt OmniCorp een militair monopolist. Ze gaan echter een stap verder en introduceren hun technologie aan het thuisfront door middel van een vleesgeworden opportuniteit: politieagent Alex Murphy (Joel Kinnaman). De trouwe huisvader, en rechtvaardige flik haalt alles uit de kast om het verziekte Detroit op te kuisen samen met zijn partner Jack Lewis (Michael Kenneth Williams), maar geraakt levensgevaarlijk gewond na een auto ontploffing. Omnicorp ziet zijn kans om de halfdode Murphy om te bouwen tot een half-mens, half-robot flik, via de vooruitstrevende technologieën van Dr. Dennett Norton (Gary Oldman). Raymond Sellars (Michael Keaton) streeft voor een RoboCop in elke Amerikaanse grootstad en nog meer winsten voor hun aandeelhouders... Ze zien echter één groot obstakel over het hoofd: Wat als Alex Murphy nog steeds meer mens is dan machine, en hij enkel gerechtigheid voor ogen heeft voor het algemeen belang van de mensheid...

    De Braziliaanse regisseur José Padilha had nochtans alles om een geslaagde remake af te leveren. (1) Enerzijds een productiebudget van 130 miljoen dollar (en dit voor zijn Amerikaanse debuutfilm). De film flopte zo goed al overal ter wereld, met uitzondering van China. Uiteindelijk wist de film toch 241 miljoen op te brengen, wat nog steeds 20 miljoen te weinig is voor een break-even. (2) De film had een veelbelovende cast met namen als Michael Kenneth Williams, Samuel L. Jackson, Gary Oldman, Jackie Earle Haley en Michael Keaton. Anderzijds vond ik Joel Kinnaman maar een koele kikker waar je nauwelijks sympathie voor kan opwekken en zijn relatie met Abbie Cornish is allesbehalve overtuigend. Het lijkt bij momenten wel broer en zus die elkaar in lange tijd niet meer hebben gezien en nog wat moeite hebben met fysiek contact. (3) De visuele effecten in de film overheersen de fysieke actie niet. Het enige spijtige is dat er bitter weinig fysieke actie in de film zit en er heel wat wordt afgepalaverd. Zelfs de finale clash is eigenlijk behoorlijk teleurstellend. De eerste beste actiefilm à la Homefront (2013) weet met zijn evidente clichés nog een beter crescendo op te bouwen. (4) En om die laatst vermelde film nog eens te vernoemen, elke actie-scène in Homefront is ook véél beter in beeld gezet dan de shaky handheld-camera methodiek van José Padilha. Nochtans waren er tien keer meer mogelijkheden voor betere actie-scènes uit te werken.

     RoboCop 2014 animated picture RoboCop 2014 animated picture

    De met teaser-gun schietende Robocop laat ook iets teveel zijn tronie zien. Wat leuk was aan de eerste film was dat je in het begin te maken had met een robot, en naargelang de film vorderde, kwam Murphy tot leven. Hier heb je een geamputeerde mens met robot-lichaamsdelen, die halverwege robot wordt om dat uiteindelijk opnieuw Murphy te zijn. En het resultaat werkt niet. Bepaalde individuele scènes steken wel goed in mekaar, zoals het ontwaken van Murphy in zijn robot-lichaam en de expositie van al zijn mogelijkheden terwijl hij op de vlucht slaat (veruit de beste scène uit de film), maar er is geen duidelijke dramatische lijn doorheen het verhaal. Je voelt niet echt mee met Murphy, noch met zijn vrouw en zit eigenlijk hoofdzakelijk te luisteren naar het onderonsje tussen Norton (Oldman) en Sellars (Keaton). Zelfs de slechterik van dienst Antoine Vallon (Patrick Garrow) komt eigenlijk nauwelijks aan te pas en lijkt Rick Mattox een veel grotere bedreiging, maar hij wordt dan weer niet volledig uitgespeeld als slechterik.

    Het script van debuut-scenarist Joshua Zetumer rammelt langs alle kanten. RoboCop heeft een brein en emoties, maar zijn ballen hangen er spijtig genoeg niet meer aan. Maar ook op politiek-maatschappelijk vlak lult het script maar wat uit zijn nek. Neem nog maar de Teheran scènes waarin we de robot-patrouilles bezig zien met scans van burgers. Dit is economisch een bespottelijk initiatief en een enorme verspilling van energie en middelen voor een overheid. En dit als volgt als middel gebruiken om een patrouille systeem te promoten voor een Amerikaanse samenleving is lachwekkend en bijzonder contra-productief.

    robocop,sony pictures,matthias schoenaerts,josé padilha,joel kinnaman,gary oldman,michael keaton,michael k williams,abbie cornish,samuel l jackson,homefront,patrick garrow,joshua zetumerrobocop_2013_review_pic03.jpgrobocop_2013_review_pic02.jpg

    De originele RoboCop (1987) van Paul Verhoeven is ook heel wat maatschappij kritischer dan deze remake, met een zwarte humor die iets meer snijdt dan het pseudo realisme die men hier probeert op te voeren. De enige zwarte humor in deze film komt van tv-figuur Pat Novak (Jackson) die de techno-ethiek door de strot van de burger probeert te duwen, maar de film is net iets te braaf met zijn PG-13 rating om zijn handen met deze foute ethiek vuil te maken. En bijgevolg komt de menselijkheid niet zozeer van Murphy, maar wel door de Dr. Frankenstein gespeeld door Gary Oldman. Concreet, wat deze film had moeten doen was de kaart van de villain uit te spelen - zowel op gouvernementeel vlak als op de straat - maar ten gevolge van die brave PG-13 rating is het een verhaal geworden van een man die moet zien te (over)leven met zijn nieuwe lichaam. Maar dat is een compleet andere film dan het origineel.

    En wil je er uiteindelijk een emo-film van maken met Frankenstein allures, dan moet je veel meer inzetten op je karakters dan op de actie, en moet de psychologie wel juist zitten. En hiervoor had een figuur als Matthias Schoenaerts een véél betere acteur geweest. De Zweed Kinnaman was uiteindelijk met zijn 1m89 maar 2 cm groter dan Matthias, dus zelfs fysiek was dit geen issue. Als je een Gary Oldman kan krijgen kan ik me niet voorstellen dat Matthias hierin geen zin had. Kinnaman is geen slecht acteur maar je wordt er als kijker niet echt warm van. De show wordt tevens compleet gestolen door een Gary Oldman, die in een ander soort film zelfs een nominatie voor Beste Acteur in een Bijrol zou kunnen krijgen. het is geen slechte film. Integendeel, er zitten zelfs veel sterke momenten in en behoorlijk wat van de ingrediënten uit de originele versie, maar het is geen remake die ik zou willen terugzien of dat ik me binnen een paar maand nog zal herinneren. RoboCop komt bij ons op 7 mei 2014 in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 27 april 2014

    ***Related Posts***
    24/02/2014: De RoboCop remake krijgt dan toch een Belgische release!
    10/11/2013: Tweede RoboCop trailer is iets meer overtuigend
    10/09/2013: De eerste RoboCop 2014 trailer is om van te huilen
    09/06/2013: Criminologen spreken zich uit over Sci-Fi thrillers
    25/11/2012: Robocop heeft dan toch een zilveren outfit
    17/09/2012: RoboCop in een banaal zwart GI Joe/Batman pak
    31/08/2012: Michael Keaton in Robocop
    15/06/2012: Matthias Schoenaerts weigert RoboCop rol
    28/03/2012: RoboCop remake met beter acteerwerk
    19/11/2005: RoboCop krijgt een remake

     

    *** RoboCop trailer ***

  • Homefront (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had er eigenlijk wel goede hoop op dat Homefront (2013) een geslaagde actie-thriller zou worden (poster). Zeker gezien de cast en de niet onaardige fotografie die in het oog sprong na het zien van de trailer (mocht ook wel met een productiebudget van 70 miljoen dollar). Ook acteur Jason Statham lijkt een vaste waarde te zijn als de nieuwe actiester. Maar spijtig genoeg is het niveau van deze actie-thriller ergens blijven steken in de jaren '80.

    Homefront Blu-ray cover

    Korte inhoud: Phil Broker (Jason Statham) is een voormalig DEA-agent, die samen met zijn dochter Maddy (Izabela Vidovic) naar een rustig stadje verhuist om aan zijn verleden te ontsnappen. Na een klein opstootje op de school van Maddy krijgt Broker het aan de stok met de moeder van een ander kind. Cassie (Kate Bosworth) pikt het niet dat haar zoon in de neus werd geslagen door de dochter van Maddy, en ze vraagt haar broer Gator Bodine (James Franco), een gevaarlijke drugsdealer, om die vader eens goed aan te pakken. Het duurt niet lang voordat Phil gedwongen wordt om de strijd aan te gaan met een bende criminelen.

    Het is een klassiek verhaal van een held, die als nieuwkomer in een afgelegen dorpje komt wonen, en het er aan de stok krijgt met het lokaal gespuis. En hier heb je geen al te complexe karakters. De buurt bestaat hoofdzakelijk uit druggebruikers en -dealers, gure bikers, corrupte flikken en rednecks. Daarnaast is er een overduidelijke love-interest in de vorm van een bloedmooie schoolverantwoordelijke, gespeeld door Rachelle Lefevre, met golvend haar en een oogje op onze held. Spijtig genoeg werd deze relatie niet verder uitgewerkt. Er zijn gewoon iets teveel karakters dat de regisseur heel wat personages maar half kon uitwerken. Ik denk maar aan de rol van Cassie (Bosworth) of zelfs die van Sheryl (Winona Ryder). Twee actrices die hun ziel in hun rol hebben gelegd, maar te weinig screentime hebben om iets tastbaars over te brengen.

    Het verhaal is gebaseerd op de roman van Chuck Logan en werd een paar jaar geleden in scenariovorm gegoten door niemand minder dan Sylvester Stallone. De man lijkt zowaar onvermoeibaar, want naast The Expendables lijkt Sly nog tijd te hebben om actie-scenarios neer te pennen. Stallone is met dit script niet aan zijn proefstuk toe. Hij heeft ondertussen al 22 scenarios geschreven, waaronder de Rocky films, Cliffhanger en de Rambo films. En als we de berichten mogen geloven had het script van Homefront eigenlijk de nieuwe Rambo-film moeten worden mét Stallone in de hoofdrol. Maar met het succes van The Expendables zijn de zaken anders uitgedraaid en werd het scenario herschreven voor Statham in de hoofdrol.

    Homefront animated pictureHomefront animated pictureHomefront animated picture

    Maar regisseur Gary Fleder weet dat standaard actie-scenario niet naar een hoger niveau te tillen en alles blijft heel cliché, met weinig diepgang of verrassende plotwendingen. Bijgevolg ga je je ook geen vragen meer stellen over de mogelijke reden waarom een ex-undercover cop zich wil gaan afzonderen en in zijn huis alle dossiers met fotos heeft over zijn activiteit binnen de DEA. Je gaat je ook geen vragen stellen waarom een motorbende voor de schoon ogen van een drugsdealer haar distributienetwerk zou open leggen, of wat het personage van Winona Ryder bezielt in de laatste 20 minuten van de film. Het is verstand op nul en genieten van de heftige opstootjes van onze held.

    Deze R-rated film is behoorlijk gewelddadig en dit geweld wordt vaak gestopt omdat zijn 10-jarige dochter aanwezig is, iets wat toch iets teveel wordt uitgemolken. Het deed me denken die andere Jason Statham film Hummingbird (2013), waarin een non ook moest dienen als een soort gewetens-kompas voor het hoofdpersonage. Bij de slechteriken moet ik toegeven dat James Franco veelbelovend was in het begin, maar gaandeweg veel van zijn pluimen verloor en absoluut niet meer dreigend was naar het einde toe. Maar al bij al kan je best wel van de film genieten mits je je niet al te kritisch opstelt. De DVD en Blu-ray van Homeland ligt al vanaf 18 april 2014 in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 24 april 2014

     

    *** Homefront trailer ***