annabelle wallis

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Een review-embargo tot de dag van de release doet altijd de wenkbrauwen fronsen. Het nut van een embargo kan handig zijn indien de film heel wat mogelijke spoilers bevat die de filmervaring voor het publiek kan verzuren. Dat was zeker niet het geval bij King Arthur: Legend of the Sword (2017), want uiteindelijk kent iedereen wel in grote lijnen het verhaal van excalibur. Anderzijds kan een embargo er ook voor zorgen dat een "slechte film" ietwat gespaard kan worden. En ook dit is niet het geval bij de nieuwe film van Guy Ritchie, ... hoewel, de Amerikaanse film heeft de film een 9% gegeven op Rotten Tomatoes (na 20 reviews). Vanwaar deze "haat" afkomstig is, is me een mysterie. King Arthur is één van de leukere verstand-op-nul films van het jaar! Ik ga met deze review dus tegenin de negatieve toon van de Amerikaanse filmpers.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur is een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, indien je naar de bioscoop gaat om een getrouwe weergave te zien van de legende, dan zal je van een koude reis terugkomen.

    Mijn tweede vrees bij het zien van de trailer dat er weinig 'magie' aan de film te pas zou komen. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), die het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 mei 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • Speelt Tom Cruise Count Dracula of Van Helsing in The Mummy?

    Pin it!

    En we hebben ondertussen al een nieuwe trailer van The Mummy (2017) van Alex Kurtzman en geschreven door Christopher McQuarrie. Ik begin er stilaan meer en meer interesse in te krijgen. Het is enerzijds een reboot van The Mummy franchise maar tevens het begin van een Universal monster saga, met Dracula, The Wolf Man, Frankenstein en waarschijnlijk nog een pak meer lugubere figuren.

    the_mummy_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin (Sofie Boutella uit Kingsman: The Secret Service en Star Trek Beyond) ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    En de vraag aan ieders lippen is welk personage Tom Cruise op het einde van deze film zal spelen. Want ja, Cruise maakt onderdeel uit van de nieuwe Universal Monsters franchise, dus zou het me wel verbazen dat hij GEEN monster zal vertolken. De naam van Nick Morton zal wel een schuilnaam zijn. Ik verwacht niet dat hij zal opduiken als weerwolf, maar het zou mij niet verbazen mocht hij terugkeren in de rol van vampier, na zijn geslaagde vertolking in Interview with the Vampire (1994). Het zou natuurlijk ook kunnen dat hij zich ontpopt tot vampieren-verdelger en een nieuw soort Abraham van Helsing zal worden. Gezien 'de mummie' in deze film een vrouw is, denk ik dat de makers geen schrik hebben om wat af te wijken van de traditionele looks.

    In de andere rollen zien we nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens) in de rol van Dr. Henry Jekyll en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Ik hoop alleen dat de regie op iets zal trekken, want Alex Kurtzman heeft eigenlijk niet zo zot veel ervaring achter de camera en met trailers moet je opletten. Het is niet de eerste keer dat het Rolling Stones nummer 'Tainted Black' gebruikt wordt voor een trailer of een filmscène, en we zien vooral heel veel cgi en bitter weinig dialogen. We zullen moeten afwachten. The Mummy komt in de bioscoop vanaf 7 juni 2017.

    ***Related Post***
    07/12/2016: De eerste trailer van The Mummy

     

    *** The Mummy trailer #2 ***

  • Eerste trailer van The Mummy met Tom Cruise

    Pin it!

    En hier is dan de trailer van de opkomende The Mummy (2017) mét niemand minder dan Tom Cruise in de hoofdrol. En toen iedereen de eerste berichten van dit project hadden opgevangen, hadden de meeste van ons toch toch een collectief gevoel van: WTF!? Cruise in een monster horrorfilm, wat zou dat geven? Wel wat blijkt, ze hebben er een actiefilm van gemaakt à la Mission: Impossible en Jack Reacher.

    the_mummy_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    Het verbaast mij ook niet dat Christopher McQuarrie opnieuw het script heeft geschreven, want alle Tom Cruise films beginnen zo stilletjes op mekaar te lijken, ook al hebben ze behoorlijk uiteenlopende verhaallijnen. De regie is ook in handen van iemand die eigenlijk NUL actie-regie-ervaring heeft, met name Alex Kurtzman. Anderzijds is de man wel producer en scenarist geweest op tal van Hollywood actie blockbusters gaande van Transformer tot Spider-Man en Star Trek films. Alles in de trailer ziet er in ieder geval heel standaard blockbuster uit, met wederom Tom Cruise is een vliegtuig. Voor de regie van de film waren eerst drie andere namen vernoemd, met name Len Wiseman, Baltasar Kormákur en Andrés Muschietti, maar beiden hebben afgehaakt omwille van creatieve meningsverschillen.

    Naast Tom Cruise zien we ook nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens), Sofia Boutella als de vrouwelijke mummy en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Laten we hopen dat de Mummy in ieder geval beter zal zijn dan de Enchantress uit Suicide Squad. De beelden op het einde van de trailer lijken wel te overtuigen.

    The Mummy animated pictureThe Mummy animated picture
    © Universal Pictures

    Het is ondertussen als 17 jaar geleden dat Brendan Fraser de mannelijke hoofdrol vertolkte in The Mummy (1999), een rol die eigenlijk had moeten gaan naar Cruise maar regisseur Stephen Sommers besliste hier anders over. De nieuwe Mummy film zou in de zomer van 2017 uitkomen.

    ***Related Post***
    07/04/2017: Speelt Tom Cruise Count Dracula of Van Helsing in The Mummy?

     

    *** The Mummy trailer ***

  • Annabelle (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had het reeds in mijn vorige post geschreven, weet ik niet waarom ze deze film hebben toevertrouwd aan een man die heeft bewezen een zwakke regisseur te zijn. En zijn onkunde een pakkend verhaal te vertellen straalt toch ook af op deze Annabelle (2014).

    annabelle_2015_blu-ray.jpg

    Regisseur John R. Leonetti is van beroep een Director of Photography en over de fotografie valt ook niets op aan te merken. Het is zelfs visueel beter dan The Conjuring (2013), met steadycam shots, dutch angles en geslaagde schrik-effecten.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het Californië van 1970. John Form (Ward Horton) heeft het perfecte geschenk voor zijn aanstaande vrouw Mia (Annabelle Wallis), een mooie, zeldzame vintage Victoriaanse pop in een zuivere witte trouwjurk. Maar Mia's vreugde met Annabelle is van korte duur. Tijdens een gruwelijke nacht, wordt hun huis aangevallen door leden van een satanische sekte, die met geweld het paar overmeesteren. Terreur en bloed is niet het enige wat ze achterlaten. De sekteleden hebben ook een vloek uitgesproken op de pop, die bezeten is door een demonische kracht.

    Annabelle is de prequel spin-off op het geslaagde The Conjuring van James Wan. Wan had geen tijd om deze film te regisseren gezien hij zijn handen vol had met de shoot van Furious 7 (2015), een een paar keer werd vertraagd omwille van de dood van Paul Walker. Hij bleef wel aan boord van deze productie als producer.

    Ook de scenarist, Gary Dauberman, is eigenlijk ook nauwelijks het vernoemen waard. Het verhaal lijkt ook net iets teveel op datgene wat we reeds gezien hebben in de Child's Play (1988), met dit verschil dat we deze pop niet zien bewegen. Nog een geluk was er actrice Annabelle Wallis om het niveau van deze horrorprent wat op te krikken, ... ook al werd ze waarschijnlijk gecast omwille van haar voornaam, want naast haar ervaring als actrice in tv-series had weinigen van haar al gehoord. Enkel spijtig dat ze vaak zo stil spreekt dat je haar nauwelijks hoort.

    Annabelle animated pictureAnnabelle animated picture

    The Conjuring heeft 20 miljoen dollar gekost op te maken en heeft zo'n 318 miljoen dollar opgebracht. Annabelle heeft slechts 6,5 miljoen dollar gekost, maar toch nog een zeer verdienstelijke 255 miljoen dollar opgebracht. Het zijn dus horrorfilms die hun publiek wel weten te vinden. Maar uiteraard grijpt deze prent uit de zak van alle mogelijke horrorclichés en krijgen we in essentie eigenlijk niets nieuws te zien. Toch vreemd dat al die demonen doorheen de filmgeschiedenis van de haunted house films, verzot zijn op goede suspense en een trage opbouw tot een weergaloze finale. Ook al vond ik The Conjuring net iets slimmer in elkaar steken en was de finale veel beter, kan je niet zeggen dat deze film niet scary is. En dat kan je niet zeggen van de meeste horrorfilms die we voorgeschoteld krijgen de laatste jaren.

    Op de Blu-ray zal je geen audio-commentaar vinden van de regisseur - en misschien maar goed ook wat veel zinnige dingen zal die kerel niet te vertellen hebben - maar wel deleted scenes en nog wat interview met de makers. De DVD en Blu-ray komt uit op 11 februari 2015!

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 9 februari 2015

    ***Related Posts***
    23/08/2014: Annabelle, de spin-off prequel op The Conjuring
    15/12/2013: The Conjuring review
    07/07/2013: James Wan brengt instant horrorklassieker met The Conjuring

     

    *** Annabelle trailer #2 ***