annabelle wallis

  • The Mummy (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zal niemand ontgaan zijn dat The Mummy (2017) van Alex Kurtzman en geschreven door Christopher McQuarrie een gigantische flop was, en wij hebben hierover al een post gewijd over de mogelijke redenen van deze uitschuiver. Ik zal proberen om wat positieve kantjes van deze film naar voor te brengen in deze review. Het is in ieder geval geen remake van The Mummy franchise maar wel het begin van een Universal monster saga, met Dracula, The Wolf Man, Frankenstein en waarschijnlijk nog een pak meer lugubere figuren...tenminste als de plannen ondertussen niet naar de prullenmand werden verwezen.

    the_mummy_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin (Sofie Boutella uit Kingsman: The Secret Service en Star Trek Beyond) ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    De vraag aan ieders lippen was welk personage Tom Cruise op het einde van deze film zou spelen. Want ja, Cruise maakt onderdeel uit van de nieuwe Universal Monsters franchise, zou hij wel een monster kunnen vertolken. De naam van Nick Morton kon een schuilnaam zijn. Toch kreeg de film zo geen wending. Ik dacht eerst dat een terugkeer in de rol van een vampier wel leuk zou zijn, in de schaduw van Interview with the Vampire (1994), of nog een vampieren-verdelger en een nieuw soort Abraham van Helsing. Dit had misschien de film nog interessant kunnen maken, maar nu was het gewoon een gigantische verspilling van energie, geld en talent. Dit had het begin moeten zijn van een compleet nieuwe filmreeks, maar ze konden nog niet eens een solide standalone horrorfilm maken. Mocht ik niet beter weten zou ik zeggen dat het een doorsnee Tom Cruise actiefilm is. En het was ook een beetje een logisch gevolg gezien de creatieve vrijheid die Cruise had uitgeoefend op de film. Hij had zich zelfs meer screentijd gegeven dan noodzakelijk. Dit was erg ironisch, want Cruise speelt zijn rol alsof hij geen fluit geeft om wat er allemaal gebeurt. En het was voor mij niet helemaal duidelijk of het al dan niet intentioneel was. Laten we hopen dat Cruise meer in form zal zijn in zijn opkomende Mission: Impossible 6 (2018). De Brendan Fraser The Mummy (1999) was verre van een meesterwerk, maar de acteur gaf zich wel voor de volle 100% en de film was spannend en grappig.

    the_mummy_tom_cruise.jpgthe_mummy_russell_crowe_annabelle_wallis.jpg
    © 2017 Universal Pictures International Benelux

    In de andere rollen zien we nog een belachelijke vertolking van Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens) in de rol van Dr. Henry Jekyll en Annabelle Wallis als de halfbakken romantic interest van Cruise. De regie is verder een ware puinhoop, iets wat te voorspellen was want Alex Kurtzman heeft eigenlijk niet zo zot veel ervaring achter de camera. Voor een film over Egyptische mythologie vond ik het wat bizar dat los van de flashbacks geen enkele scène zich afspeelde in Egypte. Anderzijds zaten er wel heel wat vervelende plotwendingen in die ons gewoon verder van de Mummy mythologie brachten. Alles moest natuurlijk in gereedheid worden gebracht voor de Dark Universe. Het resultaat is een behoorlijk oninteressant, zinloze en emotieloze promofilm voor een toekomstige monster franchise.

    Op 25 oktober 2017 komt The Mummy uit op DVD, Blu-ray en 4K Ultra HD. Ook al trekt de film op geen bal, moet ik toegeven dat de extraatjes toch wel de moeite waard zijn. Er is zelfs audio-commentaar van de regisseur (en eigenlijk was dat niet zo boeiend want die kerel had eigenlijk toch niets zinnigs te vertellen). Interessant waren de vele making of filmpjes, deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 22 oktober 2017

    ***Related Post***
    13/06/2017: 5 redenen waarom The Mummy flopt aan de box-office

     

    *** The Mummy trailer #2 ***

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Ook bij deze King Arthur: Legend of the Sword (2017) was er een review-embargo, en dat deed bij menig filmcriticus de wenkbrauwen fronsen. En ja de film heeft heel wat problemen en de uiteindelijke flop was deels voorspelbaar. En toch heb ik genoten van deze Guy Ritchie film, ondanks de geheel onverdiende 27% op Rotten Tomatoes. Feit is, iedereen verwachte hier heel veel van, en wanneer het niet de 'King Arthur' film was waarop iedereen had gehoopt werden de fakkels en de drietand bovengehaald.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur brengt een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, dit is geen getrouwe weergave van de legende.

    Mijn initiële vrees was dat er weinig 'magie' aan te pas zou komen met een actie-regisseur aan het roer. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), dat het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    Deze week op 13 september 2017 komt King Arthur uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Op de schijf staan verschillende making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 september 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • Eerste trailer van The Mummy met Tom Cruise

    Pin it!

    En hier is dan de trailer van de opkomende The Mummy (2017) mét niemand minder dan Tom Cruise in de hoofdrol. En toen iedereen de eerste berichten van dit project hadden opgevangen, hadden de meeste van ons toch toch een collectief gevoel van: WTF!? Cruise in een monster horrorfilm, wat zou dat geven? Wel wat blijkt, ze hebben er een actiefilm van gemaakt à la Mission: Impossible en Jack Reacher.

    the_mummy_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    Het verbaast mij ook niet dat Christopher McQuarrie opnieuw het script heeft geschreven, want alle Tom Cruise films beginnen zo stilletjes op mekaar te lijken, ook al hebben ze behoorlijk uiteenlopende verhaallijnen. De regie is ook in handen van iemand die eigenlijk NUL actie-regie-ervaring heeft, met name Alex Kurtzman. Anderzijds is de man wel producer en scenarist geweest op tal van Hollywood actie blockbusters gaande van Transformer tot Spider-Man en Star Trek films. Alles in de trailer ziet er in ieder geval heel standaard blockbuster uit, met wederom Tom Cruise is een vliegtuig. Voor de regie van de film waren eerst drie andere namen vernoemd, met name Len Wiseman, Baltasar Kormákur en Andrés Muschietti, maar beiden hebben afgehaakt omwille van creatieve meningsverschillen.

    Naast Tom Cruise zien we ook nog Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens), Sofia Boutella als de vrouwelijke mummy en Annabelle Wallis als de waarschijnlijke romantic interest van Cruise. Laten we hopen dat de Mummy in ieder geval beter zal zijn dan de Enchantress uit Suicide Squad. De beelden op het einde van de trailer lijken wel te overtuigen.

    The Mummy animated pictureThe Mummy animated picture
    © Universal Pictures

    Het is ondertussen als 17 jaar geleden dat Brendan Fraser de mannelijke hoofdrol vertolkte in The Mummy (1999), een rol die eigenlijk had moeten gaan naar Cruise maar regisseur Stephen Sommers besliste hier anders over. De nieuwe Mummy film zou in de zomer van 2017 uitkomen.

     

    *** The Mummy trailer ***

  • Annabelle (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had het reeds in mijn vorige post geschreven, weet ik niet waarom ze deze film hebben toevertrouwd aan een man die heeft bewezen een zwakke regisseur te zijn. En zijn onkunde een pakkend verhaal te vertellen straalt toch ook af op deze Annabelle (2014).

    annabelle_2015_blu-ray.jpg

    Regisseur John R. Leonetti is van beroep een Director of Photography en over de fotografie valt ook niets op aan te merken. Het is zelfs visueel beter dan The Conjuring (2013), met steadycam shots, dutch angles en geslaagde schrik-effecten.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het Californië van 1970. John Form (Ward Horton) heeft het perfecte geschenk voor zijn aanstaande vrouw Mia (Annabelle Wallis), een mooie, zeldzame vintage Victoriaanse pop in een zuivere witte trouwjurk. Maar Mia's vreugde met Annabelle is van korte duur. Tijdens een gruwelijke nacht, wordt hun huis aangevallen door leden van een satanische sekte, die met geweld het paar overmeesteren. Terreur en bloed is niet het enige wat ze achterlaten. De sekteleden hebben ook een vloek uitgesproken op de pop, die bezeten is door een demonische kracht.

    Annabelle is de prequel spin-off op het geslaagde The Conjuring van James Wan. Wan had geen tijd om deze film te regisseren gezien hij zijn handen vol had met de shoot van Furious 7 (2015), een een paar keer werd vertraagd omwille van de dood van Paul Walker. Hij bleef wel aan boord van deze productie als producer.

    Ook de scenarist, Gary Dauberman, is eigenlijk ook nauwelijks het vernoemen waard. Het verhaal lijkt ook net iets teveel op datgene wat we reeds gezien hebben in de Child's Play (1988), met dit verschil dat we deze pop niet zien bewegen. Nog een geluk was er actrice Annabelle Wallis om het niveau van deze horrorprent wat op te krikken, ... ook al werd ze waarschijnlijk gecast omwille van haar voornaam, want naast haar ervaring als actrice in tv-series had weinigen van haar al gehoord. Enkel spijtig dat ze vaak zo stil spreekt dat je haar nauwelijks hoort.

    Annabelle animated pictureAnnabelle animated picture

    The Conjuring heeft 20 miljoen dollar gekost op te maken en heeft zo'n 318 miljoen dollar opgebracht. Annabelle heeft slechts 6,5 miljoen dollar gekost, maar toch nog een zeer verdienstelijke 255 miljoen dollar opgebracht. Het zijn dus horrorfilms die hun publiek wel weten te vinden. Maar uiteraard grijpt deze prent uit de zak van alle mogelijke horrorclichés en krijgen we in essentie eigenlijk niets nieuws te zien. Toch vreemd dat al die demonen doorheen de filmgeschiedenis van de haunted house films, verzot zijn op goede suspense en een trage opbouw tot een weergaloze finale. Ook al vond ik The Conjuring net iets slimmer in elkaar steken en was de finale veel beter, kan je niet zeggen dat deze film niet scary is. En dat kan je niet zeggen van de meeste horrorfilms die we voorgeschoteld krijgen de laatste jaren.

    Op de Blu-ray zal je geen audio-commentaar vinden van de regisseur - en misschien maar goed ook wat veel zinnige dingen zal die kerel niet te vertellen hebben - maar wel deleted scenes en nog wat interview met de makers. De DVD en Blu-ray komt uit op 11 februari 2015!

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 9 februari 2015

    ***Related Posts***
    23/08/2014: Annabelle, de spin-off prequel op The Conjuring
    15/12/2013: The Conjuring review
    07/07/2013: James Wan brengt instant horrorklassieker met The Conjuring

     

    *** Annabelle trailer #2 ***