alien covenant

  • Alien: Covenant (2017) *** recensie

    Pin it!

    Ik zal het wel uit mijn bek wringen: "het is iets beter dan Prometheus (2017)". Toch had ik hier meer van verwacht. Dit zal geen eenvoudige review zijn, omdat ik van de franchise hou en het knaagt wat aan mij dat ik niet kan zeggen dat alle problemen van de vorige film van de baan zijn en we hier een geweldige Alien: Covenant (2017) hebben. Geen verkeerd woord over de nobele intenties en de diepe filosofie, toch blijf je wat op je honger zitten. Laten we hopen dat deze prequels de originele twee Alien films niet teveel gaan overschaduwen in negatieve zin. Op een gegeven moment zegt één van de karakters in de film: Dit houdt hier allemaal geen steek. Op dat ogenblik had je zoiets van: inderdaad!

    alien_covenant_2017_poster03.jpg

    Korte inhoud: We zijn in het jaar 2104. De bemanning van het kolonieschip Covenant is op weg naar Origae-6 , een verre planeet aan de andere kant van de Melkweg. Onderweg komt het schip terecht in een neutrino shockwave en ontstaat er brand in één van de hybernation capsules. Tijdens de reparatiewerken aan het zonnescherm onderschept Tennessee (Danny McBride) een menselijk signaal, wat afkomstig is van een nabij gelegen planeet. Wonder boven wonder lijkt deze planeet op het eerste gezicht ideaal voor kolonisatie en de crew besluit om een omweg te maken en de planeet te gaan verkennen. Daar komen ze terecht in een onbekend paradijs, wat de woonplaats van de ingenieurs blijkt te zijn. Toch is er geen leven te bespeuren. De enige bewoner blijkt de 'synthetische' David (Michael Fassbender) te zijn, een overlevende van de gedoemde Prometheus expeditie.

    Ik kan van deze film geen review schrijven zonder te spoilen dus ga Covenant eerst gaan zien. Hoewel, veel spoilers zijn er niet want alles was nogal voorspelbaar gezien de auteurs vaak teruggrijpen naar de vorige edities. De opdracht van Ridley Scott leek wel om de franchise te koppelen aan de originele Alien (1979) film. En hiervoor was duidelijk wat 'suspension of disbelief' voor nodig; want toevallig was er een defect na een jarenlange reis, toevallig waren ze op een boogscheut van een andere planeet met atmosfeer en water die zowaar beter lijkt te koloniseren als de véél verdere planeet die ze hebben geanalyseerd, toevallig viel de gravitatie mee, toevallig was er zelfs zuurstof aanwezig en toevallig was deze planeet de thuisbasis van de ingenieurs ... en eenmaal je dàt allemaal weet te slikken kan de rest er ook nog wel bij, want de nonsens stopt hier niet.

    De hoofdpersonages zijn Walter en David, beiden zijn synthetische producten van de Weyland-Yutani Corporation, en beiden gespeeld door Michael Fassbender. David is het meer menselijke model, daar waar Walter het nieuwe prototype is. Je weet van bij het begin dat ze elk hun agenda hebben en de plotwendingen komen niet meteen als een verrassing. Dat heb je nu eenmaal met prequels. Toch steekt er een interessante levensfilosofie achter de androids, een evidente knipoog naar Blade Runner (en ja, er zijn heel wat inhoudelijke overlappingen). De androids zijn niet in staat iets "artistiek" te creëren, wat ze echter wel kunnen is iets "wetenschappelijk" vorm geven. Dit is een eerste stap in de richting van hun "creator", wiens plaats ze willen innemen. En wat beter via de creatie van een Xenomorph die op zijn beurt de mensen kunnen uitschakelen. Het is een sluimerende competitiestrijd tussen mens en android, wat al in de proloog van de film in het lang en breed wordt uitgesmeerd. Weyland was zich bewust van deze drang van David om zijn plaats in de nemen en om deze reden werd Walter geschapen, meer plichtbewust en gespaard van menselijke ambities.

    De rest van de personages zijn banale bijrollen, en dat is misschien wel het grootste pijnpunt. Je kent op het einde van de rit geen enkel van de karakters. Daniels (Katherine Waterston) is de nieuwe versie van Ripley, en het enige wat blijft hangen is dat ze bijna continu zit te janken om het verlies van haar partner en teammates. Daarnaast is er Oram (Billy Crudup) die de leiding van het schip op een onverwacht moment moet overnemen en hiervoor nog niet klaar is. Uiteraard doet het allemaal wel wat denken aan Aliens (1986) met Lieutenant Gorman (William Hope) die ook niet in staat was de missie te leiden. Je hebt dan ook nog Demián Bichir , Carmen Ejogo, Jussie Smollett, Callie Hernandez en Amy Seimetz, maar geen enkele van deze personages blijft hangen. Meer nog, ze zijn onderling uitwisselbaar. Het contrast met de eerste twee Alien films kon nauwelijks groter zijn. Daar wist je meteen wie ze waren. Misschien waren de karakters uit 1979 stereotypen, maar narratief werkte het en wanneer ze gegrepen worden door een alien was je meer emotioneel betrokken. Bij aanvang van de film sterven twee crew-leden, geen idee wie ze waren of wat ze deden. Het kon ons uiteindelijk geen fluit schelen.

    alien_covenant_2017_pic001.jpgalien_covenant_2017_pic002.jpgalien_covenant_2017_pic005.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Ridley staat garant voor zijn sterke acteurs-regie en zijn uitgekiende sets en dramatische fotografie. Tevens knap in beeld gezet door Dariusz Wolski, en het verhaal moet af en toe wel eens bezwijken voor het visueel vertier. De scène waar ze "bestuift" worden door het alien virus is geniaal en tevens ook de scène waarin een Neomorph deze keer voor de rug heeft gekozen om uit zijn host-lichaam te spatten, is het beste van wat deze prent te bieden heeft. De visuele effecten - van ondermeer de mannen en vrouwen van Framestore (King Arthur, Fantastic Beast, Doctor Strange) - zijn van een uitmuntend niveau. En dat mag wel met een productiebudget van 111 miljoen dollar. Ook de scènes waarin David zijn experimenten uit de doeken doet en zijn creatie van het perfecte organisme kon verwezenlijken met de zwarte vloeistof en de biologie van wespen en bijen, is de "science" waar menig SF-fan naar hunkert. Uiteindelijk krijgen we dan naast de Neomorph ook de alombekende Xenomorph te zien (die een instant-volwassen update heeft gekregen van David), en dat is op zich zijn filmticket waard. Ook de muziekscore van Jed Kurzel deed zijn werk. Was het script van John Logan en Dante Harper ook maar van hetzelfde niveau, dan had dit een uitstekende alien-film kunnen zijn. De leuke horror twist op het einde zet uiteraard de deur open voor een nieuwe reeks alien-films.

    alien_covenant_2017_pic004.jpgalien_covenant_2017_pic003.jpgalien_covenant_2017_pic006.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    De film is humorloos, en ik begrijp dat we hier te maken hebben met een horror-SF en humor vaak ongepast en destructief werkt op de angst, maar laat ons eerlijk zijn: zo angstaanjagend is de film nu echt niet. Herinner je nog de scène in Alien waarin Dallas in het ventilatiesysteem zat en we via zijn detectie-apparaat de alien hoorden naderen. Dit zijn scènes die angst genereren. Hier heb je veel expositie, een beetje alien, terug expositie, nog wat alien, nog meer expositie en een finale shoot-out waarin we dankzij de trailers eigenlijk alles vrij snel inschatten wat er gaat gebeuren. Dus ja, misschien hadden ze er dan wat meer humor moeten insteken. En dat lag binnen de mogelijkheden, was het niet dat ze het meest ideale personage die comic-relief kon bieden uit de film hebben geschreven tijdens de eerste 15 minuten, met name het persponage van James Franco. Hij kon als geen ander een beetje meer relaxatie brengen binnen deze geconstipeerde groep ruimtevaarders.

    Kortom, een film die op technisch vlak de stempel draagt van Ridley Scott, die dit jaar 80 zal worden. Inhoudelijk houdt de eerste helft van Covenant ons in de tang, maar nadien verdwalen we in expositie en voelen we ons in een museum met een overijverige gids die alles wil gaan uitleggen. Het script overtuigt niet en je moet vaak vrede nemen met dialogen die wel geschreven lijken te zijn door een synthetisch wezen (wat niemand spreekt zo) en tot overmaat van ramp nog eens letterlijk verwoorden wat de acties zijn alsof we met de paplepel alles uitgelegd moeten krijgen. Ridley wil de nieuwe Alien-films laten gaan over "creatie" (de creatie van muziek tot de creatie van een nieuw wezen - u weet wel, het Frankenstein principe) en begint ook met een proloog waarin David zijn vader Peter Weyland (Guy Pearce) ontmoet. Een zaadje in het hoofd van deze android die zware gevolgen zal hebben. Spijtig genoeg zijn de andere personages ondergeschikt aan deze synthetische wezens en geen enkel van de karakters is echt memorabel. Er zit echter meer actie in deze film dan in Prometheus, ook al zijn bepaalde scènes echt wel slaapverwekkend en allesbehalve intrigerend en voelt het bij momenten ook aan als recyclage van Alien en Aliens. Gelukkig zijn er ook leuke momenten en kan je maar blijven hopen dat deze prequels eindelijk zullen slagen in hun opzet. Toch zijn er redenen genoeg om Alien: Covenant te gaan zien, vanaf vandaag 17 mei 2017, ondermeer op het superieure Imax scherm in Brussel.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 17 mei 2017

    ***Related Posts***
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    28/11/2015: Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

     

    *** Alien: Covenant trailer #2 ***

  • Life (2017) *** recensie

    Pin it!

    Vandaag komt de science-fiction thriller Life (2017) uit in de States, het Belgische publiek moet spijtig genoeg wachten tot 19 april. Wij konden echter niet wachten om deze al in de aandacht te brengen. De film werd geregisseerd door de Zweedse regisseur Daniel Espinosa (Child 44, Safe House).

    life_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: LIFE is een angstaanjagende sci-fi thriller over 6 wetenschappers aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Nadat ze een succesvolle poging hebben ondernomen om een defecte space probe afkomstig van Mars te vangen, ontdekken ze een ééncellig organisme die in een een soort winterslaap verkeert. Hugh Derry (Ariyon Bakare) besluit om de experimenten te starten en door toevoer van zuurtof lijkt het organisme enorm snel te evolueren tot een inktvis-achtig wezentje die de naam van Calvin krijgt. Maar na een ongeval in het lab draait alles verkeerd uit en vecht het organisme, die waarschijnlijk verantwoordelijk is voor de extinctie op Mars, voor zijn voortbestaan. Wanneer Sho Murakami (Hiroyuki Sanada), Rory Adams (Ryan Reynolds), Miranda North (Rebecca Ferguson), David Jordan (Jake Gyllenhaal) en Ekaterina Golovkina (Olga Dihovichnaya) zien wat het organisme doet met Hugh, besluiten ze er alles aan te doen om het buitenaardse wezen te doden, en zo voorkomen dat de alien aarde bereikt.

    Het is een vlot gemaakte sci-fi thriller die spijtig genoeg al zo voorspelbaar is als een misviering. Scenaristen Rhett Reese en Paul Wernick, het duo achter films als Deadpool en Zombieland, leken met hun vorige werk wel iets meer creativiteit aan de dag te leggen. Niets in deze film zie je niet mijlenver aankomen. Het lijkt bij momenten op een soort opwarmertje voor Ridley Scott's Alien: Covenant (2017), die hopelijk iets slimmer in mekaar steekt en geen dialogen bevat die exact beschrijven wat we zien.

    De casting was veelbelovend, ook al zijn in deze prent geen rollen die op één of andere manier onze aandacht of onze sympathie kunnen opwekken. Enkel Ariyon Bakare lijkt het meest interessante personage te zijn. Voor de rest hebben ze Hiroyuki Sanada geplukt uit Sunshine (2007) en Ryan Reynolds lijkt nog in zijn personage van Deadpool te zitten. Geen enkel karakter kennen we echt op het einde van de film en het maakt ons in wezen zelfs niet zo heel veel uit of ze al dan niet ten prooi vallen aan de alien.

    life_rebecca_ferguson.jpglife_ariyon_bakare.jpglife_ryan_reynolds.jpg
    © 2017 Sony Pictures Releasing Belgium

    ***spoiler*** In tegenstelling tot het parasitair buitenaards wezen uit Alien (1979) ziet deze alien, die een soort spier-oog-brain organisme blijkt te zijn - er eigenlijk niet zo dreigend uit. Het lijkt echt wel op een doorzichtige inktvis met bovennatuurlijke krachten, dat tevens heel intelligent is. Toch zou je verwachten dat het niet meteen voor de aanval zou kiezen in een nieuwe biotoop alvorens eerst op ontdekking te gaan. Op het einde van de film krijgen we wel iets meer dreiging van het wezen die ook een akelig gezicht krijgt. De regisseur probeert dan weer op zijn beurt het cliché te doorbreken door geen voorspelbare opvolging van slachtoffers te ensceneren. *** end spoiler***

    De astronauten blinken niet meteen uit in scherpzinnigheid en het leidt nooit echt tot een intelligent kan-en-muis spel. Het wezen heeft ook alleen maar interesse te hebben om zich vast te klampen aan benen. De crew is ook onderling vervangbaar, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een B-film als Sphere (1998) waar elk personage een duidelijk omschreven taak en competentie had.

    Al bij al gaat de film aan een razendsnel tempo. Nu en dan wil de regisseur ietwat geforceerd wat backstory door onze strot jagen, ook al is dat buitenaards wezen het enige wat blijft steken (letterlijk dan). Er zitten wel wat knappe scènes in met zero gravity stuff, maar niets wat we al niet 100 keer hebben gezien in andere sci-fi films. Hier zat veel meer in, ook al is Life ideaal voor een verstand op nul weekend ervaring.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 maart 2017

     

    *** Life trailer #2 ***

  • Hier de tweede Alien: Covenant trailer

    Pin it!

    We hadden rond de kerstperiode al een eerste Red Band trailer gezien van de opkomende Pometheus (2012) sequel Alien: Covenant (2017). Marketing-gewijs spraken ze van een teaser, maar een trailer die 2min13 duurt mét dialogen en iets van een verhaal kan je toch geen teaser meer noemen. Vandaag is dus wat ons betreft de tweede trailer uitgekomen die nog iets meer duidelijkheid brengt over de inhoud van deze Ridley Scott film, met Noomi Rapace ook al krijgen we vooral Katherine Waterston in beeld. Meer nog, Noomi zou naar alle waarschijnlijkheid slechts meedoen in wat flash backs ter verduidelijking van het verhaal.

    alien_covenant_2017_poster02.jpg

    De film is er in sneltempo gekomen nadat Blomkamp interesse had in een Alien 5 en Ridley deze franchise niet meer uit handen wou geven. Ridley zelf blijft heel vaag over het project, maar recentelijk liet hij los dat de film nog steeds de face-hugger zou gebruiken, de chest burster en zelfs die fameuze 'big boy'. De film zou zijn een blik geven van de verwoeste planeet van de Ingenieurs en de opeenvolgende films zouden een brug maken met Alien (1979). Maar nu heeft de Costume Designer Janty Yates uit de biecht gesproken tijdens een persontmoeting voor The Martian.

    Ten eerste zei de vrouw dat Covenant zich 10 jaar na Prometheus zou afspelen. En ze zei ook nog iets over het kostuum van David die dezelfde zou blijven als uit de eerste film: "[It’s] not so much of a spacesuit movie," zei Yates, over de android David, gespeeld door Michael Fassbender. "There are two different spacesuits in it. We are only carrying on one look from Prometheus, which is with David. Ridley signed off on the next two looks" Geen flashy nieuwe costuums dus, maar dezelfde serene toon als de eerste film. Ondertussen is er wel een korte inhoud.

    Korte inhoud: De bemanning van het kolonieschip Covenant is op weg naar een verre planeet aan de andere kant van de Melkweg. Ze ontdekken daar, wat zij denken, een onbekend paradijs (de woonplaats van de ingenieurs), maar wat eigenlijk een duistere gevaarlijke wereld is. De enige bewoner blijkt de 'synthetische' David (Michael Fassbender) te zijn, een overlevende van de gedoemde Prometheus expeditie.

    alien_covenant_2017_pic01.jpgalien_covenant_2017_pic02.jpgalien_covenant_2017_pic04.jpg

    Ik heb heel wat problemen met de eerste film, ook al heeft het zijn verdiensten. Toch heb ik de indruk dat Blomkamp een heldere visie had van wat hij met Alien wou bereiken - met name de film die iedereen wou zien. Niemand is bij mijn weten geïnteresseerd in de ingenieurs en ik dacht dat het een lange aanloop zou zijn naar de film die we eigenlijk willen zien, een nieuwe Alien film. Maar na het zien van deze eerste trailer denk ik dat we op onze wenken bediend zullen worden. En Ridley Scott staat altijd wel garant voor verrassingen en hij zal er wel iets goed van kunnen maken. We moeten tevens nog wachten tot mei 2017.

    ***Related Posts***
    17/02/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    28/11/2015: Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels

     

    *** Alien: Covenant trailer #2 ***

  • Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2

    Pin it!

    Fox heeft niet alleen Fantastic Four 2 geschrapt na het desastreuze Fantastic Four (2015), maar zal ook de plannen voor de Blomkamp Alien 5 opbergen na het teleurstellende Chappie: Robot Rebel (2015). Je zal maar een ambitieuze regisseur zijn die op een paar maand van de productie van een veelbelovende Alien film zit, maar dan blijkt de andere film die je zonet hebt gemaakt een flop te zijn en komt een andere regisseur op de proppen met een rivaliserende Alien film. Het gebeurde allemaal met Neill Blomkamp, en ook al is zijn Alien project zo goed als begraven, blijft hij er nog altijd in geloven.

    newt_en_ripley_in_aliens.jpg

    Blomkamp was als een puber in een snoepwinkel. Het enthousiasme droop er van af. Maar hij had niet gerekend op het ellebogenwerk van Ridley Scott die ondertussen het laken volledig naar zich heeft toegetrokken door te kennen te geven dat hij nog van plan is meet 'Alien' films te willen maken. De eerstvolgende film wordt dus Prometheus 2, en deze titel is ondertussen nog herzien naar Alien: Covenant (2017). Kwestie om Blomkamp duidelijk te maken wie de Alien franchise in handen heeft. De film zou tevens het begin zijn van een nieuwe alien trilogie.

    Acteur Michael Biehn, die Hicks speelt in Aliens (1986), had ook al zijn hoop gevestigd in Alien 5, gezien deze film ook een terugkeer van zijn personage zou realiseren, naast dat van Ripley (Sigourney Weaver) en Newt (Carrie Henn) . Volgens Biehn zouden de plannen van Blomkant meer lijken op een soort Alien 3 dan een Alien 5, gezien de film van David Fincher (waar iedereen stierf) geschapt zou worden uit de Alien saga. En in alle eerlijkheid moet ik toegeven dat ik ook wel het gevoel had dat Alien ³(1992) meer een stand-alone verhaal was, dan een film die de Alien-fans kon bekoren. Marketinsgewijs is uitpakken met de titel Alien 3 bijzonder verwarrend. En dus op dat vlak leek het project moeilijk te liggen voor 20th Century Fox. In het interview op Icons of Fright stond zei Biehn het volgende:

    elysium_neill_blomkamp_en_matt_damon.jpgprometheus_ridley_scott_en_noomi_rapace.jpg

    The basic idea is acting like Alien 3 and Alien: Resurrection never existed. … I know Ridley Scott is doing his movie first and is going to be the executive producer on this one, so I’m really looking forward to that. I know that Ridley’s focus is on Alien: Covenant and I’m sure that he and Fox both don’t want that and Neill’s movie to come out right next to each other, because they’re kind of two different worlds, with Aliens taking place thousands of years later, which is how they explained it all to me, but at the same time, they want to give them a similar feel. I know they’re putting the brakes on Neill’s movie just for a little while, but I really think that it would be embarrassing to Ridley and Fox and Sigourney Weaver if they just didn’t make the movie.

    Het meest interessante is dat Ripley de fakkel zou overdragen aan Newt, het jonge weesmeisje die gevonden werd als enige overlevende in het ontginningskamp op planeet LV-426 in Aliens. De actrice zelf heeft sindsdien geen films meer gespeeld, dus verwacht ik ook dat zij vertolkt zou worden door iemand anders. Ik denk dan aan Saoirse Ronan of Britt Robertson. Biehn zei hier het volgende over:

    alien_1979_poster.jpgaliens_1986_poster.jpgalien_3_1992_poster.jpgalien_resurrection_1997_poster.jpgprometheus_2012_poster.jpg

    They’re planning on bringing me and Newt back and at this point Newt will be around twenty-seven years old. I know that every actress in Hollywood is going to want to play this one, it’s really a passing of the torch between Sigourney and this younger actress who would play Newt. It would keep the franchise alive and the studios would make money, because that’s what the bottom line is now: money. That’s why you end up seeing Terminator 5, 6, 7, 8, 9 10 and The Fast And Furious 7, 8, 9, and 10.

    In dat laatste zinnetje lees ik wel een beetje wrok van de acteur aan de studio's, maar ik begrijp wel dat hij er zin in heeft. En wat mij betreft zou ik zeker gewonnen zijn voor een Alien 3.0. Maar zoals ik in het begin van mijn post schreef, dit zal er dus niet snel komen. Met Alien: Covenant gaan we verder op de gebeurtenissen in Prometheus en zullen we twee nieuwe alien-monsters aantreffen. Het ene monster draagt het Xeno DNA, het andere monster zou een compleet nieuw wezen zijn gebaseerd op het art work van Giger. Toch spijtig dat we hierop nog 2 jaar moeten wachten.

    ***Related Posts***
    17/02/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    17/01/2011: Alien prequels dood en begraven?
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels