alice braga

  • Repo Men (2010) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In een periode van crisis waar mensen vaak te snel kredieten aangaan om een huis of wagen te kopen, en nadien niet meer in staat zijn hun schulden te vereffenen, komt deze Repo Men (2010) van Miguel Sapochnik als geroepen. Het is een cynische science-fiction prent die laat zien wat de gevolgen kunnen zijn in een samenleving waar de wetten van de consumptie overheersen. Laten we hopen dat dit zwartgallig toekomstbeeld nooit een realiteit zal worden.

    Repo Men blu-ray cover

    Korte inhoud: Het is 2025 en The Union is fabrikant van hightech mechanische organen. Mensen kunnen hun leven verlengen of verbeteren, maar tegen een erg hoge prijs. De keerzijde van deze medische doorbraken is dat wanneer je de rekeningen niet op tijd betaalt je bezoek krijgt van The Union's vaardige ‘repo men' om weer in beslag te nemen wat van hen is... Zonder interesse in jouw comfort of overleving. Men moet beslissen of het kopen van meer tijd op aarde de dodelijke kosten wel waard is... Remy (Jude Law) en Jake (Forest Whitaker) zijn ervaren Union vertegenwoordigers, maar op een dag heeft Remy een zwaar ongeluk en moet een nieuw hart hebben.

    De film zit verrassend in mekaar, met een sinister sausje die het geheel wat pikanter maakt. Net zoals in het Blade Runner (1982) universum, zien we een toekomstbeeld die bepleisterd is met reclameborden. De wet van het harde kapitalisme heeft uiteindelijk zijn slag binnen gehaald en een samenlevingsmodel gevormd van rijken tegenover de overgrote meerderheid die aan de rand van de maatschappij leven in armoede en miserie. Er is geen ruimte voor sociale programma’s maar de wet van de vrije markt en de hyper-comsumptie is het enige van belang.

    De film is onderverdeeld in twee verhaallijnen. Een eerste verhaallijn is het werk van The Union, met voldoende bloed, brutaliteit en zwartgallige humor. De tweede verhaallijn heeft een soort Fugitive-plot. Eén van de hoofdpersonages die in eerste instantie een Repo-Man was, moet nu zelf vluchten van de mannen van de Union. Hiervoor krijgt hij de hulp van Beth (Alice Braga), een lounge zangeres waarop Remy verliefd is geworden. Spijtig genoeg is het tweede gedeelte van de film veel te weinig uitgewerkt en weet je niet precies wat Remy en Beth met mekaar gemeen hebben. Het lijkt een beetje een geforceerde relatie die nooit echt van de grond komt. Het brengt ook wat verwarring met zich mee. Soms vraag je jezelf af waar de regisseur met zijn Repo Men naar toe wil: een sadistisch orgie van bloed of eerder een poëtische maatschappij-kritische film. Geen van beide komt echter duidelijk naar voor. De film neemt zich ook iets te fel au serieus en dus is het zeker niet altijd lachen geblazen.

    repo_men_poster_01.jpgrepo_men_poster_03.jpgrepo_men_poster_02.jpgrepo_men_poster_04.jpg

    Los van dubbele einde van de film, wat misschien wel de twee meest idiote scènes waren uit de laatste 10 jaar, vond ik deze Repo Men nog wel meevallen. Toch zat er veel meer in. Dit had een tweede Minority Report film kunnen worden, mits er een andere regisseur aan het project verbonden werd. Repo Men zit vol met foutjes in de karakter-ontwikkeling, de opbouw, de set-up, de structuur en de afwikkeling, dat het een must is voor filmstudenten om te zien 'wat ze niet mogen doen bij het maken van een langspeelfilm'. De fotografie, de muziek van Marco Beltrami en de stijl van de film proberen ons alsnog de verblinden, maar de film stuikt toch naar het einde toe in elkaar. En ook de mooie casting kan hier niets aan veranderen. Naast de hoofdacteurs zien we nog Liev Schreiber en de Hollandse Carice Van Houten.

    Op de blu-ray, uitgebracht door Universal, vinden jullie nog een interessante making-off met betrekking tot de visuele effecten van de film, alsook heel wat deleted scenes en de leuke Union commercials.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 30 november 2010

     

    *** Repo Men trailer ***

  • Predators van Robert Rodriguez terug naar de roots

    Pin it!

    We hebben er lang moeten voor wachten, maar uiteindelijk zijn we verwend met een min-of-meer overtuigende trailer van de nieuwe Predators (2010) film, onder de hands-on productie van Robert Rodriguez en de regie van Nimród Antal. Het is geen remake, maar eerder een soort reboot van de oorspronkelijke Predator (1987) film. Maar Rodriguez lijkt wel duidelijk te stellen dat je de film meer moet zien als een sequel op de Schwarzenegger versie. Of hoe Predator 2 (1990) er eigenlijk had moeten uitzien.

    predators_poster

    Korte inhoud: De film speelt zich af op de jungle-achtige thuisplaneet van de Predators. Op deze planeet huist ook een 'Mega-Predator' die elk jaar een groep van de gevaarlijkste individuen van de planeet aarde ontvoerd, om ze vervolgens als prooi vrij te laten in de dodelijke jungle van de Predator-thuisplaneet. Royce (Adrien Brody) is de leider van een groepje huurlingen, dat onder andere bestaat uit een taaie vrouwelijke moordenaar, een man die totaal niet bang is om te sterven en een voormalige Russisch geheimagent. Samen moeten ze zien te overleven in de wildernis terwijl ze wanhopig proberen uit te vinden wat er met hen is gebeurd en door wie of wat ze worden opgejaagd...

    Ikzelf stond niet meteen te wachten op een heruitvinding van het Predator-personage. Dit was de laatste jaren iets teveel door het slijk gehaald door die idiote Alien vs Predator spin-offs. Maar de trailer is wel iets wat fans meteen zullen aanspreken en de nostalgie van de eerste film komt meteen bovendrijven. Het moet gezegd worden, de trailer heeft de wijze beslissing genomen om de Predator quasi NIET in beeld te brengen, maar het accent te leggen op de acteurs die in een ware groene hel zijn gevallen en op vluchten zijn aangewezen. Hiermee verhoog je de suspense en blijven de verwachtingen hoog. De focus ligt op de emotie en minder op het bloedvergieten en de shock-effecten. Het lijkt tevens back to basics, met gedoseerde speciale effecten en voldoende ruimte voor de acteurs om zich te ontplooien in hun rol van … prooi. De predators zijn ook geen cgi-animaties, wat me enorm verheugd. En neen, deze film KOMT NIET IN 3D! De pot op met 3D! Ik heb liever een goed verhaal dan een prent die voornamelijk berust op het visuele aspect in de hoop dat het publiek niet al teveel zal letten op de inhoud. Ik haat die brilletjes trouwens ook. Dat ze eerst een systeem uitdokteren waarmee we die idiote brilletjes niet meer op onze neus moeten zetten.

    En ja, als de eerste filmversie nog fris in het geheugen zit, dan zie je wel dat de makers dezelfde jungle biotoop hebben opgezocht en dezelfde sfeer hebben gecreëerd. Predators blijft heel trouw aan de versie van John McTiernan, zonder de Friday the 13th / Nightmare On Elm Street remake toer op te gaan en de beste scènes gewoon klakkeloos te kopiëren. Als deze film een goede beurt maakt aan de box-office, wat ik eigenlijk wel verwacht, dan zie ik hier nog meer sequels van komen.

    In de hoofdrollen zien we naast Brody, ook Topher Grace, Alice Braga, Danny Trejo, Derek Mears én Laurence Fishburne. Het scenario is van de nieuwkomers Alex Litvak en Michael Finch die met deze film hun "scenario-langspeelfilm debuut" maken. De film komt op 14 juli 2010 bij ons in de zalen. Allen daarheen !

    *** Predators trailer ***

    ***Related Posts***
    09/10/2009: Adrien Brody tekent voor Predators
    29/04/2009: Alien voor Ridley Scott, Predator voor Rodriguez
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/08/2007: Aliens vs. Predator: Requiem trailer
    29/09/2006: Arnold Schwarzenegger misschien in Predator film
    03/11/2004: Alien vs. Predator

  • Repo Men met Jude Law

    Pin it!

    repo_men posterHet gebeurt niet vaak dat we Jude Law in een harde actiefilm zien, maar hier is dan Repo Men (2010) van Miguel Sapochnik. Neen, deze film heeft niets te maken met Repo Man (1984) (enkelvoud) waarin Emilio Estevez auto’s steelt, maar het heeft wel iets met de term repossession te maken. Het wordt wel meteen duidelijk bij het bekijken van de trailer dat dit geen film is voor doetjes.

    Korte inhoud: In de toekomst is het mogelijk om kunstmatige organen in te laten zetten. Maar dat heeft zo zijn prijskaartje. Wanneer de schuld niet vereffend kan worden, komen de Repo Men in actie. Remy (Jude Law), zelf lid van de Repo Men, heeft een nieuw kunstmatig hart maar kan de schuld daarvoor niet afbetalen. Hij slaat dan ook op de vlucht omdat er twee meedogenloze oorlogsveteranen op hem afgestuurd zijn.

    Dit wordt dus een harde R-rated film met echo's van The Island (2005) en al iets luidere echo's van Repo! The Genetic Opera (2008). Deze science-fiction prent is gebaseerd op de roman van Eric Garcia die eveneens de Ridley Scott film Matchstick Men (2003) schreef. We mogen dus ook wel personages verwachten die geen inhoudsloze oorlogsmachines zijn. De vormgeving bij deze film is heel fascinerend. Niet alleen vormt de bar-code een terugkerend element, maar het logo zal ook wel achteraf te vinden zijn op heel wat t-shirts. De muziek in de film is van Marco Beltrami.

    In de film zijn ook nog rollen weggelegd voor Forest Whitaker, Liev Schreiber, Carice Van Houten en Alice Braga. Ik kijk hier in ieder geval naar uit, maar deze explosieve cocktail komt pas in de zomer bij ons in de bioscoop.

    *** Repo Men trailer ***

  • Adrien Brody tekent voor Predator remake

    Pin it!

    Een paar maand geleden had ik al een ballonnetje opgeladen over de Predators (2010) film. Ondertussen werd bekend dat noch Robert Rodriguez de film zou regisseren, noch Sylvester Stallone in de film zou meespelen. Wel oscarwinnaar Adrien Brody zal de hoofdrol spelen, in wat een remake zal worden en dus geen threequel zoals eerder werd gedacht.

    Korte inhoud: Commandos worden in de jungle gedumpt om leden van een expeditie te gaan zoeken. De missie slaagt, maar wat ze niet weten is dat een onzichtbare jager in de bossen schuilt die menselijke prooien ontvelt en aan de bomen hangt. Al snel wordt duidelijk dat ze met een buitenaards wezen te maken hebben, dat het leuk vindt voor de sport op mensen te jagen. Maar de commandos zullen zich niet zonder gevecht laten pakken.

    Brody, die een Oscar kreeg voor de vertolking van een gevoelige muzikant in het holocaustdrama 'The Pianist' van de geplaagde Roman Polanski, zal een heldhaftige huurling spelen die buitenaardse jagers achterna zit. De prent, die volgend jaar zal uitgebracht worden, zal geregisseerd worden door de nog vrij onbekende Nimrod Attal (Vacancy), maar zal wel geproduceerd worden door Robert Rodriguez. De casting van de graatmagere Brody in de hoofdrol was toch even schrikken. In de originele film waren de helden immers spierbundels zoals Schwarzenegger, of de zwarte bokser uit de Rocky-films Carl Weathers, of nog de kolossen Bill Duke, Jesse Ventura of Sonny Landham.

    Het heeft er dus alle schijn van dat de makers het over een totaal andere boeg willen gooien en niet mikken op een opgeblazen-testosteron-casting uit de WWF catalogus, maar eerder opteren om talent te casten. Ik kan het alleen maar toejuichen. Kijk maar naar de Alien-franchise waar het hoofdkarakter een vrouw is met een enorme strijdlust en vooral ook veel brains.

    Ik ben wel niet zeker of Brody - die Fox smeekte voor de rol en meteen ook zijn deelname verzekerde voor mogelijke sequels - daadwerkelijk de hoofdrol in de film zal vertolken. Het zou me in ieder geval een beetje verbazen verbazen. Een Predator film zonder een "menselijke predator" (cf. Schwarzie) is misschien ietwat teleurstellend. Ook Danny Trejo, Walton Goggins, Mahershalalhashbaz Ali, Topher Grace, Alice Braga en Oleg Taktarov zijn van de partij, maar dit zijn niet meteen acteurs die een film kunnen trekken. Mocht het aan mij liggen zou ik Jeremy Renner (The Hurt Locker) casten als hoofdacteur, die ZIET er uit als militair, die is stevig gebouwd en zou best wel een rondje kunnen vechten met een Predator. Jeremy is daarnaast ook een nieuw gezicht en een talentvol acteur.

    ***Related Posts***
    22/03/2010: Predators trailer
    29/04/2009: Predator voor Rodriguez
    07/07/2008: Top 10 Beste Monster
    29/09/2006: Sylvester Stallone in Predator 3 ?

  • Blindness van Fernando Meirelles

    Pin it!

    De Braziliaanse regisseur Fernando Meirelles maakte indruk met zijn film op Cannes. In 2002 brak de ex-videoclip/reclamefilm maker door met een meesterwerkje genaamd Cidade de Deus (2002), een kleurrijke en tevens rauw-realistisch portet over het leven van jongeren in de gewelddadige buitenwijken van Rio De Janeiro. En in tegenstelling tot de Waalse vedetten Dardenne is het niet allemaal sociaal drama wat de klok slaat, ook de manier van vertellen, de stijl en het camerawerk zijn van cruciaal belang. Meirelles gaat op zoek naar beelden om het sociale drama uit de clichés te halen, en zijn opvolger The Constant Gardener (2005) was daar tevens ook een schoolvoorbeeld van.

    Blindness poster

    Maar net zoals de gebroeders Dardenne filmt de cineaste ook voornamelijk op locatie mét de locale bevolking. Zijn betrokkenheid met de Keniaanse bevolking tijdens de opnamen van The Constant Gardener omschreef hij als volgt: "Omdat ik uit Brazilië kom, kon ik de film op een andere manier maken dan een Brit gedaan zou hebben. Ik identificeerde me meer met de Kenianen dan met de Britten in het verhaal. Ik heb er veel Britse personages en plotlijntjes uitgehaald. Daarvoor in de plaats heb ik een aantal scènes bedacht in de straten van Nairobi. Met sfeer in plaats van plotontwikkeling."

    Hiermee behoort Meirelles tot een elite aan filmmakers dat ondanks toenemende budgetten en het werken met duurbetaalde acteurs, geen concessies aan vorm of inhoud doet: hij wil op de eerste plaats zijn eigen ideeën en stijlmiddelen uitbouwen. Zijn eigenzinnige stijl leverde hem trouwens al een flinke schare fans op. Bewonderaars die al geruime tijd uitkijken naar Meirelles nieuwe film, Blindness (2008), de verfilming van de gelijknamige bestseller van de Portugese Nobelprijswinnaar José Saramago.

    Korte inhoud: In deze mysterieuze thriller worden de inwoners van een vredig stadje plotseling opgeschrikt door abrupte blindheid. De blinden worden in quarantaine geplaatst in een hospitaal. Onder hen ook een dokter (Mark Ruffalo). Zijn vrouw (Julianne Moore) blijft merkwaardig genoeg haar zicht wel behouden, maar doet net alsof ze ook blind is om bij haar man te kunnen blijven. De chaos en verwarring in het hospitaal slaan al gauw om in een soort survival of the fittest, en geweld neemt schrikbarend snel toe. Langzaam maar zeker brokkelt de beschaving in het stadje af. De doktersvrouw lijkt de enige te zijn die de boel nog onder controle kan houden, maar ze wordt gedwongen het feit dat ze kan zien geheim te houden, uit angst voor vijandige represailles.

    Blindness ligt dus volledig in de lijn van de (post-)apocalyptische trend die we kennen met films als Children of Men, Cloverfield, The Happening, Sunshine, Southland Tales, I Am Legend, 28 Weeks Later,… en zet de breekbaarheid van de mensheid centraal in een maatschappij die aan het vervallen is. In tegenstelling tot Children of Men (2006) wordt niemand onvruchtbaar, maar wel blind, wat de mensen compleet gek maakt en omzet in primitieve wezens. Ook de opbouw van de film lijkt hetzelfde patroon te volgen als de prent van Alfonso Cuarón. Bij het zien van de trailer lijkt het toch niet meteen te gaan om een rip-off van Children of Men, maar dat de focus toch eerder ligt op de 'intieme relaties' dan 'de wereld die om zeep gaat'.

    blindness_2008_pic01.jpgblindness_2008_pic02.jpgblindness_2008_pic03.jpg

    Was de film enkele jaren eerder uitgebracht, was daar geen sprake van geweest. Aan Meirelles ligt de matige timing in elk geval niet, want hij wilde de roman van Saramago tien jaar geleden al verfilmen. "I was attracted by the paradox of making something visual about sightlessness." Er was alleen een probleem. De schrijver José Saramago wilde de rechten van zijn boek niet verkopen. Ook anderen die interesse toonden in het verfilmen van het boek, onder wie Gael García Bernal en Whoopi Goldberg, kregen nul op het rekest. Saramago is een uitgesproken Stalinist. Hij groeide op in een arm gebied in Portugal, een land dat de helft van de 20e eeuw onder rechtse dictators gebukt ging. Door die omstandigheden ontwikkelde de schrijver een grimmige kijk op mensen, de regering en het geloof. Toen een van zijn boeken door de Portugese regering verboden werd, vertrok hij naar de Canarische Eilanden. Vanwege zijn overtuiging kon Saramago het niet goedkeuren dat het kapitalistische Hollywood met zijn verhaal zou gaan lopen, vandaar zijn hardnekkige houding. Pas in 2005 ging de schrijver schoorvoetend akkoord met het voorstel van producent Niv Fichman en scenarioschrijver Don McKellar, onder voorwaarde dat de overheersende politieke boodschap versoepeld moest worden en dat het verhaal in een onherkenbaar land zou plaatsvinden. Fichman betrok vervolgens García en Meirelles - die dolblij waren dat hun droomproject tóch doorgang kon vinden - weer bij het project. García kreeg bovendien een van de hoofdrollen toegewezen.

    De grootste uitdaging voor Meirelles was niet het samenstellen van een getalenteerde internationale cast, maar zijn manier van filmen. Want hoe creëer je een wereld waarin slechts één iemand kan zien? Of zoals Meirelles het zelf zegt: "Film is all about point-of-view and in this film there is none". En dus bedacht hij een melkachtig filmpje dat hij over de camera legde, om een beeld te geven van het perspectief van de blinden. Hoe zien zij de wereld? Volgens Meirelles dus door een witte, melkachtige waas. Bovendien moest de regisseur alle verwijzingen naar een plaats en een tijd wegwerken, op orders van Saramago. Zo hebben de karakters geen namen maar gaan ze door het leven als Girl with the Dark Glasses (Alice Braga), Old Man With Eye Patch (Danny Glover) of King of Ward 3 (Gael García Bernal). Meirelles gaat in zijn volgende project By Any Means Necessary (2009) de cel in voor een thriller waar een undercover-agent toenadering zoekt tot een gevangene die iets meer zou weten over een terroristische aanslag. 'Blindness' werd gekozen als openingsfilm voor het festival van Cannes 2008. Oordeel zelf of de film het niveau haalt van zijn twee vorige prenten. De film zou eind 2008 bij ons in de zalen moeten draaien.

     

    *** trailer ***