adventureland

  • Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

    Pin it!

    Het concept is poepsimpel: denk aan een personage die je absoluut niet ziet als actie-held en zet hem in een soort Kick-Ass achtige Kick-Ass Jason Bourne film, et voilà, hier is American Ultra (2015). Het script van de film werd geschreven door Max Landis, de man achter Chronicle (2012) - ook al met teenagers die plots superkrachten kregen.

    Korte inhoud: Het gezapig burgerlijk bestaan van een stoner, genaamd Mike (Jesse Eisenberg), en diens vriendin Phoebe (Kristen Stewart) wordt verstoord wanneer het verleden hem lijkt te achtervolgen. Mike blijkt een zogenoemde 'sleeper agent' te zijn en wordt het doelwit van een operatie van de regering die hem probeert weg te vagen.

    american_ultra_2015_poster01.jpgamerican_ultra_2015_poster03.jpgamerican_ultra_2015_poster02.jpg

    Dit is de tweede film van Nima Nourizadeh, de regisseur van Project X (2012). Naast de twee hoofdacteurs zien we nog rollen voor Topher Grace, John Leguizamo, Connie Britton, Bill Pullman, Monique Ganderton en Walton Goggins. Een mooie cast die wel eens een zeer ontspannende actiefilm kan opleveren. Het mag dan wel niet geregisseerd zijn door Matthew Vaughn, maar de trailer ziet er wel leuk uit, een goede mengeling tussen actie, komedie, intrige en een gestoorde romance op de koop toe.

    Zelf heb ik nog maar weinig films gezien met Jesse Eisenberg die ik slecht vond, en Kristen Stewart heb ik - los van die Twilight crap - altijd al een interessante actrice gevonden, zeker in kleinere rollen zoals Camp X-Ray (2014). En die twee acteurs vormden tevens al een geweldig duo in Adventureland (2009). De posters lieten vermoeden dat het om een alternatieve film zou gaan, maar dat is het in geen geval. Ik het zou me niet verbazen mochten we een American Ultra 2 & 3 krijgen. De film komt uit bij onze noorderburen op 27 augustus, wij hebben hier alsnog geen bioscoop-release datum voor American Ultra.

    *** American Ultra trailer ***

  • The Double (2013) ***½ recensie

    Pin it!

    Er waren twee opmerkelijke films met dubbelgangers in 2013 die bij ons nog geen release hebben verkregen. De ene is Enemy (2013) met Jake Gyllenhaal, de andere is The Double (2013) van de Noors/Nigeriaanse-Engelsman Richard Ayoade met Jesse Eisenberg in de hoofdrol(len). Een film die ik hier op mijn laatste dagen in de States nog heb kunnen meepikken.

    the_double_2013_poster.jpg

    Korte inhoud: Simon (Jesse Eisenberg) is een timide man, levend in een geïsoleerd bestaan in een onverschillige wereld. Hij wordt over het hoofd gezien op zijn werk, geminacht door zijn moeder (Phyllis Somerville), en genegeerd door de vrouw van zijn dromen (Mia Wasikowska). Hij voelt zich machteloos om ook nog maar één van deze dingen te veranderen. Maar de komst van een nieuwe collega, James (Jesse Eisenberg), zal deze rust verstoren. James is zowel Simons exacte dubbele, maar ook zijn tegenpool - zelfverzekerd, charismatisch en goed met vrouwen. En tot Simons verschrikking, begint James langzaam zijn leven over te nemen.

    Met Submarine (2010) bewees de regisseur al zijn talent voor visueel interessante films met veel gevoel voor humor, en deze prent is niet anders. The Double is zelfs nog een stuk indrukwekkender gezien er, met de hulp van DoP Erik Wilson, een nieuwe wereld werd uitgewerkt met een typerende en eigenzinnige filmstijl. Het resultaat is een absurde komedie met een hint van een psychologische thriller. Deze levenloze bureaucratische wereld doet tevens een beetje denken aan de beginperiode van de broers Coen (The Hudsucker Proxy) en die van Terry Gilliam (Brazil). Een wereld waarin de personages omgeven worden door schaduwzones en intrigerende figuren met mysterieuze bedoelingen. Alles voelt er beklemmend aan voor Simon, maar de toeschouwer blijft gefascineerd meekijken. We zijn ook iets te fel aan het lachen met de gekke tegenslagen die Simon ondervindt.

    Acteur Jesse Eisenberg kennen we van zijn zelfzekere rollen in The Social Network (2010) en Now You See Me (2013), maar ook van zijn meer timide rollen zoals in Zombieland (2013) of Adventureland (2009). En hier speelt hij zijn twee typetjes in één en dezelfde film, maar wel via twee verschillende personages. En het resultaat werkt. De man heeft een uitstekend gevoel voor timing.

    the_double_2013_pic01.jpgthe_double_2013_pic02.jpgthe_double_2013_pic03.jpg

    De film is niet gebaseerd op werk van Franz Kafka maar wel op de novelle van de Russische schrijver Fyodor Dostoevsky (Crime & Punishment) en in scenariovorm gegoten door Richard Ayoade en Avi Korine. Het is een verhaal die het individu in de maatschappij in vraag stelt. Dostoevsky's novelle werd gepubliceerd in 1846, en de ideeën zijn reeds tientallen malen ontgonnen en geadapteerd, dus het was geen eenvoudige zaak om met iets nieuws voor de dag te komen. Maar Ayoade slaagt er toch in de materie relevant genoeg te maken. The Double is een duizelingwekkend een aanstekelijk stukje cinema, en ook al klinkt het verhaal bekend in de oren weet de regisseur er toch iets speciaals van te maken. Hopelijk verschijnt deze alsnog bij ons!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 mei 2014

     

    *** The Double trailer ***

  • Adventureland (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Door zijn Oscarnominatie voor The Social Network van David Fincher is de 28-jarige Jesse Eisenberg in één klap bekend en hot in Hollywood. Dat zorgt ervoor dat de oudere films van Eisenberg nog snel op de markt worden gebracht in de hoop een graantje te kunnen meepikken van de oscarbuzz. Eerder verscheen al Zombieland (2009) waarin Eisenberg samen met Woody Harrelson belaagd wordt door een legertje zombies, en nu is er het vermakelijke Adventureland (2009) waarin Eisenberg een zomerbaantje aanneemt bij het lokale pretpark in Pittsburgh. De film wordt op de dvd-hoes aangeprezen als ‘romantische komedie’, maar heeft veel meer in zijn mars.

    adventureland_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: James Brennan (Eisenberg) heeft zijn nabije toekomst al helemaal uitgestippeld. Tijdens de zomermaanden gaat hij rondtrekken in Europa en daarna zal hij journalistiek studeren aan de Ivy League School in New York. Zijn plannen gaat echter in rook op wanneer zijn vader een promotie verliest op zijn werk en het gezin daardoor flink moet besparen. Er zit voor James niets anders op dan een vakantiejob te zoeken, maar door zijn studiekeuze (literatuur uit de Renaissance) en povere werkervaring kan hij nergens aan de slag. Het enige baantje dat hij kan vastkrijgen is in het verouderde amusementspark Adventureland.

    Dit Adventureland maakt zijn veelbelovende naam echter helemaal niet waar en is een volstrekt troosteloze plek waar de spelletjes gesaboteerd zijn zodat geen enkele bezoeker de Big Ass Panda kan winnen. Het slecht onderhouden park wordt op excentrieke wijze gerund door de hopeloze Bobby (Bill Hader) en Paulette (Kristen Wiig). James begint dus met grote tegenzin aan zijn job als aankondiger van het paardenracespelkraam, maar er schijnt toch een beetje licht aan het einde van de tunnel wanneer hij kennismaakt met de charismatische Em (Kristen Stewart) op wie hij al snel een oogje krijgt.

    Iedereen die ooit een vakantiebaantje heeft gehad en/of is opgegroeid in de jaren ’80 (de film speelt zich af in 1987), zal zeker elementen uit Adventureland herkennen. Er is door de mensen van het decor duidelijk veel aandacht besteed om de perfecte 80’s-sfeer te creëren, compleet met één van de foutste nummers uit die periode, namelijk ‘Rock Me Amadeus’ van de Oostenrijkse zanger Falco, dat vrijwel constant door de luidsprekers van het park schalt tot wanhoop van de werknemers. Het lijkt wel een afrekening van regisseur Greg Mottola wiens professionele carrière ook begonnen is in dergelijk lokaal pretpark.

    Adventureland is trouwens niet alleen geregisseerd, maar ook geschreven door Mottola, die eerder al het amusante Superbad (2007) met Jonah Hill en Seth Rogan maakte. Deze film is een iets mindere billenkletser als Superbad omdat er in Adventureland een pak meer drama zit, en dit eerder een coming-of-agefilm is waar de humor subtiel onder de oppervlakte zit. Voor de meest prominente humor zorgen in Adventureland vooral de nevenpersonages. Hader en Wiig — beide komende uit de grote ”Saturday Night Live”-vijver — zijn perfect als de ietwat simpele uitbaters van het park, die meer bekommerd zijn om het verlies van hun prijzen dan om het plezier van hun werknemers en bezoekers.

    adventureland,greg mottola,jesse eisenberg,kristen stewart,bill hader,kristen wiig,ryan reynoldsadventureland,greg mottola,jesse eisenberg,kristen stewart,bill hader,kristen wiig,ryan reynolds

    Eisenberg en Stewart zitten ook perfect in hun rol van enerzijds de intellectuele, verlegen en gevoelige James en anderzijds de wereldse, eigenwijze Em die na de dood van haar moeder met zichzelf worstelt en daardoor een geheime relatie heeft met Brad (Ryan Reynolds), de getrouwde klusjesman van het park. Beide tieners zijn elkaar tegenpolen, maar toch kunnen ze het van meet af aan uitstekend met elkaar vinden en hebben ze een positieve invloed op elkaar. Eisenberg toont dat zijn Oscarnominatie niet volkomen uit de lucht is komen vallen en Stewart laat zien dat ze meer kan dan zwijmelend achter Robert Pattinson lopen in de ‘Twilight’-reeks.

    Het basisidee van Adventureland, de zomer tussen de middelbare en hogeschool waarin je in sneltempo volwassen moet worden, is niet nieuw of bijster origineel, maar Mottola heeft als scenarist gezorgd voor goed uitgewerkte personages en frisse dialogen. Geholpen door een paar uitstekende vertolkingen maakt dat van deze Adventureland een aangename feel goodmovie met bovendien een nostalgische soundtrack (met onder andere The Cure, Crowded House, Lou Reed, The Replacements, Judas Priest, INXS en David Bowie). Geen komedie pur sang, maar wel een film met een hart.

    Op de dvd vind je nog een paar extra’s zoals een commentaartrack van Greg Mottola en Jesse Eisenberg, een paar deleted scene, een making of en de feature ‘Dit is mijn leven: Adventureland’.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 maart 2011

     

    *** Adventureland trailer ***