Author Archive: Karen

Valentine’s Day (2010) * Blu-ray review

Love Actually. Ik zal lang niet de enige zijn die na het bekijken van de romantische komedie Valentine’s Day moet denken aan deze Britse romcom uit 2003. Maar dat hebben de makers grotendeels aan zichzelf te danken, want Valentine’s Day doet ook erg weinig moeite om te verbergen dat het een Amerikaanse poging is om het succes van Love Actually te evenaren. Maar waar de Britten met een grote dosis humor en sympathieke personages met interessante verhaallijnen konden uitpakken, blijft Valentine’s Day steken in een krampachtige en geforceerde poging tot vrolijkheid en romantiek en wordt het niet meer dan een…
Read more

The Box (2009) ** Blu-ray review

Stel: Je vindt op een morgen voor je deur een geheimzinnige houten doos met daarin een knop en een briefje met de boodschap dat ene meneer Steward om 5u langskomt. Wanneer op het aangeduide tijdstip de bel gaat, staat er een rare snuiter met een misvormd gezicht voor je deur die je vertelt dat er een koffertje met een miljoen dollar op je wacht als je op de knop duwt. Maar door deze actie zal er helaas ook een persoon sterven. Wat doe je? Kies je voor het geld, of ben je altruïstisch en kies je voor het leven van…
Read more

Dirty Diaries: 12 Shorts of Female Porn (2009) *½ review

Feministische porno… Het lijkt op zich al een contradictio in terminis, zoiets als een Michael Bay-productie zonder ontploffingen of een werk van Uwe Boll dat de Oscar voor beste film krijgt. Toch waagt de Zweedse regisseur Mia Engberg een poging om ons te laten geloven dat er zoiets als vrouwvriendelijke porno bestaat. Daarvoor heeft ze een paar vrouwelijke collega-regisseurs opgetrommeld die maximum vijftien minuten kregen om hun visie op seksualiteit uit te drukken. Dat resulteerde in twaalf kortfilms die verzamelt zijn onder de noemer Dirty Diaries (2009). Inhoud:Twaalf kortfilms dus, met ronkende titels als ‘Skin’, ‘Fruitcake’, ‘Night Time’, ‘Dildoman’, ‘Body…
Read more

It’s Complicated (2009) **½ Blu-ray review

Vijftigers die niet alleen vrolijk puberaal over seks praten, maar het bovendien ook nog doen! Op het scherm! Het moet zowat de nachtmerrie zijn van het huidige, overwegend uit tieners bestaande, bioscooppubliek. Toch is dat waar It’s Complicated (2009) over gaat en laat het wat ongebruikelijke onderwerp nu net de kracht zijn van deze romantische komedie met Meryl Streep, Alec Baldwin en Steve Martin in de hoofdrollen. Korte inhoud: Jane en Jake waren negentien jaar getrouwd toen Jake tien jaar geleden een affaire kreeg met de veel jongere Agness (Lake Bell). Een scheiding was het gevolg en Jake trouwde daarop…
Read more

Sorority Row (2009) *½ Blu-ray review

Sommige films vereisen een uitgebreide nabespreking en analyse om tot in de kleinste details begrepen en geapprecieerd te kunnen worden. Andere films hebben dan weer enkel een snelle consumptie door het popcornetende publiek tot doel. Tot de laatste categorie behoort zeer duidelijk de weinig originele slasher Sorority Row (2009), waarin na een wild feestje de dingen een beetje uit de hand lopen in het Theta Pi Sorority House. Korte inhoud: Omdat haar vriendje Garrett haar bedrogen heeft, besluiten Megan en haar vriendinnen een grapje met hem uit te halen. Na het nuttigen van enkele partypillen zal Megan een overdosis veinzen…
Read more

The Reader (2008) **** Blu-ray review

Regisseur Stephen Daldry is geen veelfilmer. Sinds zijn debuut Billy Elliot (2000) heeft de Brit slechts één andere film gemaakt, met name The Hours (2002). Voor beide films kreeg hij wel een oscarnominatie voor beste regie. Daldry wist geen van beide nominaties te verzilveren, maar hij is er wel steeds bij, en ook voor zijn derde film The Reader (2009) kreeg hij opnieuw een nominatie voor beste regie: drie films maken en drie nominaties voor beste regie, het zijn cijfers waar Uwe Boll alleen van kan dromen. Het begint in ieder geval tijd te worden dat de regisseur voor een…
Read more

The Prestige (2006) ***½ Blu-ray review

Er zijn maar weinig regisseurs die al op de leeftijd van 36 jaar zo’n palmares kunnen voorleggen als Christopher Nolan, die op deze leeftijd een viertal films gedraaid heeft die elk op hun manier de filmgeschiedenis een beetje gekleurd hebben. Nolan startte zijn carrière in 2000 met de achterwaarts gemonteerde thriller Memento (2000) waarin een getatoeëerde Guy Pearce met geheugenverlies op zoek was naar de moordenaar van zijn vrouw. Nadien pakte Nolan uit met de duistere misdaadthriller Insomnia (2002) waarin Al Pacino en Robin Williams elkaar de loef afsteken. En Nolan gaf tevens de Batman franchise een facelift met Batman…
Read more

The Departed (2006) **** Blu-ray review

Martin Scorsese wint op zondagavond 25 februari 2007 de Oscar voor beste regie voor The Departed (2006). Dat lijkt nú al quasi zeker. De enige concurrentie zou nog kunnen komen van die andere krasse knar Clint Eastwood (Flags of Our Fathers en Letters from Iwo Jima) of van één van de Mexicanen (Alfonso Cuaron voor Children of Men of Alejandro Gonzalez Innarritu voor Babel). Toch zou ik mijn geld volledig op Marty zetten en daar zijn twee redenen voor. Ten eerste: ondanks zijn rijk gevulde palmares (en zijn 5 nominaties voor The Aviator, Gangs of New York, Raging Bull, The…
Read more

Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest (2006) *** Blu-ray review

Toen Pirates of the Caribbean: The Curse of the Black Pearl in 2003 op het bioscooppubliek werd losgelaten, waren de verwachtingen niet erg hoog gespannen. Het piratengenre was immers al lange tijd volstrekt onpopulair en voorgangers als Cutthrout Island (1995) bleken regelrechte flops. Maar geheel onverwacht werd Pirates of the Caribbean, nota bene gebaseerd op een attractie uit Disneyland, een onverwacht succes. Met meer dan $654 miljoen verdiende de film zijn budget van $140m ruimschoots terug. Anno 2006 lagen de verwachtingen bij de release van Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest (2006) heel wat hoger. Maar ook nu deden…
Read more

Saw II (2005) *** Blu-ray review

Saw (2004) werd gemaakt voor amper 1,2 miljoen dollar en bracht maar liefst 55 miljoen op. Een sequel was dus onvermijdbaar en een dik jaar later was het al zover. Voor Saw II (2005) werd het budget opgetrokken tot 4 miljoen en de inkomsten stegen gelijkaardig tot meer dan 87 miljoen. Allemaal goed en wel natuurlijk, maar is Saw II ook een goede film? Korte inhoud: De beruchte seriemoordenaar Jigsaw (Tobin Bell) is terug. Deze keer heeft hij acht vreemdelingen opgesloten in een huis. Daarbij is de zoon van detective Eric Matthews (Donnie Wahlberg) die daarom alles op alles moet…
Read more