Author Archive: Alexander

Inception is het nieuwe orgelpunt van Christopher Nolan

Christopher Nolan kennen we van de intelligente batmanfilm The Dark Knight (2008). Leonardo Dicaprio liet Martin Scorsese even voor wat hij is en ging met Nolan in zee voor Inception (2010). Een waarschijnlijk knappe combinatie die waarschijnlijk een even knappe film moest afleveren dacht ik en ik liet me dus overhalen door mijn kompanen om naar de studioskoop te trekken. Zaal 1 van de studioskoop lijkt ferm vernieuwd, een mooi nieuw plat strak scherm en ik vermoed ook nieuwe zetels of aankleding. Ik nestelde me vol verwachting in de zetel. Wooops. Wat is me dat allemaal. Even de ogen wrijven….
Read more

Kebab Connection (2004) *** Blu-ray review

Onlangs vond ik in mijn archieven nog een ongepubliceerde review van een leuke film, waarvan ik de avant-première nog had gezien. Kebab Connection (2004) is een Duitse film van Anno Saul met medewerking van Fatih Akin, regisseur van het destructieve je bij de keel grijpende Gegen Die Wand (2004). Nee, verwacht je niet aan dezelfde misantropische schets van de illusie van de “multiculturele maatschappij”. Kebab Connection is een luchtige coole frisse komedie met heel wat jong talent. Korte inhoud: Denis Moschitto is Ibo, een jonge sympathieke Turk in Hamburg die van het leven geniet met zijn Duitse vriendinnetje, de ultracharmante…
Read more

Passchendaele (2008) *** review

Passchendaele (2008), het onooglijk landelijk dorpje in het midden van West-Vlaanderen ligt er hedentendage rustig en vreedzaam bij. Ooit was dat anders en verloren honderdduizenden soldaten van overal te wereld hun leven in de modderpoel van dat kleine gehuchtje dat van strategisch belang werd geacht tijdens de Eerste Wereldoorlog. Het dorp ligt “in the middle of Flanders Fields” nu bezaaid met tientallen oorlogskerkhoven. Omringd door verschillende heuvels. Ook al van zo’n strategisch belang indertijd. Het Canadese leger heeft hier met man en macht gestreden en geleden om Passendale te veroveren. De ironie van het lot wilde dat de Duitsers het…
Read more

Three Kingdoms: Resurrection of the Dragon (2008) ***½ review

Three Kingdoms: Resurrection of the Dragon (2008) is het sluitstuk van de trilogie die de woelige periode beschrijft, voorafgaand aan de Jin-Dynastie van het Chinese Rijk. Na The Warlords (2008) en Red Cliff (2008) verhaalt dit epos een van de laatste grootste machtstrijden rond 228 na Christus. The Warlords heb ik niet gezien, maar Red Cliff van John Woo zag ik ooit in de cinema. Eerder dan spectaculaire veldslagen en gevechten, schept Daniel Lee vooral een historisch tijdperk tot leven. Het verhaal van enkele pionnen in de overweldigende decors van de Chinese steppes. Three Kingdoms is niet meteen een heldhaftige…
Read more

Leningrad (2009) **½ Blu-ray review

De Tweede Wereldoorlog heeft talloze cineasten onuitputtelijke inspiratie bezorgd. Van epische heldenfilms tot klein menselijke drama’s in die grote verschrikking. Leningrad (2009) van Aleksandr Buravsky met oa. Gabriel Byrne, hoort in dit tweede rijtje thuis. Leningrad is een van de vele bekende verschrikkingen aan het Duits-Russische front. De stad werd 882 dagen lang belegerd door de Duitse troepen, die dachten dat ze de stad met een omsingeling al snel onder de voet zouden kunnen lopen. Dat was buiten de taaie bolsjewieken gerekend. De stad hield stand en werd in 1944 bevrijd door het Rode Leger. Anderhalf miljoen inwoners kwamen om…
Read more

Chan-wook Park’s Thirst (2009) *** Blu-ray review

Eindelijk ben ik nog eens op het BIFFF in Tour & Taxis geraakt en dan nog wel voor een Zuid-Koreaanse film. Bij de Zuid-Koreanen moet je zijn voor geniale keiharde actiethrillers, wraakzuchtige zich traag voortslepende door merg en ziel snijdende horror of poëtische melodrama’s die zich als aaneen geweven stillevens in je hart nestelen. Dit keer had Thirst (2009) van Chan-wook Park (Oldboy) onze voorkeur. Een priester die vampier wordt dat zou nogal wat geven, dachten we. De sfeer op het BIFFF zat er al goed in. Om de beste plaatsen te veroveren sprongen we op de zetels en plaatsen…
Read more

Fish Tank (2009) ***½ review

Fish Tank (2009) van Andrea Arnold, een veelbelovende cineaste zag ik in de keuze van Patrick Duynslaegher op het afgelopen filmfestival. Arnold vertelt met dit ietwat typisch drama vanuit de rand van de Engelse maatschappij het verhaal van de 15-jarige Mia, uitstekend vertolkt door de onbekende jonge actrice Katie Jarvis. Zij draagt de film, maakt hem authentiek. Korte inhoud: Mia (Katie Jarvis) huist met haar aan feestjes verslaafde ex-tienermoeder en haar kleine zusje in een troosteloos sociaal woonblok in Engeland. Veel warmte lijkt er niet in het gezin te zijn. Haar moeder lijkt een zatte sloor die hoopt dat ze…
Read more

Bright Star (2009) **½ Blu-ray review

Jane Campion hoeven we u niet meer voor te stellen. Wie haar films The Piano, Portrait of a Lady of Holy Smoke gezien heeft, weet wat van de Nieuw-Zeelandse regisseuse te verwachten. Dit keer werd Campion geraakt door het niet zo bekende liefdesverhaal van de wereldberoemde Lake Poet, John Keats. Zo verguisd in zijn leven, zo groot werd hij na zijn dood. Niet dat ik me durf wagen aan enig melancholisch gerijm. In haar nieuwste film Bright Star (2009) vervalt Campion gelukkig niet in een puur biografische verfilming van het leven van John Keats, maar staat zijn bijna platonische liefdesrelatie…
Read more

A Serious Man (2009) *** Blu-ray review

De Coen Brothers voelen zich ongetwijfeld in hun sas. Met de regelmaat van de klok leveren zij een afgewerkt product af voor de hongerige cinefielen. Hun meest recente werkstuk A Serious Man (2009) doet meteen een serieus beroep op de geestesgesteldheid van de kijker. In de voorafgaande scene (er moet daar wel een of andere cinefiele term voor zijn, maar ik ken die niet) zitten we ergens in een Russisch-Joods aandoend tijdperk van enkele eeuwen terug met een dialoog en verhaal dat het midden houdt tussen een verwerpelijk idiote misplaatste Scary movie-achtige plot en iets wat ik niet nader kan…
Read more

Avatar (2009) *** Blu-ray review

Om de nieuwe film van James Titanic Cameron was heel veel te doen. De man heeft een indrukwekkend palmares, vooral dan wat betreft de hopen dollars die zijn films kosten en opbrengen. De overtreffende trap, zo werd Avatar (2009) aangekondigd. Mijn aanvankelijke interesse voor de film ebde weg naar mate ik meer hoorde over het succes in de zalen en het verhaaltje. Tot mijn ma liet vallen tussen de soep en de patatten door dat ze met enkele vriendinnen naar Avatar wou gaan zien. Ik zei, maar moetie, dat is geen film voor u hoor. Toettoet, zei ze vastberaden, jawel,…
Read more