Battle Los Angeles (2011) * Blu-ray review

Ik moet toegeven, ik was onder de indruk van de teaser trailer van World Invasion: Battle Los Angeles (2011). Het leek een geslaagde apocaliptische mix te worden van District 9 (2009) en Independence Day (1996), maar werd uiteindelijk maar een teleurstellende en saaie bedoening met een verhaal die noch kant noch wal raakt en personages waar je geen moer om geeft. Visueel is het allemaal wel knap, maar wat heb je aan een mooi ogende maaltijd, als de smaak al zo flets is al een lap kurkdroog hamburger-vlees van de Quick?

steelbook_world_invasion_battle_los_angeles_2011_blu-ray.jpg

En ik had toen één puntje van scepticisme in mijn bemerkingen op de eerste trailer van de film, met name de aanstelling van regisseur Jonathan Liebesman, die verantwoordelijk is voor drollen als The Killing Room (2009) en het infantiele The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006), financieel gevoed door vervloekt producent Michael Bay. En ja, de vrees dat hij het zou verklooien is een realiteit geworden. Spijtig voor de uren die het speciale effecten team heeft gesleten aan deze film ( – ik heb geen medelijden hoor, die zullen met het productiebudget van 70 miljoen dollar wel genoeg verdiend hebben -), maar het is een kandidaat voor de Razzie Awards van volgend jaar.

Korte inhoud: Al jaren worden er over de hele wereld ufo’s waargenomen en gedocumenteerd: Buenos Aires, Seoul, Frankrijk, Duitsland, China. Maar in 2011 worden die vage waarnemingen keiharde werkelijkheid wanneer de aarde wordt aangevallen door onbekende krachten. Terwijl overal ter wereld grote steden worden verwoest, houdt alleen Los Angeles nog stand in een strijd die nooit voor mogelijk werd gehouden. Een sergeant van de Marine (Aaron Eckhart) en zijn nieuwe peloton moeten een halt zien toe te roepen aan een vijand die alles overtreft waar ze ooit tegen hebben gestreden.

Het probleem van Battle Los Angeles – die nota bene werd opgenomen in Louisiana – ligt deels bij het weinig verrassende script van Christopher Bertolini die de vraag kreeg om een science fiction film te maken, maar eigenlijk meer ervaring heeft met militaire en oorlogsfilms. Bijgevolg is het noch vis noch vlees. De personages lopen van de ene locatie naar de andere tussenin de brokstukken en af en toe schieten ze eens op een alien. Dankzij het Jason-Bourne-camera-geschud van Lukas Ettlin zie je overigens nooit wat er gaande is. Anderzijds weet de regisseur niet wat hij met zijn personages moet aanvangen. We zien heel wat karakters opdraven, maar we hebben nauwelijks de tijd om elk van hen beter te leren kennen. Het enige personage dat iets beter uit de verf komt is Aaron Eckhart, als een sergeant met ervaring en een verleden die hem op de hielen zit. Maar de rest van de personages (Ramon Rodriguez, Bridget Moynahan, Michelle Rodriguez) overstijgt met moeite de status van edel-figuratie.

De film is één groot cliché: over de efficiënte Amerikaanse oorlogsmachine, de militaire helden die alles in het werk stellen om de bevolking te beschermen en de moordlustige aliens die alles met de grond gelijk willen maken en de wereld koloniseren. Koloniseren? Wat? Blijkbaar zijn ze uit op onze water reserves. Hoe weten we dat? Wel, CNN staat in voor de invulling van het verhaal, die met haken en ogen aan elkaar hangt. En dit zijn voor mij de ‘echte helden’ in het verhaal, want zij slagen erin om desondanks de verschroeide en platgebombardeerde aardbol toch nog een mooie uitzending maken met journalisten ter plaatse en statistieken over het waterpeil die blijkbaar zou gedaald zijn.


battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse

Het is een alien-invasie voor dummies met een Amerikaans leger bestaande uit ideale schoonzonen en -dochters. In tegenstelling tot een Full Metal Jacket (1987) heb je hier geen ego-trippers of hersenloze oorlogsmachines, maar fotogenieke jonge mensen die er niet voor terugschrikken om zichzelf op te offeren voor de goede zaak. En in Battle Los Angeles moeten deze militairen de wereld redden van de ondergang. En net zoals in Signs (2002) en War of the Worlds (2005) zoeken ze een manier om de aliens te vernietigen. Er is hier geen plaats voor al te complexe benaderingen van het gegeven, maar moet goed verteerbaar blijven voor een tienerpubliek. Op het dak van een gebouw zien we twee snipers die aan de overkant aliens zien die hun gewonden proberen weg te voeren. De mannen merken op dat die aliens misschien niet zo verschillend zijn. CUT TO een alien die aan flarden wordt geschoten en in stukken gesneden. Back to business.


battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse
battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse

De regisseur en scenarist moeten dringend eens opnieuw naar District 9 kijken, die een perfecte balans wist te vinden tussen het visuele en de inhoud, meer geld in het laatje bracht en de helft minder heeft gekost. Battle Los Angeles stelt zich tevreden met een paar mooie shots van ruimteschepen die langs wolkenkrabbers scheren en overdreven camerageschud als middel om alles authentiek te doen lijken, maar vooral ook de belabberde mise-en-scene moet maskeren en het pijnlijke gebrek aan spanning. Maar toch betwijfel ik dat de makers hun tienerpubliek met deze film zullen bereiken, want de dialogen zijn om van te huilen en er zit ook geen greintje romantiek van belang of humor in deze prent. Het potentiële publiek die zal opgezet zijn met deze dure rekruteringsprent zijn misschien de Amerikaanse militairen. Kortom, een gemiste kans voor een geslaagde science-fiction film, en uiteindelijk een oninteressante oorlogs-actiefilm.

Maar weet je, als ik mijn eerste langspeelfilm maak, dan wil ik kost wat kost de diensten inhuren van die man of vrouw die de trailer van deze film heeft gemaakt. Die monteur is geniaal!

rating


Beoordeling: 1 / 5

Recensie door op 19 april 2011

***Related Post***
25/11/2010: Een knappe Battle Los Angeles trailer

 


*** Battle Los Angeles trailer ***

11 Comments

  1. stefaan

    Mijn verwachtingen waren ook torenhoog na het zien van de treiler, maar zo zie je nog maar eens dat trailers niet altijd betrouwbaar zijn. Echt een gemiste kans.

    Reply
  2. Robin

    het gebrek aan humor in de film is het meest pijnlijke, iets wat in independance day wel het geval was. het is uiteindelijk een rollercoaster film waar je niet al teveel moet bij nadenken. verre van de intelligente sci-fi thriller die de trailer ons voor hield.

    Reply
  3. govert

    rommel

    Reply
  4. P Diddy

    Dat camerawerk in de film was om duizelig van te worden. Wanneer gaan ze met die vervallen en irriterende modetrend eens ophouden????? Is nog erger dan die 3D rage.

    Reply
  5. julie

    Had wel veel weg van independence day, maar blijkbaar niet veel soeps dus. Hopelijk toch niet zo slechts als Skyline, want dat was pas pathetisch.

    Reply
  6. geoffrey

    wat een irritante film. Ik heb er nog spijt van dat ik hiervoor 8,50 euro heb voor betaald. De aliens in kwestie waren zelfs minder geloofwaardig dan die inktvissen in Monsters 🙂

    Reply
  7. fabian

    er zit inderdaad maar weinig vlees aan dat alien-been … had er veel meer van verwacht. Verkeerde regisseur als je het mij vraagt, die eigenlijk een popcornfilm wou maken ipv een intelligente sf.

    Reply
  8. kevin

    oke dit was een goede film vooral de special effects en de het hele scenario maak dat maar eens na niet zo veel zijken want de beste stuurlui staan aan wal 😉 verzin ten eerste maar eens zoiets als deze film en breng t dan maar uit, zit geen een fragment in waar je zegt dat ik egt nep t is top gemaakt zeer zeker de moeite waard om naar te kijken

    Reply
  9. Picture This

    Is er ook maar 1 seconde geweest waarbij de aliens duidelijk in beeld waren? Juist de details en vooral de achtergronden/motieven zouden interessant zijn geweest maar het blijft nu bij een snelle, oppervlakkige actiefilm. Een snelle vette hap. Niet meer dan dat. Laat Mark Atkins & Lukas Ettlin eerst maar ‘s een steadycam aanschaffen zodat we iets meer kunnen zien. Lijkt me toch handig bij het medium film.

    Reply
  10. Mangroove

    Ik begrijp werkelijk waar niet waarom mensen zo kritisch zijn op deze film ” Battle:L.A.” wij hebben de film met z’n allen (ons team) bekeken en waren zeer enthousiast juist. Eindelijk weer eens een film waar de actie van het witte doek afspat. De film zit degelijk in elkaar en het verhaal is simpel dat is waar. Wat is nu eigenlijk de kritiek op deze film, waarom moet deze film zo worden afgezeken? De acteurs doen het prima, het camerawerk is prima, specials effects prima, eigenlijk nergens wat op aan te merken. Mensen die hier op kritiek leveren moeten gewoon stoppen met het kijken naar Amerikaanse producties en overgaan tot de films van Europa etc. Bij Amerikaanse films gaat het vooral om standaarden zoals moed, actie en strijden voor het vaderland, dit weten we van te voren. Vergeet niet dat wij als filmliefhebbers afhankelijk zijn van de Amerikanen! Dus geef pas kritiek als je ook inhoudelijk kan zijn! Battle: LA is prima popcorn film, voor een leuk avondje entertainment, meer niet!

    Reply
  11. fabian

    @Mangroove: “Wat is nu eigenlijk de kritiek op deze film”
    Huh?? Het staat er toch duidelijk. Verhaal trok op niets, het camerawerk was barslecht, de personages kwamen nauwelijks uit de verf, de gehele opzet was van de pot gerukt, de hoge verwachtingen werden niet ingelost,…
    Als het slecht is mag het ook, gezegd worden, en waar staat dat we tegen de Amerikaanse cinema zouden zijn?

    Reply

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *