Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?

De strijd tussen de High Def DVD formaten, Blu-ray & HD DVD, woedt nog steeds in alle hevigheid verder. Het doet me trouwens een beetje denken aan de strijd tussen Betamax en VHS of die waanzin tussen DVD-RW en DVD+RW (ga maar eens een data DVD maken die compatibel is met jou computer en deze van anderen). Om het in de woorden van Highlander te zeggen: “There can be only one”. En er wordt dus stratego gespeeld op het hoogste niveau en beide kemphanen hebben heel veel te winnen of te verliezen, want het formaat zal niet enkel zijn invloed kennen op de muziek- en filmmarkt, maar ook op de nieuwe generatie computers en spelconsolen.

Blu Ray vs HD DVD

Laat me misschien beginnen met kort even de twee systemen te beschrijven. In de naam op zich kan je niet meteen een verschil aanduiden, want Blu-ray en HD DVD zijn beide in HD formaat en maken ook beide gebruik van een “blauwe laser” (405nm). Gewone DVD-players werken met een “rode laser” (650 nm) of “infrarode laser” (780nm) met een langere golflengte. De verschillen zitten hem in de constructie van de schijf en de player. Laat ik even de voordelen van beide schijven in kaart brengen.

De HD DVD (High Density Digital Versatile Disc) werd officieel uitgebracht door Toshiba in 2003 en wordt ondersteund door NEC, Intel en Microsoft. Op deze disc kan tot 30 GB aan data opgeslagen worden, maar er zijn (in theorie) dubbelzijdige discs met 3 lagen waarbij je tot 90 GB kan stockeren. Hun grootste voordeel is dat de schijven – naar het schijnt – goedkoper zullen zijn dan de Blu-ray Discs. Blu-ray zou een totaal nieuwe productielijn moeten opzetten, terwijl HD DVD zijn oude DVD-lijn gewoon kan updaten. Naar schatting zou de prijs van de HD DVD slechts 10% hoger liggen dan de gewone DVD. Een ander voordeel is dat er gewerkt wordt aan“hybride” discs die zowel een zijde HD DVD als een zijde DVD hebben voor de mensen die nog geen HD DVD player hebben. Met andere woorden, de schijf zou dan DVD compatibel zijn, ook nog de backwards compatibility genoemd. Een HD DVD speler zou al te krijgen zijn voor 499 dollar. De goedkoopste Blu-ray player op de markt is momenteel de PS3, en deze kost zo’n 600 euro. Last but not least, de Xbox 360 werkt met het HD DVD formaat via een externe player van zo’n 200 euro en qua filmstudio’s hebben Universal, New Line Entertainent en HBO trouwheid gezworen aan HD DVD.

De Blu-ray werd ontworpen in 1995 door Sony/Philips-ingenieurs, en wordt ondertussen goed vertegenwoordigd door Pioneer, Samsung, LG, Thomson, Hitachi, Sharp en Mitsubishi. Maar ook door Apple en Playstation 3. Het grote voordeel van de schijf is de opslag die standaard ligt op 50 Gb (2 lagen van 25GB) en kan gaan tot discs met 8 lagen, dus 200GB. Voor de filmindustrie speelt dit eigenlijk niet zo’n grote rol want een film van 2uur in HD-kwaliteit kan je ruim stockeren op 12GB ruimte (afhangende van de compressie natuurlijk). Maar goed, het zou uiteraard wel handig zijn om het gehele oeuvre van Martin Scorsese te hebben op één schijf. Of Blu-ray ook schijven zal uitbrengen met backwards compatibility is eigenlijk niet duidelijk. Hoe dan ook heeft Blu-ray, met Sony, heel wat grote filmstudios kunnen overtuigen: Twentieth Century Fox, Disney/Buena Vista en MGM. Paramount en Warner Bros gebruiken de twee schijven.

Powertool Massacre

En nu komt iets wat weinig mensen weten. De strijd tussen VHS, Video2000 en Betamax is uiteindelijk gewonnen door VHS, niet alleen omdat hun player vroeger op de markt was maar ook omdat de porno-industrie heeft gekozen voor VHS. De porno-industrie zet op jaarbasis de meeste films in de markt, op welk formaat dan ook. Waarschijnlijk gaat ook bij de tweestrijd tussen Blu-Ray en HD-DVD de porno-industrie de doorslag geven, naast natuurlijk het succes van de PS3 en haar concurrenten wii en Xbox 360.

Vorig jaar dacht iedereen nog dat de industrie voor Blu-ray zou kiezen, maar de kaarten liggen nu wel enigszins anders. In een artikel in Memphis Rap zou er uitgelekt zijn dat Blu-Ray eigenlijk geen pornofilms wil uitbrengen. Dat zou uiteraard een gouden zaak zijn voor HD DVD. En ondertussen heeft Wicked Pictures, één van de grotere adult studio’s, al een eerste exemplaar op de markt gebracht, Camp Cuddly Pines: Powertool Massacre (2005). Maar volgens EETimes ging Sony begin deze week direct in tegenaanval, en verwierp de geruchten alsof hun formaat porno zou weigeren.

Sony dismissed the claims saying it has no control over the licensing of Blu-ray, and has no problem with the adult industry using the format. “There’s no prohibition against adult content,” Lisa Gephardt, a spokeswoman for Sony Corp. of America, said. “We don’t tell people how they can use the licenses they get from the Blu-ray Disc Association.”

Maar dit is wel een opmerkelijke manier om de zaken voor te stellen, want het feit is dat het niet de Blu-Ray techniek is die problemen zou maken, dan wel de deontologische code van Sony. Zoals het artikel verder aangeeft wil Sony liever geen porno DVD’s uitbrengen. “Sony disc manufacturing will not manufacture adult titles. We have never done it, and we have no plans to,” vervolgt Lisa Gephardt. Laat me dit even vertalen in mensentaal: Ze houden niet van porno en willen dit ook niet uitbrengen, maar ze beletten niemand om met de Blu-Ray licentie te doen wat ze willen – … hoewel ze eigenlijk hopen dat je er geen porno mee zult produceren. Maar dat zeggen ze dus uit vrees voor hun marktaandeel niet te verliezen. Toch wel een dubbele boodschap van Sony. Hoe dan ook wacht je best nog een paar maanden alvorens je home-video systeem een update te geven.

Update 28/01/2007: Volgens Filmjunk zou BluRay wel een goede zaak hebben gedaan. Disney brengt er binnenkort zijn succesvolle Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest (2006) mee uit, alsook de Pixar-animatie Cars (2006). Maar ook, en dat is toch opmerkelijk, Debbie Does Dallas (2005), documentaire over de porno-industrie. Voor Blu-Ray is het menens en zetten alle middelen ter beschikking om de strijd te winnen.

Firstly, there are some major releases from Disney in the form of both Pirates of the Caribbean movies (May 22nd), and Pixar’s Cars (June 5th). More imp
ortantly though, Vivid Entertainment have secured the rights to release Debbie Does Dallas… Again on both HD-DVD and Blu-ray on March 28th, putting an end to the so-called Blu-ray porn ban. Add this to upcoming titles that include Reservoir Dogs, First Blood, American Psycho, The Usual Suspects, The Prestige, Mr. & Mrs. Smith, and Casino Royale… Sony’s looking pretty good right now. What exclusive HD-DVD titles do we have to look forward to? The Game, The Jerk, and… Half-Baked? I am starting to believe that both formats will co-exist for the foreseeable future.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

5 Comments

  1. johan

    Maakt mij niet zoveel uit wie wint. Als het maar werkt. Hopelijk staan er dan op DVD koopfilms eens wat meer talen qua audio/ondertiteling en zijn we eens van die belachelijke regio codes af! Een extra optie om de film in PAL of NTSC te kijken zou ook niet verkeerd zijn, er is toch ruimte genoeg. En meer ruimte voor de extras (alhoewel die sporadisch de moeite waard zijn).

    Reply
  2. Alx

    Als je een Xbox 360 hebt kun je een HD-DVD speler erbij kopen voor 200 Euro.

    Reply
  3. dave

    Voor de correcties. Ik heb gisteren een stuk of 10 artikels gelezen rond het onderwerp, waarvan een aantal on-officiële bronnen. Bedankt in ieder geval voor de correcties:

    – kunnen dus dezelfde beeldkwaliteit aan – zaait verwarring gezien in principe Blu-Ray een grotere opslag capaciteit heeft.
    – 3 lagen in een theorie
    – exterene drive bij Xbox prijs 200 euro
    – Disney kiest voor Blu-Ray

    -Wat ik open laat ter discussie is de porno-kwestie. Ik heb meer artikels gelezen die zeggen dat het wel degelijk uitmaakt dan niet.

    Reply
  4. Miiki

    Hoop wel dat er 1 formaat overblijft of dat er een soort multi-player systeem op de markt komt die zowel Blue Ray als hd dvd kan lezen, want dit is gewoon geldklopperij. Doet me denken aan die verschillende dvd-zones en verschillende dvd-types. Dat is toch gewoon nonsens.

    Reply
  5. eXistenZ

    Voor wie het nog niet weet: Warner gaat TotalHD discs uitbrengen. Dat zijn dual-sided discs met aan de ene kant Blu-ray en aan de andere kant HD DVD. Ofdat dat nu een goede zaak is betwijfel ik eigenlijk. Ok je bent dan wel zeker dat je iets hebt dat je kan afspelen op je high-def player, maar de discs zullen natuurlijk weer duurder zijn. En zolang elke studio daar niet aan meedoet is het nut ook maar klein. Andersom, als iedereen het zo gaat doen, dan is het belachelijk dat beide formaten naast elkaar blijven bestaan…

    Greetz,

    eXistenZ

    Reply

Leave a Comment

Je e-mailadres zal niet getoond worden. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *