zoe kravitz

  • Big Little Lies (2017) **** DVD recensie

    Pin it!

    Over de miniserie Big Little Lies (2017) is al heel wat gezegd en geschreven. De reeks wordt de hemel in geprezen door critici en kreeg tien Primetime Emmy Award-nominaties. Toen de vraag kwam om deze serie te recenseren, twijfelde ik dan ook niet want mijn nieuwsgierigheid was ondertussen genoeg geprikkeld. En het moet gezegd, "Big Little Lies" is écht een steengoede serie, met weinig andere series vergelijkbaar en misschien daarom wel zo verfrissend anders.

    big_little_lies_2017_dvd.jpg

    Korte inhoud: Jane Chapman (Shailene Woodley) verhuist samen met haar zoontje Ziggy (Iain Armitage) naar het dorpje Monterey in California waar ze een nieuwe start wil maken. Op de eerste schooldag ontmoet Jane Madeline Mackenzie (Reese Witherspoon) die de jonge moeder meteen onder haar hoede neemt en introduceert bij de andere moeders aan de schoolpoort.

    Madelines beste vriendin is Celeste Wright (Nicole Kidman), een advocate die getrouwd is met Perry Wright (Alexander Skarsgård) en haar carrière even on hold heeft gezet om hun tweeling Max (Nicholas Crovetti) en Josh (Cameron Crovetti) op te voeden. De enige moeder met een voltijdse baan is CEO Renata Klein (Laura Dern) wiens dochter Amabella (Ivy George) op de introductiedag van het nieuwe schooljaar wordt gepest door een ander kindje.

    Amabella wijst Ziggy aan als de dader, waarop de hele school meteen verdeeld wordt in een kamp ‘Jane en Ziggy’ versus ‘Renata en Amabella’. De gemoederen lopen soms hoog op en ondertussen probeert Madeline het omstreden schooltheaterstuk in goede banen te leiden, komt de jaarlijkse Trivial-benefietavond eraan en verbergen de muren van de huizen in Monterey dingen die de buitenwereld niet mag zien.

    Naar verluidt zette het gelijknamige boek ‘Big Little Lies’ van auteur Liane Moriarty een heuse bidding war in gang. De rechten van het boek werden al snel opgekocht door de productiehuizen Pacific Standard en Blossom Films, in handen van respectievelijk Nicole Kidman en Reese Witherspoon. HBO en Netflix gingen de strijd aan voor de uitzendrechten van dit prestigieuze project. Uiteindelijk won HBO het pleit en besloten Kidman en Witherspoon niet enkel de hoofdrollen te spelen maar ook als producenten op te treden.

    Met gelauwerde namen als Nicole Kidman en Reese Witherspoon in de cast kan er al moeilijk veel fout lopen, maar het samenspel met Shailene Woodley, Laura Dern en Zoë Kravitz maakt van deze serie op acteervlak een enorme topper. Voeg daarbij mannelijke collega’s als Alexander Skarsgård, Adam Scott, James Tupper en Jeffrey Nordling en wat betreft cast vind je moeilijk een beter gecaste serie. Alle acteurs krikken elkaar bovendien op naar een erg hoog niveau.

    De regie is in handen van Jean-Marc Vallée die in 2013 scoorde met The Dallas Buyers Club en twee jaar geleden het ondergewaarde Demolition met Jake Gyllenhaal draaide. Aanvankelijk zou Vallée slechts twee afleveringen van "Big Little Lies" regisseren, maar uiteindelijk besloot hij alle zeven afleveringen zelf te regisseren gedurende een vijf maanden durende shoot van 88 opnamedagen. Vallée weet zijn eigen stempel op de serie te drukken zonder dat dit ten koste gaat van de acteurs en het verhaal. Vallées ietwat trage stijl met veel wijde shots van de Stille Oceaan past perfect binnen het kalme tempo van de serie.

    De roman van Liane Moriarty werd voor televisie bewerkt door David E. Kelley die in een ver verleden verantwoordelijk was voor de luchtige advocatenserie "Ally McBeal" en ook meeschreef aan o.a. "Chicago Hope", "The Practice", "Boston Public" en de nieuwe Stephen King-serie "Mr. Mercedes". Kelley heeft uitstekend werk geleverd om het boek te transformeren naar het kleine scherm. Het scenario zit clever in elkaar, is bijwijlen scherp en grappig en uiteindelijk vallen alle losse eindjes netjes in elkaar.

    In de eerste scènes van "Big Little Lies" ontdekken we dat er een moord werd gepleegd in het o zo rustige Monterey. Wie het slachtoffer is en wie de dader is, komt pas in de allerlaatste minuten van de laatste aflevering aan het licht. Naast de zoektocht naar de moordenaar is de serie immers in de eerste plaats een voyeuristische blik achter de schermen van de schijnbaar perfecte levens in het rustige kuststadje.

    big_little_lies_2017_dvd_pic01.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic02.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic03.jpg
    © 2017 Warner Home Video

    Celeste wordt immers door haar man Perry geslagen en heeft het steeds moeilijker om de blauwe plekken te verstoppen. Jane is naar Monterey verhuisd omdat Ziggy het resultaat is van een verkrachting door een onbekende dader. Madeline heeft het moeilijk om haar hormonen in bedwang te houden in het bijzijn van de regisseur van het schoolstuk en dit terwijl haar ex haar op de zenuwen werkt. En Renata worstelt met de harmonie tussen haar carrière en de opvoeding van haar dochter. Achter elke voordeur van Monterey schuilen er geheimen waarvan de bewoners liever niet willen dat de buitenwereld ze te weten komt.

    En zo vormt "Big Little Lies" een soms pijnlijke blik achter de schermen van schijnbaar perfecte huishoudens. De sympathie van de kijkers voor de personages wisselt meermaals gedurende de zeven afleveringen. Rode draad is misschien niet eens de opheldering van de moord maar de vriendschap tussen vrouwen. Vrouwen die allemaal anders zijn maar elkaar toch vinden en door dik en dun steunen.

    Tenslotte wil ik nog even de aandacht vestigen op de schitterende soundtrack van de serie. Het stemmige openingsnummer ‘Cold Little Heart’ van Michael Kiwanuka (waarvan de lyrics perfect passen bij deze serie) wordt aangevuld met muziek van o.a. Agnes Obel, Elvis Presley, Jefferson Airplane, Fleetwood Mac, Frank Ocean of The Temptations. Ook Zoë Kravitz (dochter van) neemt een nummer voor haar rekening. De (soulvolle) muziek wordt vaak opvallend gebruikt in de serie wanneer de personages in beeld meezingen met de muziek.

    De dvd van "Big Little Lies" is sinds kort verkrijgbaar. Daarop slechts enkele extra’s, namelijk bij elke aflevering de feature ‘Inside the episodes’ waarin cast en crew in iets meer dan een minuut de belangrijkste zaken van de aflevering uitleggen. Topserie!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2017

     

    *** Big Little Lies trailer ***

  • Rough Night met Scarlett Johansson

    Pin it!

    De premisse van deze Rough Night (2017) lijkt een soort gekke cocktail van Weekend at Bernie's (1989) en Very Bad Things (1998). Zeer origineel is het niet, maar dit kan best een leuke guilty pleasure prent worden.

    Rough Night,Scarlett Johansson,zoe kravitz,Kate McKinnon,Jillian Bell,Ilana Glazer,Demi Moore,The Hangover,Weekend at Bernies,Very Bad Things

    Korte inhoud: Het verhaal volgt vijf beste vriendinnen - Jess (Scarlett Johansson), Blair (Zoë Kravitz), Pippa (Kate McKinnon), Alice (Jillian Bell) en Frankie (Ilana Glazer) - van de middelbare school die zich jaren later herenigen voor een wild vrijgezellenfeest in Miami. Het feest neemt een donkere wending wanneer ze per ongeluk een mannelijke stripper doden. De vriendinnen worden gedwongen de koppen bij elkaar te steken om het ongeval te verbloemen.

    Toch denk ik dat deze female Hangover film niet meteen zal blijven nazinderen. En Scarlett zal toch moeten oppassen want de laatste cijfert ze zichzelf weg als acteertalent. Misschien is de tijd aangebroken voor iets minder actie en comic en iets meer drama. Scarlett bewees met films als Match Point en Girl with a Pearl Earring dat ze heel wat potentieel heeft, maar Match Point is ondertussen meer dan 10 jaar geleden. Wat heeft ze in tussentijd van sterke rollen vertolkt? Under the Skin (2013) vond ik een bijzondere film, maar qua acteerwerk was het voor haar niet meteen een uitdaging.

    Origineel was deze film Move That Body genoemd, later Rock That Body en nadien Girls Night Out. Uiteindelijk hebben ze gekozen voor Rough Night, misschien wel de beste titel van de vier. Toch zijn er nog wat posters in omloop met de oude titels en zoiets is nooit gezond voor de marketing. Toch denk ik niet dat Sony zich veel zorgen hoeft te maken, deze prent zal zich zo terugverdienen. In de film lijkt er ook een rol weggelegd voor Demi Moore en Enrique Murciano. Rough Night zou deze zomer bij ons moeten uitkomen.

     

    *** Rough Night trailer ***

  • Good Kill (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De oorlog in Afghanistan blijft voor inspiratie zorgen in de filmwereld. Deze keer is het de Nieuw-Zeelander Andrew Niccol die zijn licht laat schijnen op de strijd tegen de Taliban. In Good Kill (2014) volgen we de oorlog niet mee op het strijdtoneel zelf, maar in snikhete containers in de woestijn nabij Las Vegas waar bestuurders van drones vanop afstand hun wapens afvuren. Dat zorgt voor een heel andere kijk op oorlog voeren, eentje waar we niet direct bij stilstaan. Het zorgt ook voor een aardige, zij het net iets te brave film.

    good kill,andrew niccol,ethan hawke,bruce greenwood,zoe kravitz,january jones

    Korte inhoud: Tom Egan (Ethan Hawke) heeft als straaljagerpiloot een handvol missies meegemaakt met het Amerikaanse leger. Nu werkt hij in eigen land als bestuurder van drones. Met die drones voert het Amerikaanse leger op afstand oorlog met de Taliban. In containers in de buurt van Las Vegas zitten Egan en zijn team met een joystick in hun hand dodelijke bommen af te vuren met de hulp van satellietbeelden.

    Aanvankelijk vindt Egan zijn nieuwe job veel praktischer dan vliegen boven Afghanistan. Hij kan meer tijd doorbrengen met zijn gezin en belandt niet meer in gevaarlijke conflicten. Toch verlangt hij ernaar om weer in de cockpit te kruipen. Dan krijgen Egans oversten onder leiding van kolonel Jack Johns (Bruce Greenwood) geheimzinnige orders van de CIA. Deze overheidsinstantie neemt het iets minder nauw met de morele vragen die het bombarderen vanop afstand oproept en Egan en zijn teamleden krijgen het steeds lastiger om de orders blindelings uit te voeren. Dit zet ook zware druk op de relatie met zijn vrouw Molly (January Jones).

    Andrew Niccol is een regisseur die mij altijd al heeft weten boeien omdat de regisseur de ethische kwesties niet uit de weg gaat. Zo vind ik zijn debuutfilm Gattaca over de gevaren van genetische manipulatie (ook al met Ethan Hawke) behoorlijk onderschat en ook In Time over eeuwige jeugd, Lord of War of wapenhandel en S1mOne over de creatie van een digitale droomvrouw vind ik interessante films. Alleen met The Host sloeg Niccol de bal behoorlijk mis, maar ook regisseurs hebben recht op een offday.

    Ook met Good Kill roept Niccol vragen op over de morele consequenties die oorlog voeren vanop afstand stelt. Het is een heel interessant vertrekpunt waarmee Niccol aan het werk gaat. Wat doet het bombarderen vanop afstand met de mensen die de bommen effectief lanceren? Je zit dan wel niet middenin oorlogsgebied en blijft zelf relatief veilig, maar het drukken op een knopje in een ander land kan evengoed onschuldige burgers en kinderen doden.

    Zolang het gaat om militaire doelwitten en aangetoonde misdadigers kunnen Egan en co hun dodelijke acties plaatsen. Maar zodra de CIA zich ermee gaat bemoeien en er steeds meer burgerslachtoffers vallen, zie je Egan en zijn collega’s het steeds lastiger krijgen. Dat vreet aan hen, en heeft ook zijn weerslag met de mensen rondom hen. Egan kan zijn emoties niet uiten, kan niet praten over wat hem dwarszit en daardoor begint zijn huwelijk serieuze barsten te vertonen. Wat mij betreft had Niccol zelfs nog iets meer mogen inzoomen op de mentale toestand van Egan.

    Of zoals een van de lesgevers bij het begin van hun opleiding aan de rekruten meegeeft: jullie zijn allemaal bijzonder sterk met een joystick in jullie hand, maar dit is geen videogame, jullie spelen nu met echte mensenlevens. Dat moet je als kijker ook altijd in je achterhoofd houden. De film speelt zich af in Las Vegas en ook de glamoureuze The Strip en zijn weelderige casino’s komen regelmatig in beeld, maar dit is wel degelijk een oorlogsfilm.

    good_kill_2014_blu-ray_pic01.jpggood_kill_2014_blu-ray_pic02.jpggood_kill_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Een oorlogsfilm waar je het geweld niet rechtstreeks ziet, maar er wel getuige van bent op een klein schermpje. Niccol weet dit gegeven heel knap en indringend in beeld te brengen en de drone-aanvallen zijn levensecht. Tegenover de dreiging van de drones plaatst Niccol luchtbeelden van de wijk waarin Egan en zijn vrouw wonen. Visueel hetzelfde principe als de beelden van de drones. Je zou van minder paranoia worden…

    Ethan Hawke laat zien dat de erkenning die hij kreeg sinds Boyhood zeer terecht is. Hij speelt Egan op een gekwelde manier en langzaamaan zie je hem de dieperik in gaan. Weerwerk komt er van zijn nieuwe collega Vera Suarez die net als Egan vragen begint te stellen bij hun werk. Suarez wordt gespeeld door Zoë Kravitz die uit de schaduw van haar ouders Lenny Kravitz en Lisa Bonnet treedt. De ervaren Bruce Greenwood schudt de rol van kolonel Jack Johns moeiteloos uit zijn mouw en ook January Jones overtuigt als Molly Egan.

    Good Kill is net zoals de meeste films van Niccol een prent die je aan het nadenken zet. Deze keer over een weinig belicht onderdeel van oorlog voeren. Knap in beeld gebracht, goed geacteerd, alleen hadden voor mij de personages nog iets meer uitgewerkt mogen worden en had er best nog wat meer controverse en kritiek op de Amerikaanse visie op oorlog voeren mogen inzitten. Maar Good Kill biedt alleszins wel een meer genuanceerd beeld dan het zeer patriottische American Sniper.

    De film is reeds beschikbaar op Blu-ray en dvd, op de schijfjes staan geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 oktober 2015

    ***Related Post***
    06/01/2015: Ethan Hawke als drone piloot in Good Kill van Andrew Niccol

    *** Good Kill trailer ***

  • Mad Max: Fury Road (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze Mad Max: Fury Road (2015) is vandaag uit op DVD en Blu-ray. De film had twee jaar geleden al moeten uitkomen, maar na heel wat reshoot werd de film uitgesteld. De productie had bijvoorbeeld moeten verhuizen van Australië naar Namibië omdat God had besloten de Australische woestijn met regen te besproeien en zo groen te maken. Het resultaat was dat vele fans (en een pak film critics, ons inbegrepen) ongeduldig werden en het ergste vreesden voor deze hedendaagse reboot van een Australische B-film trilogie. Maar het resultaat is verbluffend - en ook al mocht het gerust 20 tot 40 minuten korter - het is een razendsnelle rollercoaster die je nauwelijks de tijd gunt even naar lucht te happen. En als het op luchtig vertier aankomt, heb ik hier alvast meer van genoten dan pakweg de veel duurdere en bij momenten slaapverwekkende Marvel-comic Avengers: Age of Ultron (2015) die in dezelfde periode uitkwam.

    mad max fury road poster

    Korte inhoud: Fury Road is een verhaal dat zich afspeelt in de verste uithoeken van onze planeet in een verre toekomst. De samenleving is gebroken en de overlevenden hebben zich volledig toegewijd aan hun primaire levensbehoeften. Binnen deze nieuwe post-apocalyptische wereld leven twee rebellen, beiden op de vlucht. Maar al snel zal blijken dat hun enige kans om te overleven in deze chaos, is om elkaar te vertrouwen. Max Rockatansky (Tom Hardy), een man van actie en een man van weinig woorden, die rust zoekt na het verlies van zijn vrouw en kind in de nasleep van de chaos. Furiosa (Charlize Theron), een vrouw die gelooft dat haar verlossing ligt aan de andere kant van de woestijn, waar ze is opgegroeid. Maar tijdens haar ontsnapping uit de Citadel, die onder controle is van de dictator Immortan Joe (Hugh Keays-Byrne), neemt ze zijn 5 jonge vrouwen mee.

    De film is één lange chase geworden door een wasteland waarin onze (Mad) Max in het begin gekneveld zit aan de voorgevel van een voertuig, terwijl hij bloed afstaat aan zijn albino chauffeur. Maar op een gegeven moment zijn de rollen omgekeerd en is de 'War Boy' Nux, briljant vertolkt door Nicholas Hoult, zijn handlanger geworden. Wat tevens meteen opvalt is de zoveelste metamorfose van Charlize Theron (pics ), die zowel een bloedmooie heks kan spelen (cf. Snow White and the Huntsman), als een gevaarlijke kort geknipte krijger met geamputeerde hand. Tom Hardy lijkt dan weer geknipt voor de rol als bad ass road warrior en is een waardige vervanger van Mel Gibson, die spijtig genoeg geen cameo-rol heeft gekregen of wou aanvaarden. Gibson (59) moet het tegenwoordig stellen met de zoveelste bejaarden-sequels à la The Expendables 3 (2014) of klote exploitation-film zoals Machete Kills (2013). Nochtans stond hij op het lijstje van Miller, maar na de vele schandalen besloot hij toch maar een nieuw gezicht te casten.

    Is de film al even rauw als de originele films? Wel, ja en neen. Laten we niet vergeten dat we hier te maken hebben met een 100 miljoen dollar productie met twee mega-sterren in de hoofdrol en nog wat top-modellen in bijrollen. Daarnaast ziet het er fotografisch wel iets meer afgelikt uit, ook al zijn de visuele effecten verre van de kwaliteit die we gewoon zijn voor dergelijke blockbusters. Maar het maakt deel uit van de charme van deze prent, tezamen met de opgefokte fast-motion camera (iets waar Australische regisseurs gek op zijn, cf. Baz Luhrmann of Kiah Roache-Turner). Mad Max: Fury Road is in principe een 2 uur lange roadmovie waar de regisseur George Miller als zijn inventiviteit etaleert. Laten we overigens niet vergeten dat hij de regisseur is van de oorspronkelijke Mad Max films en eigenlijk aan de wieg staat van heel wat post apocalyptische prenten en zombie-films zoals deze Wyrmwood: Road of the Dead (2014). En het is ook heerlijk om nog eens "echte stunts" te zien in plaats van CGI troep!

    mad_max_fury_road_blu-ray_pic01.jpgmad_max_fury_road_blu-ray_pic03.jpgmad_max_fury_road_blu-ray_pic02.jpgmad_max_fury_road_blu-ray_pic04.jpg

    En net wanneer je denkt dat het testosteron gehalte uiteen zal spatten valt Max te midden van de woestijn op zijn knieën en ziet hij wat lijkt op een fata morgana. Vijf schaarsgeklede vrouwen staan er te douchen met een waterkraan. Het is er los over, maar tezelfdertijd geniaal. Op een vernuftige manier weet Miller de B-film formules toe te passen in een dure blockbusterfilms. Die vijf vrouwen zijn tevens 5 modellen: Fragile (Courtney Eaton), The Dag (Abbey Lee), Capable (Riley Keough), Toast (Zoë Kravitz) en een hoogzwangere Splendid (Rosie Huntington-Whiteley). Daar waar een Michael Bay vijf truttebellen op hoge hakken had opgevoerd, zien we hier 5 combatieve vrouwen die hun vrouwtje kunnen staan tussen al dat mannengeweld. Meer nog, ze lijken zelfs veel intelligenter dan al die mannen. Het leuke aan het verhaal is dat niet Max maar wel de vrouwen hier de heldinnen zijn. Max wil - althans in het begin - vooral zijn eigen hachje redden, maar gaandeweg krijgt hij respect voor de keuzes van Furiosa en de idealen waarvoor ze vecht.

    Anderzijds krijgen de voertuigen ook een belangrijke rol, of wat had je gedacht. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen. Het is niet alleen een festijn voor het oog maar ook voor het oor. En in elk van die voertuigen zit dan ook een geflipte creatie uit het brein van deze Australische visionair. En uiteraard steekt de film vol van de knipogen naar de eerste films (de Ford Falcon interceptor van Mad Max die door de War Boys uit elkaar wordt gehaald, de rol van Immortan die gespeeld wordt door de acteur die Toecutter speelde in de eerste Mad Max film, ...), maar het is niet zomaar een Mad Max film met meer geld en meer stunts. Miller heeft een echte opera-achtige reboot geschreven, die lange tijd zal blijven nazinderen en waarover nog veel geleuterd zal worden.

    mad_max_fury_road_poster05.jpgmad_max_fury_road_poster03.jpgmad_max_fury_road_poster04.jpgmad_max_fury_road_poster02.jpg

    Ik ben benieuwd of deze film al even succesvol zal zijn als die andere rollercoaster film, Fast and the Furious, ook al speelt alles zich nu af met post-apocalyptische voertuigen in plaats van glimmende en getunede sportwagens. Het is bijna 30 jaar geleden sinds de laatste Mad Max Beyond Thunderdome (1985). De regisseur is in ieder geval gegroeid in zijn vertelstijl en het kinetische geweld die hij in deze prent heeft gestoken. Hij heeft een perfecte balans gevonden tussen de oorspronkelijke Mad Max prenten en de hedendaagse actiefilms. Het verhaal situeert zich tussen Mad Max (1979) en Mad Max 2: The Road Warrior (1981). Voor de muziek werd gekozen voor Junkie XL, de Nederlandse DJ, die al muziek schreef voor Resident Evil en 21. In de film zit ook een voertuig met een man met een elektronische gitaar, die de gemoederen moet aanwakkeren en de vijand angst aanjagen. Een leuk contrast met de trommelgeroffel van de oprukkende leger van Isengard in The Lord of the Rings: The Two Towers.

    mad_max_fury_road_tom_hardy_pic02.jpgmad_max_fury_road_charlize_theron_pic01.jpgmad_max_fury_road_tom_hardy_pic03.jpg
    mad_max_fury_road_tom_hardy_pic04.jpgmad_max_fury_road_pic05.jpgmad_max_fury_road_pic06.jpg

    Er zijn al heel wat post-apocalyptische films de revue gepasseerd, met slechts een handvol geslaagde resultaten. Dit was voor mij een reboot die indruk maakt, en tot op een zeker niveau zelfs beter zijn dan de oorspronkelijke films, die toch wel wat van hun charisma hebben verloren met de jaren. Hoe dan ook blijft het onversneden cult die je als filmliefhebber gezien moet hebben. Zeker als je weet dat de eerste Mad Max werd gemaakt voor 400'000 dollar (een kleine 1,6 miljoen dollar omgerekend naar onze tijd), en toen zo'n 100 miljoen dollar heeft opgebracht (wat tegenwoordig zou gelijk staan met een recette van 420 miljoen dollar). Benieuwd of de nieuwe Mad Max: Fury Road ook een cultstatus zal krijgen. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie, ook al wordt deze mening niet gedeeld binnen de recensenten van De FilmBlog.

    Mad Max: Fury Road komt vandaag 14 oktober 2015 uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Mad Max werd niet opgenomen met 3D camera's maar achteraf in post-productie omgezet. Er is ook een Anthology editie die de 4 films uit de Mad Max-geschiedenis bundelt. Op de verschillende edities staan meer dan 100 minuten bonusmateriaal, met ondermeer making of filmpjes en deleted scenes. Komt er een Mad Max 2? Na het gigantische box-office succes zal Mad Max: The Wasteland niet lang op zich laten wachten.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 11 mei 2015

    ***Related Post***
    04/06/2012: Tom Hardy en Charlize Theron in Mad Max: Fury Road

     

    *** Mad Max: Fury Road trailer ***

  • Divergent (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week krijgen we de bespreking van de Blu-ray van Insurgent (2015), de segel op Divergent (2014) van de man met de smakelijke naam, Neil Burger, de regisseur van films als The Illusionist (2006) en Limitless (2011). Een filmbespreking van deze niet onaardige young adult dystopia mocht hier niet ontbreken.

    divergent_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in een dystopische toekomst van Chicago, waarin de maatschappij verdeeld is in vijf facties, die elk een deugd vertegenwoordigen: Abnegation (onbaatzuchtig), Amity (vriendelijk), Candor (eerlijk), Erudite (intelligent) and Dauntless (dapper). Tieners moeten beslissen of ze willen blijven in hun fractie of overstappen naar een andere voor de rest van hun leven. Tris Prior (Shailene Woodley) maakt een keuze die iedereen verrast en moet met haar collega factie-leden een zeer moeilijk initiatieproces ondergaan. Zij moeten extreme fysieke en intense psychologische tests doorstaan, waarbij ze allemaal gaan beginnen veranderen. Maar Tris heeft een geheim, ze is namelijk Divergent, wat betekent dat ze niet past in een bepaalde groep. Als iemand dat te weten zou komen, zou dit een zekere dood betekenen.Maar terwijl ze een groeiend conflict ontrafelt binnen haar schijnbaar perfecte samenleving, kan dit geheim er misschien voor zorgen dat mensenlevens gered kunnen worden ... of het zou haar kunnen vernietigen.

    En toch zitten er wel heel veel bekende gezichten in Divergent; en dan vooral bij de dames: de villain van dienst wordt gespeeld door Kate Winslet, Maggie Q heeft een kleinere rol als analiste, Ashley Judd speelt de rol van de moeder en Zoë Kravitz speelt de rol van de vriendin van Tris. Bij de mannen hebben we Theo James, Jai Courtney en Ray Stevenson.

    Deze science-fiction actieprent, gebaseerd op de bestseller van Veronica Roth, schets net zoals The Maze Runner (2014-15) en The Hunger Games (2012-13-14) een dystopische wereld met teenagers die het moeten zien te redden in penibele situaties. En ook al waren mijn verwachtingen niet al te hoog, heb ik er eigenlijk nog wel van genoten, ook al mocht het allemaal wel een stuk origineler zijn.

    Het lijkt allemaal heel nodeloos ingewikkeld en gezien het verhaal ook in trilogie-vorm is geschreven, krijg je heel heel wat expositie op ja bord - zeker met een speelduur van 139 minuten! Ik heb het boek niet gelezen, maar Veronica Roth was in ieder geval onder de indruk van het script van Evan Daugherty en Vanessa Taylor en hoe alles heel dicht stond bij wat ze in haar roman had geschreven. Toch kan je niet zeggen dat het een domme film is. Het is nu en dan wel wat eentonig, maar het verhaal heeft effectief heel wat potentieel om een geslaagde trilogie te worden, ook al gaan ze Allegiant (2016), in twee stukken opdelen. Uiteraard gaat het verhaal over de gevaren van fascisme, ook al komt dat woord nooit in de mond genomen. Maar de troepen van Dauntless, met hun zwarte pakken, lijken fel op de 'zwarthemden' van Benito Mussolini, die alsmaar gewelddadiger werden met methodes als intimidatie en moord tegenover politieke tegenstanders. De Fracties lijken op het eerste gezicht als een goed geöliede machine werkt voor een samenleving, maar alles wat niet in het vakje past moet verstoten of uitgeschakeld worden.

    divergent_2014_pic04.jpgdivergent_2014_pic05.jpgdivergent_2014_pic06.jpg

    Ook al zit er kwaad in de organisatie van Dauntless, toch is het duidelijk dat de grootste dreiging komt van de leidster van Erudite, Jeanine (Kate Winslet), die op het punt slaat de Dauntless fractie in te zetten tegen de leidinggevende Abnegation fractie. Niet zozeer omdat het systeem in elkaar dreigt te zakken, maar wel omdat zij vindt dat haar fractie beter bestuur zou kunnen leveren om de vrede binnen het systeem beter te waarborgen. En gezien er niet meteen een aanleiding was voor deze zet, komt het personage van de blonde Hilary Clinton kloon heel karikaturaal over, en wordt je nooit echt emotioneel betrokken in die onderliggende socio-politieke laag van het verhaal, iets wat dan weer beter werd uitgewerkt in The Hunger Games.

    Divergent heeft 85 miljoen dollar gekost (iets meer dan de eerste Hunger Games film), en heeft een solide indruk gemaakt op de box-office met een kleine 290 miljoen dollar. Toch kwam de film nog niet aan de hielen van Hunger Games met een box-office recette van 691 miljoen dollar. Maar Shailene Woodley is duidelijk geen Jennifer Lawrence (zowel qua uitstraling als vertolking) en er was ook een pak minder buzz rond de film en de promotiecampagne is uiteindelijk behoorlijk braaf gebleven.

    divergent,Neil Burger,The Maze Runner,the hunger games,Shailene Woodley,Evan Daugherty,Vanessa Taylor,Jennifer Lawrence,Young Adult Dystopia,Kate Winslet,Maggie Q,zoe kravitz,Ashley Judd,Theo James,Jai Courtney,Ray Stevensondivergent_2014_pic02.jpgdivergent_2014_pic03.jpg

    Wat mij betreft mogen ze die Young Adult Dystopia films toch voor een paar jaartjes opdoeken, want er begint slijt op te komen. Ik heb ook steeds meer de indruk dat de boodschap van de onderdrukte jongeren die de strijd moeten aanbinden met machtige organisaties die hun vrijheid aan banden wil leggen en hun manier van denken willen controleren, een weerspiegeling wordt van machtige filmstudios die dergelijke "producten" inzetten om diezelfde teenagers te paaien. Kritisch denken wordt ingeruild voor onnozel entertainment en het voorgekauwde plot richt voornamelijk zijn pijlen op een publiek van 14-jarigen.

    Divergent, The Hunger Games, The Maze Runner zijn geen maatschappij kritische films, laat staan intelligente mainstream prenten met een coherente ideologische of filosofische logica. Het zijn producten die gemaakt zijn om tickets en popcorn te verkopen. En in die zin een handhaving van datgene wat ze in hun film willen omver werpen. "Jongeren mag je niet onderverdelen in vakjes, maar zijn individuen met eigen verlangens en behoeftes", luidt het. Spijtig dat dergelijke diversiteit nergens terug te vinden is in hun filmproject.

    Misschien moet ik maar eens de boeken gaan lezen in plaats van de film te gaan zien, want na de trailer had ik meteen het gevoel alles al een keertje gezien te hebben. Als er mensen zijn die de boeken al hebben gelezen, laat een berichtje achter in de commentaren. Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen de altijd interessante audio-commentaar van de regisseur, in dit geval Neil Burger, alsook een pak making-of filmpjes en een uiteenzetting van het verhaal, alsook deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2015

    ***Related Posts***
    22/07/2016: Allegiant review
    26/08/2015: Insurgent review
    01/11/2014: Shailene Woodley HQ picture gallery

    *** Divergent trailer ***

  • Ethan Hawke als drone piloot in Good Kill met January Jones

    Pin it!

    Regisseur Andrew Niccol zal opnieuw gaan samenwerken met Ethan Hawke, nadat ze al eerder hadden samengewerkt op zijn debuutfilm Gattaca (1997) en de Nicolasd Cage film Lord of War (2005). Vandaag is een nieuwe trailer uitgekomen van Good Kill (2014).

    good_kill_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Een voormalig straaljagerpiloot Thomas Egan (Ethan Hawke) uit Las Vegas is nu een piloot van een drone. Twaalf uur per dag vecht hij tegen de Taliban met een afstandsbediening, waarna hij naar huis gaat en de andere twaalf uur ruziet met zijn vrouw (January Jones) en kinderen. De piloot begint de missie echter in twijfel te trekken. Hij heeft het vermoeden dat hij meer terroristen creëert dan vermoordt.

    Er valt in ieder geval veel te zeggen over deze nieuwe vorm van oorlogvoeren. Wanneer je de beelden bekijkt van "piloten" die een drone besturen, dan lijken ze wel een videogame te spelen. In principe zouden echte gamers waarschijnlijk ook beter geschikt zijn om die dingen te besturen. De keerzijde is dat het vernielen van gebouwen en/of doden van mensen niet zo heel veel verschillend is als de emotie die je voelt bij het spelen van een game. En zoiets kan wel problematisch zijn, om nog maar te zwijgen over het verhoogde risico op onschuldige slachtoffers. Ook voor de piloten is dat een compleet andere situatie. In principe zou een piloot de job kunnen uitoefen parttime op een boogscheut van zijn eigen woonst. Hoe betrokken ben je dan als soldaat in het oorlogsgebied?

    De commandant van de basis wordt gespeeld door Bruce Greenwood en Ethan's co-piloot wordt gespeeld door Zoë Kravitz. De muziek werd dan weer gecomponeerd door de Canadees Christophe Beck (The Hangover, Frozen, Edge of Tomorrow).

    De trailer heeft dan weer heel wat problemen. Enerzijds zet hij niet meteen aan om de film te gaan zien. Anderzijds is er geen echte spanningsopbouw, de dialogen zijn niet allemaal even geslaagd, ik heb een hekel aan trailers die in stukken worden gehakt met pancartes, en ik krijg het op de heupen van promo-campagnes die een film verkopen met 'From the Producers of' wat in essentie NIKS wil zeggen. De beelden op zich zien er anders wel 'ok' uit. Toch denk ik dat het geen hoogvlieger zal worden. Niccol is al een paar jaartjes op zoek naar een nieuw Gattaca-succes, maar dat is er tot op heden niet van gekomen. Zijn laatste film The Host (2013) was toch maar een zware teleurstelling. Deze Good Kill zou ergens in 2015 bij ons moeten uitkomen, maar tot op heden nog geen exacte releasedatum.

    *** Good Kill trailer ***