zoe kazan

  • Our Brand is Crisis (2015) *** DVD recensie

    Pin it!

    Ik had nog nooit van het komische drama Our Brand is Crisis (2015) gehoord toen ik de vraag kreeg om deze film te recenseren. Niet verwonderlijk als je merkt dat de film in onze contreien niet eens tot in de bioscoopzalen is geraakt en in de VS zijn budget van 28 miljoen dollar niet kon terugverdienen. Wel verwonderlijk als je kijkt naar de cast: Sandra Bullock en Billy Bob Thornton zijn toch bekende namen. En achteraf bekeken halen er veel mindere film wél de bioscoopzaal. Our Brand is Crisis is misschien geen topfilm, maar een leuke zaterdagavondfilm.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: ‘Calamity’ Jane Bodine (Sandra Bullock) was ooit een succesvol politiek marketingleider die zelfs de grootste underdog verkozen wist te krijgen. Na een publiek schandaal leeft ze eenzaam in een hutje in de bergen waar ze zich moe van het publieke leven en het gekonkelfoes achter de schermen heeft teruggetrokken.

    Daar wordt ze opgezocht door Ben (Anthony Macky) en Nell (Ann Dowd) die bezig zijn met een campagne om de Boliviaanse politicus Castillo (Joaquim de Almeida) verkozen te krijgen. Castillo, voormalige president van het Zuid-Amerikaanse land, ligt zwaar achter in de peilingen en moet vooral de populaire kandidaat Rivera (Louis Arcella) ver boven zich dulden in de polls.

    Tegen haar zin laat Bodine zich toch overtuigen om haar ervaring te gebruiken in de campagne voor Castillo. In Bolivia aangekomen ontdekt ze dat de campagne van concurrent Rivera geleid wordt door Pat Candy (Billy Bob Thornton), haar aartsvijand die haar in het verleden enkele keren in het zand deed bijten. Zo ontaardt de Boliviaanse verkiezingscampagne ook in een persoonlijke strijd tussen Bodine en Candy.

    Sandra Bullock is een actrice die met wisselend succes de dramatische (Gravity, The Blind Side of Crash) of de thrillertoer (Murder by Numbers, Premonition) opgaat, maar eigenlijk nog altijd het beste tot haar recht komt in het komische en romantische genre. In deze genres speelt ze eigenlijk al jaren hetzelfde soort rol: een ietwat klunzige, neurotische en/of sarcastische vrouw die haar mannetje staat in een door mannen gedomineerd beroep (zie: The Team, Miss Congeniality of Speed).

    Het is een nicherol die Bullock zich in de loop der jaren heeft toegeëigend en waarin ze nog steeds weinig concurrentie ondervindt, enkel een Melissa McCarthy lijkt de laatste jaren over hetzelfde komische sarcastische talent te beschikken. Maar wat mij betreft zie ik Bullock graag bezig in zulke rollen en hoewel ze telkens een gelijkaardig personage speelt en de films zelf meestal weinig om het lijf hebben, zijn het wel perfecte zaterdagavondfilms.

    Regisseur van dienst is David Gordon Green wiens bekendste film Pineapple Express is, een komedie uit 2008 met James Franco en Seth Rogen. Het scenario is geschreven door Peter Straughan die eerder Tinker Tailor Soldier Spy, The Debt en The Men Who Stare at Goats schreef. Zowel Gordon Green als Straughan spelen in Our Brand is Crisis op veilig, zowel de regie als het scenario durven geen grote risico’s te nemen.

    Zeker wat betreft het scenario is dat jammer aangezien de film zich toch afspeelt in de politieke wereld, een wereld waar de inspiratie voor het grijpen ligt. Maar verder dan ‘alle politici zijn slecht en sjoemelen en de peilingen zijn niks waard’ komt het verhaal niet. De focus ligt vrijwel volledig op Bodine en Candy en hun pogingen om elkaar te destabiliseren.

    our_brand_is_crisis_2015_dvd_pic01.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic02.jpgour_brand_is_crisis_2015_dvd_pic03.jpg

    En dat is jammer want de film is gebaseerd op een documentaire van Rachel Boynton uit 2005 die gaat over de presidentsverkiezingen in Bolivia in 2002 waar Amerikaanse verkiezingsstrategieën werden gebruikt. Maar het lijkt erop dat men een zo groot mogelijk publiek wou bereiken met deze film en dus alle politieke incorrectheid overboord kieperde en het zo luchtig mogelijk wilde houden.

    Nochtans begint het allemaal best wel goed. Het eerst deel van de film is zeer genietbaar en Bullock blijft een krak in fysieke komedie. Het verbale steekspel tussen Bodine en Candy is amusant om volgen en je bent benieuwd hoe het campagneteam Castillo uit de penarie zal halen. Maar dan zakt het geheel een beetje ineen. Bodine en Candy beginnen wel erg kinderachtig te doen en out of the blue krijgt Bodine een geweten wat resulteert in een erg vreemd einde van de film.

    Our Brand is Crisis is geen absolute topfilm, daarvoor blijft het geheel te oppervlakkig en gericht op makkelijk scoren (Bullock kan als geen ander over haar eigen voeten struikelen, maar vernieuwend is het niet). Toch is deze film zeker het bekijken waard want Bullock die over haar eigen voeten struikelt… ze kan het als geen ander.

    Our Brand is Crisis is nu verkrijgbaar op dvd.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 5 september 2016

    ***Related Post***
    29/09/2015: Eerste trailer Our Brand Is Crisis met Sandra Bullock

     

    *** Our Brand Is Crisis trailer ***

  • Miller's Justice League Mortal posters

    Pin it!

    Het scheelde niet veel of we hadden een Justice League film in regie van George Miller, de regisseur achter de voltreffer Mad Max: Fury Road (2015). Een ambitieus project waarvoor een voltallige cast werd aangesteld, sets werden gebouwd en iedereen klaar stond om de film in productie te brengen, maar toen liep het fout.

    De documentaire Miller's Justice League Mortal (2016) van Ryan Unicomb doet het verhaal nu uit de doeken en heeft deze week uitgepakt met een aantal uitzinnige filmposters, alsof dit daadwerkelijk een Justice League film zou worden, en de verwarring bij de fans kon niet groter. Een geniale marketing-campagne!

    millers_justice_league_mortal_poster01.jpgmillers_justice_league_mortal_poster02.jpgmillers_justice_league_mortal_poster03.jpg

    Het filmproject had alles om een goeie film te worden en de casting leek op het eerste gezicht bijzonder interessant. G.I. Joe: Retaliation (2013) acteur D.J. Cotrona zou gecast worden als Superman, Armie Hammer (The Lone Ranger, The Social Network) zou de rol krijgen van Batman, Megan Gale zou gecast worden al Wonder Woman, The O.C. acteur Adam Brody had Flash kunnen vertolken, Common als Green Lantern, Mad Max villain Hugh Keays-Byrne zou gecast worden als Martian Manhunter, Heroes acteur Santiago Cabrera zou de rol krijgen van Aquaman, Warm Bodies actrice Teresa Palmer zou de rol spelen van Talia Al-Ghul, Zoe Kazan als Iris Allen en uiteindelijk Jay Baruchel als Maxwell Lord.

    Maar in 2007 kwam het project in financiële problemen, en tot overmaat van ramp kreeg de productie ook nog eens te kampen met een scenaristen staking, die. De fatale doodsteek kwam er in 2008 met het mega-succes van The Dark Knight (2008), en er was geen vraag meer naar een ensemble-film. Het script van Justice League: Mortal werd geschreven door Michele Mulroney en Kieran Mulroney was gebaseerd op een aantal Justice League comics, met name deze van Tower of Babel.

    En met het succes van de Man of Steel (2013) film heeft Zack Snyder nu aan zijn tanden gezet in de opkomende The Justice League Part One (2017). Het ziet er dus niet naar uit dat het George Miller project ooit het daglicht zal zien. Op dit ogenblik is er spijtig genoeg nog geen trailer beschikbaar van de Miller's Justice League Mortal docu, maar van zodra die er is zetten we deze online! Op 1 januari 2016 komt de film uit in Australië.

  • Meek's Cut off (2010) ** recensie

    Pin it!

    De tweede film van de focus festivaldag, op het Filmfestival van Gent schiep toch wat verwachtingen. Het was namelijk de eerste western van de bekende indie-cineaste Kelly Reichardt (Old Joy, Wendy and Lucy). Haar films zijn minimalistisch en poëtische sfeerscheppingen, had ik vernomen, waarin de natuur een centrale rol speelt. Ik heb helaas nog nooit iets van haar gezien.

    meeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauvelt

    Meek's Cutoff (2010) is heel minimalistisch portret. Niet alleen qua stillevens, lange weidse shots en de uitermate beperkte dialogen, het geheel schept een neerslachtige noodlottige sfeer. Je waant je deels in een natuurdocumentaire en deels in een apocalyptisch straatje zonder eind. Letterlijk! We zien enkele gammele huifkarren voortgetrokken door Ossen door de droge winderige woeste prairie tsjokken met al even lusteloze personages. Het zijn enkele gezinnen die blijkbaar op weg zijn.

    Korte inhoud: In het jaar 1845, in de eerste dagen van de Oregon Trail (3400 km lange route die begin 19e eeuw gebruikt werd door de Amerikaanse pioniers), neemt een groep van drie families de bergbewoner Stephen Meek (Bruce Greenwood) in de arm om hen over de Cascade Mountains te gidsen. Meek beweert een binnenweg te kennen en leidt de groep langs een onbekende weg over de woestijnachtige hoogvlakte om uiteindelijk te verdwalen in de droge rotsachtige woestenij. De komende dagen zullen de emigranten geplaagd worden door honger, dorst en hun gebrek aan vertrouwen in elkaars overlevingsinstinct. Wanneer ze een indiaan tegenkomen moet de groep kiezen tussen een onbetrouwbare gids en een man die altijd al hun natuurlijke vijand is geweest.

    Langzaamaan wordt duidelijk dat hun gids, de cowboy Meek, hen langs een route heeft geleid waar iedereen het noorden kwijt is. De hoofdzorg van de groep is water vinden en vruchtbaar land en dat zorgt voor de meeste angsten en discussies; Hoe lang gaan ze nog door, eindeloos het huifkarren voorttrekken, hout sprokkelen, spaarzaam zijn met al hun voorraden, ongelukken met hun materiaal en het voor zich houden van hun meest persoonlijke gevoelens. Wanneer opeens uit het niets een Indiaan opduikt, krijgen hun angsten een concrete vorm.

    In die zin is deze film heel symbolisch voor het hedendaagse westen dat arrogant denkt de wijsheid in pacht te hebben en geconfronteerd met het onbekende, de abstracte vijand of tegenstander die opeens concreet wordt, een dubieuze houding aanneemt. De groep ervaart dezelfde tweestrijd. Moeten ze het lot in de handen leggen van de indiaan, de verpersoonlijking van al het kwaad dat hen in het grote onbekende bedreigt? Zal hij hen de dieperik inleiden of leidt hij hen naar hun bestemming?

    Hoewel er dus echt niets, maar dan echt wel niets in deze film gebeurt, is de sfeerschepping erg geslaagd en ik denk dat deze film mits enig doorzettingsvermogen toch menig kijker zou kunnen overtuigen. Ook wel omdat een van de acteurs toch wel erg overtuigend een minimalistisch personage uitbeeldt. De bevallige Michelle Williams hoeft duidelijk niet veel tekst te hebben om toch een personage neer te zetten dat meteen opvalt en overtuigt. Ja, ik heb haar leren kennen in Dawson’s Creek- durf ik dit toegeven? - maar ze is de serie duidelijk ontgroeid. Ik ben alvast benieuwd naar Kelly Reichardt's ouder werk.

    meeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauveltmeeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauveltmeeks cut off,kelly reichardt,michelle williams,Will Patton,Zoe Kazan,Paul Dano,Shirley Henderson,Jonathan Raymond,Old Joy,Wendy and Lucy,Chris Blauvelt

    In de film zien we ook nog een rol voor Will Patton (Remember the Titans), Zoe Kazan (Revolutionary Road), Paul Dano (There Will Be Blood) en Shirley Henderson (Frozen). Het script is van de hand van Jonathan Raymond (Old Joy, Wendy and Lucy) en dit is de eerste langspeelfilm als Director of Photography van Chris Blauvelt. Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer de film bij ons zal draaien, maar hopelijk ergens eind dit jaar.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 oktober 2011

     

    *** Meeks Cutoff trailer ***

  • It's Complicated (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vijftigers die niet alleen vrolijk puberaal over seks praten, maar het bovendien ook nog doen! Op het scherm! Het moet zowat de nachtmerrie zijn van het huidige, overwegend uit tieners bestaande, bioscooppubliek. Toch is dat waar It's Complicated (2009) over gaat en laat het wat ongebruikelijke onderwerp nu net de kracht zijn van deze romantische komedie met Meryl Streep, Alec Baldwin en Steve Martin in de hoofdrollen.

    its_complicated_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Jane en Jake waren negentien jaar getrouwd toen Jake tien jaar geleden een affaire kreeg met de veel jongere Agness (Lake Bell). Een scheiding was het gevolg en Jake trouwde daarop met zijn nieuwe vriendin met wie hij ook een zoontje kreeg, de hyperactieve Pedro. Wanneer hun 21-jarige zoon Luke (Hunter Parrish) afstudeert, reizen Jake en Jane met hun dochters Lauren (Caitlin Fitzgerald) en Gabby (Zoe Kazan) naar New York om hem aan te moedigen. In the Big Apple springt de vonk tussen Jane en Jake echter terug over en na een avondje aan de hotelbar, belanden de twee in bed. Terug thuis in Santa Barbara ontmoet Jane echter de charmante, maar ietwat brave architect Adam, waarna al snel een complexe driehoeksverhouding ontstaat. Jane zal een keuze moeten maken tussen beide mannen, en het wordt er niet makkelijker op wanneer Jake Agness verlaat en Jane opnieuw zijn liefde verklaart.

    Het meest opvallende aan It's Complicated is, zoals gezegd, natuurlijk de al wat oudere cast. Het zijn deze keer immers niet de kinderen die worstelen met een complex liefdesleven, maar hun ouders. Dat levert alvast heel wat interessant materiaal op dat je in andere romcoms niet meteen zal zien. Zo houdt Jane the morning after angstvallig een kussen voor haar naar eigen zeggen uitgezakte lichaam en merkt Jake later fijntjes op dat voorbehoedsmiddelen niet echt meer van toepassing zijn. En de gangbare rollen worden helemaal omgedraaid, want het zijn in It's Complicated zelfs de kinderen die het meest irriteren. Na meer dan tien jaar zijn zij - nota bene allemaal twintigers ondertussen - nog steeds niet over de scheiding van hun ouders heen. De enige die geen spontane tranen in zijn ogen krijgt wanneer het woord ‘divorce’ wordt uitgesproken, is Harley (John Krasinski), de vriend van Lauren.

    Regisseur, scenariste en producente Nancy Meyers weet het thema van ouder worden zeer goed aan te snijden, zonder daarom te vervallen al te grote meligheid of clichés. Het helpt natuurlijk dat Meyers al ervaring had met het genre en de thematiek (zie The Holiday (2006), Something's Gotta Give (2003) en What Women Want (2000)). De regisseur nam een risico door haar cast grotendeels te bevolken met oudere acteurs en onderwerpen aan te snijden die de jeugdige bioscoopbezoekers waarschijnlijk minder interesseren, maar met een opbrengst van 112 miljoen dollar kan je It's Complicated zeker geen flop noemen.

    Bovendien kan Meyers natuurlijk een beroep doen op een uitstekende cast die getrokken wordt door Meryl Streep. Streep moet de laatste jaren maar naar een filmrol kijken of de prijzen vliegen haar al om de oren. Ook voor deze rol werd ze — terecht overigens — genomineerd voor een Golden Globe. De beste komische situaties komen echter op naam van Alec Baldwin die dankzij de reeks "30 Rock" aan zijn tweede carrière bezig is. Baldwin beleeft zichtbaar plezier met zijn personage Jake, een hitsige tiener die gevangenzit in het lichaam van een vijftigplusser.

    It’s Complicated heeft echter ook een paar minpuntjes. Zo staan de personages van Baldwin en Martin wel heel erg karikaturaal tegenover elkaar. Baldwins Jake is de flamboyante, ietwat excentrieke ex, terwijl Martins Adam de saaie architect is die slechts loskomt na het roken van een jointje. Voor Streeps Jane lijkt het dan ook de klassieke keuze tussen avontuur en zekerheid. Met zijn 120 minuten is It’s Complicated ook wat aan de lange kant en niet alle grappen zijn even geslaagd. Maar al bij al is dit toch een van de betere romcoms die we de afgelopen jaren op ons bord hebben gekregen.

    Overigens valt ook nog de uitstekende soundtrack te vermelden, met namen als David Bowie, Tom Petty, Joss Stone, Basement Jaxx, Elton John, Leo Sayer, The Beach Boys en Gladys Knight. De begeleide score werd gecomponeerd door Hans Zimmer, die het opvallend rustig houdt en zijn bombastische trommels voor een keertje in de kast laat.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 7 april 2010

     

    *** It’s Complicated trailer ***