xavier dolan

  • Elephant Song (2014) *** DVD recensie

    Pin it!

    De Canadese thriller Elephant Song (2014) was vooral te zien op filmfestivals. In België werd hij vertoond op het Luikse Festival International du Film Policier, maar een algemene bioscooprelease kreeg de film niet. Enerzijds begrijpelijk want er doen wel enkele bekende koppen mee, maar echte publiekstrekkers zitten er niet in de cast. Waarschijnlijk had de productiemaatschappij een kleiner marketingbudget waardoor de film een straight-to-dvd-release kreeg in de meeste landen. Gelukkig kunnen we Elephant Song alsnog op dvd ontdekken, want deze film heeft toch enkele aardige troeven in huis.

    elephant song,xavier dolan,bruce greenwood,catherine keener,carrie-anna moss,charles biname,colm feore,nicolas billon

    Korte inhoud: Psychiater Dr. Lawrence (Colm Feore) komt niet opdagen voor zijn werk in een inrichting waar zware psychiatrische patiënten verblijven. Eén van hen is de manipulatieve Michael Aleen (Xavier Dolan) die Dr. Lawrence als laatste in leven heeft gezien. Dr. Toby Green (Bruce Greenwood) is ervan overtuigd dat Aleen iets met de verdwijning van Dr. Lawrence te maken heeft, en staat erop om hem zelf te ondervragen. Maar Aleen wil niet zomaar informatie prijs geven en er ontstaat een psychologisch kat-en-muisspelletje tussen de twee.

    Aleen ziet de kans schoon om te onderhandelen over meer privileges in ruil voor zijn kennis over Dr. Lawrence. Dr. Green wil vooral eerst te weten komen of Aleen überhaupt iets weet over de verdwijning van zijn collega. Verpleegster Susan Peterson (Catherine Keener) die dagelijks met Aleen werkt, waarschuwt Dr. Green meermaals om Aleen niet te dicht te laten komen. Maar toch kruipt de jongeman beetje bij beetje onder de huid van de ervaren psychiater.

    Grote troef van Elephant Song is de vertolking van de toen 25-jarige Canadees Xavier Dolan. Het is niet simpel om een geloofwaardige psychiatrische patiënt te spelen, over the top acteren is verleidelijk maar niet altijd de beste keuze. In Elephant Song kiest Dolan voor een meer ingetogen manier. Er zijn wel enkele tics en aanwijzingen dat Aleen niet helemaal spoort, maar als je hem op straat zou tegenkomen, zou je aanvankelijk toch niet meteen je hoofd omdraaien.

    Desondanks voel je wel dat er iets mis is met Aleen en het is door Dolans subtiele acteerspel dat je je steeds oncomfortabeler voelt bij deze man. Net als dokter Green voel je het gevaar, maar je wordt meegesleurd door het verhaal en voor je het weet heeft Aleen je te grazen genomen. Knap gedaan van Dolan van wie we hopelijk in de toekomst nog meer zullen horen.

    Het is jammer dat de voorgeschiedenis van Aleen niet echt heel uitgebreid in beeld komt. In de eerste scènes zien we een kind dat door zijn moeder, een gevierd operazangeres, wordt genegeerd en weinig liefde krijgt, en later vertelt Aleen zelf nog wat over zijn jeugd en verleden. Maar ik had toch graag nog wat meer achtergrond gekregen over Aleen en hoe hij de man is geworden die hij in de film is.

    Dr. Green wordt gespeeld door de ervaren Bruce Greenwood, die de rol wegkaapte voor de neus van Philip Seymour Hoffman en Colin Firth. Ook Greenwood speelt zijn personages op een rustige, ingetogen manier, en geeft daardoor Dolan de kans om met de meeste aandacht te gaan lopen. Catherine Keener als verpleegster Peterson én de ex van Green en Carrie-Ann Moss als de huidige partner van Green vervolledigen de cast.

    De film is gebaseerd op een theaterstuk van Nicolas Billon die ook het scenario van de film schreef. Billon heeft ervoor gekozen om de setting van een theaterstuk te behouden in de film, namelijk weinig verschillende decors. Vrijwel de gehele film speelt zich af in de spreekkamer van Dr. Lawrence. Dat draagt enkel bij tot het beklemmende sfeertje dat Aleen met zijn aanwezigheid creëert.

    De regie is van Charles Binamé die overigens in België werd geboren. Binamé heeft voornamelijk afleveringen van televisieseries op zijn actief staan, zoals “Reign", “Flashpoint" of “Rookie Blue". Binamés regie is weinig opvallend, maar dat geeft ook de ruimte aan de personages om centraal te staan. Het grootste gedeelte van de film bestaat uit conversaties tussen Aleen en Dr. Green waarin ze elkaar testen hoever de ander wil gaan.

    Enkele kleinere minpuntjes zijn de rol van Carrie-Ann Moss die niet zo veel bijdraagt aan het verhaal. De film speelt zich af op kerstavond 1966 en Moss ‘rol lijkt er vooral in te bestaan om Green van zijn werk te houden met telefoontjes met vragen waar hij blijft voor het kerstdiner. En het feit dat je dr. Lawrence niet ziet aan het begin van de film maakt het iets moeilijker om je zijn verdwijning erg aan te trekken.

    Daartegenover staat wel een sterke ontknoping die perfect past bij de rest van de film. Wie houdt van psychologische thrillers waarin niet de actie maar de interactie tussen de personages centraal staat, is met deze Elephant Song aan het juiste adres. Deze film had misschien wel iets meer verdiend dan een straight-to-dvd lot maar gelukkig kunnen we de film toch nog ontdekken. De dvd ligt inmiddels in de winkel, er staan helaas geen extra’s op.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 6 mei 2016

     

    *** Elephant Song trailer ***

  • Demi Lovato en Robert Rodriguez copy-pasten The Rock van Michael Bay

    Pin it!

    Ik ga het niet hebben over 'Hello' de nieuwe clip van Adèle, want hierover kan ik eigenlijk weinig over vertellen, buiten het feit dat de clip geregisseerd werd door het Canadese filmtalent Xavier Dolan (Mommy) en bepaalde shots opgenomen werden et een 70mm camera, ook al zie je nauwelijks het verschil. Het idee was ook een half-retro achtig verhaaltje te vertellen met Adele die geen bereik heeft met haar versleten gsm. Anderzijds zal het nummer wel in heel wat landen op de eerste plaats staan, ze heeft een prachtstem en haar nummers zijn buitengewoon emotioneel. Ik wil het wel even hebben over de nieuwe clip van Demi Lovato, getiteld 'Confident'.

    Ik wil dit nummer bespreken, niet omdat ik van de muziek hou (verre van zelfs) maar wel omdat de clip werd geregisseerd door Robert Rodriguez (Sin City, Machete). En hier op De FilmBlog stond er al een artikel over de opkomende Alita: Battle Angel en het feit dat Rodriguez misschien niet meteen de beste keuze is om de film te regisseren. Deze clip lijkt dit een beetje te bevestigen. Robert Rodriguez is passé, en zijn filmstijl die hij bij elke film lijkt te recycleren werkt niet meer zo goed als in zijn Desperado-periode.

    the_rock_1996_vs_confident_demi_lovato_pic.jpg

    Veel van de scènes uit de clip zijn tevens ge-copy-pasted van The Rock (1996) van Michael Bay. Ik heb eens wat frames uit The Rock gehaald en naast de clip gelegd, en het is duidelijk dat ze echt wel frame voor frame het zaakje gekopieerd hebben. Wellicht is de nieuwe manier is om plagiaat te voorkomen het zodanig overduidelijk kopiëren dan het aanzien wordt als een soort hommage. Hoewel, als men spreekt over hommage dan had een kleine cameo van Michael Bay wel op zijn plaats geweest, of nog maar een filmposter van The Rock. Ik heb meer het gevoel dat het luiheid is van de inspiratieloze makers.

    De dure videoclip heeft na meer dan 2 weken al 19 miljoen hits op You Tube VEVO. Lijkt behoorlijk veel te zijn, maar in vergelijking met andere artiesten valt dit toch wat tegen. Lovato heeft op Twitter 31,4 miljoen volgers, wat een pak meer is dan Adele met haar 23,6 miljoen volgers. Toch slaagt Adele erin om met haar clip na één week al een kleine 105 miljoen hits te sprokkelen. Uiteraard moet je geen muziekkenner zijn om meer kwaliteiten te zien in het nummer van Adele, maar dat de actieclip van Lovato niet meer populair is op YouTube dan het sepia getinte snore fest van Adele is toch wel verbazingwekkend. Het valt nog af te wachten of Confident een al even grote hit zal worden als Cool for the Summer van videoclipmaaksters Hannah Lux Davis, met zijn 110 miljoen hits, maar ik vrees er een beetje voor.

    Confident Demi Lovato animated pictureConfident Demi Lovato animated picture

    Het verhaal van de clip lijkt onversneden Rodriguez materiaal, met Lovato in een maximaal beveiligde gevangenis, waar ze gratie krijgt indien ze een WANTED figuur (Michelle Rodriguez) kan klissen. Lovato gaat akkoord met de deal die de US Marshall haar voorstelt en maakt zich klaar voor de strijd. Maar al snel merkt ze dat haar rivale haar een stapje voor is en zien we dat Lovato opnieuw in de boeien wordt geslaan. Tijdens de rit terug naar de gevangenis kan ze op mysterieuze wijze ontsnappen en werpt ze zich op de wagen van haar rivale die blijkbaar de gevangenisbus aan het volgen was. Er ontstaat een fistfight en beide dames beginnen in te zien dat ze eigenlijk werden opgezet door de US marshall. En deze heer krijgt de rekening gepresenteerd op het einde van de clip.

    Confident Demi Lovato animated pictureConfident Demi Lovato animated picture

    Het was Demi Lovato zelf die Rodriguez had gevraagd om de clip te regisseren, nadat ze een klein rolletje had in het tweede seizoen van "From Dusk Till Dawn", waarin ze de rol speelde van Maia (zie afbeelding). Ik hoop dat deze vertolken wel iets beter in beeld gebracht zal worden dan in deze clip, waar de vechtscènes toch maar lullig overkomen, ook al hebben ze deze clip gemaakt met minder middelen en in slechts 2 draaidagen. Demi Lovato is ook geen Taylor Swift, en met haar 1m61, veel rondingen en platte schoenen heb je soms moeite om haar te zien als een geloofwaardige actieheldin, ook al is en blijft het een aantrekkelijke dame. Met een betere regie had alles er misschien veel beter uitgezien. Lady Gaga is slechts 1m55, maar ik heb me die opmerking over lengte nog nooit gemaakt in haar clips.