walter hill

  • The Getaway (1994) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is zelden het geval dat een remake beter is dan het origineel, maar vorige week botste ik toevallig op de Blu-ray van The Getaway (1994), de opgepoetste versie van de Sam Peckinpah klassieker The Getaway (1972) gebaseerd op de roman van Jim Thompson en vond deze bij momenten nog zo slecht niet.

    the_getaway_1994_blu-ray.jpg

    In de originele versie wordt het bankroversduo gespeeld door Steve McQueen en Ali MacGraw. In de gerestylde versie vormen Kim Basinger (pics) en haar ex-man Alec Baldwin de spilfiguren in dit actiedrama. Die twee waren nog maar net samen als koppel en regisseur Roger Donaldson maakte hiervan gretig gebruik om ongegeneerd in te zoomen op hun bijwijlen letterlijk vonkend samenspel. Deed me wat denken aan Eyes Wide Shut (1999) waar Kubrick ook iets verder kon gaan met zijn naakt scènes met het koppel Kidman en Cruise.

    Korte inhoud: Doc (Alec Baldwin) en Carol McCoy (Kim Basinger) zijn gespecialiseerd in het plegen van bankovervallen. Als Doc door een valstrik in een smerige Mexicaanse gevangenis terecht komt, moet Carol de hulp inroepen van gangsterbaas Jack Benyon (James Woods) om hem weer vrij te krijgen. In ruil voor zijn hulp moeten Carol en Doc een grote overval voor Benyon plegen. Wanneer de overval eindigt in een schietpartij met dodelijke slachtoffers, en zij tijdens hun vlucht ternauwernood aan allerlei hinderlagen weten te ontsnappen, lijkt alles erop dat de twee door iemand verraden zijn.

    Net zoals het origineel steunt ook deze versie op een stoer scenario van regisseur/scenarist Walter Hill die in de nihilistische onderwereld een perfecte biotoop ontdekt voor zijn stevig gekruid relaas over verraad, overspel en bloederige afrekeningen. Basinger en Baldwin zijn opgejaagd wild nadat ze met een koffer geld de benen nemen, en hun vertolking is van die aard dat je nooit twijfelt aan hun gevoelens voor mekaar. Hun gewelddadige odyssee vindt ten slotte een logisch eindpunt in een afgeleefd motelletje aan de grens met Mexico. Daar groeit de finale shoot-out uit tot een magistraal geregisseerd slot. Wat mij betreft blijft dit Roger Donaldson beste film die misschien veel meer credit had gekregen was er niet het origineel met icoon McQueen. Zijn visuele mise-en-scene doet met deze film soms eventjes denken aan soortgelijke films van Walter Hill (48 Hrs., Johnny Handsome).

    the_getaway_1994_blu-ray_pic01.jpgthe_getaway_1994_blu-ray_pic02.jpgthe_getaway_1994_blu-ray_pic03.jpg

    In de nevenrollen zien we ook nog Michael Madsen die zijn naam als eeuwige slechterik nog maar eens in de verf had willen zetten. Daarnaast was er ook nog David Morse en Jennifer Tilly, alsook een heel klein rolletje van Philip Seymour Hoffman. The Getaway flopte aan de box-office en de pers was snoeihard voor deze prent. Ik heb er desondanks dit alles toch van genoten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 20 januari 2015

  • Top 10 box-office flops van 2013

    Pin it!

    En het was uiteindelijk Iron Man 3 (2013) die met de grootste recette ging lopen in 2013, met een bedrag van 1,2 miljard dollar, wat hem katapulteerde naar de 5de plaats van de grootste box-office recettes. De film werd op de voet gevolg door de Disney animatiefilm Frozen (2013) die ook de 1 miljard dollar grens voorbij schreed. Andere films die het in 2013 ook goed deden waren Despicable Me 2 (2013), The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013), The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013), The Hunger Games: Catching Fire (2013) en Furious 6 (2013).

    Maar het waren niet allemaal succesverhalen in 2013. Een film die 10 miljoen dollar kost in productiemiddelen, heeft vaak ook nog eens een promotie en distributie budget van 10 miljoen dollar, ook al worden deze cijfers nooit echt officieel gemaakt. Maar in de regel kunnen we er vanuit gaan dat een film 2 keer zijn productiebudget moet ophalen alvorens het kan beginnen met winst te maken. Het is in ieder geval een gemiddelde hoofdzakelijk bij Amerikaanse filmproducties. Europese films hebben minder grote budgetten en bijgevolg zal er eerder een verhouding zijn van 80% productiekost en 20% promotiekost. Anderzijds kan je ook stellen dat wat de box-office betreft, de promotie vaak even belangrijk is als de kwaliteit van de film. Een goeie film zonder promotie kan floppen (cf. heel wat Europese films), daar waar een draak van een film met een geslaagde promotiecampagne veel geld kan opleveren (cf. Sex and the City, The Da Vinci Code en zo goed als alle Michael Bay films). Maar in de meeste gevallen vinden we in deze Top 10 toch heel wat teleurstellende films met een compleet verkeerde promotie-aanpak.

    Films die net konden ontsnappen aan deze lijst zijn ondermeer Man of Tai Chi (2013), het falende regiedebuut van Keanu Reeves, een prent die nauwelijks het bekijken waard was, om nog maar te zwijgen over het houterig acteerwerk van Reeves. De film heeft 25 miljoen dollar gekost maar werd snel afgevoerd naar de DVD markt. Ook een film als Broken City (2013) met A-List acteurs Russell Crowe en Mark Wahlberg, kon geen potten breken aan de box-office. Maar hier zijn de 10 zwaarste stinkers:

    Top 10 Box-Office Flop van 2013

    10. Oldboy (2013) Spike Lee
    Production cost: $30 million - Worldwide Gross: $4,8 million (FilmDistrict)

    oldboy 2013 flop

    Dat Oldboy een slechte beurt zou maken bij het publiek stond niet meteen in de sterren geschreven. De regisseur had al bewezen dat hij kon uitpakken met sterke films, en Josh Brolin was ook niet meteen de minste van de acteurs. Maar toch, het origineel was nog maar 10 jaar oud en door velen gezien als een absolute cultfilm. Ik kende trouwens niemand in mijn directe vriendenkring die stond te springen voor een Amerikaanse remake en diegene die het origineel niet hadden gezien hadden ook geen zin om deze te gaan ontdekken. Komt daar nog bij dat de regisseur zich tijdens de release van de film allesbehalve sympathiek heeft gedragen en zowaar een Twitter-oorlog heeft ontketend toen hij wel heel plat reageerde op een grafisch designer die had zitten zwoegen op de posters van ZIJN film en belazerd werd met zijn loon. Dergelijk zaken vermijd je best tijdens je filmrelease. Achteraf ging Spike Lee wel klagen dat zijn 140 minuten durende versie werd ingekort naar 105 minuten en een cruciale scene met de hamer werd geknipt. Maar als een film al niet kan overtuigen in 105 minuten, betwijfel ik dat die extra 35 minuten veel zouden veranderen. En tot slot, welk kieken heeft beslist om deze schokkende en confronterende thriller uit te brengen op een Thanksgiving weekend waar iedereen met een brede glimlach wil rondlopen?!?

    9. Paranoia (2013) Robert Luketic
    Production cost: $35 million - Worldwide Gross: $13 million (Relativity)

    Paranoia 2013 flop

    Deze Paranoia bewees één ding, Liam Hemsworth is Chris Hemsworth niet en zelfs Gary Oldman of Harrison Ford konden hier niets aan veranderen. Het hielp ook niet dat de film al snel door zo goed als ALLE critici de grond werd ingeboord en bestempeld als: niet-origineel, traag, saai, suspense-loos en geen karakterontwikkeling of intelligente plotwendingen. Kortom, wegwerp pulp waar je best weg van blijft en dat deed het publiek ook, incluis de meisjes die werden verleid met de belofte van een shirtless Liam.

    8. Beautiful Creatures (2013) Richard LaGravenese
    Production cost: $60 million - Worldwide Gross: $60 million (Warner Bros)

    Beautiful Creatures 2013 flop

    Ik heb Beautiful Creatures (nog) niet gezien, maar ik heb wel overal de affiches van de film zien hangen en zelfs getwijfeld om hierover iets op De FilmBlog te schrijven. De trailer sprak me niet meteen aan, maar dat kon niet de reden zijn van deze flop. Critici waren ook niet uitgesproken negatief of positief over de film. Warner hoopte met deze Young Adult prent op een gigantisch Twilight succes, maar het werd dus een flop - vooral in de States. Een reden voor de flop zou kunnen zijn dat de potentiële bezoekers - mensen die het boek hebben gelezen - misnoegd waren met het afwijkende scenario van het bronmateriaal. "They left out too many details, and too much of the story line. I hope they don't make another one. This one is bad enough. Please, DO NOT MAKE ANY MORE". Zo'n commentaren kunnen pijn doen tijdens een release. Mijn aanvoelen is dat de makers iets teveel op de kar van Twilight wilden springen in plaats van een eigen wereld uit te werken.

    7. Bullet to the Head (2013) Walter Hill
    Production cost: $55 million - Worldwide Gross: $9,4 million (Warner Bros)

    Bullet to the Head 2013 flop

    Dat Sylvester Stallone serieus veel geld aan het verdienen is met zijn Expendables films kan niemand ontkennen, maar met Bullet to the Head heeft hij vooral in zijn voet geschoten, met zijn spuuglelijke posters. Het leek wel een exploitation B-film en niet meteen een mainstream actieprent. Ook al heb ik genoten van die nostalgische 80's vibe bleef ik toch wat op mijn honger zitten.

    6. White House Down (2013) Roland Emmerich
    Production cost: $150 million - Worldwide Gross: $205 million (Sony / Columbia)

    White House Down 2013 flop

    Dat er aan soortgelijke White House Down film een paar maand vroeger in de bioscoop had gepasseerd heeft deze actieprent geen windeieren gelegd. Toch is het vreemd dat het publiek weg bleef op iets zo luidruchtig, volgepakt met bekende acteurs. Vergelijk dat met Armageddon (1998) die een paar maand later uitkwam na Deep Impact (1998), en toch een gigantisch box-office succes werd. Maar zowel deze prent als Olympus Has Fallen (2013) waren niet meteen geslaagde actiefilms, en nadat de eerste film een tegenvaller was had het publiek misschien niet meteen zin in een tweede pijnlijke bevalling.

    5. Ender's Game (2013) Gavin Hood
    Production cost: $110 million - Worldwide Gross: $112 million (Lionsgate/Summit)

    Ender's Game 2013 flop

    Ik had de Ender's Game flop al een tijd geleden voorspeld, na het zien van de eerste trailer. Het was enerzijds een typische zomerblockbuster-film die werd afgevoerd naar november wat op zich al menig journalisten-wenkbrauw deed fronsen. De film had een weinig overtuigende cast, de 71-jarige Harrison Ford begint te oud te worden voor dergelijke rollen en Ben Kingsley heeft in het verleden al iets teveel rotzooi meegespeeld dat je deze acteur niet meer au serieus kan nemen. Ook kinderen in een hoofdrol is niet altijd even evident. De regisseur was er eerder in geslaagd om met een gigantisch productiebudget een saaie Wolverine adaptatie af te leveren, en tot slot, de marketing liet uitschijnen dat het om een B-film ging met zijn weinig inspirerende posters. De film op zich was al bij al nog zo slecht niet, maar deze prent lag duidelijk niet in de markt.

    4. The Lone Ranger (2013) Gore Verbinski
    Production cost: $215 million - Worldwide Gross: $260 million (Buena Vista)

    The Lone Ranger 2013 flop

    Na 10 minuten van The Lone Ranger had ik al zin om de film af te zetten. Het sprak me totaal niet aan, en alles wees erop dat Johnny Depp dringend aan herbronning toe was na zijn Pirates of the Caribbean escapades. De film zelf is barslecht! Het visuele plaatje is wel dik in orde maar het hoofdpersonage (Armie Hammer) is ondergeschikt aan het nevenpersonage (Depp) en het verhaal bestaat enkel maar uit explosies, voorbij razende stoomtreinen en eindeloze achtervolgingen in de prairie. Het werd meteen zonneklaar dat de makers de Pirates formule in een western kleedje wilden steken, en het resultaat is vrij inspiratieloos. En neen, de critici zijn niet de oorzaak van deze flop. Critici hebben zo goed als geen echte impact op de box-office, wat we onszelf ook moge wijsmaken.

    3. R.I.P.D. (2013) Robert Schwentke
    Production cost: $130 million - Worldwide Gross: $78 million (Lionsgate/Summit)

    ripd 2013 flop

    Nog een barslechte film die de formule van een andere film (Men in Black) wil gaan nabootsen is deze R.I.P.D.. Voor de rest slaagt de regisseur er nauwelijks in om de spanning op te bouwen. Ook het script van Phil Hay en Matt Manfredi is nooit echt grappig en is nauwelijks te onderscheiden van een aflevering van Scooby-Doo, met dit verschil dat het plot nog een stuk onzinniger was en je er meteen de villain kon uithalen.

    2. Jack the Giant Slayer (2013) Bryan Singer
    Production cost: $195 million - Worldwide Gross: $197 million (Warner Bros)

    Jack the Giant Slayer 2013 flop

    Het zit niet mee met X-Men regisseur Bryan Singer, die niet kon overtuigen met zijn Superman Returns en nu ook zijn Jack the Giant Slayer ziet floppen. Toch kan je er niet omheen dat de studio hier waarschijnlijk een familiefilm van wou maken en dat Singer eerder een volwassen film voor ogen had. En mede door het feit dat deze prent geen grote acteurs heeft in de hoofdrollen (de trailer wil ons wel doen geloven dat Ewan McGregor een grote rol heeft, maar dit is niet het geval), werd het een box-office flop met John Carter allures.

    2. 47 Ronin (2013) Carl Rinsch
    Production cost: $175 million - Worldwide Gross: $147 million (Universal)

    47 ronin 2013 flop

    Maar de hoofdvogel werd geschoten door Ronin 47. Naast Harrison Ford heeft Top 10 Worst Actor Keanu Reeves een slechte beurt gemaakt in 2013. Na het zien van de trailer heb ik hier op De FilmBlog deze flop al voorspeld. De toon van de film wou iets teveel een tiener publiek aanspreken met zijn overdosis aan visuele effecten, in plaats van een existentieel drama te brengen voor een volwassen publiek over een gevallen samurai die zijn eer wil herstellen. Ook de visuele effecten zagen er crappy uit. 47 Ronin bracht tevens geen eigen stijl maar stelde zich tevreden met recyclage van datgene wat we al 1000 keer hadden gezien. Erger nog waren die tenenkrullende dialogen: "Mountains of corpses will not stand in our way / You are the only one who can save us / If we do this there is no going back / I'm not afraid of you - You should be". De film moet bij ons nog uitkomen en donderdag mogen jullie hier een review verwachten.

    ***Related Posts***
    18/02/2015: Top Flop 2014
    05/07/2013: Top Flop 2012
    16/08/2012: Top Flop 2011
    17/08/2011: Top Flop 2010
    08/08/2011: Top Flop 2009
    21/04/2009: Top Flop 2008
    07/04/2009: Top Flop 2007
    27/12/2006: Top Flop 2006

  • Pompeii is Vulgaire Auteurscinema !

    Pin it!

    Met de release van Pompeii (2014) van Paul W.S. Anderson, die door filmcritici de grond wordt ingeboord en door de massa zelfs links wordt gelaten – de box-office van de film blijft op 10 miljoen haperen tijdens zijn openingsweekend wat te weinig is voor een 100 miljoen dollar film – gaan opnieuw stemmen op om deze prent alsnog een plaats te gunnen in het rijk van de Vulgar Auteurism (Vulgaire Auteurscinema). Een select lijstje van Amerikaanse films die door een kleine minderheid van jonge cinefielen wordt geprezen.

    Het is allemaal begonnen bij een groep van jonge ervaren filmcritici die geïnspireerd waren door de idealen van auteurfilms, en zich opwierpen voor de verdediging van een bepaald soort cinema dat door de traditionele media vaak bestempeld wordt als commercieel wegwerpproduct. Het gaat dat in het bijzonder over Amerikaanse actiefilms die wel degelijk een stempel dragen van een regisseur, al is deze meestal van vormelijke aard en minder van inhoudelijke. Het zijn films die meestal beoordeeld worden door het publiek voor hun prestaties aan de box-office dan wel voor hun artistieke merites of voor hun auteurs-kwaliteiten.

    pompeii pictureresident evil retribution

    De term zelf werd dan weer gelanceerd in een essay getiteld vulgar auteurism gepubliceerd in het najaar van 2009 in Cinema Scope, en meer bepaald rond de figuur van regisseur Michael Mann (Heat, Miami Vice, Public Enemies, The Insider). Een essay dat eigenlijk zijn inspiratie haalde in het invloedrijke boek, Vulgair Modernisme van J. Hoberman uit 1991, een verzameling van kritische bedenkingen, die stellen (ik parafraseer) dat een aantal populaire werken die weinig gewaardeerd worden door de culturele elite, desondanks een cultureel modernistische sensibiliteit vertonen (een dominante ironiserende toon, zelfreflectie, ludiek formalisme). Bijgevolg moeten deze werken dan met dezelfde nauwkeurigheid benaderd worden als het zogenaamde meer prestigieuze werkt.

    De website Mubi is zowat de spreekbuis geworden voor deze beweging, met regelmatige updates en besprekingen van films die volledig beantwoorden aan de karakteristieken van het vulgaire auteurschap. Hun definitie komt erop neer dat een filmmaker die werkt in de populaire cultuur en de massa-entertainment (zoals genre cinema, geweld, pulp, enz..), maar nog steeds een thematische en esthetische continuïteit in hun oeuvre handhaven, en die vaak (niet altijd) ten onrechte afgewimpeld worden voor het zogenaamd "vulgaire" in hun werk (lees: gebrek aan verfijning of goede smaak), zijn filmmakers wiens films beschouwd kan worden als vulgar auteurism. Gezien Europa minder een doorgedreven cultuur heeft van commerciële cinema (dit is ondertussen aan het veranderen met de grotere dominantie van populaire Franse cinema), gaat het in hoofdzaak over Amerikaanse films (weliswaar in de meeste gevallen geregisseerd door niet-Amerikanen).

    fast & furious 6pain & gain

    Namen van regisseurs en films die regelmatig terug komen zijn deze van Paul W.S. Anderson (Resident Evil: Retribution 3D), Nimród Antal (Armored), Michael Bay (Pain & Gain), Joe Carnahan (The Grey), John Carpenter (In the Mouth of Madness), Jon M. Chu (Step Up 3D), Bobby & Peter Farrelly (Stuck on You), Isaac Florentine (Ninja), Walter Hill (Driver), John Hyams (Universal Soldier 4), Justin Lin (Fast & Furious 6), John McTiernan (Die Hard 3), Pierre Morel (The Transporter 2), Russell Mulcahy (The Shadow), Mark Neveldine & Brian Taylor (Crank 2: High Voltage), Roel Reiné (The Marine 2), Tony Scott (Déjà Vu), M. Night Shyamalan (The Happening), Sylvester Stallone (The Expendables), Paul Verhoeven (Starship Troopers) en Rob Zombie (Halloween II).

    Dat er een immens verschil is tussen The Master (2013) van Paul Thomas Anderson en Resident Evil: Retribution (2012) van Paul W.S. Anderson zal niemand kunnen ontkennen. Het ene is een quasi meesterwerkje, het andere is ontspanning van de meest verwerpelijke soort. En ook al kan ik begrijpen waarom films van W.S. Anderson een bepaald publiek kunnen bekoren (zijn films hebben een eigen dominante visuele stijl die de inhoud en thematiek ondergeschikt maakt) krijg ik ze zelf niet verteerd, idem voor Michael Bay films. Daarentegen kan ik wel heel wat verdienstelijke zaken zien in het werk van Rob Zombie, Paul Verhoeven, Tony Scott, Justin Lin of John Carpenter (ook al zou ik Carpenter eerder omschrijven als een cult-regisseur, meer dan een vulgair auteur). Maar zo heb je bij deze vulgar auteurism ook wel gradaties.

    the_expendables_pic01.jpgcrank_2_high_voltage_pic01.jpg

    Maar bij deze zullen een aantal onder jullie wel blij zijn dat ze vandaag ook met argumenten voor de dag kunnen komen betreffende de zoveelste sequel van een B-actiefilm, zonder zich hiervoor te moeten schamen. Vulgar Auteurism zijn ook vaak films die niet verstoken zijn van enig cynisme. Het is voer voor het oog, of nog, entertainment voor de toeschouwer die kijkt in plaats van diegene die zich waant een filmkenner met goede smaak te zijn. Toch zou ik zelf niet al teveel gewicht willen geven aan deze stroming die enkel uit is op de uiterlijke kenmerken, maar de discussie kan nu wel gevoerd worden en wij hebben hier met De FilmBlog zeker geholpen aan de erkenning van heel wat populaire films die misschien niet met dezelfde gevoeligheid werden benaderd door de traditionele media.

  • Harde Walter Hill actie in Bullet to the Head

    Pin it!

    Je houdt het niet voor mogelijk maar regisseur Walter Hill - bekend van harde actieprenten zoals The Warriors (1979), 48 Hrs (1982), Red Heat (1988), Last Man Standing (1996) - heeft na 10 jaar afwezigheid een nieuwe langspeelfilm. Hij was in tussentijd wel wat actief met tv-series, maar heel wat fans kijken wel uit naar deze Bullet to the Head (2013), niet te verwarren met de quasi gelijknamige John Woo film. In de hoofdrol zien we de actie-veteraan Sylvester Stallone aan het werk.

    bullet to the head,walter hill,sylvester stallone,last man standing,48 hrs,the warriors,red head,sung kang,alexis nolent,alessandro camon,christian slater,sarah shahi,dominique duvernay,weronika rosati,get carter,jason momoa

    Korte inhoud: Een huurmoordenaar (Stallone) vormt een team met een jonge NYPD rechercheur (Sung Kang) in een gewaagd onderzoek dat hen van de groezelige achterbuurten van New Orleans naar de machtige top van Washington leidt. Het onwaarschijnlijke duo, bij elkaar gebracht door twee wrede moorden, neemt het op tegen iedereen die hen in de weg staan, en wil kost wat het kost wraak nemen.

    Fans van old school actie zullen hier veel plezier aan beleven. Er zitten zelfs old fashioned axe-fights in! De film is gebaseerd op een Franse comic van Alexis Nolent (zie albums). Het scenario is van de hand van Alessandro Camon (The Messenger).

    De film had eigenlijk al in de bioscoop moeten zijn maar de release is opgeschoven naar 2013. De reden hiervan is niet duidelijk, maar ervaring vertelt ons dat er waarschijnlijk iets scheelt met de beelden en/of de montage. Er waren zelfs al geruchten dan Stallone de montage van de film voor zijn rekening wou nemen, maar deze geruchten werden snel de kop ingedrukt door de regisseur zelf die zei dat ‘hij’ ermee bezig was. Wat het ook moge zijn, we zullen nog een paar maand moeten wachten alvorens we deze prent op ons bord krijgen.

    Ik hou wel van de trailer. Het ziet er bad-ass uit met een vleugje humor naar de goede traditie van die 80'ties-buddy-movie-films. Jason Momoa ziet er weer schitterend uit als bad guy uit, en tevens heel gevaarlijk met zijn bijl. We zien ook een klein rolletje voor Christian Slater, Sarah Shahi, Dominique DuVernay en Weronika Rosati. Het is een soort nieuwe 48 Hrs met een hint van Get Carter (2000). Laat maar komen !

    *** Bullet in the Head trailer ***

  • Red Heat (1988) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Soms beter dan een remake is de originele film in High Def. En dit kan gezegd worden van Red Heat (1988) die Universal zopas heeft uitgebracht op Blu-ray. Het is een typische Walter Hill prent, met brutale actie en stoere, gespierde mannen met lawaaierige blaffers. Het is een typische 80'ties buddy cop-movie met Arnold Schwarzenegger als de koele Rus van het oude regime en de cynische en grappige Amerikaanse flik gespeeld door James Belushi.

    ed oross,nick nolte,strange days,red heat,walter hill,arnold schwarzenegger,james belushi,eddie murphy,48 hrs,matthew f leonetti,commando,rush hour 2,gina gershon,conan the barbarian,dvd,universal

    Korte inhoud: De Soviet politie kapitein Ivan Danko (Arnold Schwarzenegger) wordt achter een drugsdealer, genaamd Viktor Rostavili (Ed O'Ross), aan gestuurd die naar Amerika gevlucht is. Eenmaal in Chicago aangekomen krijgt hij een tijdelijke partner toegewezen, Det. Sgt. Art Ridzic (James Belushi). Wanneer de drugsdealer ontsnapt moeten de twee hun verschillen zien te overwinnen om hem zo te kunnen pakken.

    Het is uiteindelijk een simpele actiefilm waar je niet al te diep voor hoeft na te denken, maar onder zijn gepolijst Hollywood-omhulsel schuilt toch een opmerkelijke prent. Enerzijds is het bij mijn weten de eerste Amerikaanse actiefilm die zomaar eventjes op het Rode Plein in Moskou kon filmen, en die bovenop een karikatuur maakt van de emotieloze Rus (alsook van de slordige Amerikaan). Je moet trouwens de politieke situatie in het achterhoofd houden. Veel van die actiefilms, en tevens ook de meeste slasherfilms, zitten in een rechts-republikeins-keurslijfje. Maar in tegenstelling tot de actieprenten van bijvoorbeeld Sylvester Stallone (cf. Rocky, Rambo, …) ontwijken de meeste Schwarzenegger films toch al te evidente politieke boodschappen. Ook al zitten we hier met Russen vs Amerikanen, gaat de film niet echt over koude oorlog toestanden, maar uiteindelijk wel over hun gemeenschappelijke vijand: de drugshandel. We bevinden ons eind jaren ’80 met een regering Bush die ook meer interesse had om een nul tolerantie door te voeren op het witte poeder. De film zit ook boordevol zelfkritiek. Zo hoor je Danko zeggen: "This Chicago is very strange city. Your crime is organized, but your police is not." Anderzijds lijkt Danko emotieloos te zijn, behalve op het moment dat iemand praat over de slachtpartijen en misbruiken van het Rode Leger, en hij duidelijk ontzet is door deze geschiedenis. De Franse vertaling van de titel is Double Détente, een mooie verwijzing naar de VS-Soviet detente in de jaren 70.

    Walter Hill houdt ook niet veel van gezwets en valt meteen met de deur in huis met harde actie, waar we een bijna naakte Schwarzenegger zien vechten in een Turks stoombad, om nadien het gevecht verder te zetten in de sneeuw. En dit ritme wordt ook strak aangehouden met vrijwel geen rustpauzes of romantische intermezzo’s. Maar in tegenstelling tot het Nick Nolte / Eddie Murphy duo, in die andere Walter Hill film 48 Hrs. (1982), zijn er weinig vonken te bespeuren tussen Schwarzie en Belushi. Ze spelen elk wel hun rol met brio, die perfect past bij het testosteron-gehalte van deze actieprent, maar er is vrijwel geen geslaagde interactie tussen beide mannen. De humor is ook ver te zoeken tussen die twee, ook al zag je dat het wel de bedoeling was om hier en daar de sfeer wat te ontladen met humor

     red heat review animated picture red heat review animated picture

    Maar ook al is er vrijwel geen echte karakter-uitdieping, is de film een explosie van kinetische energie, zoals het chicken-spel met bussen. En je kunt pas genieten van dit spektakel indien je kan rekenen op een afgelikte fotografie. En dit werd verzekerd door de ervaren DoP Matthew F. Leonetti die eerder al Commando (1985) had ingeblikt en later films als Rush Hour 2 (2001) en Strange Days (1995). En je zou het haast vergeten in deze macho-prent, maar er loopt ook een femme fatale rond, met name showgirl Gina Gershon (Face/Off, Bound, The Insider).

    Je hoeft in ieder geval de Blu-ray niet te kopen voor zijn extras, want deze zijn zo goed als waardeloos. Er wordt hoegenaamd niet gepraat over Red Heat. De makers van de blu-ray proberen dit echter te verhelpen door bij de interviews foto's te tonen uit de film. Zo krijg je hilarische toestanden van twee mannen die praten over de rol van Arnold in Conan the Barbarian (1982), terwijl we foto's zien uit Red Heat. WTF?! Er is geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film, Walter Hill en de acteurs komen zelfs niet in de extras aan het woord. Buitengewoon pathetisch. Daarentegen is de conversie naar het digitale formaat best knap, alsook de klank-afwerking. En dit is misschien het belangrijkste element van deze schijf.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 mei 2010

     

    *** Red Heat trailer ***

  • The Warriors remake van Tony Scott

    Pin it!

    Het volgende project waar regisseur Tony Scott (Crimson Tide, True Romance) zich op gaat storten na Déjà Vu (2006) is The Warriors (2008), de remake van de cultfilm The Warriors (1979) van Walter Hill (48 HRS, Johnny Handsome). Met klem benadrukt Scott echter dat hij niet van plan is een simpele remake van de film te maken, maar dat het echt een compleet nieuwe film zal worden, met The Warriors als basisconcept.

    The Warriors 250

    "Ik ga er mijn visie van maken. Het wordt The Warriors meets Kingdom of Heaven. The Warriors is eigenlijk een simpel verhaaltje. Een oorlog tussen bendes en in de film zullen we dus heftige veldslagen te zien krijgen."

    "Er is zelfs al contact opgenomen met echte bendes in Los Angeles, die Scott een toezegging hebben gedaan: ‘Ik ga de film opnemen in Los Angeles en alle bendes daar hebben al gezegd dat als ik het project van de grond krijg, dan zullen zij een wapenstilstand tekenen voor de tijd dat wij daar opnemen" aldus Scott.

    Tevens gaf Scott aan dat één van zijn grootste wensen voor de film is dat er een veldslag in komt met 50 000 bendeleden op Long Beach. Scott: "Je kunt bendeleden niet zomaar vervangen door figuranten. Ik heb nog geen contact gehad met de hoofden van de bendes. Ze laten je eerst altijd met de tweede man praten. Ik vind het erg opwindend om me in die wereld te begeven, omdat ik niet snap hoe het functioneert en wie die bendegasten nu precies zijn. In de juiste omgeving zijn het schatten van jongens, maar als je ze in de verkeerde omgeving aantreft…"

    Ik ben zelf een grote fan van Walter Hill en The Warriors is een heel bijzondere prent die qua sfeer heel dicht aanleunt bij de wereld van John Carpenter. De originele film maakte gebruikt van heel wat nieuwkomers en eveneens echte bendes, en dat zorgde er meteen voor dat alles er veel authentieker uitzag. Als Tony Scott ditzelfde wil proberen, kan ik hem daar alleen maar in toejuichen. Ik vind het tevens een goede zaak dat hij geen zuivere remake wil maken maar eerder een heruitvinding. De originele film is nog steeds bangelijk om te zien en van de muziek krijg ik nog altijd kippenvel.

    Het zal geen simpele tournage worden, zeker niet met de ambities van een Tony Scott die de film uiteraard 'veel groter' wil maken. De filmcrew van 1979 had te kampen met heel wat rellen, kregen doodsbedreigingen van bendes die niet in het script waren vernoemd (en er stonden er al een stuk of 50 in), er was enorm veel schade aan het materiaal, acteurs en figuranten moesten er op letten om niet met hun colors (kleding met de kleur/naam van de bende) op straat te lopen uit het zicht van de filmploeg, … Ik vraag me trouwens af welke bendes nog actief zijn. In ieder geval hadden ze elk wel een leuk naampje:

    The Alleycats, The Amsterdam All-Stars, The Baseball Furies, The Black Hands, The Blackjacks, The Big Trains, The Boppers, The Boyle Avenue Runners, The Charlemagnes, The Colt 45's, The Dealers, The Delaney Rovers, The Dingos,The E Street Shufflers, The Easy Aces, The Electric Eliminators, The Eighth Avenue Apaches, The Fastballs, The Fifth Street Bombers, The Filmores, The Firetasters, The Five Points, The Gerrards, The Gladiators, The Go Hards, The Gun Hill Dancers, The Gramercy Riffs, The High Hats, The High Rollers, The Homeboys, The Hoplites, The Howitzers, The Huks, The Hurricanes, The Imps, The Jesters, The Jones Street Boys, The Judas Bunch, The Jupiters, The Knockdowns, The Knuckles, The Lizzies, The Locos, The Magicians, The Meatpackers, The Moonrunners, The Napoleons, The Nickel Steaks, The Nightriders, The Ninth Avenue Razors, The Orphans, The Panzers, The Phillies, The Plainsmen, The Punks, The Queen's Bridge Mutilators, The Real Boys, The Red Hook Shooters,The Roadmasters, The Rogues, The Romans, The Runaways, The Saracens, The Saratogas, The Savage Huns, The Shanghai Sultans, The Southern Cross, The Speedwagons, The Stevedores, The Stilletos, The Stonebreakers, The Terriers, The Turks, The Turnbull AC's, The Van Cortlandt Rangers, The Warriors, The Whispers, The Xenophones, The Xylophones, The Yo-Yo's, The Youngbloods, The Zodiacs, The Zulus.

    The Warriors the game
    Voor de gamers onder jullie raad ik trouwens dit nieuwe filmische Rockstar Game (Grand Theft Auto) aan.

    Maar al die bittere en gevaarlijke condities zorgden voor een ijzersterke film. Ik hoop één ding, dat Tony Scott zijn pellicule-effectjes laat voor wat ze zijn en eventueel de film draait op de HD Viper Cam (dat sluit meteen die bleech-effecten uit). Waarom? Wel, Tony Scott is de laatste paar jaar iets te gedreven in het maken van videoclip-achtige films waar het visuele aspect vaak de inhoud overschaduwt. Dat kan fun zijn als experiment – zoals bij Domino (2005), maar het begint zo stilaan op mijn zenuwen te werken. Back to True Romance basics wat mij betreft. Dit wordt misschien wel de enige remake van een goeie film waar ik naar uitkijk. Met het nieuws van de nieuwe Spike Lee film lijkt de gang-movie helemaal terug.

    "Warriors, come out to play!"

    ***Related Posts***
    27/11/2006 : Déjà Vu trailer
    01/05/2005 : Domino van Tony Scott
    11/10/2004 : Man of Fire review

    Categories: Remake 6 comments