valerian and the city of a thousand planets

  • 5 redenen waarom Valerian flopt aan de box-office

    Pin it!

    Zoals ik al reeds zei in mijn Atomic Blonde review, in 2017 krijgen heel wat films rake klappen aan de box-office. Vorig weekend was het de beurt aan Valerian and the City of a Thousand Planets (2017), de super-productie van Luc Besson die zomaar eventjes 210 miljoen dollar had geïnvesteerd en zowat 420 miljoen zal moeten ophalen om nog maar break-even te zijn. Indien deze film flopt zou dit wel eens voor grondverzakkingen kunnen leiden bij EuropaCorp, want een verlies van +200 miljoen overleef je niet zomaar zonder ontslagen en herstructureringen.

    valerian_and_the_city_of_a_thousand_planets.jpg
    © 2017 Belga Films

    De film startte in ieder geval in mineur met een openingsweekend in de States op de 5de plaats achter een B-comedie genaamd Girls Trip (2017), met een miserabele 17 miljoen dollar in 3'553 bioscoopzalen. Besson had eerder ook al schamper gereageerd tijdens de voorstelling van zijn film op ComicCon, nadat er gevraagd werd wat zijn reactie was dat zijn film zou openen tegenover Dunkirk (2017). Hei zei toen: "I was surprised they put it in the summer. I’m a big fan of his, to be sure, but Dunkirk to me is a November, going-for-Oscar release." Wel, Dunkirk bracht 50 miljoen op in zijn openingsweek en zit ondertussen aan 121 miljoen wereldwijd mét een uitstekende mond-aan-mond reclame. Dunkirk was ook gemaakt met de helft minder middelen. Maar wat is nu aan de oorzaak van deze Valerian monster flop?

     

    5 redenen waarom Valerian flopt

     

    1. Dane DeHaan & Cara Delevigne

    In april toen ik voor het eerst de trailer zag had ik toen al laten vallen dat ze met deze casting een wel héél groot risico hebben genomen. Cara en Dane kunnen best wel (een beetje) acteren, maar het zijn geen blockbuster magneten. Niemand zal naar de bioscopp gaan om hen aan het werk te zien. Komt daar nog bij dat heel veel potentiële bioscoopbezoekers eigenlijk geen grote fan zijn van beide acteurs. Dane's Green Goblin / Harry Osborn vertolking in The Amazing Spider-Man 2 (2014) was bespottelijk, om nog maar te zwijgen van Cara's versie van Enchantress in Suicide Squad (2016). En de laatste jaren is het ook gebleken dat een film met "diverse (lees: gekleurde) cast" vaak beter scoort dan 'all white'.

    2. Onbekend is onbemind

    Het zag eruit als een soort melting pot van Star Wars meets Star Trek meets Avatar meets Mass Effect, met mooie kleurtjes en indrukwekkende decors. Als kijker werd je er wel niet veel wijzer van. Het is een FRanse comics dus in eigen land zal deze wel scoren, maar deze film lijkt niet bestemd voor het grote publiek van niet-ingewijden. En dus was een productiebudget van +200 miljoen gewoon een verspilling van middelen . Zelfs de titel - 'Valerian and the City of a Thousand Planets' - is nu niet meteen iets uitnodigend.

    3. Luc Besson moet dringend op pensioen

    Er is ooit een periode geweest waarin de regisseur indruk kon maken met zijn films, maar dat is ondertussen al héél lang geleden. Besson is een uitstekende producent, maar als regisseur is hij duidelijk geen Clint Eastwood of Ridley Scott en moet hij misschien maar het artistieke werk overlaten aan anderen.

    4. Slechte mond-aan-mond reclame

    De internationale pers vindt Valerian eigenlijk geen goede film. Visueel ziet alles er wel indrukwekkend uit - iets wat geen verdienste is met een productiebudget van 200 miljoen dollar - maar inhoudelijk laat het verhaal ons koud. Als showreel voor een FX-huis is het leuk, maar niet als een speelfilm bestemd voor een kritisch publiek die hunkert naar meer intelligente producties (cf. Christopher Nolan). Journalisten hadden de indruk dat Besson zoveel mogelijk nonsens wou steken in een film van 2 uur, en zo ziet de trailer er ook wel uit.

    5. Zwakke marketing

    De eerste trailer uitgebracht door EuropaCorps vertelde NIKS over de film, maar was een montage van mooie beeldjes op crappy muziek. Nadien besloot Besson wijselijk om een Amerikaanse distributeur te vinden voor de Amerikaanse markt, en ging hij samenwerken met STX Entertainment, een nog jonge Amerikaanse distributeur. Zij brachten een twee trailer op de markt met meer meer verhaal en minder crappy muziek. Het resultaat was beter, maar ik bleef zelf wat op mijn honger zitten. Daarnaast pakten de makers ook veel uit met Rihanna, ook al zit ze nauwelijks een paar minuten in de film. En van zodra dat nieuws uitlekte was het hek al helemaal van de dam.

  • Nieuwe Valerian and the City of a Thousand Planets trailer

    Pin it!

    Een film die bijzonder veel risico's neemt en waarschijnlijk binnenkort met rode cijfers zal eindigen is deze Valerian and the City of a Thousand Planets (2017) van niemand minder dan Luc Besson. De super-producent en regisseur maakt hiermee zijn terugkeer naar het science-fiction genre na Lucy (2014) en The Fifth Element (1997).

    valerian_and_the_city_of_a_thousand_planets_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Valerian (Dane DeHaan) en Laureline (Cara Delevingne) vormen een speciale eenheid van de regering van menselijke gebieden. Ze zijn belast met het handhaven van de orde in het heelal. Valerian heeft echter meer in gedachten dan alleen een professionele relatie met zijn partner en probeert haar telkens voor zich te winnen. Laura weet echter van zijn uitgebreide verleden met vrouwen en heeft daarnaast haar eigen traditionele waarden, waardoor ze hem telkens blijft afwijzen.

    De reden waarom deze prent mij niet meteen kon overtuigen was die bizarre eerste trailer die op een rip-off leek van Avatar en Star Wars, gelukkig is de tweede trailer iets beter. Luc Besson is ook een hit-and-miss regisseur dus dit kan alle kanten uitgaan. En ik heb tevens ook mijn twijfels over actrice en model Cara Delevingne. De film is gebaseerd op de Franse comic 'Valerian and Laureline' van Pierre Christin en Jean-Claude Mézières (een comic die ook de inspiratiebron was voor The Fifth Element en Star Wars). Het belooft in ieder geval heel wat wilde actie en visueel vertier met een karrenvracht aan acteurs, gaande van Ethan Hawke, Clive Owen, Rutger Hauer, Mathieu Kassovitz tot zelfs Rihanna. En na het zien van hun laatste poster lijken ze zelfs ook een link te maken met The Fifth Element. Bovenaan rechts zie je een naambord van een bar. Je kan het woord niet helemaal lezen maar het lijkt wel 'Korben's' te noemen, iets wat zou kunnen verwijzen naar het karakter van Bruce Willis, met name Korben Dallas. Maar tot op heden hebben we nog niets gehoord van een eventuele cameo van Bruce Willis.

    Deze prent was een dure aangelegenheid voor Besson en zijn EuropaCorp. De film zou 197 miljoen euro hebben gekost (210 miljoen dollar) wat een gigantisch bedrag is voor een Europese film, en naar verluidt zou het ook gefinancierd zijn zonder tussenkomst van de Franse filmsubsidie; gezien de prent niet in het Frans was opgenomen. Maar Besson heeft zijn contacten en wist het geld bijeen te brengen en kon zo werken met de beste visuele effectenhuizen ter wereld, Weta Digital, Rodeo FX en ILM (Industrial Light & Magic).

    valerian_and_the_city_of_a_thousand_planets_2017_pic01.jpgvalerian_and_the_city_of_a_thousand_planets_2017_pic02.jpgvalerian_and_the_city_of_a_thousand_planets_2017_pic03.jpg
    © Belga Films / EuropaCorp

    Hij zou ook wat druk uitgeoefend hebben op de Franse regering door te stellen dat hij de film evengoed in Hongarije kon opnemen en hiermee een paar miljoen zou kunnen uitsparen, gezien de hogere loonkost in Frankrijk. Bijgevolg werd een wetswijziging doorgevoerd voor Engelstalige Franse films. Deze kunnen nu onder een Franse subsidieregeling vallen tot 30% van het budget, met een maximum van 30 miljoen Euro. Maar gezien een groot deel toch in het buitenland werd gemaakt zou hij toch naast de honingpot hebben gegrepen. Toekomst zal uitwijzen of de Franse regering een wijze beslissing heeft gemaakt.

    Het is meteen ook de duurste Franse film ooit en springt over de 82 miljoen dollar van Astérix aux Jeux Olympiques (2008). De film zal wereldwijd rond de 400 miljoen dollar moeten ophalen voor een break-even en ik betwijfel sterk of ze dit zullen halen, maar de wonderen zijn de wereld nog niet uit. Hadden ze andere (lees: meer bankable acteurs) gecast voor deze prent, dan zou deze prent nog wel zijn geld kunnen terugwinnen. Maar met alle respect voor Dane Dehaan en Cara Delevingne, NIEMAND zal naar de bioscoop trekken om hen te zien.

    01/06/2017: Er is ondertussen een derde en laatste trailer verschenen, op een muziekscore van Coolio / Stevie Wonder, gebaseerd op het nummer van Gangsta's Paradise. En in vergelijking met de vorige trailer lijkt deze net iets meer te overtuigen. We duiken hier letterlijk in de wonderwereld van Luc Besson's fantasie. Valerian komt op 26 juli 2017 bij ons in de bioscoop. Enjoy !

     

    *** Valerian and the City of a Thousand Planets trailer #3 ***