ulrich thomsen

  • The Notebook / Le Grand Cahier (2013) *** recensie

    Pin it!

    Hongaarse cinema! Mij onbekend. Hongarije mij enkel bekend van de geschiedenis boeken. Hongaarse muziek. Mij zeer bekend. Toch wat betreft redelijk occulte toestanden. Maar als liefhebber van wereldcinema pik ik graag eens iets anders mee. Na het bekijken van The Notebook / Le Grand Cahier (2013) van János Szász ben ik niet overtuigd of dit iets anders was, en bleef ik een beetje op mijn honger zitten. Toch is deze film wel de moeite waard om een avond te duur betaalde digitale televisie waar er nooit iets op te zien is, te compenseren.

    the_notebook_le_grand_cahier_2013_poster.jpg

    Korte inhoud: We volgen een tweeling (László Gyémánt en András Gyémánt) in een door oorlog verscheurd Hongarije. Hun vader (Ulrich Matthes) is gemobiliseerd en hun moeder (Gyöngyvér Bognár) wil hen kostte wat kost de gruwel van de oorlog besparen en dropt de tweeling bij hun grootmoeder (Piroska Molnár) ergens op het platteland. De grootmoeder is allesbehalve opgezet met de komst van haar twee kleinkinderen. Het is er dan ook niet gezellig wonen, om het eufemistisch uit te drukken. Om te overleven volgt de tweeling de raad van hun ouders op: blijven studeren. Algauw proberen ze zich te harden tegen pijn,honger en kou en proberen ze zo gevoelloos te zijn als hun omgeving. Ze sluiten zelfs vriendschap met het buurmeisje. Datgene wat het dichtst bij de beschaving aanleunt is de decadente SS-officier (Ulrich Thomsen) die een nabijgelegen concentratiekamp runt. Een man waarvan je niet wil weten waar hij komt. Ze sluiten een vriendschap met de gewonde nazi-officier, alsook met het buurmeisje (Diána Kiss).

    En ja dat is eigenlijk het verhaal. Want er gebeurt hier en daar wel iets. Maar het verhaal gaat gewoon vooruit zoals het leven. Er is geen climax noch ontknoping. De film eindigt dan ook ergens op een tweesprong in het leven van de tweeling. En dit is geen spoiler.

    Qua fotografie verdient de film zeker een pluim. De Director of Photography is dan ook Christian Berger die indruk maakte met zijn The White Ribbon (2009). Je ziet meteen dat je ergens in een Slavische Oost-Europese omgeving zit. De gruwel van de oorlog wordt origineel vertaald en het ruwe leven op het platteland bij de grootmoeder hoeft ons zeker niet te overtuigen van de erbarmelijkheid ervan.

    the_notebook_le_grand_cahier_2013_pic01.jpgthe_notebook_le_grand_cahier_2013_pic03.jpgthe_notebook_le_grand_cahier_2013_pic02.jpg

    Ondanks de hardheid van de tweeling, zijn ze zeer loyaal tegenover degenen die hen helpen. Het buurmeisje wordt een vriendin, en uiteindelijk vinden ze ook een modus vivendi met de grootmoeder, wiens geheim ze langzaamaan ontfutselen. Over de andere gebeurtenissen in de film kan ik niet veel uitweiden. maar het voegt zeker meerwaarde toe aan de film om te zien hoe de tweeling gevormd en vervormd wordt en hun gevoelens keren.

    Als je deze film ergens ziet, pik 'm gerust even mee. The Notebook / Le Grand Cahier is reeds verkrijgbaar vanaf 6 januari 2014 in de betere DVD winkels.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 4 februari 2015

     

    *** The Notebook / Le Grand Cahier trailer ***

  • The Thing prequel trailer

    Pin it!

    Wanneer ik de trailer bekijk van The Thing – prequel (2011) zou ik denken dat de Hollandse regisseur Matthijs van Heijningen Jr. voortreffelijk werk heeft geleverd. Er waren eerder geruchten dat Universal de film direct op dvd had willen uitbrengen in Nederland, maar daar lijkt niets van aan. In Nederland komt de film uit op 17 november (poster).

    the thing,prequel,matthijs van heijningen jr,universal,john carpenter,eric newman,marc abraham,david foster,ulrich thomsen,mary elizabeth winstead,davetta sherwood,eric christian olsen,joel edgerton

    Matthijs had in ieder geval het grote lot gewonnen met deze productie. Niet alleen kreeg hij als onervaren regisseur een productiebudget van 35 miljoen dollar, maar ook nog eens de steun van ervaren producers Marc Abraham en Eric Newman. Daarbovenop ontving hij aanwijzingen van executive producer David Foster, die ook al op de set van de eerste film stond. Dit kon echter niet vermijden dat de studiobonzen niet meteen onder de indruk waren van de eerste montage. Er moest dus een eerste reddingsoperatie komen in de vorm van reshoots. Bijgevolg werd de oorspronkelijke releasedatum van april 2011 verzet naar 14 oktober.

    Korte inhoud: De film speelt zich af drie dagen voor de gebeurtenissen uit de film van John Carpenter. We bevinden ons in een onderzoekskamp op Antarctica waar een wetenschappelijk team uit Noorwegen een gecrasht buitenaards schip heeft gevonden. Er ontstaat een confrontatie tussen wetenschapper Dr. Sander Halvorson (Ulrich Thomsen) en de paleontologist Kate Lloyd (Mary Elizabeth Winstead). Kate besluit met haar twee assistenten Davida Morris (Davetta Sherwood) en Adam Goodman (Eric Christian Olsen) alsook helikopterpiloot Sam Carter (Joel Edgerton), op zoek te gaan naar de buitenaardse levensvorm om er eerst meer van te weten te komen.

    Ik kan me toch niet van de indruk ontdoen dat deze prequel toch enorm veel knipoogjes heeft gemaakt naar de originele film, The Thing (1982). Kwatongen zullen waarschijnlijk beweren dat het meer een remake is dan een echte prequel. Anderzijds heb ik er niets op tegen dat de film duidelijk dezelfde sfeer heeft. Toch moeten we voorzichtig blijven en onze verwachtingen niet te hoog leggen, want het zou de eerste keer niet zijn dat een trailer ons op een compleet verkeerd spoor zet. Gelukkig heeft België een bioscoop-release, die vast staat op 2 november 2011. We zullen binnenkort zelf kunnen oordelen. En zet jullie maar schrap want dit wordt een R-rated film, zoals het hoort.

    *** The Thing prequel trailer ***

    ***Related Posts***
    17/06/2010: Gemengde gevoelens bij The Thing prequel
    07/11/2008: The Thing filmbespreking
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/02/2006: Top 10 Favoriete 80’ties film

  • Centurion van Neil Marshall overtuigt niet

    Pin it!

    Ik heb de laatste tijd al veel belabberde trailers gezien, maar deze Centurion (2010) trailer is in zijn soort toch de meest verderfelijke. En nochtans ben ik (was ik) een groot bewonderaar van regisseur Neil Marshall.

    centurion_2010_poster.jpg

    Hij is niet alleen verantwoordelijk voor de huiveringwekkende The Descent (2005), maar tevens de enige regisseur die een geloofwaardige en charismatische actieheldin in beeld kon brengen. En na Doomsday (2008) brengt hij met deze film opnieuw een vrouw met ballen op het voorplan van deze peplum. Maar na het zien van deze trailer is mijn enthousiasme in ieder geval serieus bekoeld.

    Korte inhoud: Groot Brittanië, het jaar 117. Quintus Dias (Michael Fassbender), de enige overlevende van een aanval van een guerilla groepering op zijn familie, trekt samen met Generaal Virilus' (Dominic West) legendarische 'Ninth Legion' leger door het land, om een aanval voor te bereiden op de groepering en om hun leider Gorlacon (Ulrich Thomsen) te vernietigen.

    Het begin van de trailer lijkt wel op een samenraapsel van deleted scenes uit Gladiator (2000) en King Arthur (2004). Maar het is allemaal behoorlijk amateuristisch en het geheel ziet er behoorlijk inspiratieloos uit. Veel actie-sequenties maar bitter weinig dialoog-scènes of intrigerende karakters. Zelfs de vrouwelijke actieheldin (en ex-bondgirl) Olga Kurylenko komt niet bepaald overtuigend in beeld.

    Maar het ligt misschien aan de foute trailer die een complete fout beeld weergeeft van de film. Laten we het in ieder geval hopen. Maar één ding is zeker, Neil Marshall is geen Ridley Scott en dus moeten we misschien onze verwachtingen laag houden. Laten we niet vergeten dat Gladiator de lat wel heel hoog heeft gelegd voor dergelijke prenten. Laten we ook niet vergeten dat er ook sterke acteurs in de film zitten. Het zal wachten worden op de nieuwe trailer, maar als het al een kleine troost mag zijn ziet deze film er toch beter uit dan The Last Legion (2007).

    *** Centurion trailer ***

  • The International (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    The International (2009) kon op geen beter moment uitkomen: een thriller over financiële instellingen die niet helemaal volgens de regels werken, net op het moment dat er een wereldwijde kredietcrisis aan de gang is. Qua timing kan dat tellen.

    the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,

    Korte inhoud: Louis Salinger (Clive Owen) is een agent van Interpol die een wereldwijde samenzwering in de bankensector op het spoor is. Het doel van Salingers onderzoek is de International Bank of Business and Credit (IBBC), die zich schuldig maakt aan het witwassen van geld, wapenhandel en de destabilisatie van enkele regeringen. Bij zijn onderzoek wordt hij geholpen door Eleanor Whitman (Naomi Watts), een openbare aanklager uit New York. Samen volgen ze het spoor van het geld, dat hen van Berlijn over Milaan en New York naar Istanbul brengt.

    Normaal gezien zou The International in de zomer van 2008 al moeten uitgekomen zijn, maar door enkele slechte testscreenings werd de release verschoven naar het voorjaar van 2009. Dat gaf de makers de tijd om enkele reshoots te filmen, en dan vooral enkele spectaculaire actiescènes. Helaas is met deze nieuwe opnames het niveau van The International niet spectaculair gestegen en hoewel de film vol goede bedoelingen zit, hinkt de uitwerking een beetje achterop.

    Nochtans ligt dat niet aan de Duitse regisseur Tom Tykwer, die na onder andere het energieke Lola Rennt (1998) en de romanverfilming Perfume: The Story of a Murderer (2006), opnieuw laat zien dat hij wel degelijk weet hoe hij met een camera moet omgaan. Dat resulteert in een aantal fraaie scènes, zoals een shoot-out in het Guggenheim Museum in New York waar Tykwer optimaal gebruik maakt van het moderne interieur met glas en staal om een spannende actiescène te draaien.

    Ook aan de prestatie van Clive Owen valt weinig af te dingen. De Britse acteur, die ooit getipt werd als nieuwe James Bond, toont hier dat hij misschien niet zo flexibel en energiek is als een Jason Bourne of Ethan Hunt, maar dat hij toch een actiefilm kan dragen. Clive Owen speelt zijn rol met de juiste flair en weet Louis Salinger ook een kwetsbare kant mee te geven.

    De vrouwelijke hoofdrol wordt gespeeld door Naomi Watts en haar hebben we al in veel betere doen geweten. Het lijkt Watts allemaal niet echt te interesseren wat er met haar personage Eleanor Whitman gebeurt en ze levert een ronduit vlakke prestatie af. Toegegeven, haar rol heeft ook bijzonder weinig om het lijf en veel meer dan achter Clive Owen aanhollen moet ze niet doen. Haar rol had dan ook even goed weggelaten kunnen worden zonder dat het verhaal zou instorten. Verder zien we in de cast nog Armin Mueller-Stahl en Festen-acteur Ulrich Thomsen opduiken.

    the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,Ulrich Thomsen,Armin Mueller-Stahl the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,Ulrich Thomsen,Armin Mueller-Stahl the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,Ulrich Thomsen,Armin Mueller-Stahl
    the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,Ulrich Thomsen,Armin Mueller-Stahl the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,Ulrich Thomsen,Armin Mueller-Stahl the international,clive owen,naomi watts,tom tykwer,Lola Rennt,perfume,Ulrich Thomsen,Armin Mueller-Stahl
    © Sony Pictures Releasing

    Het belangrijkste euvel van The International is het zwakke scenario van debutant Eric Singer. De film begint meteen met een moord waarbij je als kijker niet weet wat er gebeurt, laat staan wie er vermoord wordt. Ook later krijg je weinig uitleg en de personages vliegen de halve planeet rond (Berlijn, Luxemburg, Frankrijk, Milaan, New York en Istanbul) waardoor de film af en toe meer een toeristisch promofilmpje lijkt. Met al dat gereis lijkt het wel of er veel gebeurt, maar eigenlijk is dit niet echt zo. Het verhaal komt nooit echt goed op gang, wordt te langzaam verteld en in een veel te korte tijdspanne.

    Op een paar uitzonderingen na (bijvoorbeeld de shoot-out in het Guggenheim) zijn er dan ook maar weinig hoogtepunten te vinden in The International, en dat is toch een beetje een teleurstelling voor een beloftevolle regisseur als Tykwer die met deze film zijn doorbraak kon maken in het mainstream-circuit. Ook de twee hoofdacteurs komen te weinig uit de verf en er is bitter weinig chemistry tussen beide acteurs. Tom Tykwer zal in ieder geval niet meteen een tweede Amerikaanse mainstream film maken, de toekomst zal uitwijzen of hij ooit nog de kans zal krijgen na de tegenvallende box-office cijfers (wereldwijd slechts 60 miljoen tegenover een productiebudget van 50 miljoen).

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 15 maart 2009

    ***Related Post***
    04/03/2009: The International heeft iets teveel gekost

     

    *** The International trailer ***

  • The International van Tom Tykwer

    Pin it!

    In een periode van economische recessie en grote financiële moeilijkheden in de bankwereld komt The International (2009) in de zalen. Een politieke, misdaadthriller waarmee Eric Singer zijn debuut als scriptschrijver maakt. Hij baseerde zijn script op het schandaal dat in 1991 plaatsvond rondom de in 1972 in Pakistan opgerichte Bank of Credit and Commerce International.

    The international

    Deze bank groeide in de jaren 70 en 80 uit tot één van de grootste en invloedrijkste banken van de wereld. Een onderzoek naar fraude heeft geleid tot de complete liquidatie omdat bleek dat de bank betrokken was bij illegale wapenhandel, afpersing, witwas-praktijken, belastingontduiking en de verkoop van nucleaire technologieën. In de volksmond veranderde de naam in Bank of Crooks and Criminals International.

    Korte inhoud: Interpol-agent Louis Salinger (Clive Owen) en hulpofficier van justitie in Manhattan Eleanor Whitman (Naomi Watts) zijn vastbesloten om een van de machtigste banken ter wereld voor het gerecht te slepen. Salinger en Whitman brengen talloze strafbare illegale activiteiten aan het licht en volgen het geld van Berlijn naar Milaan, New York en Istanbul. Met hun klopjacht rond de wereld spelen ze hoog spel en hun niet-aflatende vastberadenheid zorgt voor levensbedreigende situaties. De president van IBBC Jonas Skarssen (Ulrich Thomsen) en zijn handlangers deinzen nergens voor terug - zelfs niet voor moord - om terreur en oorlog te kunnen blijven financieren.

    The International is uiteraard niet de eerste actiefilm met een complottheorie waarbij het de paranoïde hoofdpersoon - na de nodige tegenwerkingen - lukt om de onthutsende waarheid aan het licht te brengen, maar hier hebben we niet alleen twee grote acteertalenten aan het werk en tevens een intelligente filmmaker. Regisseur Tom Tykwer (Lola Rennt, Perfume) lijkt een stevige actiefilm te hebben gemaakt, die doet vermoeden dat hij misschien een betere kandidaat was voor de verfilming van de laatste James Bond film Quantum of Solace die met 4 keer meer middelen werd gemaakt. De nieuwe trailer ziet er wel overtuigend uit (in vergelijking met die eerste die verschrikkelijk slecht in elkaar stak), ook al zie je aan de beelden dat deze 50 miljoen dollar actieprent misschien beter af was geweest met 10 à 20 miljoen dollar meer budget. Het "internationale" karakter van deze film komt gewoon maar half tot uiting in de beelden, maar het zou ook kunnen dat de monteur heel karig is geweest met zijn beelden.

    De promotie van de film is quasi onbestaand en dat is schandalig voor zo'n prent. Ik heb nog maar zelden iets gehoord over deze prent. De de posters kwamen ook maar laat en dat kan niet goed zijn voor de box-office. Wat denken jullie trouwens van de gephotoshopte neus van Naomi Watts.

    Wij moeten nog wachten tot 11 maart 2009 alvorens deze prent bij ons in de bioscopen draait. En wie weet zal in de nasleep van deze prent ook nog wat foute zaken aan het oppervlak komen bij de Fortis bank.

    *** The International trailer ***

  • Hitman (2007) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Onze Agent 47 (Timothy Olyphant) krijgt het aan de stok met een aantal zware jongens. Maar het is vaak onduidelijk wie die zware jongens zijn. Laat staan dat we weten waarom ze niet tevreden zijn of wat er eigenlijk gaande is. Regisseur Xavier Gens weet het ook niet, maar probeert kost wat kost een film te maken die op zijn minst « mooi » oogt.

    hitman,timothy olyphant,the bourne identity,skip woods,ulrich thomsen,luc besson,olga kurylenko,richard burgi,live free or die hard,2007,xavier gens,dougray scott,agent 47,games

    En met een royaal productiebudget van 70 miljoen dollar was dit meteen een moeilijke taak (om een idee te geven, de comic-adaptatie 300 had een budget van 65 miljoen dollar en The Bourne Identity deed het met 60 miljoen dollar). Maar na het zien van de trailer was ik niet overtuigd, en verwachtte ik van deze game-adaptatie niet veel goeds. En met het ontslag van de regisseur tijdens de post-productie, leek het er wel op dat ik het bij het rechte eind had. Na het zien van de prent zijn de vermoedens ingeruild voor een klaar en duidelijke overtuiging dat Hitman (2007) een gemiste kans is voor een knappe actieprent. De film haalde in zijn openingsweek amper 13 miljoen dollar en zal naar alle waarschijnlijkheid zelfs nooit aan de helft van zijn productiebudget komen.

    Korte inhoud: Agent 47 is opgeleid tot professioneel huurmoordenaar, met als krachtigste wapen zijn moed, vastberadenheid en trots. 47 staat voor de twee laatste cijfers van de barcode achter in zijn nek en is tevens de naam waaronder hij bekend staat. De rollen worden omgedraaid wanneer de deze hitman het slachtoffer wordt van een politiek spel. Zowel Interpol als de Russische geheime dienst zitten hem op de hielen, terwijl hij probeert te achterhalen door wie en waarom hij er wordt ingeluisd.

    Alles is enorm gestileerd en net zoals in de montagecel van Live Free or Die Hard (2007) is ook hier alle overtollige bloed eruit geknipt. En daar ligt niet meteen het probleem, integendeel, het volgt volledig de logica van de game. Maar al van bij aanvang van het project had ik twijfels bij de casting, en daar wringt voor mij het schoentje – naast de keuze van de regisseur Xavier Gens en het flutscenario van Skip Woods (Swordfish).

    Timothy Olyphant is niet geloofwaardig als hitman, hij ziet er een tikkeltje te jong uit en legt weinig tot geen emotie in zijn vertolking, en zijn innerlijk conflict komt nauwelijks tot uiting. De regisseur weet trouwens niet hoe hij de acteur overtuigend genoeg moet overbrengen. Een pathetisch schouwspel zondermeer. Net zoals met de Hulk, zou deze film meteen een remake moeten krijgen met een andere regisseur en een andere acteur. Mijn voorkeur blijft nog steeds Richard Burgi als Agent 47.

    001002
    © 20th Century Fox Home Entertainment

    Het laat me volledig koud of de makers al dan niet afwijken van de game, als ze maar een aangrijpend verhaal weten te vertellen die mijn aandacht 100 minuten lang kan vasthouden. Hier heb ik dat gevoel dus niet. Er zijn uiteraard wel aanknopingspunten met de game, maar alles is zo onsamenhangend dat je nooit echt op het puntje van je stoel zit. Het karakter van Nika, gespeeld door het Oekraiense model Olga Kurylenko, het hoertje van president Mikhail Belicoff (Ulrich Thomsen), is met haar Anna Karina-charmes een streling voor het oog, maar de relatie tussen de twee is veel te oppervlakkig uitgewerkt en komt gekunsteld over. Hetzelfde kan gezegd worden van Mike Whittier (Dougray Scott), de Interpol agent die aast op Agent 47.

    Hitman poster

    Kortom, Hitman schiet naast. Het is een verspilling van middelen en ideeën die het niveau van game-cinematicals nauwelijks overstijgt. Verhaal en karakteropbouw zijn onderschikt aan gladde geweld-scènes, en dat doet dan weer denken aan de vele producties van Luc Besson, de co-producer van Hitman. Ik had met plezier de omvangrijke bodycount willen inruilen voor slechts één kill, maar dan ook één die onderbouwt is met sterke personages en waarvan de scène mij compleet van streek brengt. Als ik een bodycount wil bijhouden, dan speel ik wel het spel. Dan heb ik er ten minste nog plezier aan. En heeft iemand al die zalige game teaser trailer gezien voor Hitman: Absolution? Dat is het soort kick-ass film die ik wou zien.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 4 december 2007

    ***Related Posts***
    11/10/2007: Hitman regisseur ontslagen
    27/06/2007: Ontgoochelende trailer van Hitman
    07/12/2006: Vin Diesel wordt geen Hitman
    22/10/2005: Wordt Vin Diesel Hitman?

     

    *** Hitman trailer ***