tony jaa

  • De terugkeer van Vin Diesel naar xXx: Return of Xander Cage

    Pin it!

    De eerste xXx (2002) film stelde niet zo heel veel voor. De sequel xXx: State of the Union (2005), zonder Vin Diesel, stelde nog minder voor. Maar den Diesel is terug met xXx: Return of Xander Cage (2017) en gezien hij zowat de meest succesvolle acteur is geworden met zijn Fast & Furious films, lijkt het productiebudget serieus opgetrokken (tot 85 miljoen dollar), en bijgevolg ook de visuele effecten en actie-sequenties.

    xxx,state of the union,xXx Return of Xander Cage,Vin Diesel,Donnie Yen,Ruby Rose,Deepika Padukone,Tony Jaa,Toni Collette,Samuel L Jackson,Ice Cube,Rory McCann,Rory McCann,DJ Caruso,F Scott Frazier

    Korte inhoud: De beruchte extreme sporter Xander Cage (Vin Diesel) werkt nu samen met de regering, en raakt in conflict met de dodelijke Xiang (Donnie Yen) en zijn team. Om het duistere en onverwoestbare wapen, Pandora's Box, te vinden vormt Xander een geheel nieuw team van thrill-seekers. Hij raakt verstrikt in een internationaal complot en het lijkt erop dat diverse regeringen op het hoogste niveau hierbij betrokken zijn.

    Voor Diesel is het 15 jaar geleden dat hij nog in de huid van dit personage heeft gekropen. Hij moest zelfs niets weten van de sequel en trok zijn neus op voor een paycheck van 20 miljoen dollar en 10% op de omzet. Achteraf gezien een wijze keuze. Nu heeft hij nog maar deze film ingeblikt of hij spreekt al over een xXx 4. Vin Diesel was ook niet te zien in de sequel 2 Fast 2 Furious (2003), maar was dan na de derde film niet meer weg te denken van de franchise.

    In de casting zien we opnieuw Ruby Rose opduiken, een actrice die eigenlijk niet echt kan acteren maar er altijd wel geweldig uitziet. Ook het Indiaanse model Deepika Padukone is van de partij, naast Tony Jaa, Toni Collette, Samuel L. Jackson, Ice Cube en Rory McCann. De regie van de film is in handen van D.J. Caruso (Disturbia, I Am Number Four, Eagle Eye) en het script komt van F. Scott Frazier (Collide, The Number Station). Morgen komt xXx: Return of Xander Cage bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** xXx: Return of Xander Cage trailer ***

  • Fast & Furious 7 (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik geef toe, ik ben gaandeweg een fan geworden van de Fast & Furious franchise. Het begon allemaal 14 jaar geleden met gierende banden in de straten van L.A. in The Fast and the Furious (2001) en deze Fast & Furious 7 / Furious Seven (2015) maakt de kring rond en eindigt de saga in deze stad. Maar in tussentijd neemt het wel een adembenemend bochtje naar Tokyo en Abu Dhabi. Het verhaal op zich stelt niet zo heel veel voor en bepaalde scènes lijken aan mekaar geplakt met visuele effecten, maar als je weet waarvan ze komen en wat deze franchise te verduren had de laatste jaren, bedek je zoiets met de mantel der liefde.

    fast_and_furious_7_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Furious 7 pikt de draad op na de gebeurtenissen in Tokyo Drift, een verhaal die komt na de gebeurtenissen in Furious 6. Nadat Dominic Toretto (Vin Diesel) lucht krijgt van een aanval op Luke Hobbs (Dwayne Johnson) en Han's dood, beslist hij de aanval te beginnen op Deckard Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw. En lang moeten ze niet zoeken naar deze ex-MI6 agent, want hij wil de crew uitschakelen. Gelukkige krijgen ze de hulp van Petty (Kurt Russell), een gouvernementele agent die weet heeft van een netwerk-systeem die Deckard zou kunnen traceren. Hiervoor heeft hij echter de hulp nodig van een hacker genaamd Ramsey (Nathalie Emmanuel) die ontvoerd werd. De crew zal haar eerst moeten bevrijden om nadien Deckard te kunnen stoppen.

    Na de verwikkelingen in Furious 6 probeert Brian O'Conner (Paul Walker) zijn gezinsleven met Mia Toretto (Jordana Brewster) zin te geven, terwijl Dominic ook toenadering zoekt naar Letty Ortiz (Michelle Rodriguez) die nog steeds zit met geheugenverlies. Daarnaast is er opnieuw het komisch duo Tej Parker (Ludacris) en Roman Pearce (Tyrese Gibson) die zorgen voor de nodige comic-relief. Na de gebeurtenissen zullen ze allen tot het uiterste moeten gaan om datgene te beschermen waarvan ze houden: hun familie. Niet alleen hun relatie maar ook de mensen rondom hen, de crew. De tagline van de film luidt: Vengeance Hits Home, maar eigenlijk is dat maar een bijkomstigheid. Deze film gaat, naast de actie-scènes en de explosies, over familie en de vrees deze te verliezen.

    Bij de slechteriken zien we - naast Jason Statham die hier echt wel bad-ass karakter speelt - de vechtmachine Tony Jaa. Er is een zalige vechtscène met Paul Walker in een gepantserde bus die op het punt staat van een klif te rijden. Daarnaast is er ook een gemene rol voor Djimon Hounsou, maar ook MMA vechtmachine Ronda Rousey laat Michelle Rodriguez alle hoeken van een penthouse zien, nadat MMA-vechter Gina Carano haar in de vorige film al liet kennismaken met hedendaagse vechttechnieken.

    Regisseur Justin Lin (Fast and Furious 3, 4, 5 en 6) heeft in ieder geval de visuele code bepaald van de franchise, en in alle eerlijkheid heeft de nieuwe regisseur James Wan zijn stempel niet kunnen zetten. Anderzijds bewijst hij al even behendig te zijn met het horrorgenre (Saw, The Conjuring) als met de actiefilm, en is er nooit een moment waar de actie geforceerd overkomt - zoals dat soms wel het geval is met andere (drama-)regisseurs die een vechtscène moeten choreograferen. Maar hoe moet iemand zijn stempel zetten op een zoveelste sequel waar de hoofdacteur te midden van de productie sterft in een auto-ongeval. Komt daar nog bij dat iedereen eigenlijk het initiële gevoel had er de brui aan te geven. Uiteindelijk groeide het besef dat het waarschijnlijk ook de wens van Paul Walker zou geweest zijn om de film toch af te werken.

    fast_and_furious_7_2015_pic01.jpgfast_and_furious_7_2015_pic02.jpgfast_and_furious_7_2015_pic03.jpg
    fast_and_furious_7_2015_pic04.jpgfast_and_furious_7_2015_pic05.jpgfast_and_furious_7_2015_pic06.jpg

    En het is uiteindelijk een echte rollercoaster geworden, met harde vechtscènes en gespierde achtervolgingen met helikopters, drones, vliegtuigen en bussen en uiteraard sportauto's. Het begin voelt wel wat onwennig aan en zelfs een tikkeltje cartoony, met een over-the-top Statham scène in een ziekenhuis en een race-scène met een geforceerde debuut cameo-rol van de Australische rapster Iggy Azalea. Maar na 20 minuten begint de film pas echt op snelheid te komen en voel je de dreiging en de spanning. De set-pieces zijn in ieder geval grootser, met een plezierige parachute-sprong met wagens uit een C-130 vrachtvliegtuig, een high speed heist op een gewapende bus, een vlucht van een drone met raketten in de straten van L.A., een heftig opstootje tussen Dwayne Johnson en Jason Statham, maar het wow-moment speelt zich af in Abu Dhabi. Daar moet de crew inbreken in een W Motors Lykan Hypersport wagen, die in een kluis is opgeborgen op de 80ste verdieping van een glazen wolkenkrabber.

    Uiteraard zit er her en der wel wat product placement. Dure wagens crashen kost immers geld. Maar de beste product placement in deze prent komt van InBev, die zowel de Belgische Ale als de Corona schaamteloos gaat promoten. Wees maar zeker van dat zoiets wel zijn weerslag zal kennen om de verkoop van Belgisch bier.

    Het is gelukkig genoeg geen zoutloze hutsepot van vuurgevechten, stunts en gierende banden geworden. Het wordt nu al uitkijken naar de Blu-ray vanFast & Furious 7 om die making of te zien, want dit moet zonder enige twijfel behoorlijk interessant zijn. Paul Walker is van begin tot einde aanwezig in de film, ook al wordt Vin Diesel iets meer uitgespeeld als hoofdacteur. Naar het einde toe merk je dat de close-up shots van het gezicht van Walker tot een minimum zijn beperkt en dat er ook een paar digitale gezichtsreconstructies bij zitten, maar het valt allemaal best wel mee. James Wan heeft wat mij betreft de juiste beslissingen genomen.

    Op het einde zit je toch wat met een krop in de keel wanneer je de laatste beelden ziet van de acteur en nadien een kleine blik van hem in de voorgaande films, op de voice-over stem van Vin Diesel. De film krijgt ongewild een dieptragische resonantie. Op dit moment spreekt de film niet meer tot het publiek dan wel tot de overleden Paul Walker. Pakkende cinema heet zoiets. Het moet een helse karwei geweest zijn om al deze puzzelstukjes in elkaar te steken, en chapeau aan scenarist Chris Morgan om de klus te hebben geklaard. Het duurt met zijn 140 minuten zeker 20 minuten te lang, maar ik heb er toch met volle teugen van genoten. Op 1 april 2015 kwam de film in première en het werd zoals verwacht een mega succes met 1,5 miljard euro en is zo de 5de meest succesvolle film ooit (los van de inflatie van de munt). Neem daar nog de 1,5 miljard bij van de 3de meest succesvolle film, Jurassic World (2015), en Universal Pictures heeft zowat het beste box-office jaar gehad in jaren - en we zijn nog maar begin augustus.

    Op 12 augustus 2015 is het zover en komt de DVD en Blu-ray op de markt. Op de Blu-ray staat tevens de 146 min durende extended cut van de film (met 9 minuten extra beeldmateriaal). Daarnaast is er nog een karrenvracht aan making of filmpjes en deleted scenes. En gezien het succes van deze laatste film, komen er nog minstens drie Fast & Furious films.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 maart 2015

    ***Related Posts***
    25/04/2015: Nog 3 Fast & Furious films op komst
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Fast & Furious 7 trailer ***

  • Honour of the Dragon met Tony Jaa

    Pin it!

    Als jullie nog geen film hebben gezien van Tony Jaa, zou het stilaan tijd beginnen worden. Twee jaar na Ong-Bak: Muay Thai Warrior (2003) is de Thaise regisseur Prachya Pinkaew terug met de actiekomedie Honour of the Dragon (2005) (Tom Yum Goong voor de intimi). En opnieuw hebben we het genoegen om vechtersbaas Tony Jaa aan het werk te zien, opnieuw bijgestaan door de in Thailand bekende komiek Petchtai Wongkamlao. Tom yum goong is trouwens de naam van een zeer populair gerecht in Thailand: een hete, zure soep met citroengras en garnalen. Zoiets moet toch smaken.

    Korte inhoud: Kam (Tony Jaa) is een eenvoudige dorpeling die de uitdaging van zijn leven aangaat. Hij en zijn vader bezitten twee olifanten die ze trainen om uiteindelijk op te mogen treden voor de koning van Thailand. Wanneer een Thaise misdaadbende de olifanten steelt en verkoopt aan Australië, heeft Kam geen andere keuze dan te infiltreren in de bende om de olifanten terug te krijgen. Zelfs met de hulp van de Thaise politieman Mark en de Thaise Pla, die in Sidney woont, vecht Kam een ultiem zwaar gevecht tegen gangsterbaas Madame Rose en haar gevaarlijke handlangers. Hier vinden jullie de trailer.

    Na het zien van de trailer denk ik toch dat Ong-Bak net iets frisser is van aanpak, maar ik kan mij vergissen. In ieder geval moet je die kerel ooit wel eens bezig zien. Als je niet zo houdt van martial art film, dan zou ik hiervan weg blijven, want veel verhaal komt er meestal niet aan te pas. Deze film had op 12 april in de zalen moeten zijn, maar heb deze compleet uit het oog verloren. Het zal dus op DVD te zien zijn.

    ***Related Posts***
    27/05/2006: Tarantino en de Weinsteins maken brug met Azië
    12/02/2005: Ong-Bak: Muay Thai Warrior

  • Steven Seagal in Rush Hour 3 ?

    Pin it!

    Blijkbaar zou na veel gebakkelei het contract voor Rush Hour 3 (2007) eindelijk rond zijn. De producenten van de film hebben zich neergelegd bij de monsterlonen van de acteurs, en dan in het bijzonder van B-acteur Chris Tucker, aldus Cinescape.

    De studio is er eindelijk uit met hoofdrolspelers Chris Tucker en Jackie Chan wat betreft Rush Hour 3. En de heren actiehelden gaan behoorlijk binnenlopen op de actiecomedy, want Tucker krijgt $25 miljoen (grootste gage ooit uitbetaald aan een acteur) en 20% van de opbrengst van de film, terwijl Chan genoegen nam met $15 miljoen, 15% van de opbrengst en de distributierechten in China en Hong Kong.

    Daarnaast heeft Tucker ook nog bedongen dat hij onder dezelfde financiële voorwaarden een nog nader te bepalen film voor New Line zal maken. Rush Hour 3 speelt zich af in Parijs waar Tucker en Chan het tegen het misdaadsyndicaat van de Triads opnemen.

    Ook regisseur Brett Ratner, die eerder Rush Hour en Rush Hour 2 maakte en op dit moment de laatste hand legt aan X-Men 3: The Last Stand (2006), is ook weer van de partij. Productie president Toby Emmerich zei over de nieuwe Rush Hour: “De eerste twee Rush Hour films zijn uitgegroeid tot popcultuur klassiekers en we zijn er van overtuigd dat de derde film opnieuw de aanstekelijke mix van goede actie en goede humor zal opleveren.” En om de kans op slagen nog te vergroten hebben ze een van de betere scenaristen aangesproken, namelijk Jeff Nathanson (Indiana Jones 4, Catch Me If You Can, Rush Hour 2).

    Die hoge salarissen betekent dus dat de film al minstens 50 miljoen opbrengen aan de box-office enkel en alleen om het lonen te dekken van de twee acteurs. En dan komt daarbij nog eens een niet te onderschatten gage voor Brett Ratner. En dan klagen dat de filmindustrie verlies lijdt !? Blijkbaar kan men dezelfde discussie voeren op de filmmarkt als dat er bij ons aan de gang is met excessen in de bedrijfswereld. Het is een mank gelopen marktprincipe dat dringend eens aan herziening toe is.

    Wie de slechterik zal spelen in de derde Rush Hour film staat nog niet vast, maar de eerste geruchten wijzen op Steven Seagal. Seagal is een goede vriend van Jackie Chan en er zouden dus gesprekken zijn maar nog niets concreet. Wow, Chan vs. Seagal, heb je eigenlijk nog een filmscenario nodig dan? Voluit genieten van het acteertalent van Steven Seagal zou trouwens al volstaan. Voor diegene die hieraan zouden twijfelen is hieronder het bewijs.

    *** Steven Seagal Emotion Chart ***
    Steven Seagal

    Update 14/05/2006: Regisseur Brett Ratner liet onlangs weten wie hij graag in de film ziet verschijnen:

    "I'll tell you who I'm going after. I want Yao Ming, the basketball player, to be in it. I want to recreate the fight sequence from the Bruce Lee movie where he fights Kareem Abdul-Jabbar, but I want to do the reverse; I want Chris Tucker to fight Yao Ming. I want that to happen. I want Aishwarya Rai and I would love Gong Li to be in the movie. There's some people that I want, but I don't know if I'll be able to get them. Tony Jaa I want, too. I love him."

  • Ong-Bak, Thais geweld van Tony Jaa

    Pin it!

    Vele van jullie zullen waarschijnlijk al gehoord hebben van de spektakelfilm Ong-Bak (2003). Je omschrijft deze best als de ultieme-Thai-Martial-Arts-Actiefilm, met een adembenemende Panom Yeerum (beter bekend als Tony Jaa) in de hoofdrol. Deze Thaise Jet Lee springt letterlijk van de ene hoek naar de andere terwijl hij onderweg nog vier salto’s en zestien tegenstanders uitschakelt. De gevechtsscènes en de gevaarlijke stunts worden buitengewoon in beeld gebracht, zonder teveel trampolines, kabels of digitaal prutswerk. Het verhaal: een heilig Boeddhabeeld met de naam Ong Bak wordt gestolen uit een dorpje op het Thaise platteland. Een jongeman, Boonting (Tony Jaa), krijgt de opdracht de dief achterna te reizen en het religieuze beeldje terug te brengen. Yep, Indiana Jones and the Temple of Doom, maar dan op zijn Thais en met veel meer gevechten, zonder archeologie. Onderweg moet Boonting zijn verbazingwekkend atletische lijf en traditionele technieken uit de Muay Thai in de praktijk zetten tegen agressieve tegenstanders. Gewoon verrukkelijk.

    Korte inhoud: De 'Ong-Bak' is een Boeddhabeeld dat op het platteland van Thailand in de Nong Pra-du tempel staat. De dorpelingen geloven dat Ong-Bak over magische krachten beschikt en dat hij hen zal behoeden voor het kwaad. Op een donkere nacht hakt een voormalige inwoner van het dorp, Don (Wannakit Siriput), het hoofd van het beeld af om zo in de gunst te komen van de misdaadkoning Khom Tuan. De jonge strijder Ting (Tony Jaa), moet het afgehakte hoofd van een Boeddhabeeld terughalen. Om het hoofd van de Boeddha terug te winnen moet Ting zich in illegale straatgevechten meten met locale maar ook buitenlandse tegenstanders. Zijn superieure technieken maken hem al snel tot een kampioen en wanneer hem beloofd wordt dat hij het hoofd van Ong-Bak terugkrijgt, is hij zelfs bereid neer te gaan in een gevecht tegen de Birmese bokser Saming.

    Vooral nu, wanneer de films van Jean-Claude Van Damme echt niet meer aan te zien zijn, en Jet-Li stilaan oud nieuws begint te worden, is Tony Jaa een goeie verfrissing. Trouwens, betwijfel ik dat Jean-Claude's nieuwe film, Kumite, die hij op de koop toe zelf regisseert (en waarschijnlijk ook voor een stuk zelf financiert) echt de moeite zal zijn. Diegene die The Quest hebben gezien, weten waarover ik spreek.

    ***Related Posts***
    27/05/2006: Tarantino en de Weinsteins maken brug met Azië
    20/05/2006: Honour of the Dragon met Tony Jaa

    Categories: Trailer 0 comments