tony goldwyn

  • The Secret Man (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het Watergateschandaal uit 1972 is een van de pijnlijkste politieke episodes uit de Amerikaanse geschiedenis. Het leidde uiteindelijk tot het aftreden van de republikeinse president Nixon in 1974 nadat bekend raakte dat deze betrokken was bij de inbraak in het hoofdkwartier van de democraten in het Watergategebouw. Talloze films zijn er al gemaakt over het schandaal, gaande van All the Predident’s Men van Alan J. Pakula in 1976 tot meer recenter The Post van Steven Spielberg. Je zou denken dat de Watergate-affaire nu wel voldoende belicht is, maar nu verschijnt The Secret Man (2017) (in de USA uitgebracht als Mark Felt: The Man Who Brought Down the White House), die bewijst dat er nog degelijke films over het onderwerp gemaakt kunnen worden zonder in herhaling te vallen.

    the_secret_man_2018_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Mark Felt (Liam Neeson) was onderdirecteur van de FBI ten tijde van het presidentschap van Richard Nixon begin jaren ’70. Wanneer de grote baas van de FBI J. Edgar Hoover sterft nadat hij de FBI meer dan vijftig jaar geleid heeft, wordt niet Felt, maar buitenstaander L. Patrick Gray (Marton Csokas) de nieuwe directeur. De ronde gaat dat Gray meer in de pas zal lopen dan Felt.

    Dat blijkt al snel wanneer de eerste politieke schandalen aan het licht komen maar meteen in de doofpot worden gestoken. Als bekendraakt dat vijf personen hebben ingebroken in het hoofdkwartier van de democratische partij, wil Felt meteen een diepgaand onderzoek opstarten. Dat blijkt niet simpel want Felt wordt teruggefloten door zijn eigen directeur en het Witte Huis.

    Felt krijgt steeds meer last van zijn geweten en ondanks zijn liefde voor ‘the bureau’ spreekt hij in het geheim af met journalist Sandy Smith (Bruce Greenwood). Geheime informatie komt zo in de media, waarna het politieke gesjoemel in de openbaarheid komt. De anonieme informant van de pers krijgt de naam ‘Deep Throat’, maar pas dertig jaar later komt aan het licht dat Deep Throat niemand minder dan Mark Felt is.

    Hoewel in onze contreien het Watergateschandaal iets minder invloed heeft gehad op de geschiedenis, is het gegeven hier – ook vanwege de vele films over het onderwerp – toch niet geheel onbekend. De naam Mark Felt is misschien niet echt bekend, maar ‘Deep Throat’ moet toch een belletje doen rinkelen. Anders dan in bv. All The President’s Men of The Post waarin de affaire wordt bekeken vanuit het standpunt van de journalisten, krijgen we hier een beeld vanuit het standpunt van de FBI zelf en dat laat een andere dimensie zien.

    Regisseur Peter Landesman (Parkland, Concussion) kiest voor zijn derde film bewust voor een donker en kil kleurenpalet. In deze film is geen plaats voor vrolijkheid, het serieuze onderwerp wordt extra in de verf gezet door de serieuze kleuren. Zelfs privé is de personages geen geluk gegund, Felt en zijn vrouw Audrey (Diane Lane) zijn al meer dan een jaar op zoek naar hun dochter Joan (Maika Monroe) die van huis is weggelopen en dat weegt zwaar op hun huwelijk.

    Landesman schreef zelf het scenario dat hij baseerde op een boek van Mark Felt en John D. O’Connor. Het zal wellicht niet verbazen dat dit een film is met weinig actie en heel veel dialoog. Vergaderingen, persconferenties, meetings, geheime afspraakjes, interviews… er wordt wat afgebabbeld in The Secret Man. Gelukkig weet Landesman het boeiend te houden en gaat de film nergens vervelen.

    the_secret_man_2018_blu-ray_pic01.jpgthe_secret_man_2018_blu-ray_pic02.jpgthe_secret_man_2018_blu-ray_pic03.jpg
    © 2017 Remain In Light Home Entertainment

    Liam Neeson is een acteur die altijd overtuigt en zijn indringende blik gecombineerd met grijze haardos past uitstekend bij het personage. Je ziet hoe moeilijk Felt het heeft om zijn liefde voor de FBI opzij te schuiven voor het grotere Amerikaanse belang. Neeson weet deze innerlijke strijd heel goed weer te geven.

    De cast bestaat verder uit een keure aan mannelijk Hollywood. Naast Neeson zien we ook nog Tom Sizemore, Tony Goldwyn, Bruce Greenwood, Noah Wyle, Michael C. Hall, Martin Csokas, Josh Lucas of Ike Barinholtz. Voor een kleinschalige film als deze, is dit een behoorlijk indrukwekkende cast. Vrouwen spelen slechts een bijrol in The Secret Man enkel Diane Lane krijgt enkele scènes en knipper met je ogen en je mist Kate Walsh.

    Ook al speelt de film zich af in 1972, de gebeurtenissen hebben nog steeds relevantie voor de huidige samenleving. Het is niet echt moeilijk om het toenmalige politieke klimaat te vergelijken met het bewind van de huidige Amerikaanse president. De dvd van The Secret Man is reeds verkrijgbaar. Helaas geen extra’s, en dat is met een onderwerp als dit jammer want hier moet toch heel veel materiaal over te vinden zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 mei 2018

     

    *** The Secret Man trailer ***

  • Het 2de seizoen van Scandal vandaag op DVD

    Pin it!

    Vandaag ligt het tweede seizoen van het politieke soap-drama Scandal van Shonda Rhimes (Grey's Anatomy) in de winkel en de nieuwe episodes ontgoochelen niet. De makers halen alles uit de kast met 22 episodes, waar we soms heel wat extreme zaken over ons heen krijgen en behoorlijk wat pikante schandalen. Maar Olivia Pope (Kerry Washington) houdt stand en ook in heel penibele omstandigheden blijft ze haar looks en attitude behouden.

    scandal_season_2_dvd.jpg

    En nu dat alle hoofdpersonages in het vorige 7-delige seizoen seizoen waren voorgesteld trekt de serie nu voluit de kaart van de intrige en de suspense, en kruipen we ook in de kleren van de verschillende karakters die allerhande relaties aangaan en duiken ook in hun verleden. Het leek er wel een beetje op alsof de makers van de serie wilden aantonen dat ze met Scandal alle richtingen konden ingaan en niet gebonden waren aan een vast patroon van 'schandaal of ongeluk van de week / onderzoek door het team van Pope / obstakel / overwinning van Pope'. Maar het is op dit ogenblik nog een beetje zoeken naar een gepaste toon voor de serie en een plaats tussen de andere top-series. Het schommelt geregeld tussen "CSI"-achtige intriges en een iets meer gemoedelijke "The Mentalist" toon, en is een beetje de opvolger van "Damages" met Glenn Close en Rose Byrne.

    De hoofd-verhaallijn die over de verschillende episodes wordt uitgesmeerd is de foute relatie tussen Pope en president Fitzgerald Grant (Tony Goldwyn), die zich als volgt kan samenvatten: Seksuele spanning is afgekoeld - seks scène - We moeten hier mee stoppen - seks scène - Ik ben klaar met jou - seks scène - Het is gedaan, daar is de deur - seks scène. Hoe lang Shonda Rhimes deze teenage-relatie kan instand houden is mij een mysterie, maar moet er toch mee lachen.

    Daarnaast krijgen we antwoorden over de identiteit van Quinn Perkins (Katie Lowes), zien we tot wat Abby Whelan (Darby Stanchfield) in staat is en krijgen we een beeld van Huck's (Guillermo Díaz) duistere verleden. Maar het tweede seizoen onthult een wel enorm schandaal die de gehele natie kan aantasten en waarin Pope betrokken is, samen met de Chief of Staff Cyrus Beene (Jeff Perry) en de First Lady (Bellamy Young). Wat opvalt is dat Henry Ian Cusick niet meer van de partij is, wat mij betreft een veel interessantere figuur dan Harrison Wright (Columbus Short). Maar het was een keuze van Shonda Rhimes.

    scandal,Shonda Rhimes,Kerry Washington,Tony Goldwyn,Katie Lowes,Darby Stanchfield,guillermo diaz,Jeff Perry,Bellamy Young,Henry Ian Cusick,Columbus Short,damages,greys anatomy,the mentalist

    En de 'gladiatoren in suits' ronden ondertussen al het derde seizoen af met 18 episodes, waarvan de laatste episode vorige week in de States werd uitgezonden. Het is in ieder geval een serie waar je gemakkelijk 5 episodes van na elkaar kan zien op een regenachtige zondag. Je hoeft er ook niet al teveel bij na te denken. In veel gevallen zal de gemiddelde kijker zelfs nog steeds niet weten wat Pope en haar team eigenlijk concreet doen. Het zijn geen advocaten en het zijn ook geen detectives en toch zijn ze beide. Plant ABC Studios een 4de seizoen? Ik denk van wel. De kijkcijfers zitten in de lift, met bijna 11 miljoen kijkers voor de laatste episode van het derde seizoen.

    De DVD van Scandal Season 2, die vanaf 23 april 2014 te verkrijgen is, bestaat uit 6 schijven met wat bonusmateriaal gaande van verwijderde scenes en een blooper-reel, alsook extra beeldmateriaal van bepaalde belangrijke gebeurtenissen. Dit is niet meteen een serie waar je diepgang moet verwachten, laat staan dat je er iets van zal opsteken. Het is echter wel amusant en goed gemaakt tijdverdrijf, zoals ik zei, ideaal voor een regenachtige zondag.

    *** Scandal Season 2 trailer ***

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 23 april 2014

  • Gladiatoren in maatpak in top-serie Scandal op VIJF

    Pin it!

    Van de maker van het 10-seizoenen tellende "Grey's Anatomy" en de 6-seizoenen tellende "Private Practice", twee tv-series uit de medische sector, komt een boeiende saga met verboden relaties, machtsmisbruik, en schokkende politieke intriges. De ABC-serie "Scandal" van Shonda Rhimes werpt een blik achter de gesloten deuren van Washington DC.

    Gladiatoren in maatpak in top-serie Scandal

    Korte inhoud: Wanneer de schandalen aan het oppervlak dreigen te komen, is er slechts één persoon die in aanmerking komt: de legendarische Olivia Pope (Kerry Washington). Olivia leidt een deskundig team van crisis management consultants bedreven in het laten verdwijnen van de meest smerige en schunnige schandalen die de kop opsteken. De vraag is in hoeverre deze zelfverklaarde 'gladiatoren in maatpak' de barsten in hun eigen pantser wel kunnen beheersen.

    Het eerste seizoen begint met de komst van Quinn Perkins (Katie Lowes), een nieuwe aanwinst binnen het bedrijfje. Een slimme expositie truuk van de scenariste om zo het reilen en zeilen van het kantoor en het personeel uit de doeken te doen. We ontmoeten er ondermeer Harrison Wright (Columbus Short) die de nieuwkomer voor een stuk zal opvangen, Huck (Guillermo Díaz) de wat bizarre informaticus en Abby Whelan (Darby Stanchfield) die een oogje heeft op haar collega Stephen Finch (Henry Ian Cusick), die op zijn beurt op het punt staat om zich te verloven.

    Aan de andere kant van het kantoor is het Witte Huis waar president Fitzgerald Grant (Tony Goldwyn) het land moet beheren, maar zich ook moet verweren tegen een paar affaires die het daglicht niet mogen zien. Het is in ieder geval een serie waar we als kijker al evenveel sympathie koesteren voor de goede karakters als voor de minder goede. Soms ligt het verschil tussen beiden niet eens zo ver van mekaar. Maar het is de kwaliteit van de karakter-uitwerking en het geslaagde acteerspel die ons vertrouwd maakt met deze personages.

    Ik was niet meteen van plan de serie een kans te geven na het zien van de trailer, maar na een invitatie van Walkie Talkie en VIJF was ik uiteindelijk aangenaam verrast en wou ik meteen de andere afleveringen bekijken. Het is in ieder geval een verademing op al die getelefoneerde crimi-series uit binnen- en buitenland waarbij je een lichte vorm van narcolepsie ontwikkelt, naast occasionele migraines en misselijkheid. Elke aflevering lijkt ons telkens weer te verrassen. Nu is het nog afwachten op de komende seizoenen deze kwaliteit zullen verder zetten. Ondertussen zit de serie al in zijn 3de seizoen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 januari 2014

     

    *** Scandal trailer ***

  • Hilary Swank moet geen 15kg meer bijkomen

    Pin it!

    Hilary Swank, die eerder 10 kilo mocht vermageren voor haar Oscarrol in Million Dollar Baby (2004), zal zich niet moeten volproppen met taartjes en snoepgoed. Eerder kreeg ze de opdracht 15 kilo bij te komen voor de verfilming van French Women Don't Get Fat naar het boek van Mireille Guiliano. De collega’s van Caves of Yahoo hadden het volgende geschreven:

    "She'll gain 20 to 30 pounds", we're told by a source close to the production. "It’s no sweat. She's played a man before. She can handle anything."

    While French Women is nonfiction, an early premise says Swank will play the manager of a champagne company dealing with French beauties who consume bread, wine and pastries yet never gain an ounce. And naturally, self discovery happens along the way.

    Het gebeurt wel vaker dat acteurs hun dieet mogen aanpassen voor een filmrol. Een tijdje geleden zagen we nog Matthias Schoenaerts in Rundskop (2010). En ook Matt Damon moest wat vaker fastfood schrokken voor zijn nieuwe film The Informant (2009) van Steven Soderbergh.

    french women dont get fat,hilary swank,mireille guiliano,matt damon,the informant,pics,steven soderbergh,conviction,tony goldwyn,new years eve,garry marshall,the resident,antti jokinen,Mira Nair,ameliafrench women dont get fat,hilary swank,mireille guiliano,matt damon,the informant,pics,steven soderbergh,conviction,tony goldwyn,new years eve,garry marshall,the resident,antti jokinen,Mira Nair,ameliafrench women dont get fat,hilary swank,mireille guiliano,matt damon,the informant,pics,steven soderbergh,conviction,tony goldwyn,new years eve,garry marshall,the resident,antti jokinen,Mira Nair,amelia

    Toch denk ik niet dat 15 kg meer voor Swank eigenlijk wel zal opvallen. De vrouw is nu al graatmager dus iets meer vet kan ze zeker wel gebruiken. Ze zou er wel eens veel beter kunnen uitzien dan het beeld die we nu van haar hebben. Dat Franse vrouwen niet dikker worden moet ik bekennen dat ik zelf geen voorbeelden heb die het tegendeel moeten bewijzen. De meeste Franse vrouwen die ik ken hebben quasi "ideale maten".

    Heeft dat te maken met de Franse eetcultuur en Franse cuisine valt nog te bezien. In ieder geval zijn de meeste Amerikaanse vrouwen te dik en daar kan wel een duidelijke link worden gelegd met de fastfood keuken. Het lijkt me in ieder geval een boeiend concept en hopelijk pikken ze het idee opnieuw op en komt er uiteindelijk nog wel een verfilming. Swank hoeft ondertussen niet bij te komen.

    Vorig jaar was Swank nog te zien in Amelia (2009) van Mira Nair, het verhaal van de legendarische Amerikaanse piloot Amelia Earhart, die in 1937 op mysterieuze wijze verdween boven de Pacifische Oceaan tijdens een poging om rond de wereld te vliegen. Swank heeft nadien getekend voor Conviction (2010) van acteur/regisseur Tony Goldwyn (de acteur uit Ghost). Hilary speelt een werkende moeder die haar leven op z'n kop zet door aan een rechtenstudie te beginnen. Dit om haar broer te vertegenwoordigen, die valselijk beschuldigd wordt van moord, maar door het systeem geen mogelijkheden meer heeft in beroep te gaan.

    Daarnaast was ze ook nog te zien in de zwakke thriller The Resident (2010) de debuutfilm van Antti Jokinen, waar ze een nieuw huurhuis betrekt in Brooklyn. Al snel voelt ze echter dat ze wel érg in de gaten wordt gehouden door haar huisbaas, Max (Jeffrey Dean Morgan). Wanneer duidelijk wordt dat Max een griezelige obsessie voor Juliet heeft, begint een gevaarlijk kat- en muisspel. Hilary zal binnenkort ook te zien zijn in New Year's Eve (2011) van Garry Marshall (Valentine's Day). En kwestie om de lijn van Hilary Swank nog maar eens te bewonderen is hier een high quality fotoreeks van de actrice.

  • De R-rated The Mechanic remake van Simon West

    Pin it!

    Machete (2010) was een lekker gewelddadige exploitation film. Het enige probleem met dergelijke vehikels is dat ze op vlak van verhaal en karakter-ontwikkeling geen potten breken.

    the_mechanic_poster.jpg

    Je kan jezelf wel afvragen of je dit uiteindelijk nodig hebt in zo’n verstand-op-nul-rollercounter, maar voor mij, zorgt het extra vlees aan het been voor nog meer kijkplezier. De expoitationfilms zijn leuk om naar te kijken terwijl je nog iets anders aan het doen bent. Je hoeft niet elke scène te volgen om te weten wat er aan het gebeuren is. Maar als ik mocht kiezen voor een R-rated actie prent, dan kies ik liever voor een film als The Mechanic (2011), die tenminste nog een script heeft met karakters, dialogen en een plot die enigszins nog steek houdt.

    Korte inhoud: Na jarenlang een meester in zijn vak geweest te zijn wil een gepensioneerde huurmoordenaar (Jason Statham), bijgenaamd 'The Mechanic', niets anders dan rust. Wanneer de vader van Steve McKenna (Ben Foster) vermoord wordt, vraagt Steve echter om zijn hulp en wil hij dat 'The Mechanic' hem de kneepjes van het vak leert, zodat hij uiteindelijk de dood van zijn vader kan wreken.

    De film wordt geregisseerd door Con Air regisseur Simon West, die de laatste jaren in het tv-film circuit is beland. Hij hoopt dat deze film hem opnieuw op de A-list zal brengen. En na het zien van de beelden denk ik dat hij goed op weg is. De film zelf is een remake van The Mechanic (1972) van Michael Winner met Charles Bronson in de hoofdrol als ervaren huurdoder. In deze film was het wel zo dat Steve op een bepaald ogenblik de wapens richt op zijn meester, maar dat is niet duidelijk of scenarist Richard Wenk het originele verhaal van Lewis John Carlino op de voet heeft gevolgd. In ieder geval heeft Carlino opnieuw zijn medewerking geboden aan de nieuwe film.

    In de cast treffen we er ook nog Donald Sutherland, Ghost-acteur Tony Goldwyn, Mini Anden, Katarzyna Wolejnio en het lingerie-model Christa Campbell. En als je haar pics bekijkt (pic 1, pic 2, pic 3, pic 4 en pic 5), samen met de vele geweld-sequenties, weet je meteen waarom deze film R-rated is. De film zou binnen afzienbare tijd in onze zalen moeten draaien. Een precieze datum is op dit ogenblik nog niet bekend.

    *** The Mechanic trailer ***

  • The Last House on the Left minder gortig dan het origineel

    Pin it!

    De film waarmee Wes Craven zijn stempel had gezet op het horrorgenre was zonder enige twijfel The Last House on the Left (1972), waarin een 17 jarig meisje ten prooi valt aan een bende demente sadisten. Dit is ondertussen al meer dan 36 jaar geleden. Het was dus geen wereldschokkend nieuws dat een remake binnenkort in de zalen zal draaien, en dan nog wel een remake die geproduceerd is door Wes Craven zelf, die op zijn beurt een remake maakte van The Virgin Spring (1960) van het filmgenie Ingmar Bergman. Dit wordt dus een remake van een remake.

    The Last House on the Left

    Na de niet onaardige remake van The Hills Have Eyes (2006), eveneens geproduceerd door Craven, ben ik echt wel benieuwd naar The Last House on the Left (2009), die volledig werd gedraaid in Cape Town (out of all places).

    Korte inhoud: Nadat ze twee tieners, Mari (Sara Paxton) en Paige Martha MacIsaac, hebben ontvoerd en gemarteld, zoeken de twee schurken, Krug (Garret Dillahunt) en Francis (Aaron Paul), alsook de valse Sadie (Riki Lindhome), onderdak bij de ouders van Mari, één van hun slachtoffers. Wanneer die ouders, Emma Collingwood (Monica Potter) en John Collingwood (Tony Goldwyn), erachter komen wat ze hebben gedaan, barst de hel los.

    Dat de nieuwe versie een aantal scriptwijzigingen heeft doorgevoerd zal meteen duidelijk worden bij het bekijken van de geslaagde trailer. Het lijkt minder gortig te zijn dan het origineel en iets meer story-driven, maar daarom niet minder beangstigend of gewelddadig. Ik heb in ieder geval de indruk dat de remake ook iets realistischer lijkt dan het origineel. Het is trouwens ook een verademing om nog eens Tony Goldwyn in actie te zien in een belangrijke hoofdrol.

    Het project werd eerst aangeboden aan het Franse cineasten-duo David Moreau en Xavier Palud. Maar nadat de producenten het resultaat van hun verschrikkelijk slechte remake The Eye (2008) aanschouwden, hebben ze wijselijk van gedacht veranderd en voor de regie van deze remake de Griek Dennis Iliadis aangeduid. De scenaristen van dienst waren het groentje Adam Alleca en de ervaren Carl Ellsworth (Red Eye, Disturbia). Wanneer de film bij ons uitkomt is nog niet duidelijk maar deze wordt toch verwacht ergens in de zomer van 2009.

     

    *** The Last House on the Left ***