toni collette

  • De terugkeer van Vin Diesel naar xXx: Return of Xander Cage

    Pin it!

    De eerste xXx (2002) film stelde niet zo heel veel voor. De sequel xXx: State of the Union (2005), zonder Vin Diesel, stelde nog minder voor. Maar den Diesel is terug met xXx: Return of Xander Cage (2017) en gezien hij zowat de meest succesvolle acteur is geworden met zijn Fast & Furious films, lijkt het productiebudget serieus opgetrokken (tot 85 miljoen dollar), en bijgevolg ook de visuele effecten en actie-sequenties.

    xxx,state of the union,xXx Return of Xander Cage,Vin Diesel,Donnie Yen,Ruby Rose,Deepika Padukone,Tony Jaa,Toni Collette,Samuel L Jackson,Ice Cube,Rory McCann,Rory McCann,DJ Caruso,F Scott Frazier

    Korte inhoud: De beruchte extreme sporter Xander Cage (Vin Diesel) werkt nu samen met de regering, en raakt in conflict met de dodelijke Xiang (Donnie Yen) en zijn team. Om het duistere en onverwoestbare wapen, Pandora's Box, te vinden vormt Xander een geheel nieuw team van thrill-seekers. Hij raakt verstrikt in een internationaal complot en het lijkt erop dat diverse regeringen op het hoogste niveau hierbij betrokken zijn.

    Voor Diesel is het 15 jaar geleden dat hij nog in de huid van dit personage heeft gekropen. Hij moest zelfs niets weten van de sequel en trok zijn neus op voor een paycheck van 20 miljoen dollar en 10% op de omzet. Achteraf gezien een wijze keuze. Nu heeft hij nog maar deze film ingeblikt of hij spreekt al over een xXx 4. Vin Diesel was ook niet te zien in de sequel 2 Fast 2 Furious (2003), maar was dan na de derde film niet meer weg te denken van de franchise.

    In de casting zien we opnieuw Ruby Rose opduiken, een actrice die eigenlijk niet echt kan acteren maar er altijd wel geweldig uitziet. Ook het Indiaanse model Deepika Padukone is van de partij, naast Tony Jaa, Toni Collette, Samuel L. Jackson, Ice Cube en Rory McCann. De regie van de film is in handen van D.J. Caruso (Disturbia, I Am Number Four, Eagle Eye) en het script komt van F. Scott Frazier (Collide, The Number Station). Morgen komt xXx: Return of Xander Cage bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** xXx: Return of Xander Cage trailer ***

  • Krampus (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De home-invasion films zijn weer in opmars, en deze Krampus (2016) van Michael Dougherty (Trick 'r Treat) is wel een specialleke, een soort mengeling tussen een kerstfilm en een horrorprent. Het monster van dienst is een beestachtige demon uit de folklore van de Alpen-regio's. Het woord komt van het Oudhoogduitse woord voor klauw: Krampen. De Krampus is in de Alpen-regio de metgezel van Sinterklaas.

    krampus_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Wanneer zijn ouders (Adam Scott, Toni Collette) met hun disfunctionele familie (Allison Tolman, David Koechner, Conchata Ferrell) ruziënd de feestdagen doorbrengen, is de jonge Max (Emjay Anthony) ontgoocheld en besluit hij kerst de rug toe te keren. Wat hij echter niet weet is dat hij hiermee de oude entiteit Krampus heeft weten op te roepen, een demonisch wezen dat rondom kerst de ongelovigen afstraft. De hel breekt los als deze het op de familie voorzien heeft en het verscheurde gezin gedwongen wordt de handen ineen te slaan om te kunnen overleven.

    De film heeft ook wel iets weg van Christmas Vacation (1989) van John Hughes met Chevy Chase, met een vleugje van Gremlins (1984). Maar al van bij de eerste minuut pakt de film indrukwekkend uit, met een openingsscène van een uit de hand gelopen Christmas-shopping in slo-mo waarin mensen elkaar vertrappelen. Maar het is dan ook weer geen echte satire prent. Krampus bestraft al wie het kerstfeest oneer aandoet. Na de beloftevolle openingsscène was het voor mij toch vooral een gigantische teleurstelling, met een duister, sinister en humorloos verhaaltje van een monster die het gezin teistert .

    Het script van Zach Shields en Todd Casey slaagt er niet in de spanning op te bouwen of het verhaal ook maar een beetje interessant te maken. Het probleem was misschien ook dat het script werd meegeschreven door Dougherty zelf. In ieder geval slaagt de getalenteerde cast er niet in om te overtuigen. Er zitten ook heel bizarre scènes in met een grootmoeder die in het Duits begint te praten tegen Max, waarschijnlijk met de bedoeling een koppeling te maken met het Duitse sprookje. En voor de rest lijdt deze prent aan een overkill van bizarre familieleden, creepy critters die over de muren kruipen en zwakke humor op de rug van dikke jongetjes en oude vrouwen, waar je niet van moet (glim)lachen.

    krampus_2015_blu-ray_pic01.jpgkrampus_2015_blu-ray_pic02.jpgkrampus_2015_blu-ray_pic03.jpg
    krampus_2015_blu-ray_pic04.jpgkrampus_2015_blu-ray_pic05.jpgkrampus_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Anderzijds hebben we wel een verzorgde DVD en Blu-ray edities met heel wat bonus-materiaal, gaande van een alternatief einde, gag reel, deleted en extended scenes, behind the scenes materiaal en audio-commentaar van de regisseur met zijn scenaristen. Wat me ook is opgevallen met deze Blu-ray release is dat de cgi van de 'gingerbread men' er echt niet goed uitziet. Maar deze film heeft toch meer problemen dan enkel de effecten. De schijven zijn vanaf 27 april 2016 beschikbaar.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 17 april 2016

     

    *** Krampus trailer ***

  • Hector and the Search for Happiness (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We kennen Simon Pegg allemaal als de Britse acteur-scenarist die samen met Nick Frost in o.a. Shaun of the Dead (2008), Hot Fuzz (2007) of The World's End (2013) de lachers op zijn hand kreeg. Na Frost in Cuban Fury is het nu de beurt aan Pegg om zonder zijn komische maatje een film te dragen. Dat doet hij in Hector and the Search for Happiness (2014) waarin het hoofdpersonage op zoek gaat naar dé manier om gelukkig te worden. Dat resulteert in een aangename film die lekker wegkijkt maar veel te oppervlakkig blijft.

    hector and the search for happiness

    Korte inhoud: Hector is een Britse psychiater wiens leven volledig is vastgeroest. Hij vraagt al jaren hetzelfde ereloon, ziet al jaren dezelfde patiënten en ook zijn relatie met de mooie Clara (Rosamund Pike) lijdt aan sleur. Clara werkt voor een groot farmaceutisch bedrijf en wanneer ze samen met haar collega’s het succes van hun nieuwste hitpil Tranquiline vieren, heeft Hector een interessant gesprek met de eigenares van het restaurant. De vrouw zegt Hector onomwonden “I want happiness!” (en dus niet “I want a penis”, zoals Hector aanvankelijk begrijpt).

    Deze uitspraak zet Hector aan het denken. Zijn netjes geregelde leven begint hem steeds meer parten te spelen en op een gegeven moment slaan Hectors stoppen door tijdens een sessie met een patiënt. Hij vertelt Clara dat hij op wereldreis vertrekt om zijn geluk te gaan zoeken. Wanneer hij terugkomt weet hij niet, wel dat Shanghai zijn eerste bestemming wordt. Tijdens zijn trip krabbelt Hector zijn bevindingen in een dagboek dat hij van Clara heeft gekregen.

    Op het vliegtuig naar China maakt Hector kennis met de steenrijke Britse ondernemer Edward (Jean Reno) bevriend raakt. Los Angeles is de laatste stop en daar heeft hij een afspraak met zijn verleden in de gedaante van Agnes (Toni Collette).

    Hector reist dus de hele wereld rond, maar behalve LA waar Agnes woont, kom je niet te weten waarom hij net naar Shanghai, Tibet of Afrika trekt (de bestemming in Afrika wordt overigens niet gespecificeerd). Aldus lijkt de film bij momenten een veredelde reisreportage. Simon Pegg is geloofwaardig als vastgeroeste psychiater die transformeert in nieuwsgierige toerist, maar kunnen we echt sympathiseren met een personage dat zijn vriendin enkele dagen na zijn vertrek al bedriegt? Over het hoe en waarom heb je als kijker overigens vaak het raden. Maar als we kijken naar het parcours van regisseur Peter Chelsom (Serendipity, Shall We Dance, Hannah Montana: The movie) mag dit eigenlijk geen grote verrassing zijn.

    Hector and the Search for Happiness mist vooral scherpte en durf om op te vallen en zo schaart de film zich achter zijn hoofdpersonage. Het personage van Hector is een saaie psychiater die echter na een snoepreisje een openbaring krijgt en plots transformeert tot gelukkige mens. Zonder dat daarvoor een concrete reden is. Behalve Agnes die Hector op het einde van de film op zijn plaats zet, gaan de andere personages immers vrij luchtig om met de rijke westerling die hun leven binnendringt. Of moeten we deze film zien zoals Hector zijn patiënten ziet: oppervlakkig en zonder eigen mening?

    Visueel valt Hector and the Search for Happiness wel positief op. Regelmatig zijn er op het scherm immers kleine animaties of teksten te zien. Zo worden Hectors belangrijkste dagboekspinsels ook op het scherm ‘geschreven’. Of tekent Hector iets in zijn dagboek (verrassend eigenlijk hoe goed de psychiater kan tekenen). Af en toe neemt een animatie het ook van de acteurs over, maar dit stoort niet. Integendeel zelfs, het voegt creativiteit, originaliteit en durf toe aan de film en doet een beetje denken aan de stijl van Michel Gondry (o.a. in The Science of Sleep).

    hector_and_the_search_for_happiness_2014_blu-ray_pic02.jpghector_and_the_search_for_happiness_2014_blu-ray_pic03.jpghector_and_the_search_for_happiness_2014_blu-ray_pic01.jpg

    Het is leuk om Simon Pegg eens iets subtieler en serieuzer te zien acteren. In deze film moet hij het minder hebben van zijn komisch talent, maar hij slaagt er wel behoorlijk in de film te dragen. In de bijrollen zien we vooral heel veel talent waar veel te weinig mee gedaan wordt: Rosamund Pike, Jean Reno, Toni Collette, Stellan Skarsgaard… Enkel Christopher Plummer weet een scène volledig naar zijn hand te zetten, maar over het algemeen zijn de bijrollen veel te weinig uitgediept.

    Hoewel Hector and the Search for Happiness een film is over serieuze filosofische zaken, is het resultaat een (v)luchtige film. Verwacht zeker geen duidelijk antwoord op de vraag ‘wat is geluk?’ of nieuwe spectaculaire inzichten in de gelukskwestie. Hectors bevindingen zijn niet bijster origineel en vrij algemeen bekend bij iedereen. Zo ontdekt Hector in China dat je van geld niet gelukkig wordt maar dat het wel handig is als je het hebt. Dat een psychiater ontdekt dat "listening is loving" is ook wel straf…

    Kortom, Hector and the Search for Happiness is een film met veel goede bedoelingen, maar die komen er helaas niet echt uit. De dvd met als extra een making-of is reeds verkrijgbaar.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 4 maart 2015

     

    *** Hector and the Search for Happiness trailer ***

  • Hitchcock biopic met Anthony Hopkins trailer !

    Pin it!

    Ik had er 4 jaar geleden al een bericht over geschreven dat er plannen waren voor een film rond de figuur van Alfred Hitchcock met Anthony Hopkins in de hoofdrol. Wel, Hitchcock (2013) zou op 6 februari van volgend jaar bij ons in de bioscoop moeten draaien.

    alfred hitchcock,hitchcock,anthony hopkins,anthony perkins,hellen mirren,scarlett johansson,jessica biel,toni collette,kurtwood smith,danny huston,james darcy,psycho,fox searchlight,sacha gervasi,ryan murphy,ralph macchio

    Regisseur Ryan Murphy werd vervangen door Sacha Gervasi, die met deze film zijn langspeelfilm debuut zal maken. Fox Searchlight heeft er ook goed aan gedaan hun veel te lange titel (Alfred Hitchcock and the Making of Psycho) te vervangen door het kort en krachtige Hitchcock. De film zal zich wel afspelen tijdens de shoot van Psycho (1960), en zich concentreren op zijn relatie met Alma Reville (Hellen Mirren) en zijn moeilijke relatie met Janet Leigh (Scarlett Johansson)

    Ik vroeg me eerder af hoe de 75-jarige Anthony Hopkins zo’n 30kg zou bijkomen voor zijn rol en of hij niet wat te oud was. De film had 4 jaar geleden al gedraaid moeten worden, en dan nog. Hitchcock was 60 toen hij Psycho draaide. Maar goed, het resultaat is gewoon verbluffend. Niemand kan het talent van Hopkins ontkennen en als babyface DiCaprio de rol van de oude Howard Hughes kon spelen in The Aviator (2004), dan zal dat voor Hopkins ook wel weg kunnen geraken met het leeftijdsverschil. Scarlett zei onlangs ook nog het volgende in een interview: "Ik heb onlangs een aantal make-up testen gezien en alleen het zien van Anthony als Hitchcock is al gedenkwaardig."

    Johansson moet voor haar rol als Leigh in de douche kruipen voor de legendarische moordscène uit Psycho. We krijgen hiervan al een voorsmaakje in de trailer. Het leuke is dat we misschien eens zullen zien hoe er dat op de set aan toe ging tussen Hitchcock en Saul Bass die soms werd gezien als de regisseur van de douche-scène. De horrorfilm werd een van de bekendste films uit het oeuvre van Hitchcock. De productie van de film ging moeizaam omdat de Britse regisseur lange tijd de financiering niet rond kreeg.

    In de film wordt de rol van de aan aids gestorven acteur Anthony Perkins vertolkt door James D'Arcy, Vera Miles wordt dan weer gespeeld door Jessica Biel. Daarnaast zien we ook nog Toni Collette, Kurtwood Smith en Danny Huston. Ralph Macchio (ja, die van The Karate Kid) speelt de rol van Joseph Stefano, de scenarist van Psycho. Als grote fan van Hitchcock sta ik te springen om deze prent te zien, nog meer dan de controversiële HBO serie The Girl (2012).

    *** Hitchcock trailer ***

    ***Related Posts***
    18/02/2012: Rebecca en Suspicion van Alfred Hitchock krijgen remake
    22/02/2011: Vertigo filmbespreking
    20/02/2011: The Birds filmbespreking
    19/02/2011: Rear Window filmbespreking
    03/11/2011: Psycho filmbespreking
    26/10/2007: Alfred Hitchcock and the Making of Psycho

  • Little Miss Sunshine *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit is nog eens een interessante mengeling tussen absurde humor, menselijk drama (drugs, dood, zelfmoord) en een dosis filosofie (Nietzsche en Proust). Little Miss Sunshine (2006) is de geslaagde prent van het regisseurs-"koppel" Jonathan Dayton en Valerie Faris die voornamelijk bekend waren van hun videoclips voor REM et Red Hot Chili Peppers. Dit is hun eerste langspeelfilm die 5 jaar lang financiële problemen ondervond maar nu uiteindelijk in de zalen is. En het resultaat mag gezien worden. Als jullie hebben genoten van Sideways (2004), dan mogen jullie deze film niet missen.

    little_miss_sunshine_2006_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Niemand van de Hoovers heeft het echt voor elkaar, al doen ze nog zo hun best. Vader Richard (Greg Kinnear) probeert wanhopig zijn "9-stappen plan voor succes" te verkopen, zonder succes. Moeder Sheryl (Toni Collette) draag eerlijkheid hoog in het vaandel, maar stuit telkens weer op familiegeheimen, vooral van haar suïcidale homoseksuele broer Frank (Steve Carell). De zwaarmoedige zoon Dwayne (Paul Dano) heeft gezworen niet meer te praten tot hij bij de Luchtmacht kan, en de zevenjarige, iets te dikke, brildragende Olive (Abigail Breslin) wil graag de Little Miss Sunshine schoonheidswedstrijd winnen. Samen met opa (Alan Arkin), een vuilgebekte hedonist die uit het bejaardentehuis is geschopt wegens drugsgebruik, stapt de familie in hun busje om de droom van Olive te verwezenlijken... Hier vinden jullie de trailer.

    Je merkt meteen dat dit een prent is die nauw aan het hart van de makers ligt, want je moet goed weten waar je mee bezig bent om al die verschillende mood-swings tot een coherent verhaal te verheffen – en daar zijn ze echt wel in gelukt. De gemiddelde bezoeker zal zich vlot amuseren, maar het onderliggende drama wordt zeker niet weggelachen, integendeel. En dat is voor een stuk ook de verdienste van beginnend scenarist, Michael Arndt.

    Dit is een kleine filmproductie (+/- 8 miljoen dollar) die het niet moet hebben van al te grote sterren (buiten Steve Carell … die eigenlijk nog zijn status moet bewijzen met Evan Almighty) en bijzonder vernuftig camerawerk of speciale effecten (in tegenstelling tot wat ze gewoon waren in hun videoclips). Dat is toch wel een unicum. Meestal overladen videoclip makers hun films met al te veel visuele rotzooi (cf. post) zodat het verhaal en de karakteropbouw nauwelijks nog aan de oppervlakte komt. Jonathan en Valerie geven hun acteurs tijd en ruimte om zich te ontplooien en dat is vaak een verademing om te zien, want het zijn trouwens stuk voor stuk talentvolle acteurs.

    De film is een soort road-trip, op weg naar een schoonheidswedstrijd in Californië, waar we tijdens de reis heel wat te weten komen. De film heeft dus ook iets weg van RV (2006) met Robin Williams, maar Little Miss Sunshine is veel leuker, slimmer en minder gekunsteld. Zo steken er heel wat hilarische momenten in; zoals de wijze woorden van opa aan zijn zoon, de handleiding om een wagen te starten met een gebroken koppeling, de ontmoeting met de wegpolitie en uiteraard wat slapstick humor die in deze film zeker niet goedkoop overkomt. Er zit zelfs een beetje horror in de film met 7-jarige beauty queens - iets wat we bij ons binnen de kortste keren ook wel zullen aantreffen. En daar draait de film hoofdzakelijk rond. Het is een soort satire op een obsessieve pop-cultuur, omweven door een menselijke drama over mislukkingen (van de defecte auto tot menselijke frustraties). Het einde van de film had in dat opzicht toch iets beter kunnen zijn, maar ik zal niet spoilen.

    Little Miss Sunshine 01Little Miss Sunshine 02Little Miss Sunshine 03Little Miss Sunshine 04Little Miss Sunshine 05
    Little Miss Sunshine 04Little Miss Sunshine 03

    De beste acteur uit de groep is wat mij betreft het jonge meisje Abigail Breslin, die haar filmintrede deed in Signs (2002) van M Night Shyamalan. De rest van de cast doet behoorlijk goed zijn werk, maar niet meteen iets bijzonders. Steve Carell valt misschien nog het meest op omdat hij zijn rol heel strak speelt zonder overdrijvingen, en dat zijn we van hem niet meteen gewoon. Ook Alan Arkin is een bijzonder aanstekelijk personage. De man heeft een geweldige timing.

    Kortom, Little Miss Sunshine is een op het eerste gezicht onopvallende road-movie die toch heel wat bagage meesleurt tussen de humor en zou wel eens een winstgevende trip kunnen maken van de ene award-show naar de andere, juist omwille van zijn eenvoud en authenticiteit van de vertelling. Zo won hij al de hoofdprijs op het Deauville Film Festival en is trouwens genomineerd voor de Golden Globes Awards. Binnenkort de oscar-nominaties en deze film zit er vast en zeker tussen. En wie weet, misschien maken ze er nog een tv-show van. Materiaal is er in overvloed.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 december 2006

    ***Related Post***
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006

     

    *** Little Miss Sunshine trailer ***

  • Cameron Diaz In Her Shoes

    Pin it!

    Deze week komt een leuk komisch drama uit in de bioscoop van de regisseur Cutis Hanson, die de meest uiteenlopende films op zijn palmares heeft staan. Zo stond hij achter de camera bij de thriller The Hand That Rocks the Cradle (1992), de actiefilm The River Wild (1994), de misdaadfilm L.A. Confidential (1997), de komedie/drama Wonder Boys (2000), de biopic/drama 8-Mile (2002) en nu zullen we hem zien in een Komisch drama In her Shoes (2005) met Cameron Diaz en Toni Collette als twee zussen die niets met elkaar gemeen hebben behalve hun schoenmaat.

    Maggie (Cameron Diaz) is een echt feestbeest, zij heeft elke week een ander baantje en haar interesses gaan alleen maar uit naar make-up en de juiste accessoires. Zij fladdert maar een beetje rond in het leven en vindt dat haar grootste kwaliteit haar uiterlijk is. Rose (Toni Collette) is een afgestudeerde advocate en heeft een baan bij een top kantoor. In haar prachtig gedecoreerde appartement vlucht zij van de buitenwereld. Rose is constant bezig met haar gewicht en haat haar zelfbeeld. Het enige waar zij troost in vindt zijn haar schoenen. Na een rampzalige ruzie groeien Maggie en Rose uit elkaar. Pas bij het ontdekken van hun doodgewaande grootmoeder Ella (Shirley MacLaine) komen de zussen langzaam maar zeker weer bijeen. Hier kunnen jullie de trailer van de film bekijken.

    Hoe zeer uiteenlopend de films van Curtis ook moge zijn, ze trekken alvast mijn aandacht door hun nauwkeurig portret van de personages die een soort zelfbewustzijns-proces ondergaan: wie zijn ze en waar willen ze naar toe. Vaak zoeken ze dan ook een diepere band met familie of andere mensen, en alles wijst erop dat ook deze film niet anders is. In Her Shoes is gebaseerd op het tweede boek van Jennifer Weiner die meteen een bestseller werd. De film komt uit op woensdag 30 november.