the thing

  • The Void (2016) *** recensie

    Pin it!

    Het BIFFF is sterk van start gegaan met een paar kleppers, maar we zien de eindmeet in zicht en de teleurstellingen stapelen zich op. Het zijn geen slechte films, maar ik verveel me soms rot bij bepaalde filmproducties (zoals gisteren met The White King en The Limehouse Golem). Ik had echter veel verwacht van de horrorprent The Void (2016) van Jeremy Gillespie en Steven Kostanski, wat iets van een terugkeer moest zijn naar de 70-80'ties exploitation tv-horrorfilm. En na de vele teleurstellingen was deze toch weer net iets leuker om te zien.

    Korte inhoud: Politieagent Daniel Carter (Aaron Poole) komt op een verlaten weg in een woestijn een mysterieus persoon tegen. Het blijkt te gaan om een jongeman die nat is van het bloed. Daarnaast loopt hij mank. Daniel brengt hem naar een afgelegen ziekenhuis in de omgeving. Na een tijdje doet Daniel de ontdekking dat de patiënten en het personeel van het ziekenhuis langzaam transformeren in iets onmenselijks. Daniel neemt de taak op zich enkele andere overlevenden veilig het ziekenhuis uit te gidsen en de nachtmerrie te beëindigen voordat het te laat is, maar buiten wacht een misschien nog grotere dreiging.

    the_void_2016_poster01.jpgthe_void_2016_poster06.jpgthe_void_2016_poster02.jpgthe_void_2016_poster03.jpg

    In deze film zijn het niet zozeer de serial killers of de monsters die ons de stuipen op het lijf jagen, wel de beeltenis van een occulte triangel, en ik heb het niet over het muziekinstrument ook al bespeelt het ons gemoed met brio. De triangel staat op de Ku Klux Klan gewaden van de 'invaders' en op de deur die leidt naar de hell. En de marketing-campagne heeft zich volledig uitgeleefd in het ontwerpen van geniale filmposters met deze fameuze driehoek. Het moet gezegd worden, de posters (van Gary Pullin, Graham Humphreys, Phantom City Creative, Gravillis Inc. en Akiko Stehrenberger) zijn geweldig! Spijtig genoeg was ik minder onder de indruk van de film. Maar laten we mild zijn in ons oordeel wat deze 90 minuten durende horrorprent werd gemaakt met het strikte minimum aan middelen, integraal samen gesprokkeld via crowdfunding! Het zal dus geen evidente klus worden om distributeurs te vinden voor bioscoop-releases.

    In The Void zien we een bont gezelschap, gaande van een junkie, twee misantropische burgerwachten, een een stagiaire, een verpleegster, een flik, een grijze dierenarts, een zwanger meisje, haar grootvader en een gestoorde oude dokter, die zich verschansen in een hospitaal. De vraag die iedereen zich stelt is wie de avond zal overleven. Maar we blijven niet alleen in het hospitaal, maar nemen ook een hallucinatoire trip in de ruimte. Het ziet er bij momenten zo hemeltergend fake uit, maar net dit is de grootste charme van deze Void. Het zet met succes in op onze nostalgie, een beetje zoals It Follows (2014) dat eerder deed, maar deze prent is iets meer gory en heeft vreemd genoeg iets meer stijl in zijn aanpak en berust minder op horror-clichés.

    the_void_2016_poster05.jpgthe_void_2016_poster04.jpgthe_void_2016_poster07.jpgthe_void_2016_poster08.jpg

    Eigenlijk is The Void het soort film waarvan je eigenlijk niet zo heel veel over moet lezen, maar gewoon gaan beleven. Het is niet dat er grote Shyamalan-plottwisten zijn, gezien het verhaal op zich niet zo heel veel voorstelt en volledig aansluit bij het principe van zijn titel (The Void ~ de leegte), maar het is werkelijk het soort film dat je moet meemaken. En ofwel zal je er verzot op zijn (~ voornamelijk mensen die ouder zijn dan 35) ofwel vind je het maar niets (~ teenagers). De grootste inspiratiebron van deze filmmakers is de cult-regisseur John Carpenter en zijn invloed is voelbaar. Het concept van de film doet tevens wat denken aan Assault on Precinct 13 (1976) en The Thing (1982), maar dan met een vleugje H.P. Lovecraft. Kostanski is ook een veteraan in het departement van de visuele effecten, en het is eraan te zien.

    Kortom, er is voldoende spanning en dreiging in The Void, die horror-fans wel zal kunnen bekoren en dan in het bijzonder de filmgeeks. Het verhaal mocht een beetje meer uitgewerkt zijn wat mij betreft. De grote vraag van 'het waarom van alles' wordt hier niet beantwoord, en gezien de zichtbare kwaliteiten had dit toch wel een plus geweest. Gelukkig is het acteerwerk dan weer van een degelijk niveau. Al bij al heb ik er nog wel van genoten, ook al zal het mij allemaal niet lang bijblijven.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 april 2017

     

    *** The Void trailer ***

  • From a House on Willow Street (2016) *½ recensie

    Pin it!

    Soms is de trailer beter dan de film en dat kan wel gezegd worden van deze From a House on Willow Street (2016). De film werd geregisseerd door de Zuid-Afrikaan Alastair Orr, die hiervoor zijn inspiratie heeft gezocht in The Thing (1982), The Exorcist (1973) en nog een hele boel andere haunted house films.

    from_a_house_on_willow_street_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Een groepje criminelen kidnapt in Kaapstad de dochter van een welgestelde diamanthandelaar. Ze sluiten haar op in hun schuilplaats en bedenken hoe ze de ontvoering gaan afhandelen. Al snel doen de ontvoerders de verschrikkelijke ontdekking dat de vrouw bezeten is door een zeer krachtige demon.

    De film kan je een beetje gaan vergelijken met Don't Breathe (2016). Hier gaan boeven ook inbreken in het verkeerde huis, ook al hebben we hier toch twee totaal verschillende kalibers van horrorfilms. From a House on Willow Street heeft geen eigen filmstijl of een interessante narratieve insteek. Het is een horror die werd geschreven door iemand die veel films en tv-series heeft gezien en er zowat een Jackson-Pollock-mengelmoes van heeft gemaakt, ook al blijft er niets steken. Tot overmaat van ramp zijn de dialogen van Catherine Blackman en Jonathan Jordaan ronduit lamentabel te noemen en heb je tevens geen enkele voeling met de karakters. Het zijn stuk voor stuk randdebielen en hun daden zijn verstandelijk niet te vatten.

    In de hoofdrol zien we de Home and Away actrice Sharni Vinson, die hier geen onaardige vertolking neerzet. Het meisje dat ontvoerd wordt, is dan weer gespeeld door Carlyn Burchell, die eerder al een kleine rol had in RoboCop (2014). Daarnaast zien we nog Zino Ventura en Steven John Ward met een toch wel heel bizar blond kapsel.

    Al bij al duurt deze prent maar 90 minuten en is de ellende snel voorbij. Vreemd genoeg vond ik het einde nog zo slecht niet, maar mijn verwachtingen lagen ondertussen wel heel laag na de overdosis aan clichés. Ik heb het zowat gehad met horrorfilms waar de lichten uitgaan om dan weer aan te springen en plots duikt er iets of iemand op in de achtergrond. Het is een beetje als de kast die met een ruk open gaat en wij als kijker weten dat er niets in de kast zit, wel achter de deur wanneer deze terug gesloten wordt. Ik mis daarom wel een beetje Wes Craven en zijn Scream films die het publiek altijd wel een stap voor waren.

    Willen jullie deze echter nog een kans geven, dan spelen ze From a House on Willow Street donderdag 6 april 2017 op het BIFFF om 14u in Cine 2 Bozar.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 5 april 2017

     

    *** From a House on Willow Street trailer ***

  • Geniale alternatieve filmposters

    Pin it!

    Ik ben verzot op die alternatieve posters. Ze wijken niet alleen af van die typische headshot posters, maar vertellen op een eigenzinnige manier iets over de film, een beetje zoals de pictogram posters. Bij deze collectie is er iets meer grafisch design aan te pas gekomen. En het resultaat is verbluffend.

    inglourious basterds,postercowboys and aliens,posterjurassic park,posteramerican psycho,poster
    tron,posterthe thing,posterpsycho,posterpulp fiction,poster
    the prestige,posterback to the future,posterthe shining,posterharry potter,poster
    children of men,posterstar wars the empire strikes back,posterinception,posterthe evil dead,poster

  • Top 10 box-office flops van 2011

    Pin it!

    Laten we snel even een stand van zaken opmaken van vorig jaar. Hier is onze Top 10 Box-Office Flops uit 2011. Ook al waren er heel wat blockbusterfilms die een sterke beurt hebben gemaakt aan de kassa (Fast Five, de laatste Harry Potter, de laatste Pirates of the Caribbean, de Twilight film Breaking Dawn, de laatste Mission Impossible …) heeft Hollywood vorig jaar toch wat de naweeën van de economische crisis gevoeld. Er zijn iets meer films gemaakt dan in 2010, maar er scoorden niet meer films boven de grens van 100 miljoen dollar in de States alleen. De flops in de lijst werden berekend op basis van hun wereldwijde box-offcice resultaat en hun productiekost. We kunnen nooit echt achterhalen welke kosten al dan niet berekend (poductiekosten, distributiekosten, verzendkosten, …), maar over het algemeen is deze lijst toch betrouwbaar.

    Het filmjaar 2011 had veel financiële teleurstellingen. Zo deden films als Sucker Punch (2011), Green Lantern (2011), New Year's Eve (2011) en Cowboys & Aliens (2011) een slechte beurt aan de kassa. Iets wat ik al had kunnen voorspellen gezien deze films snel in mijn Top 10 Worst Movies of 2011 stonden. Ook de remakes deden het niet goed. Zowel de remake Straw Dogs (2011) als de remake/prequel The Thing (2011) doken in het rood. En dichter bij ons viel op dat na de Frans/Belgische +20 miljoen dollar productie Largo Winch (2008), nu ook zijn sequel Largo Winch II (2011) met Sharon Stone niet kon overtuigen en ver onder de verwachtingen bleef. Maar hier zijn de 10 grootste financiële rampen:

    Top 10 Box-Office Flop van 2011

    10. The Rum Diary (2011) Bruce Robinson
    Production cost: $45 million - Worldwide Gross: $23,94 million (FilmDistrict)

    flop,the rum diary

    De spits wordt afgebeten door The Rum Diary , een film die nooit het daglicht had moeten zien was het niet door de aanwezigheid van publiekslieveling Johnny Depp. Regisseur brengt hier een veel minder flamboyante en geflipte prent als Terry Gilliam dat deed met zijn Fear and Loathing in Las Vegas, dat andere verfilmde boek van Hunter S. Thompson. Ook deze film flopte aan de box-office. Sommige boeken zijn gewoon niet bestemd voor het witte doek. Maar dat betekent niet dat ze slechte films zijn. Toch was The Rum Diary een beetje van een teleurstelling. Nu weet ik niet of Johnny Depp kost wat kost die film wou maken vanwege het boek van Thompson of omwille van de mooie ogen van Amber Heard...?

    9. Drive Angry (2011) Patrick Lussier
    Production cost: $50million - Worldwide Gross: $28,93 million (Summit Entertainment)

    flop,drive angry

    Acteur Nicolas Cage is een trouwe klant bij dergelijke lijstjes en ook in 2011 heeft hij zich laten kennen. Drive Angry is zo slecht dat het eigenlijk nog wel een leuke film is om naar te kijken. Je moet deze wel beschouwen als een soort exploitation vehikel. De reden van de flop moet dan eerder gevonden worden in het te hoge productie budget. Regisseur Patrick Lussier (My Bloody Valentine, Dracula 2000) zou eigenlijk ook niet weten hoe hij een ernstige prent moet maken. Dit was tevens ook de tweede flop voor actrice Amber Heard in hetzelfde jaar. En wanneer ik haar toekomstige projecten bekijk, denk ik dat er nog veel meer zitten aan te komen. Tijd voor een nieuwe manager ... of een andere carrière.

    8. Your Highness (2011) David Gordon Green
    Production cost: $50 million - Worldwide Gross: $24,86 million (Universal Pictures)

    flop,your highness

    Los van het blote kontje van Natalie Portman kan je van Your Highness niet veel goeds vertellen. De makers leken er in ieder geval meer plezier aan te hebben dan het publiek, die met enige verveling de zoveelste penis-grap moest aanhoren. De enige manier om hier plezier aan te beleven is om veel weed te roken, een beetje zoals de voltallige cast in deze halfbakken komedie.

    7. Trespass (2011) Joel Schumacher
    Production cost: $35 million - Worldwide Gross: $6,45 million (Millennium Entertainment)

    flop,trespass

    En hier is dan de tweede Nic Cage flop van het jaar, Trespass. Daar waar Cage met veel overtuiging speelt weet Nicole Kidman dat deze film zal stinken als geen ander en loopt er dan ook bij als stille getuige. Het begin van de film valt nog wel mee, maar nadien stuikt alles in mekaar. Het script van Karl Gajdusek is een ware puinhoop, maar ook de regie van Schumacher maakt duidelijk dat zijn beste jaren al lang voorbij zijn. En als de filmstudio dat nu nog niet heeft ingezien, dan is deze pijnlijke verliespost hun verdiende loon.

    6. Machine Gun Preacher (2011) Marc Forster
    Production cost: $30 million - Worldwide Gross: $1,10 million (Relativity)

    flop,machine gun preacher

    Je zou denken dat je met het waargebeurde onderwerp van Machine Gun Preacher een sterk drama kan maken, maar niets bleek minder waar te zijn. En de schuld ligt niet zozeer bij de wat slome vertolking van Gerard Butler. Regisseur Marc Forster ligt aan de basis van deze flop. De man zou zelfs nog geen James Bond film boeiend maken…oo, wacht eens even,…HIJ HEEFT een James Bond film geregisseerd: die Quantum of Boredom crap!

    5. There Be Dragons (2011) + You and I (2011) Roland Joffé
    Production cost: $36 million - Worldwide Gross: $4,17 million (Samuel Goldwyn)

    Production cost: $20 million - Worldwide Gross: $0 million (geen distributie)

    flop,there be dragons

    Het is uitzonderlijk dat één regisseur erin slaagt 2 flops uit te brengen in hetzelfde jaar, maar Roland Joffé laat zien hoe het moet. Zowel zijn There Be Dragons als zijn t.A.T.u. cheese fest You and I (2011) hebben een gigantisch gat geslaan in de rekeningen van de geldschieters. Zo werd meer dan 50 miljoen dollar verspilt aan een slaapverwekkende prent over de Spaanse burgeroorlog en dan nog een biopic over een one-hit wonder popduo met een lesbisch-gedreven marketing machine. Die laatste film vond trouwens geen verdeler en verdween deze biopic in het straight-to-dvd circuit. Roland Joffé had ooit indruk gemaakt in de jaren '80 met The Mission en The Killing Fields, maar de laatste jaren brengt hij films uit in de stijl van Captivity (2007). Misschien is de tijd aangebroken om met zijn collega Joel Schumacher op pensioen te gaan, alvorens ze hun reputatie nog meer besmeuren.

    4. London Boulevard (2011) William Monahan
    Production cost: $37 million - Worldwide Gross: $4,64 million (IFC)

    flop,london boulevard

    Voor een debuutfilm is London Boulevard eigenlijk geen slechte prestatie, maar een goede film is het ook niet. De gevierde scenarist William Monahan had met zijn scenario's al voldoende Oscars gewonnen, dat hij nu eens zelf achter de camera wou staan, en dan nog wel met Colin Farrell en Keira Knightley. Maar hoe kritisch ga je als regisseur zijn voor jouw eigen scenario? In dit geval niet kritisch genoeg, want de prent stond bol van nutteloze en overladen dialoogscènes. Het project had veel charisma en potentieel, maar het kwam nooit echt van de grond. Zo zie je dat een sterrencast geen garantie is op een geslaagde box-office. Don’t quit your dayjob, Monahan!

    3. The Big Year (2011) David Frankel
    Production cost: $41 million - Worldwide Gross: $7,45 million (Fox)

    flop,the big year

    The Big Year is onschuldig zondags-vertier die gewoon teveel heeft gekost voor wat het waard was. De komische talenten Owen Wilson, Jack Black en Steve Martin worden gegijzeld door een zwak script en een wat slordige regie. Het is het soort wegwerp komedies waarvan er 13 in een dozijn zitten, en waar stilaan slijt begint op te komen. Toch verrassend dat ook het publiek weg bleef van deze smaakloze Big Fail.

    2. Conan the Barbarian (2011) Marcus Nispel
    Production cost: $90 million - Worldwide Gross: $48,80 million (Lionsgate)

    flop,conan the barbarian

    Je mag dan nog wel een fan zijn van acteur Jason Momoa, maar deze Conan the Barbarian videoclip is een luidruchtige, potsierlijke vertoning met een verlammend effect bij de toeschouwers. Bij het zien van deze remake besef je hoe knap het origineel van John Milius wel is. Visueel ziet alles er wel indrukwekkend uit, maar wat heb je er aan als je niet kunt meeleven met de personages of de gebeurtenissen. Een mooie beeldjesmaker is nog geen filmmaker.

    1. Mars Needs Moms (2011) Simon Wells
    Production cost: $150 million - Worldwide Gross: $38,99 million (Buena Vista/Walt Disney)

    flop,mars needs moms

    De grootste flop van het jaar was de motion-capture animatiefilm met de jammerlijke titel Mars Needs Moms. Ze hebben een eenvoudig verhaaltje ingewikkeld gemaakt, opgesmukt met wat halfbakken psychedelische rotzooi en laten vertolken door acteurs met tracking points op hun lichaam, om die dan om te zetten in emotieloze kartonnen borden. Uiteindelijk werd alles in een 3D-kleedje gegoten en losgelaten op het publiek. Tadaaa! Resultaat was dat kinderen er niet van hielden en de ouders nog minder. En gezien de film maar 88 minuten lang duurt heb ik de indruk dat er heel wat scènes zijn gesneuveld die blijkbaar nog slechter waren. De regisseur Simon Wells is in de running om de live-action film The Diplomat (2011) te regisseren, maar deze film die dit jaar had moeten uitkomen zal er toch nog niet zo snel zijn. Hoe zou dat komen??

    ***Related Posts***
    18/02/2015: Top Flop 2014
    25/03/2014: Top Flop 2013
    05/07/2013: Top Flop 2012
    17/08/2011: Top Flop 2010
    08/08/2011: Top Flop 2009
    21/04/2009: Top Flop 2008
    07/04/2009: Top Flop 2007
    27/12/2006: Top Flop 2006

  • The Thing prequel trailer

    Pin it!

    Wanneer ik de trailer bekijk van The Thing – prequel (2011) zou ik denken dat de Hollandse regisseur Matthijs van Heijningen Jr. voortreffelijk werk heeft geleverd. Er waren eerder geruchten dat Universal de film direct op dvd had willen uitbrengen in Nederland, maar daar lijkt niets van aan. In Nederland komt de film uit op 17 november (poster).

    the thing,prequel,matthijs van heijningen jr,universal,john carpenter,eric newman,marc abraham,david foster,ulrich thomsen,mary elizabeth winstead,davetta sherwood,eric christian olsen,joel edgerton

    Matthijs had in ieder geval het grote lot gewonnen met deze productie. Niet alleen kreeg hij als onervaren regisseur een productiebudget van 35 miljoen dollar, maar ook nog eens de steun van ervaren producers Marc Abraham en Eric Newman. Daarbovenop ontving hij aanwijzingen van executive producer David Foster, die ook al op de set van de eerste film stond. Dit kon echter niet vermijden dat de studiobonzen niet meteen onder de indruk waren van de eerste montage. Er moest dus een eerste reddingsoperatie komen in de vorm van reshoots. Bijgevolg werd de oorspronkelijke releasedatum van april 2011 verzet naar 14 oktober.

    Korte inhoud: De film speelt zich af drie dagen voor de gebeurtenissen uit de film van John Carpenter. We bevinden ons in een onderzoekskamp op Antarctica waar een wetenschappelijk team uit Noorwegen een gecrasht buitenaards schip heeft gevonden. Er ontstaat een confrontatie tussen wetenschapper Dr. Sander Halvorson (Ulrich Thomsen) en de paleontologist Kate Lloyd (Mary Elizabeth Winstead). Kate besluit met haar twee assistenten Davida Morris (Davetta Sherwood) en Adam Goodman (Eric Christian Olsen) alsook helikopterpiloot Sam Carter (Joel Edgerton), op zoek te gaan naar de buitenaardse levensvorm om er eerst meer van te weten te komen.

    Ik kan me toch niet van de indruk ontdoen dat deze prequel toch enorm veel knipoogjes heeft gemaakt naar de originele film, The Thing (1982). Kwatongen zullen waarschijnlijk beweren dat het meer een remake is dan een echte prequel. Anderzijds heb ik er niets op tegen dat de film duidelijk dezelfde sfeer heeft. Toch moeten we voorzichtig blijven en onze verwachtingen niet te hoog leggen, want het zou de eerste keer niet zijn dat een trailer ons op een compleet verkeerd spoor zet. Gelukkig heeft België een bioscoop-release, die vast staat op 2 november 2011. We zullen binnenkort zelf kunnen oordelen. En zet jullie maar schrap want dit wordt een R-rated film, zoals het hoort.

    *** The Thing prequel trailer ***

    ***Related Posts***
    17/06/2010: Gemengde gevoelens bij The Thing prequel
    07/11/2008: The Thing filmbespreking
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/02/2006: Top 10 Favoriete 80’ties film

  • Gemengde gevoelens bij The Thing prequel

    Pin it!

    Hadden ze de film niet gepland dan had ik zelf een scenario geschreven voor een prequel van The Thing (1982). Met de elementen die nu voorhanden zijn kan je een ijzersterke thriller maken, geheel in de sfeer van de originele film. Trouwens één van mijn top 10 favoriete 80’ties film. Ik kijk hier naar uit.

    Universal Pictures heeft ondertussen de releasedatum bekendgemaakt van The Thing (2011), de aankomende prequel op John Carpenter gelijknamige scifi-thriller uit 1982. De film zal vanaf 29 april 2011 in de Amerikaanse bioscopen draaien. Dat is twee weken na Scream 4 (2011) en een week voor Thor (2011).

    The Thing pic

    Maar nu komt het slechte nieuws. De film wordt ingeblikt door de Hollandse regisseur , Matthijs van Heijningen Jr., een man met zo goed als geen langspeelfilm ervaring. Ik heb er dus het raden naar bij wie hij op de knieën is gaan zitten, maar dit lijkt me toch een bizarre wending gezien er voldoende bekwame regisseurs op de markt zijn. Het zou een doodzonde zijn mochten ze er een straight-to-dvd thrillerke van maken, met zwakke regie en bespottelijk slecht acteerwerk. Het productiebudget bedraagt 35 miljoen dollar, wat een smak geld is voor een debuut. Matthijs heeft wel wat ervaring met filmen, met name een kortfilm en een musical, maar dit lijkt me toch wel wat magertjes voor iets wat van het niveau van de originele Thing film zou moeten zijn. Hopelijk heeft Universal extra budget voorzien voor reshoots.

    Het verhaal spitst zich toe op Kate Lloyd (Mary Elizabeth Winstead), een doctoraatsstudente die zich aansluit bij een Noors onderzoeksteam dat in Antarctica een buitenaards ruimteschip heeft ontdekt. Wanneer een gevangen organisme uit het toestel bevrijd wordt en aan een reeks aanvallen begint, wordt Kate verplicht om samen met een onbedreven helikopterpiloot (Joel Edgerton) orde op zaken te stellen. Inderdaad, we hebben hier een vrij onbekende cast en in de credits zie ik ook geen John Carpenter staan als producer. Gemengde gevoelens dus, maar het wordt afwachten op die eerste trailer.

    ***Related Posts***
    07/11/2008: The Thing filmbespreking
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/02/2006: Top 10 Favoriete 80’ties film