the theory of everything

  • Darkest Hour, de tweede Winston Churchill film van 2017

    Pin it!

    Er zijn maar weinig rollen van Gary Oldman niet aan kan, maar tot op heden waren het vooral bijrollen waarin hij uitblonk. Deze keer heeft hij een dramatische hoofdrol te pakken met de vertolking van Winston Churchill in Darkest Hour (2017).

    darkest_hour_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Darkest Hour' werpt een blik op het leven van Winston Churchill (Gary Oldman). Binnen enkele dagen dat hij de premier van Groot-Brittannië is geworden staat hij voor een lastige opgave: een vredesverdrag afsluiten met Nazi-Duitsland of vechten voor de idealen en vrijheid van een natie. Wanneer de Duitsers bezig zijn West-Europa te bezetten doet Churchill, ondanks weerstand van zijn eigen partij, een poging de loop van de wereldgeschiedenis te veranderen.

    Iedereen zou vermoeden dat Oldman al een paar Oscars heeft gewonnen, maar niet dus. De enige film waarvoor hij genomineerd was, is de thriller Tinker Tailor Soldier Spy (2011). Toch wel opmerkelijk. Maar dit zou met deze film wel eens kunnen veranderen. Hij is wel een beetje verborgen achter een dikke laag make-up en prostetics.

    Churchill is één van de belangrijkste personen van de 20ste eeuw, een figuur gebouwd op een pak tegenstrijdigheden die al heel wat vurige discussies heeft opgeleverd. De voormalige legerofficier was geen model politicus. Hij hield er een ongezonde levensstijl op na en gaf veel van zijn orders uit vanuit de slaapkamer. Toch is hij uitgegroeid tot een van de 'grote mannen' van de geschiedenis, een figuur die groter is dan het leven en waarvan veel gebreken vaak onder de mat worden geveegd om een meer inspirerend beeld te behouden.

    Darkest Hour is geregisseerd door Joe Wright, een filmmaker wiens oeuvre toch wel heel wat uiteenlopende films heeft (Atomement, Pride & Prejudice, Hanna, Anna Karenina). Maar het waren lang niet allemaal kaskrakers, denk maar aan de Pan flop. Ik blijf echter erg nieuwsgierig hoe hij het verhaal van Winston Churchill zal aanpakken, vooral omdat Darkest Hour zich richt op een momentopname uit zijn leven en dus de typische biopische formule uit de weg gaat. Het script is afkomstig van Anthony McCarten, die een schitterend script had geschreven voor The Theory of Everything (2014).

    Dit is tevens de laatste film van John Hurt, die dit jaar stierf op 77-jarige leeftijd aan de gevolgen van pancreaskanker, ook al speelt hij in geen enkele scène. De acteur was veel te zien om naar de set te komen, maar de film wordt toch opgedragen in zijn naam.

    En ja hoor, er is nog een andere Churchill film die dit jaar is uitgekomen, met name Churchill (2017) met Brian Cox in de hoofdrol. Deze film concentreert zich op de 96 uren voor de invasie van Normandië. Darkest Hour zou begin volgend jaar bij ons moeten uitkomen.

     

    *** Darkest Hour trailer ***

  • The Theory of Everything (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Normaal ben ik zo geen grote fan van biopics, maar het verhaal van Stephen Hawkins verdiende wel een film. Neem daar nog een sterke vertolking bij van Eddie Redmayne en je krijgt wel een interessante film. Na A Beautiful Mind (2001) en The Imitation Game (2014) hebben we met The Theory of Everything (2014) een nieuwe beroemde wetenschapper met een ongewoon leventje.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal over de beroemde natuurkundige Stephen Hawking (Eddie Redmayne). Het verhaal centreert zich om Hawkings vroege jaren op de Universiteit van Cambridge waar hij verliefd wordt op de arts-studente Jane (Felicity Jones), waar hij later mee trouwt en 3 kinderen mee heeft. Net na het huwelijk wordt bij Hawking ALS, een ongeneeslijke spierziekte, gediagnosticeerd.

    Regisseur James Marsh (Man on Wire, Shadow Dancer) slaagt er bijzonder wel in om de dramatiek in balans te brengen met de romantiek in het verhaal, ook al legt scenarist Anthony McCarten vooral de klemtoon op het melige gedeelte van zijn leven. Toch zijn het die kleine scènes die ons in het verhaal sleuren zoals het moment waarin Stephen de trappen wil opklimmen of waarbij hij vast zit in zijn trui en doorheen de stof het vuur van de open haard ziet branden en meteen ook met zijn verbeelding een glimp opvangt van de gloed van de zon. Anderzijds leven we ook mee met de vrouw van Stephen die het altijd wel opneemt voor haar zieke man, en begrijpelijk gevoelens krijgt voor de koormeester Jonathan Hellyer Jones (Charlie Cox) die het gezin bijstaat met uitstapjes. De scenarist heeft zijn script ook gebaseerd op het boek van Jane Hawking en dus krijgen we vaal de dingen te zien vanuit haar perspectief.

    Hawkins probeert het universum te verklaren met een allesomvattende theorie, en ook deze film probeert het leven van Hawkins te vertellen met een eenduidige en familiaire plotwendingen op de klassieke muziek van Jóhann Jóhannsson. Het is allemaal mooi om te zien, maar als toeschouwer blijven we toch achter met heel wat vragen over hun huwelijk die zelden met veel oprechtheid worden beantwoord. Rond het feit dat Hawkins drie kinderen heeft kunnen verwekken met zijn vrouw, wordt met een grapje tussen vrienden aangeraakt. Ondanks het sterke acteerwerk van Redmayne is hij met dit script nooit in staat dieper te graven met zijn karakter. Wat er zich precies in het hoofd afspeelt van Hawkings hoofd afspeelt blijft voor ons een mysterie. Hetzelfde kan gezegd worden van Jane die de offers blijft opstapelen en er alle dagen staat voor haar man. Dit klinkt allemaal heel aardig en ontroerend, maar ik kan moeilijk geloven dat er nooit eens een moment is geweest van wanhoop of egoïsme. Dit heeft niets te maken met "de vuile was" willen uithangen, maar gewoon het verhaal wat menselijkheid geven, iets wat er voor mij te weinig in zat. Het leek allemaal net iets te gladgestreken. Vergelijk dat maar eens met Julian Schnabel's The Diving Bell and the Butterfly (2007), waar we een sterk drama krijgen met een personage die een verlamming krijgt en enkel nog maar zijn linkeroog kan bewegen.

    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic01.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic02.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic03.jpg
    the_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic04.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic05.jpgthe_theory_of_everything_2014_blu-ray_pic06.jpg

    The Theory of Everything is verre van een slechte film, maar de verdienste ligt vooral bij de aanwezige cast die hier ondanks het flauwe script toch sterk staan te acteren. Met een andere regisseur aan het roer had deze film misschien iets meer ballen aan het lijf gehad. Het accent leggen op de driehoeksrelatie is misschien wel de meest foute beslissing in de geschiedenis van de biopics. En de scène waar Stephen een aanval krijgt tijdens een opera voorstelling terwijl zijn vrouw toenadering zoekt bij een andere man, komt regelrecht uit idiote tv-films en was zo bespottelijk dat je toch even de filmmakers een schop onder hun viool wou verkopen.

    The Theory of Everything komt vandaag 3 juni 2015 uit op DVD en Blu-ray met nog een aantal deleted scenes en een making of genaamd 'Becoming the Hawkings'. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 3 juni 2015

     

    *** The Theory of Everything trailer ***

  • Foxcatcher (2014) **** recensie

    Pin it!

    We hebben het hier nog niet gehad over Foxcatcher (2014), een aangrijpend verhaal van twee Olympische worstelkampioenen die het pas kruisen van John du Pont, een excentrieke en gefrustreerde miljardair die de broers op zijn landgoed wil trainen. Deze rol werd gespeeld door een onherkenbare Steve Carell. De film werd genomineerd voor 5 Oscars, maar kon er spijtig genoeg geen enkele verzilveren.

    foxcatcher_2014_poster2.jpg

    Korte inhoud: 'Foxcatcher' vertelt het waargebeurde verhaal van de Olympische Kampioenen en tevens broers Mark Schultz (Channing Tatum) en Dave Schultz (Mark Ruffalo) en hun relatie met de excentrieke John du Pont (Steve Carell). John is de erfgename van het du Pont Chemical fortuin, maar leeft wel wat in de schaduw van zijn moeder. Met het ondersteunen van het Amerikaanse rugbyteam wil John ervoor zorgen dat hij uit die schaduw kan komen. Zijn doel is om van Mark de beste worstelaar te maken ter wereld. Mark krijgt dan ook een intense band met de excentrieke du Pont. Hoe langer hij echter vertoeft op het landgoed van deze steenrijke man, hoe meer hij verstrikt raakt in een web van paranoia en verraad.

    De films van regisseur Bennett Miller (Capote, Moneyball) zetten vaak levendige personages in beeld in ongewone omstandigheden, en net zoals een film als A Beautiful Mind (2001) - die hier een paar dagen geleden werd besproken - probeert deze prent eveneens een waar gebeurd verhaal te vertellen via fictie om zo dichter bij de waarheid te komen, en dichter bij de ware aard van de miljardair. Ook in Capote was er heel wat fictie, maar op het einde van de rit had de film wel de waarheid verteld over de figuur van Truman.

    Steve Carell heeft hier in ieder geval één van zijn beste rollen uit zijn carrière neergezet, en ook al komt hij op het eerste gezicht als een vreemde snuiter over, zijn de gevoelens heel herkenbaar en treffend. John wil erkenning van zijn moeder (Vanessa Redgrave) krijgen maar zij lijkt alleen maar liefde te koesteren voor haar paarden. Door het feit dat John kiest voor - in haar ogen - de ordinaire worstelsport, bewijst dat hij zijn eigen weg wil gaan en erkenning verkrijgen, steunend op zijn eigen merites en capaciteiten. Spijtig genoeg is John geen uitzonderlijk man, hij is zelfs ook geen echte coach. Toch wil hij dat mensen naar hem opkijken, net zoals ze kijken naar Dave Schultz, maar hij slaagt er nooit in om respect en bewondering te krijgen van zijn naasten. Hij wou iemand zijn die tot de club behoorde, maar anderzijds ook beschouwd worden als een belangrijk persoon waar je naar op moet kijken.

    Ook Channing Tatum laat het beste van zichzelf zien. Net als Eddie Redmayne die zich in Jupiter Ascending (2015) bezondigd aan over-acting, en nadien een geniale rol neer in The Theory of Everything (2015), zien we ook Tatum de wat onnozele rol van de albino krijger Caine Wise spelen in Jupiter Ascending, maar hier een indrukwekkende rol neerzet al worstelaar. Mark is zoveel keer groter en sterker, maar Dave blijft het psychologisch overwicht houden. Mark functioneert blijkbaar minder goed zonder zijn broer en is ook emotioneel veel minder stabiel. Wanneer Dave dan uiteindelijk de beslissing neemt om meer tijd wil doorbrengen met vrouw (Sienna Miller) en kinderen dan in het worstelen, stuikt het wereldje van Mark in mekaar en zag hij het als verraad.

    foxcatcher_2014_pic01.jpgfoxcatcher_2014_pic03.jpgfoxcatcher_2014_pic02.jpg

    Het personage van Mark is ook iemand die moeilijk mensen kan vertrouwen. Maar wanneer du Pont hem en zijn broer ziet als helden, voelt hij meteen een connectie. Hij voelt dat ze verdienen om aanzien te worden als kampioenen, iets wat door de federatie veel te weinig gebeurde. Nu krijgen ze financiële en logistieke steun om echt uit te blinken in hun sport. Maar stilaan beseffen beide broers dat dit misschien ook het moment is om elk hun eigen weg te gaan. Mark kan uit de schaduw treden van zijn meer succesvolle broer, en Dave kan op zijn beurt iets meer aandacht schenken aan zijn gezin. Maar wanneer het emotioneel zwaar begint te worden voor Mark voelt de broer zich gedwongen om zijn broer wat los te wringen van John du Pont’s wurggreep.

    Het scenario van E. Max Frye en Dan Futterman schept voldoende ruimte voor de acteurs om hun personages uit te werken, en de regisseur gaat zelfs verder door hen te filmen wanneer ze in gedachten zijn, alleen. En het zijn net die stille momenten die zo'n grote impact hebben. En ook de fotografie van Greig Fraser helpt hier voor een groot stuk mee het isolement van de karakters in de verf te zetten.

    Ondanks dat de film niet heeft gewonnen bij de Oscars is het één van de betere drama's van de laatste jaren, en mocht deze vroeger bij ons zijn uitgekomen dan had hij zeker een plaats verdiend in onze Top 10 Beste Films van 2014.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 februari 2015

    ***Related Post***
    02/07/2014: Foxcatcher met een onherkenbare Steve Carell

     

    *** Foxcatcher trailer ***

  • Birdman wint zoals verwacht de Oscar voor Beste Film

    Pin it!

    Vanavond hebben we de 87e Academy Award show en misschien ook de meest voorspelbare. Er zijn echter een aantal films, filmmakers en acteurs die over het hoofd werden gezien. Laten we beginnen met A Most Violent Year (2014) die NUL Oscar-nominaties kreeg, Gone Girl (2014) kreeg vreemd genoeg geen nominatie voor Beste Script Adaptatie, The Lego Movie (2014) kreeg geen nominatie voor Beste Animatiefilm, Selma (2014) genomineerd voor Beste Film maar geen enkele van de acteurs kreeg een nominatie - zelfs de regisseuse Ava DuVernay werd vergeten (wat evenveel wil zeggen als dat de film waarschijnlijk niet de Oscar voor Beste Film winnen). Birdman wint uiteindelijk 4 Oscars (Beste Film, Beste Originele Script, Beste filmregie en Beste Fotografie). Voor de rest was het de meest 'boring' Oscar show in jaren met een wat lullige musical presentatie van Neil Patrick Harris. Hier zijn alle genomineerden en winnaars en hier kan je de highlight filmpjes bekijken.

    De tv-kijkers met Telenet kunnen de show volgen, diegene met Belgacom kunnen de meest bekeken awardshow weer op hun buik schrijven, want zelfs on-line is het vrijwel onmogelijk om de show nog te volgen. En los van gewoon de resultaten is het altijd wel leuk om de show te volgen. Met een beetje geluk kan je misschien wel een torrent vinden met de show. Maar enkele uren voor de uiteindelijke show geven wij al onze pronostiek.

    De Oscar winnaars van 2015

    oscar_2015_jk_simmons.jpg
    genomineerden: Robert Duvall (The Judge), Ethan Hawke (Boyhood), Edward Norton (Birdman), Mark Ruffalo (Foxcatcher), J. K. Simmons (Whiplash)

    Voorspelling: J. K. Simmons wint de Oscar voor Beste Mannelijke Bijrol. Zijn vertolking is gewoon beter en meer intens dan de vertolkingen van de andere acteurs. Dit is dus eigenlijk een beetje van een giveaway. Mocht hij niet winnen gaan de Oscars wel heel fors uit de bocht. Maar ik vermoed dat hier wel het gezond verstand gaat zegevieren.
    Uitkomst: Die hadden we dus juist !

    oscar_2015_patricia_arquette.jpg
    genomineerden: Patricia Arquette (Boyhood), Laura Dern (Wild), Keira Knightley (The Imitation Game), Emma Stone (Birdman) en Meryl Streep (Into the Woods)

    Voorspelling: Voor de Oscar van Beste Vrouwelijke Bijrol gaat mijn keuze naar Patricia Arquette. Ook hier is er geen discussie mogelijk, zij is gewoon een veel betere vertolking dan haar concurrenten. Dit is een hands down slam dunk Oscar-winnaar.
    Uitkomst: Die hadden we dus juist !

    oscar_2015_eddie_redmayne.jpg
    genomineerden: Steve Carell (Foxcatcher), Bradley Cooper (American Sniper), Benedict Cumberbatch (The Imitation Game), Michael Keaton (Birdman) en Eddie Redmayne (The Theory of Everything)

    Voorspelling: Voor de Oscar voor Beste Acteur gaat mijn voorkeur naar Michael Keaton maar het zou me niet verbazen mocht The Academy hier kiezen voor Eddie Redmayne voor de film The Theory of Everything (2014). Een uitstekende acteur, die ook wel in staat is om te zondigen aan over-acting, zoals onlangs nog in Jupiter Ascending (2015).
    Uitkomst: Zoals we hadden gedacht ging de Oscar naar Eddie Redmayne, ook al hadden wij liever Keaton op het podium gezien.

    oscar_2015_julianne_moore.jpg
    genomineerden: Marion Cotillard (Two Days, One Night), Felicity Jones (The Theory of Everything), Julianne Moore (Still Alice), Rosamund Pike (Gone Girl) en Reese Witherspoon (Wild)

    Voorspelling: Ook al zou ik graag Rosamund Pike (pics) zien winnen, denk ik dat de Oscar van Beste Actrice dit jaar zal gaan naar Julianne Moore (pics). Moore heeft met deze haar 5de Oscar-nominatie binnen en het zou misschien eens beginnen tijd worden dat ze effectief een Oscar wint, en ik verwacht dat het uiteindelijk ook voor deze avond zal zijn.
    Uitkomst: Die hadden we dus juist !

    oscar_2015_alejandro_gonzalez_inarritu.jpg
    genomineerden: Wes Anderson (The Grand Budapest Hotel), Alejandro González Iñárritu (Birdman), Richard Linklater (Boyhood), Bennett Miller (Foxcatcher) en Morten Tyldum (The Imitation Game)

    Voorspelling: De Oscar voor Beste Regisseur had kunnen gaan naar Wes Anderson, maar de prestatie van Richard Linklater zal niemand spoedig herhalen. Zijn film is een mijlpaal in de filmgeschiedenis, ook al is de film op zich misschien niet het beste wat je vorig jaar hebt gezien.
    Uitkomst: Die hadden we verkeerd! Eigenlijk wel een spijtige zaak voor Boyhood, maar een Beste Film en Beste Regisseur zijn twee Oscars die eigenlijk wel samen horen.

    oscar_2015_birdman.jpg
    genomineerden: American Sniper, Birdman, Boyhood, The Grand Budapest Hotel, The Imitation Game, Selma, The Theory of Everything en Whiplash

    Voorspelling: En uiteindelijk, de Oscar voor Beste Film gaat volgens mij naar Birdman, ook al is dit een gok tussen deze prent en Boyhood, die in principe evenveel kans maakt om te winnen. De film van Linklater heeft wel iets van een momentum, maar Birdman heeft toch qua film een grote impact gehad.
    Uitkomst: Die hadden we dus juist ! Ook al was er twijfel met Birdman was het een logische keuze voor The Academy.