the social network

  • The Founder (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb meestal wel gemengde gevoelens bij biopics. Het personage moet al verrassend veel hebben meegemaakt om echt mijn aandacht 2 uur lang te kunnen vasthouden, en dat is bij veel biopics niet het geval. De ongeschreven regel van een biopic is dat je niet teveel afwijkt van de waar gebeurde feiten, en dat leidt af en toe tot vervelende verhaaltjes zonder grote emotionele evolutie.

    the_founder_2016_blu-ray.jpg

    Heel af en toe kunnen ze ook verrassend uit de hoek komen, en dat is zeker wel het geval met deze The Founder (2016) van John Lee Hancock (Saving Mr. Banks, The Blind Side).

    Korte inhoud: Ray Kroc (Michael Keaton) is een mislukte deur-aan-deurverkoper van milkshakemachines. Op de rand van zijn eigen faillissement ontmoet hij de twee broers Mac (John Carroll Lynch) en Dick McDonald (Nick Offerman) die een succesvol hamburgerrestaurant runnen in het zuiden van Californië. De basis van hun succes: een revolutionair en razendsnel productieproces. De ambitieuze Ray Kroc laat de twee dromen van een enorme franchise: McDonald's! Maar als Kroc aan boord stapt van het bedrijf komen de broers erachter dat Kroc hele andere plannen heeft met de onderneming…

    The Founder brengt eigenlijk wel een fascinerend verhaal waarvan ik niet op de hoogte was. Toch denk ik dat deze prent wel een beetje kwaad bloed zal zetten want het hoofdpersonage in kwestie is niet echt een aangename kerel, en een beetje zoals in Steve Jobs (2015) zien we hoe de man van een simpel restaurant een fastfood imperium uit de grond stampt. Het schept een beeld van een man die tot alles in staat is om zijn doel te bereiken. Een goede verstandhouding met mensen en ethiek moet in vele gevallen dan even wijken voor de grote expansiedrang.

    De film heeft niet echt indruk kunnen maken tijdens zijn release, maar toch zet Keaton hier een solide rol neer. Kroc is niet meteen een personage die ons zal inspireren, maar het is wel verrassend om hem bezig te zien. Fans van brutaal eerlijke biopics zullen hier van kunnen genieten. In tegenstelling tot een film als The Social Network (2010) zijn het niet de dialogen die het verhaal vooruit stuwen, of de slimme montage, en dat was het enige minpuntje. The Founder is tergend traag.

    the_founder_2016_pic01.jpgthe_founder_2016_pic02.jpg
    © Remain in Light

    Tijdens de montage hebben ze de kans gemist om eens goed de schaar te zetten in bepaalde scènes, want dit had een nog betere film kunenn zijn. Toch is McDonald's een referentie en heel wat mensen zullen wel interesse hebben om te weten wie de man is achter één van de grootste bedrijven op deze planeet. En ik vermoed dat McDonald's ook wel opgezet zal zijn met dit verhaal want dit is een mooie promocampagne. De DVD en Blu-ray van The Founder is vanaf deze maand beschikbaar .

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 juni 2017

     

    *** The Founder trailer ***

  • Niet Rounders 2 maar Molly's Game wordt de volgende pokerfilm

    Pin it!

    Zowat drie jaar geleden dook een bericht op dat er een Rounders (1998) sequel in ontwikkeling was, maar tot op heden lijkt het project niet van de grond te komen. Nochtans was Rounders één van de betere poker-films en zowel acteur Matt Damon als scenaristen Brian Koppelman en David Levien waren klaar voor een nieuw partijtje high-stake-poker aan de tafel van Teddy KGB (John Malkovich).

    © 1998 Miramax
    rounders_1998_poster.jpg

    Rounders 2 is echter nog niet dood en begraven. Volgens Damon is er effectief al een script voor de film (zie onderstaande You Tube clip) en zou het zich afspelen in de online-pokerwereld. Iets waar de twee scenaristen al een beetje ervaring mee hadden met de film Runner Runner (2013), ook al ging deze prent niet echt over het poker-spel. Runner Runner met Justin Timberlake was tevens ook geen culthit zoals Rounders.

    Rounders werd gemaakt voor 12 miljoen euro en bracht enkel al in de VS zo'n 23 miljoen dollar op, en werd een gigantisch succes op de home-cinema markt. Er bestaan spijtig genoeg geen cijfers over de financiële prestaties in de rest van de wereld, maar we gaan er vanuit dat de film toch zijn productiebudget een paar keer heeft kunnen verdubbelen. En de reden waarom de film er nog niet is gekomen heeft deels te maken met de verkoop van Miramax in 2015 voor 1 miljard dollar, door een mediagroup uit Quatar ganaamd beIN Media Group. Bijgevolg is het nu een rechten-dispuut en lijkt er maar geen schot in de zaak te komen ondanks de roep van menig fans om er werk van te maken. Bob en Harvey Weinstein, die Miramax hebben opgericht en in 2005 het huis hebben verlaten om The Weinstein Company op te richten, hebben nog steeds interesse in de titels van Miramax.

    Dus moeten we nog even geduld hebben en ons geluk zelf maar op de proef stellen in één van de Brusselse casino's, en aan een pokertafel met een doos Oreo-koekjes en een zwaar Russisch accent de alom bekende quotes citeren: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please." of nog bij een eventueel verlies "Pay that man his money".

    Maar in tussentijd is het uitkijken naar een andere pokerfilm die dit jaar in de bioscoop komt. Molly's Game (2017) is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal van een jonge skiër en voormalig Olympisch atlete, die een succesvol onderneemster wordt wanneer ze een internationaal pokerspel opzet, waarmee ze al snel in het vizier terecht komt van de FBI. Het zou gaan over het regie-debuut van Aaron Sorkin, die tevens het script schreef gebaseerd op de biografie van Molly Bloom. Sorkin (The West Wing, The Newsroom) won een Oscar voor zijn script van The Social Network (2010) en won een Golden Globe voor Steve Jobs. De hoofdrol wordt vertolkt door Jessica Chastain, en zij speelt naast Idris Elba, Kevin Costner, Natalie Krill en Michael Cera. Een film dus om naar uit te kijken, ook al ben je geen poker-fan.

     

    *** Matt Damon over Rounders 2 ***

  • Na 127 Hours is er nu 52 Hours met de thriller Mine

    Pin it!

    Wanneer de je de affiches bekijk en weet dat de hoofdrol in de film vertolkt wordt door Armie Hammer, zou je denken dat het hier om een Hollywoodfilm gaat, maar niet dus. Mine (2016) is een Italiaan/Amerikaanse productie, geschreven en geregisseerd door Fabio Guaglione en Fabio Resinaro.

    mine_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In het midden van de woestijn in Afghanistan, in een gebied waar 33 miljoen blast mijnen verspreid zitten, moet marinier en sniper Mike Stevens (Armie Hammer) naar zijn extratie punt geraken, na een mislukte aanslag. Gestrand in een vijandige guerrilla grondgebied staat hij er plots alleen voor, en tot overmaat van ramp, stapt hij met zijn linkervoet op een actief mijne. Tegen de barre omgeving, zonder voedsel en water, probeert de soldaat in leven te blijven, en wordt zijn vindingrijkheid en zijn doorzettingsvermogen - voor de komende 52 uur totdat een konvooi arriveert in zijn gebied - op de proef gesteld. Tussen de brandende hitte van de dag en de vrieskou van de nacht, moet hij niet alleen vechten tegen de machtige natuur, vijanden in de buurt, maar ook ten opzichte van de grootste tegenstander van allemaal: zichzelf.

    De film heeft veel weg van 127 Hours van Danny Boyle, waarin een bergbeklimmer vast komt te zitten met zijn arm tussen twee rotsen en zo een helse overlevingsstrijd moet beginnen. Het zijn vaak ook niet meteen de meest eenvoudige films om te maken gezien het gebeuren zich voornamelijk afspeelt op één plaats en dat voor 90 minuten lang. Een goede regisseur en een talentvol cameraman zijn dan ook van cruciaal belang om alles voldoende boeiend te houden. Dit is echter een debuutfilm voor de twee Fabio's

    Het grootste probleem met independent films is om distributeurs te vinden die jouw film willen uitbrengen in de zalen. Bij Hollywood producties liggen deze zaken al vaal van bij het begin vast en wordt het budget onderverdeeld in een deel productie en een deel promotie. Hier heb je dat niet. De film kwam op 6 oktober in de zalen in Italië en op 30 december in Spanje, en nu zou er op 7 april een release zijn in de States. Op dit ogenblik is er nog niets bekend voor ons land.

    Armie Hammer mag dan nog wel een degelijk acteur zijn, ook al is hij niet meteen herkenbaar door het grote publiek. Los van The Social Network (2010) zijn de films waarin hij speelt ook niet meteen succesvol geweest. Niet alleen was The Man From U.N.C.L.E. (2015) een flop, ook The Lone Ranger (2013) werd een gigantische mislukking. Laten we hopen dat deze film alsnog een wereldwijde release krijgt.

     

    *** Mine trailer ***

  • Ain't Them Bodies Saints (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    'In de sfeer van oude westerns' onthield ik van de beschrijving van deze Ain't Them Bodies Saints (2013). Dat wekte mijn interesse. Verder zei de film me niets, behalve dat tweederangs acteur Casey Affleck meespeelde net als Rooney Mara, jawel The Girl with the Dragon Tattoo (2011), ook had ze een klein rolletje in The Social Network (2011) en tal van andere films en series. Regisseur David Lowery zei me trouwens ook niets.

    aint_them_bodies_saints_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Bob (Casey Affleck) en Ruth (Rooney Mara) leven een beetje zoals een Bonnie & Clyde in het Wilde Westen van de jaren zeventig. Bij een schietpartij raakt een agent gewond en verdwijnt Bob achter de tralies. Ruth kan haar leven heropnemen. Ondertussen wordt hun dochtertje geboren. Dit vormt de drijfveer voor Bob om Ruth en zijn dochter terug op te zoeken en te ontsnappen. In het kleine dorp waar iedereen iedereen kent, is het voor hem niet makkelijk zijn Ruth op te zoeken en er zijn een boel anderen die hem liever niet zien komen.

    De sfeer die Lowery weet te scheppen is alvast zeer geslaagd. Het wilde westen van de jaren zeventig. Weidse landschappen. Prachtige sobere lange shots. De fotografie is alvast zeer stijlvol en draagt bij om de personages te kaderen in hun eigen de kleine wereld. We hebben ook het gelige retro-effect en de subtiele muziekscore die de traagheid van deze film onderstrepen. En het is een trage film. Het gaat immers niet zozeer over het verhaal, maar over de mensen. Twee mensen, door omstandigheden gescheiden van mekaar en toch verlangend naar elkaar in een onmogelijke omgeving.

    Daarbij is het vooral Rooney Mara die de film redt tussen de voor het overige vrij papieren personages. Het deed me soms wat denken aan The Girl with the Pearl Earring (2003) waar Scarlett Johansson (pics) ook vrij expressief haar kartonnen personage weet te brengen. Daarnaast weet de regisseur het vrij dunne verhaal sterk te brengen door zijn fotografie en montage, die meer zeggen dan de woorden in de film.

    aint_them_bodies_saints_2013_pic01.jpgaint_them_bodies_saints_2013_pic02.jpgaint_them_bodies_saints_2013_pic03.jpg

    De vraag niet is zozeer of het gezin al dan niet verenigd zal worden, maar daarentegen staat het besef centraal bij de personages dat wat ze willen onmogelijk is en ze verder moeten met hun leven. Enkel verbonden door de brieven die ze mekaar schrijven en de warme herinneringen die ze koesteren. De warme melancholische sfeer, de beelden worden versterkt door de gelaatsuitdrukking van Rooney Mara. Het zijn allemaal kleine mensen, met kleine verlangens, die voor zichzelf hun grootste dromen zijn. En dat is nog het mooiste van de film. Op 15 juli 2014 is de Blu-ray en DVD van Ain't Them Bodies Saints uitgebracht.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 juli 2014

     

    *** Ain't Them Bodies Saints trailer ***

  • The Double (2013) ***½ recensie

    Pin it!

    Er waren twee opmerkelijke films met dubbelgangers in 2013 die bij ons nog geen release hebben verkregen. De ene is Enemy (2013) met Jake Gyllenhaal, de andere is The Double (2013) van de Noors/Nigeriaanse-Engelsman Richard Ayoade met Jesse Eisenberg in de hoofdrol(len). Een film die ik hier op mijn laatste dagen in de States nog heb kunnen meepikken.

    the_double_2013_poster.jpg

    Korte inhoud: Simon (Jesse Eisenberg) is een timide man, levend in een geïsoleerd bestaan in een onverschillige wereld. Hij wordt over het hoofd gezien op zijn werk, geminacht door zijn moeder (Phyllis Somerville), en genegeerd door de vrouw van zijn dromen (Mia Wasikowska). Hij voelt zich machteloos om ook nog maar één van deze dingen te veranderen. Maar de komst van een nieuwe collega, James (Jesse Eisenberg), zal deze rust verstoren. James is zowel Simons exacte dubbele, maar ook zijn tegenpool - zelfverzekerd, charismatisch en goed met vrouwen. En tot Simons verschrikking, begint James langzaam zijn leven over te nemen.

    Met Submarine (2010) bewees de regisseur al zijn talent voor visueel interessante films met veel gevoel voor humor, en deze prent is niet anders. The Double is zelfs nog een stuk indrukwekkender gezien er, met de hulp van DoP Erik Wilson, een nieuwe wereld werd uitgewerkt met een typerende en eigenzinnige filmstijl. Het resultaat is een absurde komedie met een hint van een psychologische thriller. Deze levenloze bureaucratische wereld doet tevens een beetje denken aan de beginperiode van de broers Coen (The Hudsucker Proxy) en die van Terry Gilliam (Brazil). Een wereld waarin de personages omgeven worden door schaduwzones en intrigerende figuren met mysterieuze bedoelingen. Alles voelt er beklemmend aan voor Simon, maar de toeschouwer blijft gefascineerd meekijken. We zijn ook iets te fel aan het lachen met de gekke tegenslagen die Simon ondervindt.

    Acteur Jesse Eisenberg kennen we van zijn zelfzekere rollen in The Social Network (2010) en Now You See Me (2013), maar ook van zijn meer timide rollen zoals in Zombieland (2013) of Adventureland (2009). En hier speelt hij zijn twee typetjes in één en dezelfde film, maar wel via twee verschillende personages. En het resultaat werkt. De man heeft een uitstekend gevoel voor timing.

    the_double_2013_pic01.jpgthe_double_2013_pic02.jpgthe_double_2013_pic03.jpg

    De film is niet gebaseerd op werk van Franz Kafka maar wel op de novelle van de Russische schrijver Fyodor Dostoevsky (Crime & Punishment) en in scenariovorm gegoten door Richard Ayoade en Avi Korine. Het is een verhaal die het individu in de maatschappij in vraag stelt. Dostoevsky's novelle werd gepubliceerd in 1846, en de ideeën zijn reeds tientallen malen ontgonnen en geadapteerd, dus het was geen eenvoudige zaak om met iets nieuws voor de dag te komen. Maar Ayoade slaagt er toch in de materie relevant genoeg te maken. The Double is een duizelingwekkend een aanstekelijk stukje cinema, en ook al klinkt het verhaal bekend in de oren weet de regisseur er toch iets speciaals van te maken. Hopelijk verschijnt deze alsnog bij ons!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 mei 2014

     

    *** The Double trailer ***

  • Runner Runner (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een tijd geleden hebben we hier nog uitgepakt met een Top 10 Casino Films, en wat ons meteen was opgevallen was het gebrek aan geslaagde kaartspel -films. Toen ik wind kreeg van Runner Runner (2013) waarin het wereldje van de online pokerspelen een plaats zou krijgen was mijn interesse meteen verscherpt.

    runner_runner_2013_blu-ray.jpg

    Ook het feit dat Ben Affleck van de partij zou zijn was meteen hoopvol dat we niet te maken zouden krijgen met een goedkope B-film van geen belang. En het begin van de film was dan ook beloftevol, maar halverwege werd duidelijk dat deze Runner Runner geen slimme pokerfilm zou worden, maar een vrij doorzichtig misdaadverhaaltje. Runner Runner is in essentie een dure B-film vertolkt door een A-cast met een verhaal die al zo dom is als folden met een royal flush.

    Korte inhoud: Richie Furst (Justin Timberlake) is een student aan de Princeton-universiteit, die op de vingers wordt getikt omwille van zijn gok-activiteiten die hij op de campus heeft geïntroduceerd. Hij wil nu zijn laatste credits inzetten voor een laatste online poker-game, die hij overigens zwaar verliest. Maar na wat analyses komt hij al snel tot de conclusie dat het spel opgezet was en hij dus gewoon werd bestolen. Wanneer hij ontdekt dat de site beheerd wordt vanop een verlaten eiland, besluit hij de corrupte eigenaar Ivan Block (Ben Affleck) te confronteren met deze misdaad. En al snel wordt hij opgeslorpt door het luxe-leventje van Ivan en raakt hij betoverd door de schoonheid van diens lief, Rebecca Shafran (Gemma Arterton). Stilaan wordt hij zowat de rechterhand van Ivan en al snel zit de FBI hem op de hielen en wordt hij aanzien als de schakel om Ivan Block achter de tralies te krijgen.

    Net zoals bij The Lincoln Lawyer, de vorige film van regisseur Brad Furman, zien we dat de man het voornamelijk moet hebben van zijn ster-acteurs en afgelikt camerawerk, om de prent alsnog in de bioscoop te krijgen. Inhoudelijk laten ze te wensen over. Het thema was meteen duidelijk: hebzucht en geaccumuleerde compromissen kunnen onschuldige mannen op een dwaalspoor brengen van corruptie. Maar daar waar we een slim personage verwachten blijkt Richie eigenlijk maar een dom blondje. Het halfdode script van Brian Koppelman en David Levien (Solitary Man, The Girlfriend Experience, Oceans 13), helpt in geen geval het verhaal van de grond te krijgen, die hoofdzakelijk bestaat uit clichés en stuitende kortzichtigheid. Het verhaal speelt zich af in Costa Rica, maar werd gefilmd in Puerto Rico, waarschijnlijk omdat de autoriteiten wel wat moeite had met het script die hun bevolking onderverdeeld in corrupte politici en prostituees.

    Runner Runner animated pictureRunner Runner animated pictureRunner Runner animated picture
    runner runner,justin timberlake,ben affleck,gemma arterton,brad furman,brian koppelman,david levien,the social network,leonardo dicaprio,anthony mackie,the lincoln lawyerrunner runner,justin timberlake,ben affleck,gemma arterton,brad furman,brian koppelman,david levien,the social network,leonardo dicaprio,anthony mackie,the lincoln lawyerrunner runner,justin timberlake,ben affleck,gemma arterton,brad furman,brian koppelman,david levien,the social network,leonardo dicaprio,anthony mackie,the lincoln lawyer

    In de laatste 30 minuten van Runner Runner worden zelfs alle regels van logica overboord gegooid en krijgen we een reeks van weinig credibele ontmoetingen met corrupte politici en over-enthousiaste FBI-agenten, ondermeer vertolkt door Anthony Mackie. En ook al is Ben Affleck het enige pluspunt uit deze prent, staat hij hier toch met weinig overtuiging te acteren en zien we in zijn blik de verveling die hij nauwelijks kan wegsteken bij dit weinig verrassende script. Timberlake heeft zich ontpopt tot een competente acteur, maar lijkt uit hetzelfde hout te zijn gesneden als een Zac Efron, mooi qua uitzicht maar reken niet op hem om de film op koers te houden met zijn acteerwerk. Hij zet hier zijn personage neer uit The Social Network (2010) als een jonge, gehaaide ondernemer met dit verschil dat hij het vernuft bij David Fincher heeft gelaten. Wat betreft Gemma Arterton, zij is en blijft een brok talent die in deze film compleet onderbenut wordt.

    Kortom, de regisseur van Runner Runner schiet hier schromelijk tekort om van deze film een slimme misdaadfilm te maken met karakters van vlees en bloed en een plot die geen platgetreden paden wil bewandelen. Het verhaal is bijzonder saai en er zijn amper momenten van echte spanning of intrige. Een videoclip kan werken met luxe jachten, bling bling pool parties en mooie vrouwen in high heels, maar als je er niets mee weet aan te vangen kom je hier geen 90 minuten mee weg. Oh, en wat is de regel ook al weer van films die net 90 minuten duren? Juist ja, de kwaliteit is er vaak ver te zoeken. Leonardo DiCaprio heeft de film geproduceerd en het is te begrijpen dat hij er zelf geen deel wou van uitmaken. Runner Runner komt bij ons in de bioscoop vanaf 25 september 2013.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 27 oktober 2013

    ***Related Post***
    05/07/2013: Justin Timberlake en Ben Affleck in Runner Runner

     

    *** Runner Runner trailer ***