the shawshank redemption

  • The Green Mile (1999) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was een onmogelijke opdracht voor regisseur Frank Darabont om zijn meesterwerk The Shawshank Redemption (1994) te overtreffen, ook al speelde The Green Mile (1999) zich ook af binnen de muren van een gevangenis én was het opnieuw gebaseerd op een verhaal van Stephen King.

    the_green_mile_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Nu Paul Edgecomb (Tom Hanks) zijn dagen slijt in een bejaardentehuis, kijkt hij terug op zijn leven als gevangenisbewaker. Jarenlang heeft hij dienst gedaan in de 'Dodengang' van de Cold Mountain gevangenis. Paul denkt vooral terug aan 1935. Ten tijde van de Grote Depressie ontwikkelde Edgecomb een bijzondere band met één van de gevangenen. De zwarte reus John Coffey (Michael Clarke Duncan) werd beschuldigd van de verkrachting en de moord op twee kleine meisjes. Er was alleen iets heel bijzonders met hem aan de hand...

    Daar waar de gevangenen in Shawshank wachten op hun vrijheid, zien we hier dat ze wachten op hun dood. De titel van de film verwijst naar de gang die met groene linoleum is bedekt, en leidt naar 'old sparky', de elektrische stoel. Het grootste verschil tussen deze twee films is dat Shawshank aanvoelt als een 'bigger than life' film, terwijl deze Green Mile eerder aanvoelt als de tv-versie ervan, met een pak meer karikaturen en fake personages. Dat John Coffey beschikt over speciale gaven lijkt niet meteen door te zinken bij de cipiers en in plaats van de bevoegde instanties in te lichten, zien we hen eindeloos met verstomming kijken naar deze mysterieuze figuur. Het acteerwerk is tevens ook niet altijd van niveau en je vraagt je soms af of deze film wel is geregisseerd door dezelfde persoon die het eerdere meesterwerk had gemaakt.

    Met zijn duurtijd van 189 minuten barst deze prent letterlijk uit zijn voegen, maar het was duidelijk dat de studio geen restricties wou opleggen aan de man die maar eventjes 7 Oscar-nominaties kreeg voor Shawshank, maar er uiteindelijk geen enkele kon verzilveren. Maar dat was tevens een periode waarin Hollywood de bal compleet mis sloeg en Forrest Gump (1994) beschouwde als een betere film. Begrijpen wie begrijpen kan. Darabont was zelfs niet genomineerd voor Beste Regisseur, maar Woody Allen wel met zijn Bullets Over Broadway (1994), een film die geen kat heeft gezien en nog niet aan de hielen komt van Shawshank. The Green Mile kreeg 4 Oscar-nominaties, maar kon ook hier geen enkel beeldje verzilveren, en deze keer wel terecht gezien de film het moest opnemen tegen het superieure American Beauty (2000).

    The Green Mile werd in tegenstelling tot Shawshank een mega-succes aan de box-office met een recette van 287 miljoen dollar, en dit met een productiebudget van 60 miljoen. Het werd tevens de meest succesvolle Stephen King verfilming. Had de film een half uur korter geweest, en was de montage net iets scherper, en had Darabont een paar personages minder uitgewerkt, dan was dit een véél betere film geweest. Maar we lopen een beetje verloren in al die verhaallijnen en missen de hoofdplot die draait rond de echte moordenaar van de twee meisjes.

    the_green_mile_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_green_mile_1999_blu-ray_pic02.jpgthe_green_mile_1999_blu-ray_pic03.jpg

    De film had moeten gaan over racisme, spiritualiteit en de doodstraf, maar wat we ervan overhouden is een man die met zijn muis zit te spelen en een zwarte gevangene die vliegen spuwt. Het is niet correct om deze film te gaan vergelijken met Shawshank, maar het is moeilijk om het niet te doen want Darabont heeft er zich duidelijk op willen baseren. Spijtig genoeg heeft hij geen keuze kunnen maken tussen het religieuze aspect van de film en het magische/bovennatuurlijke aspect die meer de stempel van Stephen King droeg. Nu zwalpt de film tussen beide en krijgen we een beetje een halfslachtig resultaat te zien.

    Maar er zijn uiteraard ook nog zaken waarvan ik heb genoten, met name de muziek compositie van Thomas Newman, die ons door dit meer dan 3 uur durend gevangenisdrama sleept. Voor de rest is er mij niet zo heel veel bij gebleven.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 januari 2017

     

    *** The Green Mile trailer ***

  • Geniale alternatieve filmposters - deel 2

    Pin it!

    Hier zijn opnieuw een reeks alternatieve posters die vaak beter zijn dan de originele exemplaren. Ze zijn misschien een tikkeltje minder commercieel, maar daarentegen wel heel intrigerend of grappig. Ga zeker ook eens kijken naar vorige editie van alternatieve posters, alsook de slimme pictogram posters.

    poster,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the future
    poster,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the future
    poster,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the future
    poster,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the future
    poster,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the future
    poster,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the futureposter,300,inception,kill bill,pulp fiction,battle royale,there will be blood,charlie and the chocolate factory,the shawshank redemption,the truman show,requiem for a dream,2001 a space odyssey,le fabuleux destin d amelie poulain,inception,misery,zodiac,the avengers,reservoir dogs,die hard,casino royale,argo,back to the future

  • The Shawshank Redemption (1994) ***** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van de betere zoniet dé beste Stephen King verfilmingen is The Shawshank Redemption (1994) van Frank Darabont. In de gevangenis van Shawshank zitten de grote boefjes, die vaak een lange lijst van misdaden op hun palmares hebben staan. Maar het zijn niet allemaal schurken en vaak zitten de grootste schurken niet achter de tralies. De wellustige bewaker Captain Hadley (Clancy Brown) gebruikt maar al te graag de gevangenen om zijn frustraties op uit te werken en directeur Norton (Bob Gunton) is niet vies van exploitatie van de gevangenen voor zijn eigen verrijking. We krijgen een blik achter de schermen van de gevangenis doorheen de ogen van Red (Morgan Freeman) en zien hierin meteen een metafoor voor de dingen die ons allemaal gevangen houden - onze problemen, onze routine, de verveling, ons dagelijks leven, noem maar op. Maar dat alles, impliceert de film, kan opgelost worden zo lang er hoop is.

    morgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking dead

    Meer dan een simple gevangenis-verhaaltje is The Shawshank Redemption een verhaal over vriendschap, hoop en onderdrukking, een beetje in dezelfde lijnals als Thelma & Louise (1991) van Ridley Scott. Daar waar de meeste gevangenis-verhalen gaan over een gevangene die terecht of onterecht is veroordeeld tot een gevangenisstraf, om nadien te ontsnappen om zich te wreken, komt de 'redemption' in deze film pas in het tweede gedeelte van de film en bovenop in de vorm van wraak tegenover de gevangenisdirecteur.

    Korte inhoud: Bankier Andy Dufresne (Tim Robbins) wordt beschuldigd van moord op zijn vrouw en haar minnaar. Hij houdt vol dat hij onschuldig is, maar belandt anno 1947 met twee maal levenslang in de strenge gevangenis Shawshank. Hij is een buitenbeentje, houdt zich kranig en komt daardoor in de gunst van een gerespecteerde zwarte gevangene (Morgan Freeman). Deze ‘Red’ zit al twintig jaar en legt zich neer bij zijn levenslange lot. Andy buit zijn maatschappelijke kwaliteiten daarentegen uit om de omstandigheden in de gevangenis te verbeteren. Daartoe heult hij met de corrupte directeur (Bob Gunton). Er zijn twee dingen die Andy echt op de been houden: hoop en een poster van Rita Hayworth.

    Andy wordt bij zijn aankomst al snel in het nauw gedreven door de "sisters". Niet een groepje van losgeslagen nichten maar wel een venijnige bende die blijkbaar de truuk met de zeep in de douche hebben uitgevonden en het vooral gemunt hebben op de nieuwelingen (the fish) om hun seksuele driften op bot te vieren. We horen de stem van Freeman: "I wish I could tell you that Andy fought the good fight, and the Sisters let him be. I wish I could tell you that - but prison is no fairy-tale world." De medegevangenen waar Andy tussen terecht komt, zijn eigenlijk allemaal best betamelijke jongens als je ze een beetje leert kennen - nadat Andy in de ziekenboeg is beland, zorgen ze zelfs voor een welcome back-gift. Maar het is nooit zo doorzichtig als een aflevering uit Prison Break. En dat is dan weer te danken aan de geweldige vertolkingen en het briljante script van Darabont gebaseerd op de geniale novelle Rita Hayworth and Shawshank Redemption van Stephen King. Darabont is blijkbaar een grote fan van de horrorschrijver want hij verfilmde ook al The Mist (2007) en The Green Mile (1999).

    Dufresne hoort niet thuis in de gevangenis hoewel je in het begin niet zeker bent of hij al dan niet schuldig is. Maar hij is gewoon iets te slim om opgesloten te worden of zoals Red het zegt: "…some birds aren't meant to be caged, that's all. Their feathers are just too bright." Andy werkt zich op tot financieel adviseur van zowat iedereen die er over de vloer komt - in één scène zien we de bewakers van een andere gevangenis, op bezoek voor een baseballmatch tegen de cipiers van Shawshank, op een rijtje voor Andy's bureau zitten, hun belastingspapieren in de hand. Niet realistisch? Wel deze film zet zijn eigen regels en wil meer zijn dan een spiegel van wat er zich binnen de muren van een gevang afspeelt. Het is een grimmig sprookje over ‘hoop’ die verteld wordt met heel veel inzicht in de menselijke psyche en de maatschappij. De film besluit: Hope is a good thing, maybe the best of things.

    morgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking deadmorgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking deadmorgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking dead

    Regisseur Frank Darabont heeft de verrassende plot van King's verhaal grotendeels overgenomen. De moord binnen de gevangenismuren – een sleutelmoment in de film - is ook een wijziging van Darabont. Deze schokkende gebeurtenis is met Andy's uiteindelijke wraak het meest volwassen moment in dit beklemmende drama. Hoop kan in moeilijke omstandigheden een onmogelijkheid worden, wat het trieste lot van gevangenisoudste Brooks (James Whitmore) illustreert. Je hebt er mensen voor nodig die om je geven of moet de intelligentie en het doorzettingsvermogen hebben van een Andy Dufresne.

    Je kunt het niet ontkennen dat Darabont hier zonder veel schaamte een vrij sentimenteel verhaal vertelt. Maar daar waar een minder talentvolle regisseur zou vervallen in zeemzoeterigheid, valt de film van de ene verrassing in de andere, en alles op een rustgevend tempo. The Shawshank Redemption is één van die films die traag durft te gaan, in overeenstemming met het levenstempo in een gevangenis. De voice-over van Morgan Freeman en de warme, van geel doordrongen kleuren van de fotografie van Roger Deakins en de uitstekende score van Thomas Newman, verhogen het gevoel van intimiteit. Shawshank is een film die ons op zijn schoot neemt en dan bedaard de tijd neemt om met rustige stem een verhaal te vertellen. Er wordt een overtuigende wereld voor je ogen opgetrokken, met karakters die de kans krijgen om te ademen en zich langzaam te ontwikkelen. Op het einde van de rit heb je het idee dat je zelf je weg zou kunnen vinden in het gevang.

    morgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking deadmorgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking deadmorgan freeman,the shawshank redemption,stephen king,james whitmore,frank darabont,clancy brown,bob gunton,tim robbins,roger deakins,thomas newman,michael seirton,forrest gump,academy awards,buried alive,the walking dead

    De uiterst sympathieke mensen van DFW hebben dan ook deze film uitgebracht op Blu-ray in twee verschillende versies. Zo is er een versie uit de Prestige Collection - zonder extraatjes maar voor een voordelige prijs - en een versie met het audio-commentaar van Darabont. Geen 'deleted scenes'? Nope. Who cares anyway? Deleted scenes zijn scènes die gewoon scènes die niet goed genoeg zijn om in de film te zitten dus waarom zouden we onze tijd verspillen om hier naar te kijken.

    Deze prent duurt 143 minuten, wat heel wat langer is dan de gemiddelde film. Maar The Shawshank Redemption gaat over mensen die een jarenlange celstraf moeten uitzitten, en gezien de lange duurtijd van de film beginnen we op een gegeven moment ook de tralies te voelen en net zoals het hoofdpersonage Andy, te verlangen naar die verlossing. Begrijp me niet verkeerd, de film is geen urenlange sleur, wel integendeel. We worden geconfronteerd met bruut geweld, humor, intrige maar bovenal drama en karakter-uitdieping. En met als acteurs als Robbins en Freeman kon Darabont niet anders dan te scoren met deze film. Spijtig voor hem kwam dit jaar ook Pulp Fiction (1994) en Forrest Gump (1994) in de zalen en bijgevolg kon de film geen van de zeven (!) Oscar-nominaties verzilveren. Toch vond ik Shawshank een betere film dan Forrest Gump. Maar dit is ook wel typisch voor 'The Academy' om de meesterwerkjes te nomineren maar uiteindelijk de award te schenken aan de foute film. Michael Seirton kreeg geen nominatie voor Best Art Direction-Set Decoration en dat was nog zo een flater van het selectie-comiteetje. Iedereen dacht dat de makers gewoon hadden gefilmd in een oud gevang, want alles zag er zo realistisch uit. Maar het gebouwen waarin gefilmd werd waren compleet herwerkt en opgebouwd tot in de kleinste details voor de film.

    Het was niet de debuutfilm van Frank Darabont, daarvoor maakte hij al de thriller Buried Alive (1990). Shawshank was wel zijn eerste big budget film en tevens zijn beste tot nu toe. De man is niet alleen een sterke acteurs-regisseur, maar tevens een geweldig scenarist die onlangs nog de tv-serie The Walking Dead schreef (een script die heel sterk begon, maar werd gaandeweg hersendood). Toch blijft Darabont een filmmaker die ik op de voet volgt. Het is een film die jullie niet onberoerd zal laten. Je kunt de film bestempelen als een al te sentimentele, moralistische Hollywood prent of je kunt je hoofd uit je achterwerk halen en besluiten dat The Shawshank Redemption een bijzonder knappe film en tevens een mijlpaal in de filmgeschiedenis.

    rating

    Beoordeling: 5 / 5
    Recensie door op 9 oktober 2011

     

    *** The Shawshank Redemption trailer ***

  • Zombies troef in The Walking Dead

    Pin it!

    Frank Darabont heeft de eer om te zeggen dat hij 'de beste film ooit' heeft gemaakt. Tenminste als we de publieke opinie mogen geloven. Zijn meesterwerk The Shawshank Redemption (1994) voert immers de IMDB top 250 lijst aan en daar mag de man trots op zijn.

    Frank levert vrijwel altijd goed werk af. Zelfs zijn mindere films zijn nog steeds van een degelijk niveau. Hij vult gebrek aan kwaliteit in het script, cast of zelfs eigen regie (zie The Majestic (2001)) steeds op met zijn geheim wapen: atmosfeer. Hij is een meester in het brengen van een bepaalde unieke feeling in films waardoor je deze steeds gaat onthouden en onderscheiden van andere gelijkaardige genre-producties.

    The Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler RiggsThe Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler RiggsThe Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler Riggs

    Ook zo in zijn recentste en eerste televisieproject dat hij eigenhandig produceert en waarvan hij de pilootaflevering heeft geregisseerd: "The Walking Dead" (2010 - ). De serie is gebaseerd op de gelijknamige cult-comic van Robert Kirkman. Het concept over een plaag die de wereldbevolking teistert en ze in zombies transformeert is verre van origineel, maar Darabont weet dat hij de gave heeft om er een unieke twist aan te geven.

    The Walking Dead is een heerlijke zombiereeks in de lijn van zombie-guru George A. Romero (Night Of The Living Dead (1968), The Land of the Dead (2005), …) . De serie bevat ook wat elementen uit I am Legend (2007) en 28 Days Later (2002). Ze roept vooral veel nostalgie op. Frank brengt hier op respectabele manier ode aan het zombie-genre en blijft trouw aan alle aspecten ervan, zonder achterhaald aan te voelen en zonder te veel af te wijken van de kern: Een horrorepos brengen met bloeddorstige "ondoden"…

    Het is een enorm entertainende serie geworden die je vastgrijpt van seconde één en je niet meer loslaat tot de finale. Het eerste seizoen is in november verschenen op topzender AMC (verwekker van Breaking Bad en Mad Men) en de seizoensfinale is er reeds op antenne geweest. Het werd een mini-serie van 6 zeer kwalitatieve aflevering vol suspensie, horror en de relaties/ontwikkelingen tussen de vele memorabele personages die erin meespelen. Ik wil toch even benadrukken dat deze serie echt een revelatie is. Ik had verwacht dat het een luchtige B-serie ging worden vol met referenties naar oudere zombiefilm. Het is veel meer dan dat. Deze serie kan zich meten met het allerbeste wat Darabont al heeft gemaakt in zijn carrière.

    The Walking Dead,Frank Darabont,The Shawshank Redemption,tv-serie,Robert Kirkman,George A Romero,Night Of The Living Dead,The Land of the Dead,I am Legend, 28 days later,Andrew Lincoln,Jon Bernthal,Sarah Wayne Callies,Chandler Riggs

    De tweede scène van de pilootaflevering bijvoorbeeld is er eentje die je nooit meer zal vergeten. Een klassieker die ook de korte inhoud vertelt: Rick Grimes (Andrew Lincoln) wordt met hartkloppingen wakker in een ziekenhuis en kijkt verdwaasd om zich heen. Waar is hij? Hoe komt hij hier? Hij komt stilaan tot zijn zelve en herinnert zich plots dat hij een tijd geleden werd neergeschoten door een op de vlucht geslagen crimineel. De verzwakte Grimes merkt dat zijn ziekenhuiskamer al meer dan 2 weken onaangeroerd is gebleven en hij al die tijd in leven werd gehouden door een infuus. Hij gaat de gang van het ziekenhuis in en ziet er apocalyptische vernieling. Alles ligt er verlaten bij en er hangt overal bloed aan de muren. Hij vervolgt zijn weg naar buiten en ziet onderweg een deur waartegen geramd wordt. Achter de deur hoort hij een agressief gekreun…

    Rick waggelt angstig de deur uit om daar het daglicht te zien. Zijn opluchting om terug in de buitenwereld te stappen slaagt om in angst nadat hij dood en verderf voorgeschoteld krijgt… Hij ziet honderden opeengestapelde lijken van het ziekenhuis, een verlaten legerbasis op een heuvel en vooral stilte in een verlaten niemandsland. Wat is hier gebeurd?, denkt hij luidop. In de verte hoort hij weer een gekreun en gaat erop af. Wat hij daar te zien krijgt tart alle verbeelding: een rottend lijk, zonder benen dat zichzelf op armkracht blijft verder slepen en wil uithalen naar een geschokte Rick…

    Een avontuur is begonnen in een nieuwe wereld overspoeld met zombies. Het is er verraderlijk stil, want achter elke hoek verschuilen zich wel een dozijn, soms een heel leger zombies, die enkel uit zijn op vers mensenvlees. Rick, ooit een gerespecteerd sheriff in zijn County, doorkruist een spookachtig Atlanta op zoek naar zijn familie. Er is hoop, want op zijn pad vol vijandige confrontaties met hordes zombies ontmoet hij groepjes overlevenden, die op zoek zijn naar een toevluchtsoord en die samentroepen onder zijn leiding.

    The Walking Dead,Frank Darabont,Laurie HoldenThe Walking Dead,Frank Darabont,Jeffrey DemunnThe Walking Dead,jeffrey demunn,Frank Darabont,Sarah Wayne Callies

    Aan de andere kant van Atlanta volgen we deputy-sheriff en beste vriend van Grimes, Shane Walsh (Jon Bernthal ), die een groep overlevenden leidt waaronder Rick’s vrouw Lori (Sarah Wayne Callies) en zoon Carl (Chandler Riggs). Zal Grimes zijn familie terugvinden? Waarom en hoe is Atlanta in enkele weken tijd de vernieling in gebracht door een virus dat de mensheid herlijdt heeft tot levende lijken?

    Dat ontdek je in deze schitterende rit doorheen 6 topafleveringen. Het is een knappe (maar ook peperdure) serie geworden. Honderden figuranten werden ingehuurd om op overtuigende wijze zombies te spelen zonder inmenging van CGI. Hele straten werden afgezet om het realisme over je beeld te laten vloeien. Kosten noch moeite werden hier gespaard. De muziekscore (vooral in de begingeneriek) is adembenemend net als alle andere facetten. Een stevig tempo, leuke plotwendingen, extreem goede acteerprestaties, een zeer knappe cinematografie met realistisch ogende effecten zijnde de zombies en de meesterlijk gecreëerde wereld. Je krijgt een juweel van een serie te zien die elke aflevering steengoed blijft. Alles werkt wonderwel: hier zit een lange, entertainende saga in die vele miljoenen kijkers zal kunnen plezieren.

    Ik moet helaas vermelden dat geen enkele zender in de Benelux The Walking Dead gaat programmeren. Onbegrijpelijk is dat. Enkel "Acht" (en in mindere maten Prime) lijkt begrepen te hebben dat investeren in topseries van het kaliber Breaking Bad, The Sopranos, of The Wire een goed idee is. Spijtig dat ze deze topper niet aanbieden. Het wordt dus ongeduldig afwachten op de DVD-release in maart. Gelukkig maar kunnen jullie ondertussen de honger stillen met "frisse kwaliteitstelevisie" op onder andere 2BE met het uiterst "veelzijdige" Ice Road Truckers of het epos Xena. "Topzender" VT4 zal u ook kunnen bekoren met Komen Eten of According To Jim. Ik kijk al halsreikend uit naar de 12e herhaling van de klassiekers Full House of The Fresh Prince…

    *** The Walking Dead trailer ***

  • Frank Darabont zoekt acteur voor Fahrenheit 451

    Pin it!

    Eén van die films die maar moeilijk van de grond raakt is de remake van François Truffaut’s Fahrenheit 451 (1966) of de adaptatie van de gelijknamige roman van de Amerikaanse sciencefiction- en fantasyschrijver Ray Bradbury (The Martian Chronicles). Een paar jaar geleden had Mel Gibson interesse in het werk, maar toen keek hij iets te diep in het glas en zei hij onkuise dingen over de joden. Met als gevolg dat Fahrenheit 451 (2010?) opnieuw in het ijsvakje belande.

    fahrenheit451 pic

    Volgens de laatste berichten zou de film op het verlanglijstje staan van Frank Darabont die er alles aan doet om een bekende acteur te strikken voor de hoofdrol. Want zelfs iemand met de reputatie van een Darabont (The Shawshank Redemption, The Green Mile) moet de studio gerust stellen met een Hollywoodster die voldoende bezoekers naar de bioscoop kan aantrekken. Iets wat tegenwoordig niet meer zo eenvoudig is. De sterren die nog echt ‘bankable’ zijn, kan je op één hand tellen. Het magazine Sci-Fi Wire had toch het volgende te vertellen:

    "Fahrenheit is the thing I'm trying to get up next, which is casting-dependent, so it's one of those. I'm out to somebody at the moment, fingers crossed, because, boy, do I want to make that movie. I'm not giving up. I'll die in the traces before I don't make that movie ... It's not one of those movies that are vastly expensive by any contemporary standard, but money is still money, and it's of a price that requires somebody that will justify that investment. This is definitely going to be more than The Mist, so those other considerations do come into play."

    Waar gaat het boek over? Het verhaal speelt in de 24e eeuw in een land waar niemand meer boeken leest omdat het leven snel geleefd moet worden. Er is geen tijd meer voor lezen. De ideeën in boeken worden aangezien als verketterend en boeken worden dan ook verbrand op het moment dat ze worden ontdekt. Guy Montag werkt als brandweerman, iets dat in die tijd betekent dat hij boeken verbrandt. Hij houdt wel van zijn baan en beschouwt de kerosinelucht die om hem heen hangt als een soort parfum. Fahreheit 451 (of 233 graden Celcius) is de temperatuur waarop boekpapier vlam vat en verbrandt. De verhaallijn in het boek behandelt problemen die in de tijd van schrijven belangrijk waren: censuur en onderdrukking van gedachten en ideeën in de jaren 50 in de Verenigde staten (McCarthyisme), het verbranden van boeken in nazi-Duitsland vanaf 1933 en de verschrikkelijke gevolgen van het gebruik van een atoombom.

    Frank Darabont is iemand die, net zoals François Truffaut, een serieus thema zoals dit kan omzetten in een film voor jong en oud. Voor wie het boek heeft gelezen weet dat Fahrenheit 451 zware lectuur is met heel wat morele dilemma’s en verwijzingen naar praktijken van diverse autoritaire regimes. De film benader je dus ook best met een zekere lichtheid en dat had Truffaut goed begrepen. Hopelijk komt er spoedig een ‘green light’ want dit is echt een remake/adaptatie die ik wil zien.

    ***Related Post***
    24/11/2004: Fahrenheit 451 volgens Mel Gibson

  • The Mist (2007) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De low-budget The Mist (2007) heeft alle elementen van een geslaagde horrorfilm, hij is donker, bloedstollend en doorspekt met momenten van gore om de angst bij de toeschouwer aan te wakkeren. En bij het zien van het ironische einde weet je meteen dat regisseur Frank Darabont (The Shawshank Redemption) niet gehinderd werd door de studio en zijn final cut mocht uitbrengen zoals hij het in gedachten had – en dus NIET zoals Stephen King het in gedachten had toen hij de novelle schreef.

    The Mist DVD

    Korte inhoud: Nadat het kleine plaatsje Bridgton getroffen wordt door een hevige storm, verschijnt een mysterieuze mist. David Drayton (Thomas Jane) en diens zoontje worden, net vele andere dorpelingen, verrast door de mist terwijl ze inkopen doen. Al snel blijkt de mist een dekmantel, waarin de meest vreemde en gevaarlijke wezens zich verstopt hebben. Drayton vreest voor zijn leven en voor dat van zijn kind en probeert met alle macht te overleven. Samen met een 50 tal bewoners verschansen ze zich in een supermarkt, maar de gemoederen al snel beginnen te geloven tussen de believers en de non-believers zoals Brent Norton (Andre Braugher) en zij die een teken zien van God, zoals Mrs Carmody (Marcia Gay Harden).

    Het is niet van het niveau van zijn vorige films, maar Darabont - met 'The Mist' als zijn derde Stephen King verfilming - schetst hier een maatschappij kritisch portret van paranoia, religieus fanatisme, hoop en hopeloosheid. Datgene wat zich in de mist bevindt is eigenlijk bijzaak. Diegene die op zoek zijn naar een doorsnee brainless gore horrorprent zullen hier hopeloos verdwalen in een mist van menselijke conflicten en botsende overtuigingen.

    Darabont slaagt hier waar grootmeester John Carpenter niet in slaagde met The Fog (1980), een een guerilla hand-held multi-camera impovisatiestijl die fel in contrast is bij wat we van een Darabont verwachten. Maar de novelle van King was niet van het niveau van zijn andere werk, en dus hapert de film af en toe bij bepaalde plotwendingen en mocht de uitwerking van bepaalde personages iets beter tot zijn recht komen (de zwarte buur en het verliefde koppel).

    De dikke mist wordt feilloos in beeld gebracht door de artiesten van CafeFX en de enge wezens die zich erin schuilhouden zien er, samen met de nodige bloederige gore, behoorlijk goed uit zolang ze verhuld blijven in de mist (van te dichtbij ruikt het iets teveel naar cgi). Maar het zijn, zoals ik eerder zei, de spanningen tussen de mensen die voor de memorabele momenten zorgen. Gay Harden haalt het bloed onder de nagels vandaan als de hatelijke en godsvrezende Mrs. Carmody. De ontvankelijkheid onder de bewoners voor haar ideeën is zowel onthutsend als zorgwekkend en de vraag waar het nu uiteindelijk veiliger is, binnen of buiten, dringt zich onherroepelijk op. De spanning wordt hierbij nauwkeurig opgebouwd en de film weet zo de volle duur de aandacht vast te houden.

    De film zorgt met een aantal mindere conventionele elementen voor een verfrissende insteek. Aan de andere kant voelt de vormgeving, hoewel kundig in beeld gebracht, iets te vertrouwd aan. Vernieuwend kan je The Mist dus niet echt noemen. Darabont bewijst hier zijn talent als regisseur die een uitstekende verfilming maakt van een novelle die bij een eerste lectuur heel cliché en simpel overkomt. Het beseft dat indien de regisseur een andere scenarist had aangetrokken, wat meer middelen had verworven (slechts 18 miljoen dollar) en iets meer tijd (gedraaid in slechts 6 weken!), deze film misschien vleugels had gekregen. Zo is The Mist vooral een geslaagde stijloefening met een aantal eigenzinnige keuzes, die vermakelijk is van begin tot eind.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 september 2008

    ***Related Post***
    04/09/2007: The Mist naar een verhaal van Stephen King

     

    *** The Mist trailer ***