the rum diary

  • Johnn Depp speelt geflipte gangster in Black Mass

    Pin it!

    Binnenkort krijgen we een film te zien over één van de meest geflipte gangster uit de Amerikaanse geschiedenis, Whitey Bulger (mugshot pic), in de derde film van Scott Cooper (Crazy Heart, Out of the Furnace). In de hoofdrol van Black Mass (2015) zien we een Johnny Depp met platgestreken haar en ingevallen wangen.

    black_mass_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Boston, de jaren 70. FBI-agent John Connolly (Joel Edgerton) tracht de Ierse gangster Whitey Bulger (Johnny Depp), de broer van senator William M. Bulger (Benedict Cumberbatch), over te halen om samen te werken met de FBI met het doel een Italiaanse maffiafamilie uit te schakelen. Whitey stemt toe, maar de onwaarschijnlijke samenwerking verloopt niet zoals gepland en Whitey groeit uit tot een van de meest beruchtste en gewelddadigste criminelen die Boston gekend heeft, met drugshandel, afpersing, witwassen en moord op zijn rap sheet.

    Whitey Bulger werd op 14-jarige leeftijd voor het eerst opgepakt voor diefstal. Na een reeks bankovervallen werd hij in 1956 veroordeeld tot 25 jaar gevangenisstraf, waarvan hij een deel uitzat in de op het beruchte eiland Alcatraz, maar werd na 9 jaar weer vrijgelaten. Bulger sloot zich vervolgens aan bij de Winter Hill Gang in Boston, en werkte zich al snel op naar de top van deze bende. Hij gebruikte zijn positie als informant van de FBI om een aantal van zijn rivalen te verraden en uit de weg te ruimen. Zo werd hij één van de grootste maffiabazen van Boston en omgeving. Eén van zijn schimmige activiteiten was om bijvoorbeeld drugsdealers af te persen door hen te vertellen dat hij ingehuurd was om hen te vermoorden. Indien deze zou instemmen om hem af te kopen zou hij hen beschermen. En uiteindelijk ging Bulger zelf ook greep krijgen op deze lucratieve drugshandel in. Na een paar jaar kwam de man zelfs op de 10 Most Wanted List te staan van de FBI. Er werd een beloning uitgeloofd van $2 miljoen voor informatie die zou leiden tot zijn aanhouding, met een beloning van 2 miljoen dollar voor zijn vangst.

    De trailer van de film deed me wat denken aan Blow (2001), ook al over een echt bestaande crimineel in de jaren 70 en ook al met Johnny Depp - deze keer met lang haar. Het script van de film werd gebaseerd op het boek van Dick Lehr en , en in scenario-vorm gegoten door Mark Mallouk en Jez Butterworth. En naast de hoofdfiguren krijgen we ook nog Miss 50 Shades Dakota Johnson te zien, naast House of Cards acteur en Ant-Man (2015) - villain, Corey Stoll, Kevin Bacon, Juno Temple, Jesse Plemons, Peter Sarsgaard en Adam Scott. Een serieuze overdosis aan A-List acteertalenten. Hieronder heb je trouwens de karakter-posters.

    black_mass_2015_poster_johnny_depp.jpgblack_mass_2015_poster_joel_edgerton.jpgblack_mass_2015_poster_dakota_johnson.jpgblack_mass_2015_poster_benedict_cumberbatch.jpg
    black_mass_2015_poster_kevin_bacon.jpgblack_mass_2015_poster_jesse_plemons.jpgblack_mass_2015_poster_peter_sarsgaard.jpgblack_mass_2015_poster_corey_stoll.jpg

    En ja, eindelijk zien we Johnny Depp nog eens in een karakter-rol, wat de laatste jaren was het toch wel wat dramatisch aan het worden met de ene na de andere karikatuur (Mortdecai, Into the Woods, The Lone Ranger, Dark Shadows, PotC, ...). Ook al flopte zijn The Rum Diary (2011), vond ik dat nog de beste film van de laatste 10 jaar. Hopelijk wordt dit opnieuw vintage Depp. Op 7 oktober 2015 verschijnt de film bij ons in de bioscoop.

    *** Black Mass trailer #2 ***

  • Top 10 box-office flops van 2011

    Pin it!

    Laten we snel even een stand van zaken opmaken van vorig jaar. Hier is onze Top 10 Box-Office Flops uit 2011. Ook al waren er heel wat blockbusterfilms die een sterke beurt hebben gemaakt aan de kassa (Fast Five, de laatste Harry Potter, de laatste Pirates of the Caribbean, de Twilight film Breaking Dawn, de laatste Mission Impossible …) heeft Hollywood vorig jaar toch wat de naweeën van de economische crisis gevoeld. Er zijn iets meer films gemaakt dan in 2010, maar er scoorden niet meer films boven de grens van 100 miljoen dollar in de States alleen. De flops in de lijst werden berekend op basis van hun wereldwijde box-offcice resultaat en hun productiekost. We kunnen nooit echt achterhalen welke kosten al dan niet berekend (poductiekosten, distributiekosten, verzendkosten, …), maar over het algemeen is deze lijst toch betrouwbaar.

    Het filmjaar 2011 had veel financiële teleurstellingen. Zo deden films als Sucker Punch (2011), Green Lantern (2011), New Year's Eve (2011) en Cowboys & Aliens (2011) een slechte beurt aan de kassa. Iets wat ik al had kunnen voorspellen gezien deze films snel in mijn Top 10 Worst Movies of 2011 stonden. Ook de remakes deden het niet goed. Zowel de remake Straw Dogs (2011) als de remake/prequel The Thing (2011) doken in het rood. En dichter bij ons viel op dat na de Frans/Belgische +20 miljoen dollar productie Largo Winch (2008), nu ook zijn sequel Largo Winch II (2011) met Sharon Stone niet kon overtuigen en ver onder de verwachtingen bleef. Maar hier zijn de 10 grootste financiële rampen:

    Top 10 Box-Office Flop van 2011

    10. The Rum Diary (2011) Bruce Robinson
    Production cost: $45 million - Worldwide Gross: $23,94 million (FilmDistrict)

    flop,the rum diary

    De spits wordt afgebeten door The Rum Diary , een film die nooit het daglicht had moeten zien was het niet door de aanwezigheid van publiekslieveling Johnny Depp. Regisseur brengt hier een veel minder flamboyante en geflipte prent als Terry Gilliam dat deed met zijn Fear and Loathing in Las Vegas, dat andere verfilmde boek van Hunter S. Thompson. Ook deze film flopte aan de box-office. Sommige boeken zijn gewoon niet bestemd voor het witte doek. Maar dat betekent niet dat ze slechte films zijn. Toch was The Rum Diary een beetje van een teleurstelling. Nu weet ik niet of Johnny Depp kost wat kost die film wou maken vanwege het boek van Thompson of omwille van de mooie ogen van Amber Heard...?

    9. Drive Angry (2011) Patrick Lussier
    Production cost: $50million - Worldwide Gross: $28,93 million (Summit Entertainment)

    flop,drive angry

    Acteur Nicolas Cage is een trouwe klant bij dergelijke lijstjes en ook in 2011 heeft hij zich laten kennen. Drive Angry is zo slecht dat het eigenlijk nog wel een leuke film is om naar te kijken. Je moet deze wel beschouwen als een soort exploitation vehikel. De reden van de flop moet dan eerder gevonden worden in het te hoge productie budget. Regisseur Patrick Lussier (My Bloody Valentine, Dracula 2000) zou eigenlijk ook niet weten hoe hij een ernstige prent moet maken. Dit was tevens ook de tweede flop voor actrice Amber Heard in hetzelfde jaar. En wanneer ik haar toekomstige projecten bekijk, denk ik dat er nog veel meer zitten aan te komen. Tijd voor een nieuwe manager ... of een andere carrière.

    8. Your Highness (2011) David Gordon Green
    Production cost: $50 million - Worldwide Gross: $24,86 million (Universal Pictures)

    flop,your highness

    Los van het blote kontje van Natalie Portman kan je van Your Highness niet veel goeds vertellen. De makers leken er in ieder geval meer plezier aan te hebben dan het publiek, die met enige verveling de zoveelste penis-grap moest aanhoren. De enige manier om hier plezier aan te beleven is om veel weed te roken, een beetje zoals de voltallige cast in deze halfbakken komedie.

    7. Trespass (2011) Joel Schumacher
    Production cost: $35 million - Worldwide Gross: $6,45 million (Millennium Entertainment)

    flop,trespass

    En hier is dan de tweede Nic Cage flop van het jaar, Trespass. Daar waar Cage met veel overtuiging speelt weet Nicole Kidman dat deze film zal stinken als geen ander en loopt er dan ook bij als stille getuige. Het begin van de film valt nog wel mee, maar nadien stuikt alles in mekaar. Het script van Karl Gajdusek is een ware puinhoop, maar ook de regie van Schumacher maakt duidelijk dat zijn beste jaren al lang voorbij zijn. En als de filmstudio dat nu nog niet heeft ingezien, dan is deze pijnlijke verliespost hun verdiende loon.

    6. Machine Gun Preacher (2011) Marc Forster
    Production cost: $30 million - Worldwide Gross: $1,10 million (Relativity)

    flop,machine gun preacher

    Je zou denken dat je met het waargebeurde onderwerp van Machine Gun Preacher een sterk drama kan maken, maar niets bleek minder waar te zijn. En de schuld ligt niet zozeer bij de wat slome vertolking van Gerard Butler. Regisseur Marc Forster ligt aan de basis van deze flop. De man zou zelfs nog geen James Bond film boeiend maken…oo, wacht eens even,…HIJ HEEFT een James Bond film geregisseerd: die Quantum of Boredom crap!

    5. There Be Dragons (2011) + You and I (2011) Roland Joffé
    Production cost: $36 million - Worldwide Gross: $4,17 million (Samuel Goldwyn)

    Production cost: $20 million - Worldwide Gross: $0 million (geen distributie)

    flop,there be dragons

    Het is uitzonderlijk dat één regisseur erin slaagt 2 flops uit te brengen in hetzelfde jaar, maar Roland Joffé laat zien hoe het moet. Zowel zijn There Be Dragons als zijn t.A.T.u. cheese fest You and I (2011) hebben een gigantisch gat geslaan in de rekeningen van de geldschieters. Zo werd meer dan 50 miljoen dollar verspilt aan een slaapverwekkende prent over de Spaanse burgeroorlog en dan nog een biopic over een one-hit wonder popduo met een lesbisch-gedreven marketing machine. Die laatste film vond trouwens geen verdeler en verdween deze biopic in het straight-to-dvd circuit. Roland Joffé had ooit indruk gemaakt in de jaren '80 met The Mission en The Killing Fields, maar de laatste jaren brengt hij films uit in de stijl van Captivity (2007). Misschien is de tijd aangebroken om met zijn collega Joel Schumacher op pensioen te gaan, alvorens ze hun reputatie nog meer besmeuren.

    4. London Boulevard (2011) William Monahan
    Production cost: $37 million - Worldwide Gross: $4,64 million (IFC)

    flop,london boulevard

    Voor een debuutfilm is London Boulevard eigenlijk geen slechte prestatie, maar een goede film is het ook niet. De gevierde scenarist William Monahan had met zijn scenario's al voldoende Oscars gewonnen, dat hij nu eens zelf achter de camera wou staan, en dan nog wel met Colin Farrell en Keira Knightley. Maar hoe kritisch ga je als regisseur zijn voor jouw eigen scenario? In dit geval niet kritisch genoeg, want de prent stond bol van nutteloze en overladen dialoogscènes. Het project had veel charisma en potentieel, maar het kwam nooit echt van de grond. Zo zie je dat een sterrencast geen garantie is op een geslaagde box-office. Don’t quit your dayjob, Monahan!

    3. The Big Year (2011) David Frankel
    Production cost: $41 million - Worldwide Gross: $7,45 million (Fox)

    flop,the big year

    The Big Year is onschuldig zondags-vertier die gewoon teveel heeft gekost voor wat het waard was. De komische talenten Owen Wilson, Jack Black en Steve Martin worden gegijzeld door een zwak script en een wat slordige regie. Het is het soort wegwerp komedies waarvan er 13 in een dozijn zitten, en waar stilaan slijt begint op te komen. Toch verrassend dat ook het publiek weg bleef van deze smaakloze Big Fail.

    2. Conan the Barbarian (2011) Marcus Nispel
    Production cost: $90 million - Worldwide Gross: $48,80 million (Lionsgate)

    flop,conan the barbarian

    Je mag dan nog wel een fan zijn van acteur Jason Momoa, maar deze Conan the Barbarian videoclip is een luidruchtige, potsierlijke vertoning met een verlammend effect bij de toeschouwers. Bij het zien van deze remake besef je hoe knap het origineel van John Milius wel is. Visueel ziet alles er wel indrukwekkend uit, maar wat heb je er aan als je niet kunt meeleven met de personages of de gebeurtenissen. Een mooie beeldjesmaker is nog geen filmmaker.

    1. Mars Needs Moms (2011) Simon Wells
    Production cost: $150 million - Worldwide Gross: $38,99 million (Buena Vista/Walt Disney)

    flop,mars needs moms

    De grootste flop van het jaar was de motion-capture animatiefilm met de jammerlijke titel Mars Needs Moms. Ze hebben een eenvoudig verhaaltje ingewikkeld gemaakt, opgesmukt met wat halfbakken psychedelische rotzooi en laten vertolken door acteurs met tracking points op hun lichaam, om die dan om te zetten in emotieloze kartonnen borden. Uiteindelijk werd alles in een 3D-kleedje gegoten en losgelaten op het publiek. Tadaaa! Resultaat was dat kinderen er niet van hielden en de ouders nog minder. En gezien de film maar 88 minuten lang duurt heb ik de indruk dat er heel wat scènes zijn gesneuveld die blijkbaar nog slechter waren. De regisseur Simon Wells is in de running om de live-action film The Diplomat (2011) te regisseren, maar deze film die dit jaar had moeten uitkomen zal er toch nog niet zo snel zijn. Hoe zou dat komen??

    ***Related Posts***
    18/02/2015: Top Flop 2014
    25/03/2014: Top Flop 2013
    05/07/2013: Top Flop 2012
    17/08/2011: Top Flop 2010
    08/08/2011: Top Flop 2009
    21/04/2009: Top Flop 2008
    07/04/2009: Top Flop 2007
    27/12/2006: Top Flop 2006

  • Johnny Depp in The Rum Diary

    Pin it!

    Wie had gedacht dat Johnny Depp, 's werelds meest lucratieve filmster nog eens ging opdraven in een iet of wat bescheiden filmproject als The Rum Diary (2011) ? Nadat de topacteur jaar na jaar blind bleef kiezen voor commerciële superproducties als Pirates of the Caribbean quadrilogy of Alice in Wonderland in plaats van ambitieuze, karaktergedreven acteurfilms (met een script dat in meer dan 1 dag werd geschreven) is het eindelijk zover.

    Johnny Depp,The Rum Diary,Bruce Robinson,Fear and Loathing in Las Vegas,Terry Gilliam,Michael Rispoli,Aaron Eckhart,Amber Heard,rango,Hunter S Thompson

    De reden is simpel: Depp is een die-hard fan van topauteur en seniele gek Hunter S. Thompson (het brein achter The Rum Diary) en kroop 13 jaar eerder al in de huid van één van diens geschifte personages. Die eerste samenwerking mondde uit in de tijdloze culthit: Fear and Loathing in Las Vegas (1998) van de excentrieke regisseur Terry Gilliam. De haast onherkenbare (halfkale) Depp verbaasde vriend en vijand door te versmelten met zijn personage en op indrukwekkende wijze een trippende drugsverslaafde reporter te spelen.

    Korte inhoud: Freelance journalist Paul Kemp (Johnny Depp) weet dat hij keuzes moet maken voor zijn leven en carrière, maar schuift dat moment zo ver mogelijk voor zich uit. Hij besluit naar zonnig Puerto Rico te vertrekken, om daar bij 'The San Juan Star' te gaan werken. Paul's nieuwe, ietwat vreemde collega’s maken hem wegwijs in de wondere wereld waarover de krant dagelijks de kolommen vult. Bij gebrek aan nieuws op het ongeorganiseerde eiland komt dat er vooral op neer dat ze hun dagen slijten op het terras van hun favoriete bar. Paul kan het al snel zo goed vinden met collega Bob Sala (Michael Rispoli) dat ze huisgenoten worden. Maar dan raken ze verwikkeld in een dubieus ontwikkelingsplan van de rijke Amerikaan Sanderson (Aaron Eckhart). Dat Sanderson een bloedmooie vriendin (Amber Heard) heeft maakt het voor Kemp niet makkelijker. Haar verschijning maakt een onuitwisbare indruk op Paul's troebele geest en zet hem er zelfs toe aan eindelijk eens een richting te kiezen.

    Het zijn opportuniteiten als deze die Johnny Depp onsterfelijk maakte in Hollywood, al heeft hij dus al veel van dat imago verloren door (zoals de meeste A-listers de laatste 10 jaar) in zielloze, commerciële rotzooi op te draven. De inmiddels 51-jarige Depp staat op een keerpunt in zijn carrière: hij zal niet eeuwig zijn jeugdige look kunnen behouden en deze gewaagde keuze lijkt daarom de ideale kans om terug naar zijn roots te keren en zijn fans (en tegenstanders) opnieuw te tonen waarom hij zo aanbeden wordt. Johnny zit al wat langer in een positief elan: in de lichtjes fantastische animatiefilm Rango (2011) leverde hij uitstekend stemmenwerk en spatte zijn charisma van het scherm.

    Schrijver Hunter S. Thompson is al sinds de 60’ties de schepper van de meest bizarre, chaotische doch populaire verhalen. The Rum Diary was zijn eerste geschreven boek, dat onuitgegeven bleef tot 1998, terwijl het al in 1960 klaar was. Dat zijn boeken voornamelijk handelen over drank, drugs en vrouwen is nooit nefast geweest voor de kwaliteit ervan. De absurde plots & het enorm energieke verteltempo zorgden ervoor dat de lezers diep in Hunter’s geschifte wereld doken en zijn waanzin nooit meer loslieten.

    Johnny Depp,The Rum Diary,Bruce Robinson,Fear and Loathing in Las Vegas,Terry Gilliam,Michael Rispoli,Aaron Eckhart,Amber Heard,rango,Hunter S ThompsonJohnny Depp,The Rum Diary,Bruce Robinson,Fear and Loathing in Las Vegas,Terry Gilliam,Michael Rispoli,Aaron Eckhart,Amber Heard,rango,Hunter S Thompson

    De trailer voor deze verfilming lijkt op het eerste zicht het universum van Thompson mooi te vertalen naar het grote scherp. Depp speelt op bekend terrein, en de regisseur van dienst, Bruce Robinson, heeft reeds bewezen dat hij barst van het talent. Depp’s rol heeft opvallend veel gelijkenissen met zijn rol in Fear And Loathing in Las Vegas: Raoul Duke. Het is dus niet meer dan logisch dat hij opnieuw met vol vertrouwen dergelijk fijn personage vertolkt. De nooit te doorgronden Hunter S. Thompson is helaas in 2005 overleden en kan nu spijtig genoeg The Rum Diary niet meer ervaren. Laat ons hopen dat deze film hem de erkenning brengt die hij verdient. De film komt bij ons uit op 30 november 2011.

    *** The Rum Diary trailer ***