the mummy

  • Universal trekt stekker uit Monster franchise na Mummy flop

    Pin it!

    Het is over en uit voor de Dark Universe franchise. Wat begon met een ambitieus plan om zoals heel wat comic adaptaties (The Avengers, Justice League, X-Men) iets gelijkaardigs te proberen met de Universal Monsters (Frankenstein, Dracula, Wolfman, The Invisible Man, Mummy, Bride of Frankenstein en the Creature From the Black Lagoon), te beginnen met The Mummy (2017) die zowat het vlaggenschip had moeten worden.

    Maar toen kwam de film in de zalen en het publiek bleef weg en werd de film een pijnlijke flop. Erger nog, de film werd met de grond gelijk gemaakt door de voltallige internationale pers. En het grootste probleem was meteen duidelijk, ze hadden er een Indiana Jones actiefilm van willen maken in plaats van een horrorfilm, met een Tom Cruise die eigenlijk zelf niet goed wist welke toon hij moest aanhouden. Nog erger was dat de prent oeverloos saai was. De slechte mond-aan-mond reclame zorgde er tevens voor dat de opnames van de volgende Dark Universe film, met name Bride of Frankenstein van Bill Condon, in gevaar kwam.

    dark_universe.jpg
    Russell Crowe, Tom Cruise, Johnny Depp, Javier Bardem en Sofia Boutella © Universal Studios

    En wat blijkt nu, Universal heeft niet alleen het scenaristen-team (David Koepp, Christopher McQuarrie En Dylan Kussman) van The Mummy de laan ingestuurd, maar tevens de franchise stil gelegd voor een grondige evaluatie. Zelfs scenarist Chris Morgan heeft het zinkende schip verlaten. Regisseur Bill Condon moet op dit moment zot worden want eerder wou Universal gigantisch veel middelen inzetten op The Bride of Frankenstein. Condon’s vorige film Beauty and the Beast (2017) brak immers alle records aan de box-office. Vandaag is de studio niet meer zeker van hun product.

    Zoals ik het zie zijn er twee mogelijkheden. Ofwel vernieuwen ze hun volledige team, inclusief cast. Ofwel laten ze de ‘dark universe’ vallen en zorgen ze gewoon voor een goede stand alone monster film. En als deze sterk genoeg is, kunnen ze hiervan altijd nog een andere film bij laten aansluiten. Momenteel is het project besmeurd door verkeerde beslissingen van zowel Tom Cruise als regisseur Alex Kurtzman en lijkt het er op dat Kurtzman niet alleen Bride of Frankenstein, maar ook Van Helsing, Phantom of the Opera, Hunchback of Notre-Dame, Frankenstein, Dracula en The Invisible Man op zijn buik mag schrijven.

  • The Mummy (2017) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het zal niemand ontgaan zijn dat The Mummy (2017) van Alex Kurtzman en geschreven door Christopher McQuarrie een gigantische flop was, en wij hebben hierover al een post gewijd over de mogelijke redenen van deze uitschuiver. Ik zal proberen om wat positieve kantjes van deze film naar voor te brengen in deze review. Het is in ieder geval geen remake van The Mummy franchise maar wel het begin van een Universal monster saga, met Dracula, The Wolf Man, Frankenstein en waarschijnlijk nog een pak meer lugubere figuren...tenminste als de plannen ondertussen niet naar de prullenmand werden verwezen.

    the_mummy_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: Een eeuwenoude koningin (Sofie Boutella uit Kingsman: The Secret Service en Star Trek Beyond) ligt veilig begraven in een crypte diep onder de meedogenloze woestijn. Haar lot was ooit ten onrechte van haar afgenomen. In de huidige tijd ontwaakt ze. Doordat haar kwaadwilligheid eeuwenlang is gegroeid stort ze haar verschrikkingen, die het menselijke bevattingsvermogen overschrijden, over de wereld uit.

    De vraag aan ieders lippen was welk personage Tom Cruise op het einde van deze film zou spelen. Want ja, Cruise maakt onderdeel uit van de nieuwe Universal Monsters franchise, zou hij wel een monster kunnen vertolken. De naam van Nick Morton kon een schuilnaam zijn. Toch kreeg de film zo geen wending. Ik dacht eerst dat een terugkeer in de rol van een vampier wel leuk zou zijn, in de schaduw van Interview with the Vampire (1994), of nog een vampieren-verdelger en een nieuw soort Abraham van Helsing. Dit had misschien de film nog interessant kunnen maken, maar nu was het gewoon een gigantische verspilling van energie, geld en talent. Dit had het begin moeten zijn van een compleet nieuwe filmreeks, maar ze konden nog niet eens een solide standalone horrorfilm maken. Mocht ik niet beter weten zou ik zeggen dat het een doorsnee Tom Cruise actiefilm is. En het was ook een beetje een logisch gevolg gezien de creatieve vrijheid die Cruise had uitgeoefend op de film. Hij had zich zelfs meer screentijd gegeven dan noodzakelijk. Dit was erg ironisch, want Cruise speelt zijn rol alsof hij geen fluit geeft om wat er allemaal gebeurt. En het was voor mij niet helemaal duidelijk of het al dan niet intentioneel was. Laten we hopen dat Cruise meer in form zal zijn in zijn opkomende Mission: Impossible 6 (2018). De Brendan Fraser The Mummy (1999) was verre van een meesterwerk, maar de acteur gaf zich wel voor de volle 100% en de film was spannend en grappig.

    the_mummy_tom_cruise.jpgthe_mummy_russell_crowe_annabelle_wallis.jpg
    © 2017 Universal Pictures International Benelux

    In de andere rollen zien we nog een belachelijke vertolking van Russell Crowe (zijn eerste samenwerking met Cruise overigens) in de rol van Dr. Henry Jekyll en Annabelle Wallis als de halfbakken romantic interest van Cruise. De regie is verder een ware puinhoop, iets wat te voorspellen was want Alex Kurtzman heeft eigenlijk niet zo zot veel ervaring achter de camera. Voor een film over Egyptische mythologie vond ik het wat bizar dat los van de flashbacks geen enkele scène zich afspeelde in Egypte. Anderzijds zaten er wel heel wat vervelende plotwendingen in die ons gewoon verder van de Mummy mythologie brachten. Alles moest natuurlijk in gereedheid worden gebracht voor de Dark Universe. Het resultaat is een behoorlijk oninteressant, zinloze en emotieloze promofilm voor een toekomstige monster franchise.

    Op 25 oktober 2017 komt The Mummy uit op DVD, Blu-ray en 4K Ultra HD. Ook al trekt de film op geen bal, moet ik toegeven dat de extraatjes toch wel de moeite waard zijn. Er is zelfs audio-commentaar van de regisseur (en eigenlijk was dat niet zo boeiend want die kerel had eigenlijk toch niets zinnigs te vertellen). Interessant waren de vele making of filmpjes, deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 22 oktober 2017

    ***Related Post***
    13/06/2017: 5 redenen waarom The Mummy flopt aan de box-office

     

    *** The Mummy trailer #2 ***

  • Beauty and the Beast (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wie had ooit gedacht dat Beauty and the Beast (2017) zomaar eventjes heel wat records zou breken aan de box-office. Met zijn openingsweekend haalde deze Disney prent 174,7 miljoen dollar op! Dit katapulteert de film naar de 6de plaats van de Beste Openingsweekenden in de States, onder Star Wars: The Force Awakens (2015) (248M), Jurassic World (2015) (209M), The Avengers (2012) (207M), Avengers: Age of Ultron (2015) (191M) en Captain America: Civil War (2016) (179M).

    beauty_and_the_beast_2017_blu-ray.jpg

    De film met een productiebudget van 160 miljoen haalde uiteindelijk 1,26 miljard op! Zo staat het op nummer 1 van de live-action sprookjes verfilmingen , alsook de nummer 1 van de musicals en nummer 1 grootste omzet wereldwijd in 2017. Dit zijn hallucinante cijfers! De film is momenteel de 10 best verkochte film wereldwijd, net na Disney's Frozen (2013). Disney blijft domineren aan de box-office. Met uitzondering van Jurassic World (Universal) waren alle top films Disney films.

    Korte inhoud: Een prins (Dan Stevens) wordt door een heks door zijn ondeugdelijk gedrag in een beest veranderd. Om weer een mens te worden moet hij zorgen dat er iemand op hem verliefd wordt. Belle (Emma Watson) komt in de handen van het Beest en hij houdt haar gevangen, ook al bloeit er iets tussen hen.

    Emma Watson had de rol in La La Land laten liggen voor de vertolking van Belle in deze Beauty and the Beast en dit mega-succes zal misschien wel een grote troost zijn voor de actrice die een Oscar-beeldje aan haar neus zag voorbij gaan. Het meest bizarre is dat Emma eigenlijk de zwakste schakel is. Ik heb veel liefde voor de actrice maar zij kan dus echt niet zingen, zelfs met digitale stem-correcties. Als kijker ben je wel snel onder de indruk van het visuele plaatje, en let je misschien niet altijd op de kwaliteit van de zangstem. Luke Evans daarentegen steelt voor mij de show. Josh Gad is dan weer behoorlijk irritant.

    De regisseur van de film is Bill Condon (Chicago, Dreamgirls) heeft met deze film toch wel een homerun gescoord. Ook al heeft de man een wisselvallig parcours met films als The Fifth Estate en Mr. Holmes, kan hij nu waarschijnlijk om het even welk project beginnen. Zijn eerstvolgende film die hij zou maken is Bride of Frankenstein (2019), een film waar nu een schadow over ligt na de teleurstellende The Mummy flop. Condon had een duidelijke visie van hoe hij deze film wou maken terwijl Disney in het begin niet zeker was om er een musical van te maken. Maar de regisseur kon iedereen overtuigen en nu zullen ze bij Disney wel heel tevreden zijn met het resultaat. Het is wat mij betreft de derde, naast The Jungle Book (2016) en Cinderella (2015). En laten we duidelijk zijn, Beauty and the Beast was niet meteen de meest eenvoudige film om te verfilmen. Hoe maak je een beest in een broek met een enorme staart realistisch zonder in een lachbui te schieten?

    beauty_and_the_beast_2017_blu-ray01.jpgbeauty_and_the_beast_2017_blu-ray03.jpgbeauty_and_the_beast_2017_blu-ray02.JPG
    © 2017 Walt Disney Studios Motion Pictures

    Ik heb zelf wat gemengde gevoelens bij Beauty and the Beast. Ik hield enorm van de Disney animatie en de production design van Sarah Greenwood is toch wel indrukwekkend. Anderzijds heb ik een hekel om talentvolle acteurs te zien in wegsmijtrollen, en ik denk dan aan Stanley Tucci, ook al is Luke Evans geweldig in deze prent, alsook Kevin Kline. The Beast lijkt dan weer op de baby van Bigfoot en een buffel. Met een animatiefilm kom je hier mee weg, in live action kan je niet anders dan denken aan bestialiteit role playing en kan je je ook afvragen hoe The Beast 's ochtends zijn broek aantrekt of nog naar het toilet gaat.

    De film is al een tijdje uit op DVD en Blu-ray, maar de film hebben we maar recent in de bus verkregen met heel wat extraatjes, deleted scenes, muziekvideo's, making of filmpjes maar spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 13 oktober 2017

     

    *** Beauty and the Beast trailer ***

  • Transformers: The Last Knight sputtert aan de box-office

    Pin it!

    Het zou wel eens kunnen dat de zwarte magie van de Transformers franchise EINDELIJK is uitgewerkt. Transformers: The Last Knight (2017) is de duurste film van de vijf met een productiebudget van 217 miljoen dollar. Maar daar waar de vorige film nog 245 miljoen dollar opbracht in de States, blijft de film steken op 112 miljoen dollar in de States. De tweede film haalde in 2009 nog 402 miljoen dollar.

    transformers_the_last_knight_2017_poster01.jpg

    Na 3 weken heeft de film "nog maar" 450 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. Dit lijkt uiteraard een pak geld, en dat is het ook, was het niet dat deze prent meer dan 400 miljoen heeft gekost. Deze film had zoals de vorige prent opnieuw 1,1 miljard dollar moeten opbrengen wereldwijd, maar het ziet er naar uit dat het met moeite een half miljard zal halen. En dat is goed nieuws, want dat zou betekenen dat "de massa" eindelijk het licht heeft gezien en beseft dat deze films eigenlijk geen kloten waard zijn, en dat ze beter hun geld investeren in filmproducties die wél de moeite waard zijn.

    Eigenlijk is het niet goed dat ik me zou verheugen om de financiële mislukking van een filmproductie, ook al heb ik in dit geval wel heel veel reden om opgelucht te zijn. Dit zal echter een pijnlijke zaak worden voor Paramount die echt wel een kassucces kon gebruiken. De enige film die goed scoorde in het laatste jaar was Arrival (2016) met iets meer dan 200 miljoen dollar voor een productiebudget van 47 miljoen dollar. Films als Whiskey Tango Foxtrot, Silence, Allied, Ghost in the Shell, Ben-Hur, Zoolander 2, 13 Hours waren gigantische flops, en ook Baywatch (2017), target="_blank">Fences (2016), Office Christmas Party, xXx: Return of Xander Cage (2016), Jack Reacher: Never Go Back (2016) en 10 Cloverfield Lane (2016) presteerden onder de verwachtingen.

    Er zijn geen vaste regels wat betreft box-office. Niemand had verwacht dat The Mummy (2017) of King Arthur ging floppen of dat Get Out (2017) een box-office hit zou worden. Maar één ding is zeker, over het algemeen zal een comic book adaptatie vrij goed scoren, alsook films die bedoelt zijn voor een teenage publiek. Een comic adaptatie gericht naar een teenage publiek, zoals Spider-Man: Homecoming (2017), heeft de beste kaarten in handen voor een succesvolle bioscooprelease. Voor de rest is het koffiedik kijken.

    Maar studio's hebben blockbusters nodig om de gehele filmindustrie draaiende te houden. Veel mensen vergeten dat vaak. Een franchise als Fast & Furious zorgt ervoor dat er honderden andere filmproducties het daglicht kunnen zien, die anders nooit gefinancierd hadden kunnen worden. Ook al zullen diezelfde films het vaak moeilijk hebben om te concurreren met deze blockbusters. Maar neem de blockbusters weg, en je zal ook cinema-complexen zoals Kinepolis en UGC uit het landschap zien verdwijnen. Weg met de laser-scherpe beelden, de Imax-schermen, de comfortabele zetels en het glasheldere perfecte geluid. Maar gelukkig zijn er nog studio's als Universal en Disney die alles draaiende houden. Hopelijk kan Warner Bros met het succes van Wonder Woman (2017) nu ook uit het dal klimmen. De toekomst zal het uitwijzen.

     

    *** Transformers: The Last Knight trailer ***

  • 5 redenen waarom The Mummy flopt aan de box-office

    Pin it!

    We zullen (nog) niet spreken van een algemene flop maar The Mummy (2017) sputtert aan de box-office en flopt wel degelijk in de States, en dat is ondertussen de derde blockbuster die de verwachtingen niet kan inlossen, na Alien: Covenant (2017) en King Arthur: Legend of the Sword (2017).

    the_mummy_tom_cruise.jpgthe_mummy_russell_crowe_annabelle_wallis.jpg
    © 2017 Universal Pictures International Benelux

    Wij hebben de film gezien en hadden niet meteen zin om er een review over te schrijven, voor de simpele reden dat we eigenlijk super ontgoocheld waren. En wij blijkbaar niet alleen want de film wordt door pers en publiek met de grond gelijk gemaakt. Tom Cruise is en blijft een box-office magneet, vooral in het buitenland maar steeds minder in de States. Op Rotten Tomatoes scoort Baywatch (2017) zelfs beter dan The Mummy. De film haalde dit weekend slechts 31 miljoen dollar op aan de box-office in de States en dat is voor een 125 miljoen dollar film véél te weinig. In het buitenland deed de The Mummy het wel beter met een recette van 140 miljoen. Maar we zijn nog wel een eindje verwijderd van de break-even meetlijn van 250 miljoen dollar. Ik zal een poging ondernemen om deze flop in de States te verklaren.

     

    5 redenen waarom The Mummy flopt

     

    1. Nog geen franchise

    Ooit was het zo dat een (1) groot budget + (2) ster acteur + (3) knappe visuele effecten, meestal gelijk stond aan een box-office succes. Tegenwoordig liggen de kaarten anders gezien er steeds meer big budget films in de zalen komen. Er zijn steeds minder garanties, ook al lijken de franchisen nog steeds de beste kaarten in handen te hebben. Deze Mummy lijkt ook een franchise, maar dat is het niet. Het is te ver verwijderd van de vorige mummy films en die gehele 'Dark Universe' die Universal Studio's wil uitwerken - in de nasleep van de MCU en DCU - is blijkbaar nog niet echt aangeslaan bij het grote publiek. Misschien zal dit wel veranderen met The Bride of Frankenstein (2017) in regie van Bill Condon (Beauty and the Beast).

    2. Slechte mond-aan-mond reclame

    De reviews waren barslecht. Het leek echt wel een mengelmoes van Mission: Impossible meets Suicide Squad, maar zo ver verwijderd van een monsterfilm als het maar kon. 17% op Rotten Tomatoes laat zich wel voelen bij mensen die eigenlijk nog twijfelen. En de echte horrorfans zouden wel meer voor hun geld krijgen met echte horrorfilms als It Comes At Night (2017). Ook de trailer deed veel wenkbrauwen fronsen, zeker nadat 'The Mummy' net iets teveel weg had van Enchantress uit Suicide Squad, en dat was nu niet meteen iets waarmee je vergeleken wou worden.

    3. Origin stories liggen niet goed in de markt

    Overdaad schaadt en dat kan zeker gezegd worden van origin stories. Of het nu over een Spider-Man film gaat, Michael Myers of een Alien film, het publiek lijkt niet meteen verkocht voor het idee. De meeste origin stories volgen een voorspelbaar patroon en de laatste 10 jaar was het soms echt wel huilen met de kwaliteit van de origin verhalen. Toch zijn er ook uitzonderingen die heel origineel uit de hoek kwamen (Deadpool, Ant-Man), maar niets rook naar originaliteit in de Mummy trailers. Het leek de zoveelste 'Tom Cruise film'.

    4. De concurrentie van Wonder Woman is moordend

    De persvisie voor Wonder Woman is nu vrijdag, maar aan de overkant van de oceaan zien we al dat de adaptatie op handen wordt gedragen en echt wel indruk aan het maken is. Iedereen lijkt te praten over Wonder Woman, zo goed als niemand praat over The Mummy. Wonder Woman scoort tevens behoorlijk goed op sociale media.

    5. De ster van Tom Cruise is aan het doven

    Wanneer Tom niet in een franchise zit, merk je dat hij niet altijd evengoed in de markt ligt. Neem nu Oblivion (2013). Met een productiebudget en marketing budget van 250 miljoen dollar, heeft de film wereldwijd slechts 286 miljoen opgebracht, en dat is toch te weinig voor een dergelijke prent. Ook Knight and Day (2010) bleef steken op 262 miljoen dollar wereldwijd, en ook deze film moest minstens 250 miljoen halen voor nog maar een break-even. Strikt gezien geen flops, maar verre van succesverhalen. Enkel Mission: Impossible lijkt goede zaken te doen, ook al is veel te danken aan het gegeven van de 'franchise'. Een zelfde fenomeen speelt zich af bij Vin Diesel en zijn Fast & Furious franchise. De acteur kon minder overtuigen met de big budget film The Last Witch Hunter (2015).

  • Alternatieve filmposters van Hitchcock tot Spider-Man

    Pin it!

    Deze posters zijn creaties uit eigen bodem. De professor aan de Brusselse school voor Reclame en Design, Laurent Durieux, heeft zijn versies gebracht van filmposters van bekende films. En er zitten echt wel een aantal pareltjes tussen. Van Hitchcock klassiekers tot popcorn films à la The Amazing Spider-Man. Het was voor ons in ieder geval de eerste keer dat we van deze designer hebben gehoord. Hopelijk kunnen we nog meer van zijn filmposters verwachten ... en wie weet ook voor films van bij ons.

    back_to_the_future_poster_laurent_durieux.jpgbuck_rogers_poster_laurent_durieux.jpgcharlie_brown_poster_laurent_durieux.jpgdie_hard_poster_laurent_durieux.jpg
    dracula_poster_laurent_durieux.jpgforbidden-planet_poster_laurent_durieux.jpgfrankenstein_poster_laurent_durieux.jpghellville_poster_laurent_durieux.jpg
    jacques_tati_francois_a_lamericaine_poster_laurent_durieux.jpgjaws_poster_laurent_durieux.jpgjourney_to_the_centre_of_the_eart_poster_laurent_durieux.jpgking_kong_2_poster_laurent_durieux.jpg
    king_kong_poster_laurent_durieux.jpgmetropolis_poster_laurent_durieux.jpgpeter_pan_poster_laurent_durieux.jpgpsycho_poster_laurent_durieux.jpg
    rear_window_poster_laurent_durieux.jpgthe_amazing_spider-man_poster_laurent_durieux.jpgthe_birds_poster_laurent_durieux.jpgthe_creature-of-the-black-lagoon_poster_laurent_durieux.jpg
    the_day_the_earth_stood_still_poster_laurent_durieux.jpgthe_iron_giant_poster_laurent_durieux.jpgthe_master_poster_laurent_durieux.jpgthe_mummy_poster_laurent_durieux.jpg
    the_wizard_of_oz_poster_laurent_durieux.jpgthe_wolfman_poster_laurent_durieux.jpgthings_to_come_poster_laurent_durieux.jpgvertigo_poster_laurent_durieux.jpg