the kingdom

  • The Losers (2010) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Losers (2010) verscheen in dezelfde periode als The A-Team (2010) in de Amerikaanse bioscopen maar werd overschaduwd door de sterrencast uit deze blockbuster (Liam Neeson, Bradley Cooper). Het werd een flop aan de box-office en moet nu alles inzetten op een succesvolle DVD- en Blu-ray release. Het publiek en critici zagen in The Losers een ordinaire kloon van The A-Team. Echter klopt dit niet. De prent is namelijk volledig gebaseerd op de gelijknamige stripboekenreeks van DC Comics.

    the_losers.jpg

    Ok, de premisse klinkt bekend in de oren en er zijn veel gelijkenissen. Maar het script van The A-Team is op zich al een kopie van een dozijn andere actieseries en -films uit de jaren '80 en '90. Dus goedkope namaak zou ik The Losers allerminst noemen. Ik doe er een schepje bovenop: The Losers is in alle opzichten een véél betere film. Van special effects tot acteerprestaties tot verhaallijn. Moeilijk is dat niet: The A-team is een stinker.

    De Ier Liam Neeson als Amerikaans legersymbool Hannibal? Dat is toch ongepast en om mee te lachen. En het flutverhaaltje met plotgaten zo groot als de vulkaan Merapi doen dit actievehikel ook geen deugd. Regisseur Joe Carnahan suste de negatieve commentaar door te stellen dat dit part of the plan was. Hij ging namelijk voor een hersenloze, ridicule doch grappige variant op de gelijknamige successerie van de jaren ’80. Wel, als Dirk Benedict (Face uit de oorspronkelijke serie) bij de première van The A-Team al zegt dit een belediging te vinden voor de franchise van weleer, dan zegt dat genoeg. Vandaar dat ik dit commercieel product resoluut aanzie als rioolcinema, en The Losers met alle plezier omarm als een geslaagde variant.

    Korte Inhoud: The Losers vertelt het verhaal over een team soldaten van de US Special Forces die op missie naar de Boliviaanse jungle worden gestuurd om er in opdracht van de CIA een wapenhandelaar en zijn geheime basis te lokaliseren en te vernietigen.

    Het team bestaat uit teamleader 'Clay' (gespeeld door Watchmen acteur Jeffrey-Dean Morgan). Sniper van dienst is 'Cougar' (Óscar Jaenada). Verder hebben we wapenspecialist 'Pooch' (Columbus Short), computerhacker en bommenexpert 'Jensen' (opkomend talent Chris Evans) & Close Combat specialist 'Rogue' (Idris Elba). Een groot dilemma stelt zich als de eenheid ontdekt dat er kinderen aanwezig zijn in de basis. Koelbloedig de boel opblazen en wegwandelen of de aanval annuleren? Het team verkiest het laatste en weigert de luchtmacht de opdracht te geven om de basis met de grond gelijk te maken. Dat is niet naar de zin van CIA kopstuk ‘Max’ (Jason Patric), die de boel in de gaten houdt en alsnog de aanval van hogerhand goedkeurt.

    Gelukkig kunnen onze elitesoldaten de kinderen nog net op tijd redden en in veiligheid brengen. Even later wordt er een reddingshelikopter gestuurd om de onschuldige slachtoffertjes te evacueren. Echter wordt deze met een langeafstandsraket opgeblazen in opdracht van Max die denkt de 5 soldaten te hebben geliquideerd. Het team beseft dat ze het slachtoffer van een doofpotoperatie zijn geworden en besluiten in de anonimiteit te treden om zo de kinderen te wreken en Max zijn wanpraktijken aan het licht te brengen. Ze worden daarbij geholpen door de mysterieuze Aisha (Zoe Saldana, bekend uit Avatar (2009)), die er blijkbaar baat bij heeft om Max te zien verdwijnen. Zij blijkt naast veel informatie, ook over een arsenaal aan wapens en gevechtskunsten te beschikken waar de 'Losers' handig gebruik van kunnen maken.

    the_losers_01.jpgthe_losers_02.jpgthe_losers_03.jpgthe_losers_04.jpg

    Al snel ontdekt onze ploeg dat Max zelf een wapenhandelaar blijkt te zijn die op het punt staat met gestolen CIA-geld s’werelds meest geavanceerde bom aan te kopen om een terroristische aanslag te plegen… Hollywood heeft geen inspiratie meer, dat was al langer dan vandaag geweten. Nu plunderen ze een nieuwe creatieve bron: elke stilistische stripboekenreeks moet een adaptatie voor het witte doek ondergaan. Deze minder bekende comic moest er ook aan geloven.

    Regisseur Sylvain White (Stomp The Yard (2007)) brengt hier leuk popcorn-vertier. De film bulkt van de zwarte humor en van de absurde actie scènes. Scenarist Peter Berg (beter bekent als regisseur van The Kingdom (2007) en Hancock (2009)) levert hier goed werk. Hij weet de comic op gepaste wijze tot leven te wekken. Geen overbodige plotwendingen die kant noch wal raken: daar waar The A-Team de mist in gaat slaagt The Losers wel in: gewoon een leuk, simpel actieverhaal brengen, zonder te veel poespas.

    the_losers_2010_poster_idris_elba.jpgthe_losers_2010_poster_dean_morgan.jpgthe_losers_2010_poster.jpgthe_losers_2010_poster_chris_evans.jpgthe_losers_2010_poster_zoe_saldana.jpgthe_losers_2010_poster_columbus_short.jpg

    De casting tilt de film naar een hoger niveau: Jeffrey Dean Morgan wist al te overtuigen in Watchmen (2009) en bevestigd zijn talent. Chris Evans staat al meer dan een jaar in de spotlights en lijkt goed op weg om Hollywood te veroveren. Hij staat hier solide te acteren en kan nu hopelijk finaal doorbreken met de opkomende The Avengers (2012) verfilming. Zoe Saldana is voor velen een minder bekende naam, maar speelde wel een hoofdrol in opper-blockbuster Avatar. Een opvallend mooi ensemble van acteurs dus die in de schaduw staan van de huidige elite A-listers.

    De release ging in de Benelux onopgemerkt ‘straight-to-dvd’. Dat vind ik spijtig, want The Losers bevat genoeg kwaliteiten om in de zalen te draaien. Zeker als je ziet wat voor slechte producties dezer dagen wel een grootschalige bioscooprelease krijgen. Als je in het weekend simpele ontspanning zoekt na een lange werkweek, kies dan voor deze film. Hij zal niet teleurstellen…

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 20 november 2010

    ***Related Post***
    31/03/2010: The Losers het alternatief op The A-Team

     

    *** The Losers trailer ***
  • Rihanna en Liam Neeson in Battleship van Peter Berg

    Pin it!

    Hoe zou het ondertussen zijn met het acteer-debuut van Rihanna in Battleship (2012) van Peter Berg (The Kingdom, Hancock). Wel, hier zijn al een paar afbeeldingen van het pop-idool in militair uniform (pic 01, pic 02 en pic 03). Het ontstaan van dit project moet gevonden worden in het gelijknamige boardgame, maar wees gerust, de film zal iets ingewikkelder zijn dan: "B 3 –HIT ... Je hebt mijn slagschip gezonken".

    De film zou zich toespitsen op een kleine vloot van 5 schepen (er zijn ook 5 soorten vaartuigen in het spel) die om één of andere reden worden verspreid op zee en het moeten opnemen tegen een vloot van alien-schepen die bezig zijn met de bouw van een “brug” voor een mogelijke invasie. De aliens worden 'The Regents' genoemd en zijn hier niet om de mensen uit te roeien, maar wel om grondstoffen uit de aarde te putten voor de overleving van hun planeet. Uiteraard verdragen ze geen pottenkijkers en hebben wij opnieuw een reden om onze oorlogsschepen nog eens te gebruiken.

    De bedoeling is een soort actie-avonturenfilm in de stijl van Pirates of the Caribbean met iets minder middelen en waar de piraten zijn vervangen door matrozen. The Regents zullen niet bepaald zo superieur zijn zoals ze vaak worden afgeschilderd in dergelijke films. De strijd tussen mensen en aliens zal dus op min of meer gelijke voet geschieden. De klemtoon komt te liggen op de strategie van het oorlogvoeren, en minder op ingewikkelde karakterschetsen of op een intelligent plot. In dit opzicht zal het misschien meer te vergelijken zijn met The Transformers. Op een geven moment zal er wel iemand schreeuwen van: "Je hebt mijn slagschip gezonken", kwestie van de contractuele verplichtingen na te komen.

    Hoe het mogelijk is dat is zo'n onzin geld wordt gepompt is voor mij een mysterie. Een film wordt tegenwoordig niet meer gemaakt zonder dat er een grote naam aan verbonden is. In dit geval een pop-idool, die niet beter weet en uiteindelijk haar kans om op het witte doek te paraderen niet zal laten schieten. Ik hoop enkel dat ze haar imago niet teveel door het slijk zal halen, als indertijd met Jessica Simpson, en dat ze haar acteer-ambities voorgoed zal kunnen opbergen. Ik vind Rihanna één van de betere muzieksterren, maar de kans is groot dat ze na dit avontuurtje haar acteer-ambities zal kunnen opbergen. Maar misschien krijgt ze wel wat begeleiding van Liam Neeson die ook al heeft getekend om op te duiken in de film.

    Rihanna, net zoals de meeste pop-idolen, droomt al een tijdje om haar debuut te maken in de filmwereld. En dat werd bijna mogelijk met The Bodyguard remake, waar Rihanna zou beschermd worden door de hunk Channing Tatum. Maar deze prent zal nog niet voor meteen zijn. Spijtig, want ik denk dat dit misschien een betere prent had opgeleverd dan deze Battleship toestand. Met alle respect voor Peter Berg, die toch een degelijke regisseur bleek te zijn, denk ik dat hij met deze film ook zijn eigen reputatie op het spel zal zetten. Dit ruikt naar een goedkope manier om alle fans van Rihanna naar de cinema te lokken, nu ze nog populair is. Een paar jaar geleden was er een echte rage met pop-idolen in langspeelfilms. Ondertussen was de hype gaan liggen nadat zo goed als elk filmproject flopte als geen ander. Nu lijken ze het er nog maar een keertje op te wagen…tegen beter weten in.

    ***Related Post***
    17/03/2009; Rihanna in The Bodyguard remake?

  • Body of Lies (2008) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Sinds 11 september 2001 lijkt het terrorisme niet meer weg te denken uit ons wereldbeeld. De voortdurende vrees van zelfmoordaanslagen zorgt er tevens voor dat miljoenen dollars gespendeerd worden aan security-maatregelen. Of al dit geld dan ook goed gespendeerd wordt blijft de vraag, want hoe bestrijd je nu eenmaal een organisatie van terroristen die er niet voor terugschrikken om zichzelf te offeren voor hun zaak. Je kunt je ook de vraag stellen of het doel de middelen heiligt. Na films als (2007), Syriana (2005) en The Kingdom (2007) is er nu Body of Lies (2008) van Ridley Scott.

    Body of Lies

    Korte inhoud: Ed Hoffman (Russell Crowe) is een CIA-veteraan die oorlog voert vanaf zijn laptop, op een veilige afstand van de daadwerkelijke strijd. Via een oortje instrueert hij op een bijzonder eentonige, haast gevoelloze wijze zijn mannetje in het veld, Roger Ferris (Leonardo DiCaprio). Ferris is een geraffineerde agent en de beste die de Amerikaanse Inlichtingendienst te bieden heeft. Twee topagenten, die vanwege hun eigen perspectief twee totaal verschillende inzichten hebben. Ondanks dit grote contrast moeten de twee vertrouwen hebben in elkaar: Ferris om in leven te blijven en Hofman om zijn oorlog te kunnen voeren. Dat is af en toe buitengewoon lastig, zeker wanneer ze vertrouwen moeten verlenen aan een derde partij met name de Jordaanse inlichtingendienst (Mark Strong). Hier is de trailer.

    Body of Lies is gebaseerd op het gelijknamige boek van David Ignatius, een oud-journalist die de CIA en de conflicten in het Midden-Oosten tien jaar lang gevolgd heeft. "We hadden echt het gevoel dat het boek alles had voor wat betreft een geweldige plot," zegt producer Donald De Line (The Stepford Wives, The Italian Job). Ook Ridley Scott, die de proefdruk van het boek las, was overtuigd van het verhaal en nam de regie van deze productie op zich. William Monahan, die een Oscar won voor zijn aangepaste screenplay voor The Departed (2006), adapteerde het verhaal van Ignatius' spionagethriller voor het witte doek. Dit toch al imposante rijtje namen wordt pas echt gecomplementeerd door Leonardo DiCaprio en Russell Crowe, twee acteurs die hun strepen in Hollywood al dik hebben verdiend.

    Het resultaat is geen buddy-movie zoals je misschien kon verwachten na het zien van de actie-gerichte en zelfs een tikkeltje komische trailer. Het is een dramatische actieprent waar de acteurs op de voorgrond treden. Het verhaal stapt af van de al te klassieke scenario-structuur en er wordt niet al te duidelijk naar de climax toegewerkt. Het middenstuk (act II) is dan eigenlijk ook een mengelmoes van gebeurtenissen, die uiteindelijk wel zal leiden tot die specifieke afloop. Dat het grote middenstuk geen duidelijke opbouw vertoond naar de climax is echter niet altijd storend, maar je voelt wel dat de spanningsboog omlaag gaat. Maar met de virtuositeit waarmee Ridley Scott de scènes regisseert volg je gedwee de acties. Het is minder het plot die van belang is, maar wel de karakters. Ridley Scott is ervan overtuigd dat als je de actoren kent, je ook de problematiek van de situatie zal begrijpen.

    Maar uiteraard is Body of Lies ook wel een spannende spionagethriller, waarin natuurlijk plaats is voor de nodige actie. En dat kunnen we natuurlijk rustig overlaten aan Ridley Scott, die dit weer op zijn karakteristieke, vaak bijzonder treffende en realistische wijze in beeld brengt. Het is trouwens al de vierde keer dat Scott samenwerkt met Russell Crowe. Russell Crowe speelt in Body of Lies de rol van Ed Hoffman, de man die op monotone wijze zijn agent op locatie instrueert, vind het redden van de beschaving. Of zoals hij zelf zegt: "I'm saving civilization!" en later zelfs in iets andere bewoordingen "I Am America".. Crowe haalt met zijn geweldige vertolking van z'n personage absoluut het onderste uit de kan. Hetzelfde mag eigenlijk ook gezegd worden van de nieuwe revelatie Mark Strong (RocknRolla), die meer dan overtuigt als het hoofd van de Jordanese Inlichtingendienst Hani. Zijn fysiek doet zelfs een beetje denken aan een splitsing van Stanley Tucci en Andy Garcia. Leonardo DiCaprio is een vaste waarde en doet het wederom uitstekend als CIA-field agent Roger Ferris. En de vrouwelijke bijrol werd vertolkt door de talentvolle Iraanse Golshifteh Farahani.

    body_of_lies_01body_of_lies_02
    © Warner Bros.

    Mijn grootste teleurstelling dit jaar was Quantum of Solace (2008). Ik had hoge verwachtingen voor de nieuwe Bondfilm na de voortreffelijke Casino Royale (2006), maar het was een zootje van onduidelijke, slecht geregisseerde en slecht gemonteerde actie-sequenties en een verhaal die noch het niveau noch de ingrediënten had van een echte Bondfilm. Daar tegenover had ik geen al te hoge verwachtingen voor Body of Lies, en wil nu net dat ik dit de betere film vond.

    Nochtans vertoont de prent ook een aantal zwaktes en is het geen nieuw meesterwerkje. De film wil zich positioneren als iets met een documentair-karakter en dus "echt", maar de personages zijn overdreven geromantiseerd. Leonardo speelt de eerste CIA-agent in de geschiedenis met trekjes van een echte moraalridder met een romantische ziel. WTF? Body of Lies is ook geen memorabele prent. Het verveelt voor geen seconde, maar achteraf ben je toch niet zeker of dit wel de goede aanpak was, zeker met de middelen en het acteertalent dat voorhanden was. Dit had evengoed een Oscarfilm kunnen worden, maar de film is te vrijblijvend in zijn inhoud. Hoewel Body of Lies wel een paar vragen oproept, levert het niet echt kritiek op het systeem. Alles kabbelt rustig verder en de enige die toegetakeld wordt in dit verhaal is het personage van Leonardo. Ideologisch is het van het niveau van een doorsnee spionageprent. Maar wees gerust, in vergelijking met Rendition, The Kingdom of zelfs Syriana, is deze prent zeker superieur. Enkel spijtig dat Ridley geen risico’s wou nemen en emotioneel een beetje op de vlakte blijft.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 november 2008

    ***Related Posts***
    19/09/2008: Carice Van Houten uit Body of Lies geknipt
    19/08/2008: Body of Lies toch geen buddy movie
    01/07/2007: Russell Crowe en Leonardi DiCaprio in Body of Lies

     

    *** Body of Lies trailer ***

  • Na Hancock komt Dune voor Peter Berg

    Pin it!

    Het staat vast, de sci-fi klassieker Dune krijgt ook een face-lift, aldus AICNews. Al twee keer werd Frank Herbert klassieke sci-fi roman Dune verfilmd.

    Dune

    Eén keer als vier en een half uur durende miniserie voor de Sci-Fi Channel in 2000, en één keer in 1984 door David Lynch, die er een waanzinnige prent van maakte met een misselijk groene woestijn en een bezwete, halfnaakte Sting - uiteindelijk nog niet zo slecht zoals velen denken – maar verre van een goede film waar zelfs Lynch niet aan wil herinnerd worden. Nu heeft regisseur Peter Berg (The Kingdom, Friday Night Lights) aangekondigd dat hij een nieuwe versie zal maken, waarbij hij de roman van Herbert als bronmateriaal neemt en niet de eerdere twee verfilmingen.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 10’191. Het heelal wordt geregeerd door Padishah Keizer Shaddam IV die zijn gebied op feodale wijze verdeelt onder de nobele families. Twee huizen - Huis Atreides en Huis Harkonnen - liggen in balans voor de absolute macht. Sleutel tot die macht is de beheersing van de productie van een zeldzame delfstof, de Specie. Hertog Leto Atreides lijkt een belangrijke stap voorwaarts te kunnen zetten wanneer de Padishah Keizer hem de onherbergzame zandplaneet Arrakis toewijst, maar in werkelijkheid loopt hij met open ogen in een dodelijke val die de Keizer samen met zijn duivelse opponent Baron Harkonnen voor hem heeft opgezet.

    Het enige wat Berg op dit moment nog in de weg staat zijn de stakingen van de scriptschrijvers. Berg: "Als de schrijvers niet staakten, dan waren we nu al bezig geweest." Hoewel er op dit moment dus nog geen script is, heeft Berg al wel een lijst met scriptschrijvers klaarliggen, die hij graag op het project wil zetten zodra de stakingen voorbij zijn. Volgens de regisseur wordt deze nieuwe versie van Dune een groots opgezet spektakel, dat hij omschreef als 'groots, groots, groots.' Voordat Berg aan Dune begint, zal hij eerst nog de thriller Edwin A. Salt (2010) maken met Tom Cruise in de hoofdrol die de rol speelt van een CIA-agent die wordt beschuldigd een spion te zijn (cf . No Way Out). Hij moet tevens ook nog Hancock (2008) afwerken met Will Smith als een superheld die volledig uit de gratie valt bij het publiek omdat hij meer schade aanricht dan dat hij goed doet. Dus grijpt hij naar de fles. Als kettingroker en alcoholist krijgt hij hulp aangeboden van een persoon (Jason Bateman) waar hij het leven van gered heeft. Alles lijkt weer beter te gaan met de superheld totdat hij steeds meer aantrekkingskracht voelt tot de vrouw van zijn redder (Charlize Theron). De trailer van de film looks wicked.

    hancock poster

    Ik lig niet echt wakker van Dune, de Lynch-film had fantastische kostuums en een schitterende cast, maar de film was matig. De mini-serie kon me al absoluut niet bekoren, op de muziek na. Opnieuw een Dune, why? Ik begin die remake rage trouwens veel te doorzichtig te vinden.

    Update 06/06/2008: Ik weet niet hoe ze het bij Paramount kunnen klaarspelen maar voor de opkomende Dune verfilming hebben ze volgens Coming Soon een totaal onbekende en onervaren scenarist kunnen aanwerven om het script te schrijven. Het gaat om Josh Zetumer. Mocht ik een scenarist zoeken voor deze film dan had ik toch iemand kunnen strikken met een beetje SF-ervaring en al een paar knappe films op zijn palmares, maar de studio denkt daar anders over, net zoals bij het Halo-project waar ze ook een wildvreemde hadden aangetrokken, een zekere Neill Blomkamp. Resultaat, de film werd op sterk water gezet voor onbepaalde tijd. Mooi zo!

  • Lions for Lambs van Robert Redford

    Pin it!

    Binnenkort kunnen we opnieuw genieten van een film van Robert Redford, en dat is ondertussen toch al 7 jaar geleden. Een confronterende film die zal aantonen welke wreedheden de Amerikaanse oorlog in Afghanistan en Irak veroorzaakt en levert kritiek op de War on Terror retoriek.

    Lions for Lambs poster

    Deze nieuwe "anti-Bush film" heet Lions for Lambs (2007) naar een scenario van Matthew Michael Carnahan, die in zijn vorige scenario The Kingdom vreemd genoeg net contradictorische ideeën predikte. Carnahan komt dan ook niet met een oplossing voor de situatie in Irak en Afghanistan, maar schijnt simpelweg een licht op beide kampen in de Amerikaanse politieke discussie. Peter Berg, de regisseur van The Kingdom, vertolkt trouwens een rol in deze prent waarin we niet alleen Redford maar ook Meryl Streep en Tom Cruise aantreffen.

    Dat Cruise soms wel eens met hoongelach wordt onthaald zal ik niet ontkennen, maar het zijn hoe dan ook drie talentvolle acteurs. Het is trouwens al 22 jaar geleden dat Redford en Streep opnieuw samen in een film opduiken sinds hun succesvolle romance in Out of Africa (1985).

    Korte inhoud: De idealistische professor Dr. Malley (Robert Redford), inspireert twee van zijn studenten, Arian (Derek Luke) and Ernest (Michael Peña), om hun studie af te breken en zich bij de Amerikaanse troepen in Afghanistan te voegen. Als Malley dit verneemt, weet hij niet of hij zich trots of schuldig moet voelen. En terwijl deze twee soldaten op het slagveld een hevige strijd leveren, vormt senator Jasper Irving (Tom Cruise), die een belangrijk debat voert over Afghanistan, een grote bedreiging voor het lot van die twee soldaten. Hij is van plan om een onthullend interview met enorme gevolgen te geven aan tv-journaliste Janine Roth (Meryl Streep).

    Tom Cruise heeft er in ieder geval een goed gevoel bij, want hij liet het Spike Lee project Selling Time (2009) aan zijn neus voorbij gaan. Deze Spike Lee joint is nu 2 jaar achteruit geschoven en er is momenteel nog geen casting bekend. Maar na het zien van de Lions for Lambs trailer denk ik toch niet dat we hier met Oscar-materiaal te maken hebben. Tom Cruise is goed als samourai, advocaat of oorlogsveteraan, maar als senator…I don’t know. Wat denken jullie?

    De film zou bij ons moeten uitkomen op 7 november 2007.

    *** Lions for Lambs trailer ***

  • Jamie Foxx als de schizofrene violist Nathaniel Ayers

    Pin it!

    Acteur Jamie Foxx gaat voor de tweede keer de hoofdrol vertolken in een biopic over een getalenteerde maar schizofrene muzikant. De 39-jarige acteur gaat in de film The Soloist (2009) de rol vertolken van de schizofrene violist Nathaniel Ayers.

    nathaniel ayers,biopic,jamie foxx,the soloist,ray,the kingdom,dreamgirls,stealth,jarhead,miami vice,Robert Downey Jr

    Ayers was student op de prestigieuze Juilliard School of Performing Arts in New York. Door zijn schizofrenie maakte hij zijn opleiding echter niet af. Hij belandde in de goot, waar hij zijn geld verdiende door op straat cello te spelen. Dat heeft Yahoo bekendgemaakt.

    Based on a 12-part series of articles by Los Angeles Times columnist Steve Lopez, the story centers on Nathaniel Anthony Ayers, a homeless musician with schizophrenia who dreams of playing at Walt Disney Concert Hall. Lopez's articles, "From Skid Row to Disney Hall," were published in 2005 and will serve as the basis for an upcoming book by Putnam.

    Korte inhoud: Nathaniel Ayers (Jamie Foxx) is een schizofrene, dakloze muzikant die maar één droom heeft: een muziekvoorstelling geven in de Walt Disney Concert Hall. Het feit dat hij zowel dakloos als schizofreen is maken het hem erg moeilijk, maar als Nathaniel een man genaamd Steve Lopez (Robert Downey Jr.) ontmoet ziet hij een kans om van zijn droom toch werkelijkheid te maken.

    Voor zijn rol krijgt Jamie Foxx les van cellisten van het Los Angeles Philharmonic. Eerder speelde de acteur met veel charisma en inlevingsvermogen de rol van de blinde soulzanger Ray Charles in de film Ray (2004). Deze prestatie leverde hem trouwens de Oscar op in 2005 voor beste acteur. Maar eerst zal Foxx nog te zien zijn in de actiethriller The Kingdom (2007).

    Dat de acteur heel veel talent heeft, bewees hij in Ray, Collateral (2004) en Dreamgirls (2006). Een terugkeer naar dergelijke karakterrollen is geen verkeerde keuze. Vooral wanneer je de rest van zijn curriculum bekijkt, met prenten als Stealth (2005), Jarhead (2005) of zijn bijrolletje in Miami Vice (2006). De regie van The Soloist is in handen van Joe Wright (Atonement, Pride & Prejudice).