the joker

  • Waarom Joaquin Phoenix standalone Joker-film een slecht idee is

    Pin it!

    Het krankzinnige nieuws van deze week kwam van Warner Bros die blijkbaar een nieuwe Joker-acteur willen casten voor een stand alone film. Het was The Hollywood Reporter die met het nieuws kwam dat Joaquin Phoenix in aanmerking kwam voor een Joker film, dit terwijl ze eigenlijk al Jared Leto hadden als The Joker en die met zijn 46-jarige leeftijd hooguit 3 jaar ouder is dan Phoenix.

    Wat is de logica? Ik vermoed wel dat bepaalde producers bij Warner de mening zijn toegedaan dat Jared eigenlijk niet meteen volk naar de bioscoop trekt (cf. Blade Runner 49, Suicide Squad,…), misschien zelfs box-office poison is, ook al zijn deze beweringen wel een beetje op flessen getrokken. Jared maakt ingewikkelde filmkeuzes (Dallas Buyers Club, Mr. Nobody, ...) en kiest niet meteen voor al te evidente blockbuster-rollen. Komt daar nog bij dat de Jared Leto/Margot Robbie-tandem eigenlijk het enige was wat de fans goed vonden aan Suicide Squad (2016). Hem nu "vervangen" – ook l is het een stand alone Joker film - is een blaam voor de Leto en een ondermijning van zijn rol als de Joker. Hoe kan je verwachten dat fans zich investeren in dit karakter indien het om de haverklap veranderd van vertolker.

    jared_leto_suicide_squad.jpg
    Foto van Clay Enos © 2015 Warner Bros. Entertainment Inc., Ratpac-Dune Entertainment LLC en Ratpac Entertainment, LLC

    Bij Marvel houden ze er een duidelijke andere strategie op na. Het hoofd van Marvel Studios Kevin Feige kiest om trouw te blijven aan zijn acteurs en dus is de herkenbaarheid van deze Marvel karakters ook een stuk sterken, denk maar aan Iron Man (Robert Downey Jr.), Captain America (Chris Evans), Thor (Chris Hemsworth), Black Widow (Scarlett Johansson), … Uiteraard zijn er soms wissels geweest, denk maar aan het karakter van Rhodey gespeeld door Terrence Howard die in Iron Man 2 (2010) werd vervangen door Don Cheadle. Maar daar lag een discussie over de fee van Rhodey aan de bron van de wissel. En dan is er nog Spider-Man, maar dat is vooral een toedoen van Sony en minder van Marvel. En wanneer je de box-office cijfers bekijkt zie je dat Marvel net iets meer consistent is in zijn succes dan DC.

    Joaquin Phoenix is een geweldig acteur, maar zie je hem effectief een terugkerende rol spelen als The Joker in Suicide Squad films? Ik in ieder geval niet. Phoenix wil de hoofdrol spelen of meewerken met auteur-filmmakers aan vernieuwende cinema, en geen tweede viool spelen in een zoveelste comic adaptatie. Anderzijds is Warner Bros ook wel gekend voor zijn geruchtenmolen die ze zelf in werking zetten. Nog niet zo lang geleden werd ook al een ballonnetje opgelaten dat Leonardo DiCaprio kandidaat zou zijn voor The Joker, iets wat later werd doorprikt. Indien Warner een jongere Joker wil moesten ze zelf niet zo heel ver kijken, ik denk dan aan Bill Skarsgård die voor Warner Bros indruk maakte met zijn vertolking in It (2017). Misschien wordt het wel eens tijd voor Walter Hamada, die verantwoordelijk is voor de DC Films, om wakker te worden.

  • Zit iemand te wachten op een Joker origin story?!

    Pin it!

    Het is altijd een risico een film te maken waar niemand op zit te wachten (cf. een zoveelste King Arthur verfilming), maar het is krankzinnig een film te willen maken DIE NIEMAND WIL ZIEN! Als we het nieuws mogen geloven zou er dus sprake zijn van een Joker origin story, een nieuwe piste die DC Comics wil gaan uitwerken gezien de fans toch vooral interesse hadden in The Joker met hun Suicide Squad (2016) fiasco.

    heath_ledger_the_joker_the_dark_knight.jpg
    Heath Ledger in The Dark Knight © 2008 TM & DC Comics & Warner Bros. Entertainment Inc.

    Anderzijds willen ze er wel geen beginnend regisseur op zetten maar wel niemand minder dan Hangover regisseur Todd Phillips. Is dat wel een goed idee om een komedie-regisseur op een drama/comic adaptatie te zetten? Wel in principe werkt dit beter dan een drama-regisseur een komedie te geven. Laten we trouwens niet vergeten dat The Joker eigenlijk een komiek was nog voor zijn ongeval. Komediefilm - en dan heb ik het niet over die slechte Vlaamse of Franse komedies die we vaak op tv zien - zijn bijzonder moeilijk om te maken. Je vervalt nog al snel in de slapstick, het zeemzoeterige of de slechte smaak. Todd heeft met The Hangover en Old School bewezen dat hij een meester is in het genre en dus ben ik benieuwd naar zijn drama-carrière. Maar waarom in godsnaam een Joker origin story!?!?

    Los van het feit dat niemand eigenlijk interesse heeft in origin stories, maar wie wil nu een film zien van The Joker nog voor hij The Joker was. Hadden ze dat trouwens al niet gedaan met de tv-serie "Gotham". Scenarist Scott Silver zou samen met Phillips meeschrijven aan de film. De focus zou liggen op het verhaal van hoe de Joker een crimineel mastermind is geworden. Bronnen zeggen dat het verhaal zal plaatsvinden in de jaren '80 en meer weg hebben van een grauwe misdaadfilm dan van een comic adaptatie.

    jared_leto_the_joker_suicide_squad.jpg
    Jared Leto in Suicide Squad © 2016 Warner Bros. Entertainment Inc.

    Heath Leder had een sterke Joker rol neergezet. Jared Leto had de ondankbare taak om in zijn voetsporen te treden, maar heeft uiteindelijk een knappe vertolking gebracht. En in plaats om dan Leto te nemen als acteur mikken de makers op een nieuw gezicht. Alsof dit project nu al niet onnozel genoeg was. We gaan dus 2 Jokers hebben en dat is nooit goed. Maar het wordt nog gekker. Blijkbaar zouden ze ook Martin Scorsese hebben aangetrokken - de meester van de misdaadfilm - om een bepaalde rol te vervullen - waarschijnlijk als uitvoerend producent. Ik hoop alleen dat Martin zijn vingers hier niet aan verbrand, anderzijds kan zijn invloed wel interessant zijn. Een een Joker in de jaren '80, hebben we dat al niet gehad: Tim Burton's Batman (1989)!

  • Geen Joker in Batman 3

    Pin it!

    Er is ondertussen een einde gekomen aan de wilde speculaties over de mogelijke terugkeer van The Joker in de opkomende Batman 3 (2012) film. Als we regisseur Christopher Nolan mogen geloven zal er GEEN terugkeer zijn van één van de meest charismatische comic-villains. De mensen van SuperHeroHype schreven het volgende:

    batman,batman 3,the dark knight,the joker,catwoman,the riddler,christopher nolan,heath ledger,harley quinn,the penguin,comics

    Director Christopher Nolan has said that the Joker will not be returning in Batman 3 or any other subsequent bat-films as long as he’s helming the franchise. From the latest issue of Empire Magazine: "'No', says Nolan emphatically and unhesitatingly. He resists elaborating simply because, quite understandably, he says, 'I just don't feel comfortable talking about it.'"

    Ik heb hier nog een avond lang zitten over discussiëren met een aantal mega-comic-fans, en het is inderdaad zo dat het geen voordehand liggende zaak is om simpelweg een andere acteur te nemen. Qua verhaal zou dat geen enkel probleem voorstellen, gezien het personage op een slimme manier in leven bleef op het einde van The Dark Knight (2008), maar anderzijds kan je er niet omheen dat de sterke vertolking en de onverwachte dood van Heath Ledger een donkere schaduw werpt op het personage. Elke andere acteur, hoe talentvol ook, zou de zo goed als onmogelijke taak hebben om een even goede vertolking neer te zetten. Anderzijds zou het een enorme afleiding beteken. Mensen zitten met Ledger in hun hoofd en zullen dit even moeten verwerken, alvorens ze zich kunnen inleven in het karakter.

    Het lijkt mij dan ook een verstandige zaak om een nieuwe villain te introduceren, en daar ontbreekt het niet aan in de Batman-franchise. De meest in het oog springende karakters zijn The Riddler of The Penguin, maar waarom ook geen vrouwelijke villain, zoals Catwoman of Harley Quinn.

    ***Related Posts***
    19/12/2008: Geen Eddie Murphy als Riddler in Batman 3
    08/08/2008: Catwoman in Batman 3?
    01/08/2008: The Dark Knight review
    17/06/2005: Batman Begins review

  • Guy Ritchie zal Lobo verfilmen

    Pin it!

    In de States komt Sherlock Holmes (2009) van Guy Ritchie pas met kerstmis uit (wij moeten nog wachten tot 6 januari 2010) of er dient zich al een nieuw ambitieus project aan voor de ex-man van Madonna, die blijkbaar een nieuwe wind heeft gevonden.

    LoboAls we de mensen van Obsessed With Film mogen geloven zou Ritchie de comic Lobo (2010) naar het witte doek brengen. Lobo komt uit de DC Comics stal en is een soort interplanetaire huurdoder en fanatiek motorrijder. Hij heeft wat trekjes van de anti-helden The Punisher en Wolverine, maar uiteindelijk misschien iets meer gewelddadig.

    The movie will be a special effects heavy PG-13 and not the hard R rating you would think a faithful (and successful) adaptation of Lobo would need. Are we to blame Watchmen’s sudden drop off in audience figures and final $185 million worldwide taking?

    And then there’s the news that Guy Ritchie – he of Lock Stock, Snatch, Revolver and Rock 'n' Rolla fame – will direct.

    Voor mij hoeft het geen R-rated film te zijn, zolang het verhaal me een beetje kan boeien en ze uiteindelijk de strip niet geheel verkrachten. Ook al is de strip uiterst gewelddadig en zelfs compleet immoreel, toch denk ik dat de film niet noodzakelijk dezelfde weg moet uitgaan. Ik heb plezier beleefd met Crank (2006), maar de sequel Crank 2: High Voltage (2009) was er een beetje teveel aan. Je hebt tussen de geweldscènes iets meer verhaal nodig om alles goed te kunnen verteren, anders wordt alles heel gratuit en raakt het je nauwelijks. Wanneer de broers Coen een thriller maken weten ze perfect hoe ze geweld moeten opbouwen en doseren voor de grootst mogelijke impact. De makers van Crank overstijgen nauwelijks de parodie en dat zou de bewerking van Lobo toch niet mogen worden. Laten we trouwens niet vergeten dat Heath Ledger een briljante Joker heeft neergezet in een PG-13 film.

    Is Guy Ritchie de beste regisseur voor de job? Wel, de man heeft talent (ook al heeft hij dat de laatste jaren niet veel laten zien) en stijl (ook al is het vaak meer vorm vaak dan inhoud), en bij het zien van de strip denk ik wel dat hij de ideale regisseur is voor de job. Maar ik denk dat de scenarist het grootste werk zal hebben om een consistent en modern verhaal te distilleren uit de strips. Lobo is spijtig genoeg The Joker niet.

  • Mortal Kombat vs DC Universe

    Pin it!

    Met de opkomst van heel wat comic adaptaties de laatste jaren kon ik het niet laten om ook eens een nieuw game in de aandacht brengen met de helden uit de DC Comics die de strijd aangaan tegen de Mortal Kombat helden, en dit zowel op DC terrein (Metropolis, Gotham City, ...) als in de Mortal Combat arena (Graveyard, Universe Side,...). Het spel Mortal Kombat vs DC Universe wordt uitgegeven door Midway en is te verkrijgen op Playstation 3 en Xbox 360. Maar het spel is een typisch combat-game die volledig in de lijn ligt van de andere Mortal Combat games, waarbij elk personage zijn eigen vechtstijl en verborgen aanvals-technieken heeft.

    Het is niet meteen het soort game waar ik wild van ben, maar als je iets zoekt wat je met twee kan spelen dan is dit wel leuke ontspanning. Er is zowel Freefall Kombat als Klose Kombat. Freefall Kombat laat spelers toe om mid air te strijden terwijl ze van de ene arena in de andere vallen. Klose Kombat zoomt in van zeer nabij en laat de schade zien die tijdens de strijd wordt toegebracht, zoals kneuzingen, gescheurde kleren, enzovoort.

    DC Comics Universe Heroes
    Batman 01Wonder Woman 01Catwoman 01Green Lantern 01Superman 01
    Batman    -   Wonder Woman    -   Catwoman    -   Green Lantern    -   Superman

    The Flash 01Dark Seid 01Lex Luthor 01Deathstroke 01Captain Marvel 01The Joker 01
    The Flash   -  Dark Seid   -  Lex Luthor   -  Deathstroke   -  Captain Marvel   -  The Joker

    Zoek niet meteen een vervolg met de andere Mortal Combat games, want hier hebben de makers een nieuwe storyline uitgewerkt in de single player mode. Die biedt de speler een perspectief op beide werelden en verstrengelt de twee universums tot een intense en dynamische vechtervaring. De storyline is het resultaat van de nauwe samenwerking tussen het creatieve team van Mortal Kombat en top comic schrijvers Jimmy Palmiotti (Painkiller Jane, Marvel Nights, Jonah Hex, 21 Down) en Justin Gray (Batman: Legends of the Dark Knight, JLA Classified, Punisher Red X-Mas, The Resistance). Het spel kan bovendien online gespeeld worden voor de liefhebbers.

    Mortal Kombat Heroes
    Sub-Zero 01Liu Kang 01Raiden 01Sonya Blade 01Scorpion 01
    Sub-Zero      -     Liu Kang      -     Raiden      -     Sonya Blade      -     Scorpion

    Baraka 01Jax 01Kano 01Kitana 01Shang Tsung 01Shao Kahn 01
    Baraka       -      Jax     -       Kano      -       Kitana    -      Shang Tsung   -   Shao Kahn

    Het leuke aan het game is dat je ook eens een Batman vs Superman kan faken en zien hoe een dergelijk gevecht er mogelijks zou kunnen uitzien in een meer cartoon spin-off. Ook andere cartoonhelden komen even in de aandacht, zoals Wonder Woman. Laat me in ieder geval weten in de commentaren wat jullie van Mortal Kombat vs DC Universe denken en welke "vs" films misschien nog wel mogelijk kunnen zijn.

  • Sean Connery als Bond-villain in Quantum of Solace?

    Pin it!

    Het zou leuk zijn mocht Sean Connery instemmen om de villain te spelen in de nieuwe James Bond film met de belachelijke titel Quantum of Solace (2008) van Marc Forster.

    Er waren eerder geruchten dat Al Pacino de villain zou worden, maar nu steken er dus geruchten de kop op dat de ex-James Bond vertolker in aanmerking zou komen voor een schurken-rol. De vraag blijft of de Schot – na zijn herhaaldelijk afscheid van de filmwereld – interesse zou hebben om de rol te vertolken.

    Een paar maanden geleden was er ook even sprake dat Michael Keaton de rol zou vertolken van The Joker, en dat zou eigenlijk wel bangelijk geweest zijn. Niet enkel hebben we te maken met een geweldige acteur, maar tevens zorgt de cast op nostalgisch vlak te gek zijn. Heath Ledger is uiteraard ook wel een knappe keuze, maar ik blijf er bij dat Keaton voor iets meer vermaak had gezorgd. De mensen van Cinematical schrijven het volgende:

    According to Ace Showbiz, a new press release says that the actor has considered returning to the franchise as the big baddie. Connery is quoted as saying: "I wouldn’t mind coming back as a Bond villain. But I don’t think they would pay me enough. They don’t pay the money for other parts, only for the Bond character, although that wasn’t the case when I was doing it." Ouch! I would think they might want to add Connery in to at least save some face. Sure, things change, but what production wants to be considered penny pinchers that only care about Craig? Ace goes on to say: “Allegedly, the 77-year-old Academy Award-winning actor has been involved in negotiations to land a villain role with the film’s producers since Daniel Craig has been tapped to bring Ian Fleming’s agent back to the big screen with Casino Royale.”

    Ik ben verzot op de nieuwe richting die de James Bond franchise heeft genomen. Daniel Craig oversteeg alle verwachtingen en bracht zowaar een andere kant van het personage. Indien Sean Connery ook nog eens zou opduiken in de nieuwe Bond film, dan reserveer ik vandaag al mijn tickets voor de première op 5 november 2008.

    Update 30/03/2008: Sean Connery, de allereerste James Bond, ziet het wel zitten om in één van de volgende Bondfilms eens in de huid van een schurk te kruipen. Connery heeft trouwens heel veel bewondering voor de huidige 007, Daniel Craig. Ze konden volgens de acteur geen betere Bond kiezen, meldt de Telegraaf.

    "Het is belangrijk dat een wat realistischere Bond wordt neergezet. We hebben de grenzen van de special effects bereikt", zegt de 77-jarige Connery. Toen Sean Connery de eerste keer in de huid van Bond kroop, kreeg hij slechts 50.000 pond (63.000 euro). Voor zijn laatste optreden als 007 kreeg hij drie miljoen pond (3,7 miljoen euro).

    Maar Connery vreest dat de makers geen geld hebben om hem als schurk aan te trekken. Volgens de acteur vangt enkel James Bond de hoge bedragen.