the green mile

  • It verbreekt records aan de box-office

    Pin it!

    Wie had ooit kunnen denken dat de R-rated It (2017) zo’n gigantisch succes had kunnen worden aan de box-office. Warner Bros had al een klein vermoeden nadat hun trailer massaal werd bekeken en gedeeld. Na hun openingsweekend staat de film op 117,2 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van 35 miljoen dollar. Wie weet had deze prent zelfs nog meer kunnen opbrengen mocht er geen idioot review-embargo zijn geweest. Maar Warner Bros was nerveus nadat ze heel was negatieve buzz kregen bij de aanloop van de Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) film, en dat moeten ze blijkbaar nog verteren.

    De film is nog geen week in de zalen en is nu al de tweede meest succesvolle Stephen King verfilming en laat The Dark Tower (2017) met zijn 107 miljoen na 5 weken in de bioscoop ver achter zich. Het is in ieder geval een kwestie van een paar dagen alvorens deze prent de recette van The Green Mile (1999) zal overstijgen en zo de meest sucvcesvolle Stephen King verfilming zal worden van de in totaal 42 adaptaties.

    it_2017_box-office.jpg

    Meer nog, door het stormweer in Florida en de sluiting van zowat alle complexen in de staat, heeft de film net niet Deadpool (2016) kunnen onttronen als beste openingsweekend voor een R-rated film. Wereldwijd heeft de film ondertussen een recette van 180 miljoen opgehaald, en het ziet er naar uit dat het een grote contender zal worden voor de Top 10 Beste R-rated films ooit. Wat ook opviel is dat 65% van het publiek ouder was dan 25 en evenredig verdeeld tussen mannen en vrouwen. Het ziet er dus allesbehalve goed uit voor die andere R-rated film Mother! (2016) die komend weekend in de bioscoop komt wereldwijd en veel potentiële klanten zal verliezen aan Pennywise.

    Een naam die we dit weekend niet meer zullen vergeten is deze van scenarist Gary Dauberman die ondertussen twee films heeftstaan in de Box-Office Top 10! Naast It heeft hij ook het script geschreven van Annabelle: Creation (2017). Met zijn 15 miljoen dollar haalde deze Warner Bros prent 280 miljoen dollar op na 4 weken.

    En wees maar zeker dat Warner Bros met het volgende weekend in zicht deze komende dagen van zich zal laten horen, met castingsnieuws voor het tweede deel. En Jessica Chastain lijkt zowat de enige naam te zijn die heel waarschijnlijk gecast zal worden als de oudere versie van Beverly Marsh die gespeeld was door Sophia Lillis. Het leek wel of regisseur Andy Muschietti zijn actrice Jessica in gedachten had toen hij Sophia had gecast. Jessica had tevens de hoofdrol in Muschietti’s vorige film Mama (2013). Toch had Warner Bros eerder laten weten dat ze het productiebudget niet nodeloos zouden gaan optrekken voor de sequel en dus was een Hollywood-casting geen optie … maar met deze box-office cijfers zou dit uiteraard wel herzien kunnen worden.

    jason_bateman_ozark_netflix.jpgjessica_chastain_interstellar.jpgjames_corden_cbs.jpgbill_hader_superbad.jpg
    Jason Bateman (© Netflix) - Jessica Chastain (© Warner Bros) - James Corden (© CBS) - Bill Hader (© Columbia Pictures)

    Warner Bros heeft in ieder geval bewezen dat ze een box-office succes kunnen hebben zonder bekende koppen, maar indien de eerste film 400 miljoen zou opbrengen kan je je afvragen of een paar bekende koppen deze franchise niet kan optillen naar +600 miljoen. Aan welke namen denk ik? Wel, voor de rol van Bill Denbrough lijkt Jason Bateman de beste keuze, zeker na de buzz rond de serie "Ozark". Voor de rol van Beverly Marsh lijkt Jessica Chastain de uitverkorene, maar ik zou de kansen van Golden Globe winnares Sarah Paulson niet onderschatten (voor Warner Bros zou ze ook wat goedkoper zijn). Voor de rol van de iets dikkere jongetje Ben Hanscom lijkt het niet zo eenvoudig want het personage zou in het boek vermagerd zijn en dus een iets dikkere acteur casten zou geen noodzaak zijn. Anderzijds is het meteen karakteristiek die zou wegvallen. James Corden lijkt toch de beste keuze keuze voor de rol (en ook hij zal niet te duur zijn voor Warner).

    ray_fisher_justice_league.jpgben_whishaw_london_spy.jpgcasey_affleck_a_ghost_story.jpgbill_skarsgard_it.jpg
    Ray Fisher (© Warner Bros) - Ben Whishaw (© BBC) - Casey Affleck (© A24) - Bill Skarsgård (© Warner Bros)

    Voor de rol van Mike Hanlon denk ik aan Ray Fisher wiens prijs momenteel laag ligt en met de opkomende Justice League film misschien ook nog eens bijzonder populair kan worden. De grappige Richie Tozier zou vertolkt kunnen worden door SNL-acteur Bill Hader, de slimme Eddie Kaspbrak zou dan weer goed vertolkt kunnen worden door de nieuwe Q uit de Bond-films Ben Whishaw en de rol van de joodse Stanley Uris zou gespeeld kunnen worden door Casey Affleck. Hij lijkt geknipt voor de rol. Last but not least, Pennywise moet vertolkt worden door niemand anders dan Bill Skarsgård. Binnenkort zullen we het wel weten wie uiteindelijk gekozen zal worden en hoever ik van de uiteindelijke keuze zat.

  • The Green Mile (1999) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het was een onmogelijke opdracht voor regisseur Frank Darabont om zijn meesterwerk The Shawshank Redemption (1994) te overtreffen, ook al speelde The Green Mile (1999) zich ook af binnen de muren van een gevangenis én was het opnieuw gebaseerd op een verhaal van Stephen King.

    the_green_mile_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Nu Paul Edgecomb (Tom Hanks) zijn dagen slijt in een bejaardentehuis, kijkt hij terug op zijn leven als gevangenisbewaker. Jarenlang heeft hij dienst gedaan in de 'Dodengang' van de Cold Mountain gevangenis. Paul denkt vooral terug aan 1935. Ten tijde van de Grote Depressie ontwikkelde Edgecomb een bijzondere band met één van de gevangenen. De zwarte reus John Coffey (Michael Clarke Duncan) werd beschuldigd van de verkrachting en de moord op twee kleine meisjes. Er was alleen iets heel bijzonders met hem aan de hand...

    Daar waar de gevangenen in Shawshank wachten op hun vrijheid, zien we hier dat ze wachten op hun dood. De titel van de film verwijst naar de gang die met groene linoleum is bedekt, en leidt naar 'old sparky', de elektrische stoel. Het grootste verschil tussen deze twee films is dat Shawshank aanvoelt als een 'bigger than life' film, terwijl deze Green Mile eerder aanvoelt als de tv-versie ervan, met een pak meer karikaturen en fake personages. Dat John Coffey beschikt over speciale gaven lijkt niet meteen door te zinken bij de cipiers en in plaats van de bevoegde instanties in te lichten, zien we hen eindeloos met verstomming kijken naar deze mysterieuze figuur. Het acteerwerk is tevens ook niet altijd van niveau en je vraagt je soms af of deze film wel is geregisseerd door dezelfde persoon die het eerdere meesterwerk had gemaakt.

    Met zijn duurtijd van 189 minuten barst deze prent letterlijk uit zijn voegen, maar het was duidelijk dat de studio geen restricties wou opleggen aan de man die maar eventjes 7 Oscar-nominaties kreeg voor Shawshank, maar er uiteindelijk geen enkele kon verzilveren. Maar dat was tevens een periode waarin Hollywood de bal compleet mis sloeg en Forrest Gump (1994) beschouwde als een betere film. Begrijpen wie begrijpen kan. Darabont was zelfs niet genomineerd voor Beste Regisseur, maar Woody Allen wel met zijn Bullets Over Broadway (1994), een film die geen kat heeft gezien en nog niet aan de hielen komt van Shawshank. The Green Mile kreeg 4 Oscar-nominaties, maar kon ook hier geen enkel beeldje verzilveren, en deze keer wel terecht gezien de film het moest opnemen tegen het superieure American Beauty (2000).

    The Green Mile werd in tegenstelling tot Shawshank een mega-succes aan de box-office met een recette van 287 miljoen dollar, en dit met een productiebudget van 60 miljoen. Het werd tevens de meest succesvolle Stephen King verfilming. Had de film een half uur korter geweest, en was de montage net iets scherper, en had Darabont een paar personages minder uitgewerkt, dan was dit een véél betere film geweest. Maar we lopen een beetje verloren in al die verhaallijnen en missen de hoofdplot die draait rond de echte moordenaar van de twee meisjes.

    the_green_mile_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_green_mile_1999_blu-ray_pic02.jpgthe_green_mile_1999_blu-ray_pic03.jpg

    De film had moeten gaan over racisme, spiritualiteit en de doodstraf, maar wat we ervan overhouden is een man die met zijn muis zit te spelen en een zwarte gevangene die vliegen spuwt. Het is niet correct om deze film te gaan vergelijken met Shawshank, maar het is moeilijk om het niet te doen want Darabont heeft er zich duidelijk op willen baseren. Spijtig genoeg heeft hij geen keuze kunnen maken tussen het religieuze aspect van de film en het magische/bovennatuurlijke aspect die meer de stempel van Stephen King droeg. Nu zwalpt de film tussen beide en krijgen we een beetje een halfslachtig resultaat te zien.

    Maar er zijn uiteraard ook nog zaken waarvan ik heb genoten, met name de muziek compositie van Thomas Newman, die ons door dit meer dan 3 uur durend gevangenisdrama sleept. Voor de rest is er mij niet zo heel veel bij gebleven.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 januari 2017

     

    *** The Green Mile trailer ***

  • Frank Darabont zoekt acteur voor Fahrenheit 451

    Pin it!

    Eén van die films die maar moeilijk van de grond raakt is de remake van François Truffaut’s Fahrenheit 451 (1966) of de adaptatie van de gelijknamige roman van de Amerikaanse sciencefiction- en fantasyschrijver Ray Bradbury (The Martian Chronicles). Een paar jaar geleden had Mel Gibson interesse in het werk, maar toen keek hij iets te diep in het glas en zei hij onkuise dingen over de joden. Met als gevolg dat Fahrenheit 451 (2010?) opnieuw in het ijsvakje belande.

    fahrenheit451 pic

    Volgens de laatste berichten zou de film op het verlanglijstje staan van Frank Darabont die er alles aan doet om een bekende acteur te strikken voor de hoofdrol. Want zelfs iemand met de reputatie van een Darabont (The Shawshank Redemption, The Green Mile) moet de studio gerust stellen met een Hollywoodster die voldoende bezoekers naar de bioscoop kan aantrekken. Iets wat tegenwoordig niet meer zo eenvoudig is. De sterren die nog echt ‘bankable’ zijn, kan je op één hand tellen. Het magazine Sci-Fi Wire had toch het volgende te vertellen:

    "Fahrenheit is the thing I'm trying to get up next, which is casting-dependent, so it's one of those. I'm out to somebody at the moment, fingers crossed, because, boy, do I want to make that movie. I'm not giving up. I'll die in the traces before I don't make that movie ... It's not one of those movies that are vastly expensive by any contemporary standard, but money is still money, and it's of a price that requires somebody that will justify that investment. This is definitely going to be more than The Mist, so those other considerations do come into play."

    Waar gaat het boek over? Het verhaal speelt in de 24e eeuw in een land waar niemand meer boeken leest omdat het leven snel geleefd moet worden. Er is geen tijd meer voor lezen. De ideeën in boeken worden aangezien als verketterend en boeken worden dan ook verbrand op het moment dat ze worden ontdekt. Guy Montag werkt als brandweerman, iets dat in die tijd betekent dat hij boeken verbrandt. Hij houdt wel van zijn baan en beschouwt de kerosinelucht die om hem heen hangt als een soort parfum. Fahreheit 451 (of 233 graden Celcius) is de temperatuur waarop boekpapier vlam vat en verbrandt. De verhaallijn in het boek behandelt problemen die in de tijd van schrijven belangrijk waren: censuur en onderdrukking van gedachten en ideeën in de jaren 50 in de Verenigde staten (McCarthyisme), het verbranden van boeken in nazi-Duitsland vanaf 1933 en de verschrikkelijke gevolgen van het gebruik van een atoombom.

    Frank Darabont is iemand die, net zoals François Truffaut, een serieus thema zoals dit kan omzetten in een film voor jong en oud. Voor wie het boek heeft gelezen weet dat Fahrenheit 451 zware lectuur is met heel wat morele dilemma’s en verwijzingen naar praktijken van diverse autoritaire regimes. De film benader je dus ook best met een zekere lichtheid en dat had Truffaut goed begrepen. Hopelijk komt er spoedig een ‘green light’ want dit is echt een remake/adaptatie die ik wil zien.

    ***Related Post***
    24/11/2004: Fahrenheit 451 volgens Mel Gibson

  • Nieuwe Stephen King voor Frank Darabont

    Pin it!

    Regisseur Frank Darabont zou na The Shawshank Redemption (1994) en The Green Mile (1999) opnieuw een verhaal van Stephen King gaan verfilmen. Het betreft de novelle The Mist die deel uitmaakte van de verhalenbundel Skeleton Crew. In tegenstelling tot Darabonts vorige King-verfilmingen zal The Mist meer de nadruk leggen op de horror-elementen van het verhaal. Van de cast is enkel bekend dat Thomas Jane (The Punisher) een rol zal spelen.

    02

    Korte inhoud: The Mist voor de mensen die het nog niet zouden kennen is een zalig verhaaltje die zich afspeelt in een kleine stad, die ondergedompeld raakt in een dikke mist waarin kwade krachten schuilgaan. Paniek en dodelijke slachtoffers zijn het gevolg. Overlevenden vluchten naar de plaatselijke supermarkt, waar hun leven verder onveilig wordt gemaakt door enge beesten die binnen proberen te komen … Volgens Darabont zal The Mist, niet te verwarren met The Fog, een gemeen harde, karaktergedreven horrorfilm moeten worden.

    The Weinstein Company zal de film produceren en distribueren. Op dit moment is het bedrijf ook bezig met twee andere projecten gebaseerd op romans van Stephen King. Ten eerste is er 1408 (2007) met Samuel L. Jackson en John Cusack in de hoofdrollen. Daarnaast zal Hostel-regisseur Eli Roth de roman Cell gaan verfilmen. De laatste gaat over een mobiel telefoonsignaal dat alle telefonerende mensen tot zombies kan laten veranderen.

    Al twintig jaar lang wil Darabont The Mist verfilmen. Volgens de regisseur had het zelfs zijn debuutfilm moeten worden, maar uiteindelijk maakte hij toch maar The Shawshank Redemption het gevangenisdrama uit 1994 met Tim Robbins en Morgan Freeman, voor mij nog steeds één van de beste Amerikaanse films ooit. Toentertijd was die film een tegenvaller in de bioscopen, maar door de mond-op-mond reclame werd het een hit in de videotheken en daardoor alsnog een moderne klassieker. Darabonts volgende film The Green Mile was eveneens een gevangenisdrama gebaseerd op een roman van Stephen King. Die film met Tom Hanks werd meteen al een hit in de bioscopen.

    Darabont is eveneens bezig met de voorbereiding voor Fahrenheit 451 (2007) die hij zal produceren en regisseren. Deze controversiële film had Mel Gibson moeten regisseren (zie post), maar blijkbaar waren de incidenten rond de acteur toch niet helemaal vergeten.