the great escape

  • War for the Planet of the Apes (2017) ***½ recensie

    Pin it!

    Wat een schitterende prequel trilogie is deze Planet of the Apes geworden. Regisseur Rupert Wyatt had de toon gezet met Rise of the Planet of the Apes (2011), maar om onverklaarbare reden haakte hij af van de sequel omdat hij vond dat 20th Century Fox iets te vroeg de film wou, ook al lag er een script klaar die goedgekeurd was. Momenteel heeft Wyatt zelfs problemen om interessante filmprojecten te vinden.

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_poster01.jpg

    De gelukzak die het project in zijn schoot geworden kreeg was regisseur Matthew Reeves. De sequel Dawn of the Planet of the Apes (2014) was een box-office succes en werd op handen gedragen door pers en publiek en Reeves kreeg meteen ook de sleutels van de The Batman franchise. Zo zie je maar dat één keuze in je leven wel determinerend kan zijn voor de rest van je carrière.

    En volgende week komt dus War for the Planet of the Apes (2017) uit, en het is een uitstekend slot op een knappe filmreeks. Het contrast met Tim Burton’s Planet of the Apes (2001) is kon nauwelijks groter zijn. Deze franchise slaagt er in het gegeven opnieuw relevant te maken voor een hedendaags cinema-publiek. Bijgevolg zijn ze dan ook afgestapt van die onnozele time-travel nonsense in Escape from the Planet of the Apes (1971) en hebben ze geopteerd voor genetische manipulatie.

    De karakters en de verhaallijn zijn zo sterk, dat je in de eerste film de beperkingen van de motion capture-apen nog wel door de vingers zag, heb je nu zo goed als perfecte cgi wezens, met wederom een fantastische vertolking van Andy Serkis waarvoor hij dringend eens een Oscar-nominatie mag voor krijgen, want motion capture verschilt eigenlijk niet zo heel veel van een acteur met making-up. De moeilijkste film was Rise, maar Dawn en War zijn rijk aan actie en zijn net iets boeiender, zowel inhoudelijk als visueel.

    Korte inhoud: Ondanks al zijn inspanningen om een oorlog te vermijden, is Caesar alsnog in een onvermijdelijke strijd geraakt met de mensen. Caesar moet tot het uiterste gaan terwijl hij geplaagd wordt door herinneringen aan zijn voormalige vriend en verrader Koba. Kan Caesar zijn volk leiden tijdens deze moeilijke tijden?

    De cgi is geweldig, en dat is voornamelijk te danken aan de wizards van de Weta Digital. In een bepaalde scène zien we dat honderden apen gevangen zijn genomen, en voor geen seconde denk ja aan cgi. Rise was een film die zich afspeelde in een huis en labo. In Dawn ontplooide het verhaal zich in een bos en een verlaten stad. In deze War worden de landschappen breder en krijgen we sneeuw en regen. En op een moment waar het publiek sympathie begint te krijgen voor de apen, en eigenlijk hoop dat de mensheid uitgestorven zal worden, heb je beter goede motion capture. En met deze prent zijn we mijlenver verwijderd van Beowulf (2007).

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic01.jpgwar_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic02.jpgwar_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic03.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    De verwachtingen waren hoog voor deze prent, en het resultaat is grotendeels donkere en eigenlijk ook wel wat deprimerend: en voor dit climax gedeelte van deze Apen-saga is het zeker wel een waardige afsluiter, maar misschien had ik toch iets meer van een crescendo verwacht. Het einde is ook een beetje verwarrend met één groep van mensen die aangevallen wordt door een andere groep mensen, en de apen worden dan wat opzij geschoven in een soort The Great Escape (1963) subplot. Ook de dialogen zijn behoorlijk droog. De film heeft ‘WAR’ in de titel, maar ik had de indruk dat er meer oorlog was in Dawn dan in deze prent. Hier heb je voornamelijk momenten van kwetsbare schoonheid en verdriet.

    Er zit ook een beetje humor in de prent, afkomstig van Bad Ape vertolkt door Steve Zahn. Het ruwe element in de film komt dan weer van The Colonel, vertolkt door een overheerlijke Woody Harrelson die zijn inspiratie heeft gevonden in Colonel Kurtz uit Apocalypse Now (1979). Om hem dan ook nog een keertje zijn hoofd te laten scheren en op de muur “APE-POCALYPSE NOW” te schrijven vond ik zelf net iets teveel van het goede. Het mocht allemaal wel iets subtieler. En om eerlijk te zijn, de dreiging komt eigenlijk niet echt van hem. War for the Planet of the Apes komt bij ons uit op 12 juli 2017.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 4 januari 2017

     

    *** War for the Planet of the Apes trailer ***

  • Richard Attenborough gestorven op 90 jarige leeftijd

    Pin it!

    Er is alweer droevig nieuws te melden. De Britse acteur en regisseur Richard Attenborough is deze middag overleden. Attenborough die 90 jaar is geworden, was één van de grootste acteurs van Groot-Brittannië voordat hij regisseur werd. Hij is door het grote publiek voornamelijk bekend van onder meer Jurassic Park waar hij de rol vertolkt van John Hammond en The Great Escape.

    In 1982 won hij twee Oscars voor het regisseren van de film Ghandi (1982). De laatste noemenswaardige film waarin Richard te zien was, is Elizabeth (1998). De acteur met wie Richard het liefst werkte was Anthony Hopkins.

    Volgens de BBC verbleef Attenborough samen met zijn echtgenote al enkele jaren in een rusthuis. Hij zat in een rolstoel nadat hij zes jaar geleden van een trap was gevallen. De familie van de acteur zal waarschijnlijk morgen een verklaring de wereld in sturen. Richard is de broer van David Attenborough, een gerenommeerde maker van natuurdocumentaires.

    Attenborough is getrouwd met de Engelse actrice Sheila Sim, en dat al sinds 1945. Ze hebben 3 kinderen gehad. Zijn oudste dochter Jane Holland is met haar kind gestorven door de tsunami van 2004 na de aardbeving in de Indische Oceaan. Zijn zoon, Michael Attenborough, is ook een regisseur geworden, maar is nooit echt doorgebroken.

    De Britse premier David Cameron schreef op Twitter: "Zijn acteerwerk in 'Brighton Rock' was briljant, zijn regisseerwerk in 'Ghandi' prachtig. Richard Attenborough behoorde tot de groten in de filmsector." En er zullen in de loop van de dag nog veel meer twitter-berichtjes de revue passeren. RIP Lord Richard Attenborough.

  • Rescue Dawn van Werner Herzog met Christian Bale

    Pin it!

    Wie heeft er niet op de banken van de filmschool of de esthetica-les zitten genieten van de films van de weerspannige Werner Herzog (Libenszeichen, Fitzcarraldo, Aguirre: The Wrath of God en Little Dieter Needs to Fly om er maar een aantal te noemen). Onlangs was hij tevens te zien in de leuke documentaire Incident at Loch Ness (2004). Ik moet toegeven dat ik ook heel wat zwakke Herzog films heb gezien tijdens mijn studiejaren en daarna, en denk dan aan Scream of Stone (1991) of die slaapverwekkende SF-prent The Wild Blue Yonder (2005). Ik ben geen Die Hard Herzog fan, waar ik ken toch wel een aantal films uit zijn repertoire en kijk vol verwachting uit naar Rescue Dawn (2006) met Christian Bale in de rol van Dieter Dengler, die een persoonlijke vriend was van Herzog tot aan zijn eigen dood in 2001.

    Rescue Dawn 01Rescue Dawn 02Rescue Dawn 03

    Korte inhoud: De film is gebaseerd op de geslaagde documentaire Little Dieter Needs to Fly uit 1977. Deze film vertelt het waargebeurde verhaal van de Amerikaanse straaljagerpiloot Dieter Dengler (Christian Bale), die tijdens de Vietnamoorlog boven de jungle in Laos wordt neergehaald en door de Viet Cong in het strafkamp Pathet Lao terechtkomt. Daar probeert hij samen met medegevangenen Gene (Jeremy Davies) en Duane (Steve Zahn) een gewaagde ontsnappingspoging te ondernemen.

    Verwacht dus maar een grauwe POW (Prisoners of War) film zoals in The Deer Hunter (1978), met iets minder luchtige momenten als in The Great Escape (1963). Deze gevangenen weten dat als ze bij de pakken blijven zitten en afwachten tot de oorlog voorbij is, ze op brutale wijze zullen sterven. Maar dit is een Amerikaanse prent (cf. ook de mainstream cast) en het zou me niet verwonderen dat we na de ruwe omstandigheden waarin de gevangenen zich bevinden, we een typisch Hollywood einde zullen voorgeschoteld krijgen. Dit zou meteen ook de meest toegankelijke en misschien …"commerciële" film van Herzog worden. We zullen moeten afwachten hoe authentiek de film zal worden, maar tot nu toe zijn er nog geen releasedatums bekend voor bij ons.

    010203

    Dat Christian Bale één van de betere acteurs is in Hollywood, daar twijfelt niemand meer aan - behalve dan The Academy die de acteur nog nooit nomineerde voor een oscar voor wat dan ook. Nochtans gaat deze man letterlijk tot op het bot voor bepaalde van zijn vertolkingen, denk maar aan The Machinist (2004). Deze prent wordt zeker een nieuwe uitdaging voor Bale, die al heeft bewezen dat hij met zijn gewicht kan goochelen. Denk aan het lichtgewicht in The Machinist en vlak daarna het zwaargewicht in Batman Begins (2005). Misschien zal deze film hem wel een oscar-nominatie bezorgen. Het zou tijd beginnen worden!

    Er steken toch een paar geruchten de kop op dat de film "racistisch" zou zijn en de soldaten van de Viet Cong zonder enige diepte – en op zijn Amerikaans – zouden geportretteerd zijn. Dat betwijfel ik toch. Maar goed, dat de gevangen geen eten hadden had misschien ook te maken dat Uncle Sam alle landbouwvelden in de buurt had platgebombardeerd. Dit zou een regisseur als Herzog toch wel even mogen vermelden. Dan zou de kritiek ook meteen gaan luwen. In ieder geval, de docu op deze film is schitterend en als je de Amerikaanse versie wil vermijden moet je Little Dieter Needs to Fly maar eens gaan huren. Maar diegene die een lineair verhaal wel lusten met knappe vertolkingen kunnen genieten van de Terrence Malick-achtige poëzie van Werner Herzog. Daar twijfel ik niet aan.

    ***Related Posts***
    29/07/2005: Grizzly Man van Werner Herzog
    21/03/2005: Incident at Loch Ness met Werner Herzog