the gambler

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Een gemiste kans om Matthias Schoenaerts te casten als Gambit

    Pin it!

    En ze hebben een regisseur te pakken voor de opkomende Marvel comic-adaptatie Gambit (2016). Blijkbaar zou 20th Century Fox beslist hebben om Doug Liman (The Bourne Identity, Edge of Tomorrow) achter de camera te zetten, en dat nadat Rupert Wyatt (Rise of the Planet of the Apes, The Gambler) het project had verlaten omdat Fox niet mee wou gaan met zijn visie.

    gambit_channing_tatum.png

    Wyatt wou de film volledig naar zijn hand zetten en het script integraal laten herschrijven. Maar wanneer een regisseur een gehele huis wil renoveren, dan wil de studio graag de kleuren uitkiezen. En blijkbaar waren deze kleuren niet naar de zin van de regisseur (of was de studio niet overtuigt van de renovatie-plannen). Wyatt staat ook bekend als een koppige regisseur die snel zijn biezen pakt wanneer hij zijn zin niet krijgt. Hij trapte het ook af van Dawn of the Planet of the Apes en The Equalizer (2014) productie. En nu zijn laatste film The Gambler (2014) eigenlijk ietwat van een tegenvaller was, zit de filmmaker nu een beetje op een dwaalspoor.

    Doug Liman doet het anders wel stukken beter. Niet alleen is hij een druk bezet producent, maar hij werkt ook aan drie films met Tom Cruise, Mena (2017), Luna Park (201?) en de Edge of Tomorrow sequel. Met zijn actie-ervaring lijkt hij dus wel degelijk een geschikt persoon voor de film.

    Gambit is een spin-off van de X-Men films. Gambit is een mutant met de gave om levenloze voorwerpen, voornamelijk speelkaarten, op te laden met potentiële energie, waardoor ze explosief worden. Hij is ook zeer bedreven in inbraken en het vechten met een Bo staf. Vanwege zijn verleden als een dief vertrouwden maar zeer weinig leden van het X-Men team Gambit. Dit werd versterkt toen zijn connecties met de superschurk Mister Sinister aan het licht kwam. Voor de rol van Gambit kwam Channing Tatum in aanmerking, en als de geruchten kloppen zou Léa Seydoux (pics) de rol spelen van Bella Donna Boudreaux.

    gambit_channing_tatum_pic01.jpggambit_channing_tatum_pic02.jpggambit_channing_tatum_pic03.jpggambit_channing_tatum_pic04.jpg

    Toch moet er me toch iets van mijn hart. Met alle respect voor Channing Tatum, maar de kerel in de comics beantwoord helemaal niet aan het profiel van Tatum. Gambit is een slank en groot van gestalte, en dat zijn nu net twee dingen die ik niet meteen zie in onze Magic Mike. En na het wat belabberde avontuur in Jupiter Ascending (2015) had ik echt gehoopt op een andere acteur voor de rol. Eigenlijk hadden ze Matthias Schoenaerts de rol moeten aanbieden. Matthias had de ideale acteur geweest, zowel dramatisch als fysiek. Of hij de rol zou hebben aangenomen is een ander paar mouwen.

  • The Gambler (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het helpt een goed karakter te hebben voor een geslaagde film, spijtig genoeg is dat niet echt het geval bij deze The Gambler (2014), de nieuwe film van Rupert Wyatt (Rise of the Planet of the Apes ) naar een script van William Monahan (The Departed, Body of Lies).

    the_gambler_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Een docent literatuur, Jim Bennett (Mark Wahlberg), kampt met een destructieve gokverslaving. Wanneer zijn schulden blijven toenemen, probeert hij zijn geluk te beproeven in Las Vegas. Helaas gaat dat niet zoals hij hoopt, waardoor zijn toekomst in de handen van de maffia komt te liggen. Hij zit voor $240.000 in schulden bij Lee (Alvin Ing), de houder van een ondergrondse gokken ring, en nog eens $ 50.000 bij Neville Baraka (Michael Kenneth WilliamsJohn Goodman) en zijn moeder Roberta (Jessica Lange), om zo wat tijd te winnen. Ondertussen blijft hij wel een inspiratiebron voor zijn studenten. Hij identificeert Amy Phillips (Brie Larson) als een potentieel schrijvend wonderkind, Dexter (Emory Cohen) als een geniale tennisster, en confronteert Lamar Allen (Anthony Kelley), een student die van plan is om een NBA-basketballer te worden.

    De film is gebaseerd op The Gambler (1974) met James Caan, en zou je eigenlijk kunnen spreken over een remake. De oorspronkelijke producers van de originele film, Irwin Winkler en Robert Chartoff zijn ook opnieuw van de partij. Eigenlijk had dit een Martin Scorsese / Leonardo Di Caprio film moeten worden, maar het draaide anders uit, en misschien hadden ze wel gelijk om hiervoor te passen.

    Vreemd genoeg werd er met geen woord gesproken over de auteur James Toback die het oorspronkelijke scenario had geschreven en wat uiteindelijk zelf gebaseerd was op zijn eigen leven. In een interview op Deadline was hij zelfs niet te spreken over de het feit dat zijn naam nergens werd vernoemd. Op Imdb is zijn naam dan toch opgenomen. Maar blijkbaar zou de scenarist zijn script hebben verkocht (voor een slordige 50'000 dollar), incluis al zijn rechten. Bij ons ligt dit uiteraard wel iets anders. Zo zie je nog steeds Bart De Pauw staan als scenarist op de remake van The Loft (2014), ook al staat er naast zijn naam 'written by' en wordt Wesley Strick gezien als de scenarist - ook al was het een zo goed als copy-paste script. Het is het minste wat je kan doen om de artiest/auteur te respecteren, want zonder hem zou de film er gewoon niet zijn.

    the_gambler_2014_pic01.jpgthe_gambler_2014_pic02.jpgthe_gambler_2014_pic03.jpg

    Wyatt slaagt er wel in zijn acteurs goed te sturen en Wahlberg is op zijn best wanneer hij stoer praat, maar is absoluut niet geloofwaardig als de cynische professor. Het acteertalent van Jessica Lange, John Goodman, en in het bijzonder Brie Larson worden dan weer allemaal onderbenut. De regisseur probeert nu en dan terug te grijpen naar datgene wat werkte in de versie van 1974, zoals met die geslaagde onderwater-scènes, maar slaagt er niet in op een efficiënte wijze die moeder-zoon relatie van de grond te krijgen. Wat overblijft is een toch wel frustrerend oppervlakkige film die haar personages net zoveel vervreemdt ams zijn publiek.

    De DVD & Blu-ray worden door Universal uitgebracht op 3 juini 2015. Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen verwijderde scènes, extended scenes en heel wat making-off filmpjes rond de adaptatie, de kostuums, de locaties en in de psyche van het hoofdpersonage. Het enige wat we niet vonden was de audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 2 juni 2015

     

    *** The Gambler trailer ***