the dark tower

  • It verbreekt records aan de box-office

    Pin it!

    Wie had ooit kunnen denken dat de R-rated It (2017) zo’n gigantisch succes had kunnen worden aan de box-office. Warner Bros had al een klein vermoeden nadat hun trailer massaal werd bekeken en gedeeld. Na hun openingsweekend staat de film op 117,2 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van 35 miljoen dollar. Wie weet had deze prent zelfs nog meer kunnen opbrengen mocht er geen idioot review-embargo zijn geweest. Maar Warner Bros was nerveus nadat ze heel was negatieve buzz kregen bij de aanloop van de Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) film, en dat moeten ze blijkbaar nog verteren.

    De film is nog geen week in de zalen en is nu al de tweede meest succesvolle Stephen King verfilming en laat The Dark Tower (2017) met zijn 107 miljoen na 5 weken in de bioscoop ver achter zich. Het is in ieder geval een kwestie van een paar dagen alvorens deze prent de recette van The Green Mile (1999) zal overstijgen en zo de meest sucvcesvolle Stephen King verfilming zal worden van de in totaal 42 adaptaties.

    it_2017_box-office.jpg

    Meer nog, door het stormweer in Florida en de sluiting van zowat alle complexen in de staat, heeft de film net niet Deadpool (2016) kunnen onttronen als beste openingsweekend voor een R-rated film. Wereldwijd heeft de film ondertussen een recette van 180 miljoen opgehaald, en het ziet er naar uit dat het een grote contender zal worden voor de Top 10 Beste R-rated films ooit. Wat ook opviel is dat 65% van het publiek ouder was dan 25 en evenredig verdeeld tussen mannen en vrouwen. Het ziet er dus allesbehalve goed uit voor die andere R-rated film Mother! (2016) die komend weekend in de bioscoop komt wereldwijd en veel potentiële klanten zal verliezen aan Pennywise.

    Een naam die we dit weekend niet meer zullen vergeten is deze van scenarist Gary Dauberman die ondertussen twee films heeftstaan in de Box-Office Top 10! Naast It heeft hij ook het script geschreven van Annabelle: Creation (2017). Met zijn 15 miljoen dollar haalde deze Warner Bros prent 280 miljoen dollar op na 4 weken.

    En wees maar zeker dat Warner Bros met het volgende weekend in zicht deze komende dagen van zich zal laten horen, met castingsnieuws voor het tweede deel. En Jessica Chastain lijkt zowat de enige naam te zijn die heel waarschijnlijk gecast zal worden als de oudere versie van Beverly Marsh die gespeeld was door Sophia Lillis. Het leek wel of regisseur Andy Muschietti zijn actrice Jessica in gedachten had toen hij Sophia had gecast. Jessica had tevens de hoofdrol in Muschietti’s vorige film Mama (2013). Toch had Warner Bros eerder laten weten dat ze het productiebudget niet nodeloos zouden gaan optrekken voor de sequel en dus was een Hollywood-casting geen optie … maar met deze box-office cijfers zou dit uiteraard wel herzien kunnen worden.

    jason_bateman_ozark_netflix.jpgjessica_chastain_interstellar.jpgjames_corden_cbs.jpgbill_hader_superbad.jpg
    Jason Bateman (© Netflix) - Jessica Chastain (© Warner Bros) - James Corden (© CBS) - Bill Hader (© Columbia Pictures)

    Warner Bros heeft in ieder geval bewezen dat ze een box-office succes kunnen hebben zonder bekende koppen, maar indien de eerste film 400 miljoen zou opbrengen kan je je afvragen of een paar bekende koppen deze franchise niet kan optillen naar +600 miljoen. Aan welke namen denk ik? Wel, voor de rol van Bill Denbrough lijkt Jason Bateman de beste keuze, zeker na de buzz rond de serie "Ozark". Voor de rol van Beverly Marsh lijkt Jessica Chastain de uitverkorene, maar ik zou de kansen van Golden Globe winnares Sarah Paulson niet onderschatten (voor Warner Bros zou ze ook wat goedkoper zijn). Voor de rol van de iets dikkere jongetje Ben Hanscom lijkt het niet zo eenvoudig want het personage zou in het boek vermagerd zijn en dus een iets dikkere acteur casten zou geen noodzaak zijn. Anderzijds is het meteen karakteristiek die zou wegvallen. James Corden lijkt toch de beste keuze keuze voor de rol (en ook hij zal niet te duur zijn voor Warner).

    ray_fisher_justice_league.jpgben_whishaw_london_spy.jpgcasey_affleck_a_ghost_story.jpgbill_skarsgard_it.jpg
    Ray Fisher (© Warner Bros) - Ben Whishaw (© BBC) - Casey Affleck (© A24) - Bill Skarsgård (© Warner Bros)

    Voor de rol van Mike Hanlon denk ik aan Ray Fisher wiens prijs momenteel laag ligt en met de opkomende Justice League film misschien ook nog eens bijzonder populair kan worden. De grappige Richie Tozier zou vertolkt kunnen worden door SNL-acteur Bill Hader, de slimme Eddie Kaspbrak zou dan weer goed vertolkt kunnen worden door de nieuwe Q uit de Bond-films Ben Whishaw en de rol van de joodse Stanley Uris zou gespeeld kunnen worden door Casey Affleck. Hij lijkt geknipt voor de rol. Last but not least, Pennywise moet vertolkt worden door niemand anders dan Bill Skarsgård. Binnenkort zullen we het wel weten wie uiteindelijk gekozen zal worden en hoever ik van de uiteindelijke keuze zat.

  • 5 redenen waarom The Dark Tower flopt aan de box-office

    Pin it!

    In een vorige post hadden we het over de pijnlijke box-office flop van The Dark Tower (2017), vandaag gaan we eens proberen de mogelijke redenen achter deze mislukking te achterhalen. Sony had nochtans het productiebudget niet hoger dan 60 miljoen gezet maar de film kreeg nauwelijks 31 miljoen binnen in zijn eerste week wereldwijd.

    the_dark_tower_box-office_flop.jpg
    © 2017 Sony Pictures

    De film moet tussen de 125 tot 160 miljoen opbrengen om nog maar break-even te zijn - en het ziet er naar uit dat dit niet gehaald zal worden. Verwacht wordt is dat deze film zal stranden op 60 miljoen.

     

    5 redenen waarom The Dark Tower flopt

     

    1. The summer of 2017

    Misschien vreemd om te openen met een reden die los staat van de film, maar deze zomer is bijzonder brutaal voor heel wat potentiële blockbuster films. Heel wat producties, gaande van Valerian, The Mummy, Alien: Covenant tot King Arthur , hebben moeite om nog maar break-even te zijn. Iets wat in een recent verleden vrijwel onmogelijk leek, want een filmster + indrukwekkende visuele effecten + groot budget, draaide meestal uit op een box-office succes los van de kwaliteit van de film. Dit is niet meer het geval. En dan zie je films als Dunkirk (2017) - die eigenlijk in de winter had moeten uitkomen en ontdaan van grote filmsterren in de hoofdrol - die de nummer 1 positie domineren.

    2. Ingewijden vs niet-ingewijden

    Dat is een reden dat ik al in een vorige post heb aangesneden maar de film nam een immens risico te beginnen daar waar de boeken van Stephen King waren beëindigd. Enerzijds zal je zo heel wat teleurgestelde fans hebben die de boeken hadden gelezen en eigenlijk hiervan een filmversie wilden zien, en anderzijds de overgrote massa die geen fluit afweten van de saga en met de trailer een heel verwarrend verhaal zagen waar ze niet meteen vat op kregen. Dit is een beetje zoals Lord of the Rings willen verfilmen en je verhaal beginnen bij de laatste battle in Minas Tirith. Anderzijds had het ook niet slim geweest om 'alle' boeken in één film te gieten. Er is voldoende materiaal voor een solide prent waarin het fundament van de mythologie uiteengezet kon worden. Tot overmaat van ramp is de duurtijd van The Dark Tower amper 95 minuten. Dan weet je meteen - als ingewijde in de wereld van Stephen King - dat de makers het bronmateriaal zonder veel respect hebben behandeld.

    3. Negatieve reviews

    Wanneer een franchise onderuit wordt gehaald door de pers, zal de impact minimaal zijn bij de bioscoopbezoekers, want zij weten waarover het gaat en willen met hun eigen ogen zien hoe slecht deze film wel is (cf. Suicide Squad, Batman vs Superman, Transformers,...). Deze Dark Tower is nog GEEN franchise en bijgevolg komt kritiek van de pers véél zwaarder aan (cf. The Mummy, King Arthur,...). En het was niet alleen een beetje slecht, de film kreeg nauwelijks 18% op Rotten Tomatoes. De commentaren waren ook zeer hard, in de stijl van "Het enige goede aan deze film zijn de acteurs, als je ze al kon zien in de vreselijk slechte belichting". Of nog "Inconsistent, incoherent, teleurstellend, cheesy".

    4. Slechte mond-aan-mond reclame

    Dit is een reden die aanleunt bij het derde puntje, ook al heeft het marketing department niets ondernomen om het tij te keren. Toch was de slechte mond-aan-mond reclame al aanwezig nog voor de persvisies, en een studio die zijn producties in bescherming neemt zou deze trein van negativiteit al lang hebben kunnen keren. Sony trok er zich blijkbaar niet teveel van aan. Een paar maanden geleden waren er al geruchten over een drietal test-screenings die niet meteen veel geruststelling bood, over 6 miljoen dollar reshoots, over Sony die twijfelde aan de capaciteiten van regisseur Nikolaj Arcel tot zelfs berichten dat ze overwogen om een andere regisseur aan boord te brengen om de film alsnog een betere montage te geven en het feit dat de 2 studio's (Sony Pictures en Media Rights Capital) blijkbaar niet op dezelfde golflengte waren. Samen met de releasedatum die verschoven werd (van januari tot februari tot juli en uiteindelijk augustus) ontstond er bij het publiek het gevoel dat deze trein aan het ontsporen was.

    5. Te weinig ambitie

    Je zou denken, deze film heeft teveel gekost. Hadden ze het met 20 miljoen gemaakt dat had deze film nog redelijk winstgevend kunnen zijn. Fout! Sony heeft deze potentiële franchise op een totaal verkeerde manier aangepakt. Dit had een saga kunnen worden, meer dan dan King Arthur kon zijn. Maar dan hadden ze aan hun mythologie moeten werken en een plan hebben uitgewerkt voor verschillende films. En misschien mocht de eerste film ook wel 100 miljoen dollar kosten en konden ze misschien ook een regisseur aantrekken van een zeker kaliber. Ron Howard en J.J. Abrams waren op een gegeven punt betrokken bij het project, en de redenen voor hun vertrek zijn uiteenlopend. Toch lijkt er mij één reden cruciaal: te weinig geld. Wanneer je een ambitieuze film wil maken, kan dat véél geld kosten. Sony had Abrams een blanco cheque moeten geven en zich teruggetrokken van het creatief proces. Nu hebben ze hun energie gestoken in een verstandige boekhouding en kijk naar het resultaat.

    ***Related Posts***
    03/08/2017: 'Gunslinger' film The Dark Tower lijkt complete 'misfire'
    20/03/2017: The Dark Tower trailer

  • De 'gunslinger' film The Dark Tower lijkt een complete 'misfire'

    Pin it!

    Toen ik voor het eerst de trailer zag van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel was ik helemaal niet overtuigd. Het had een meer tv-serie karakter dan een echte film en de karakters kwamen ook niet echt goed uit de verf, en met name de Man in Black. En wat blijkt nu, de film - die morgen in persvisie te zien is bij ons en op 16 augustus in de bioscoop uitkomt - wordt aan de overkant van de oceaan met de grond gelijk gemaakt.

    the_dark_tower_2017_poster4.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Zowat elke krant spreekt van een "gunslingers misfire". Stephen King omschreef zijn boekenreeks "The Dark Tower" als zijn magnum opus, een poging om een universum uit te werken in lijn met saga's als Star Wars of The Lord of the Rings. Het zou een moeilijke onderneming zijn om de inhoud van een 8tal boeken te verwerken in één film, en wat blijkt, deze film is er in ieder geval niet in geslaagd. Meer nog, de film lijkt een nauwelijks coherent en complete miskleun. Wat betreft de actie lijken de scènes nogal slecht gemonteerd te zijn en McConaughey blinkt uit in "awkwardness ". Idris Elba, die zowat de hoofdfiguur is in de boeken, lijkt hier bijna een bijrol te hebben. WTF!?! Het meest pijnlijke is dat er niets is wat het gevoel geeft dat er echt niets op het spel staat. Als de toren valt, komen monsters uit de ruimte om ons te vermoorden, of zoiets, en het zou ook heel vaag blijven. Het positieve is dan wel dat ALLE acteurs wel op niveau staan te acteren en al het nodige doen met wat ze aangereikt krijgen.

    Ik heb niet alle boeken gelezen maar ik weet dat er voldoende materiaal aanwezig was voor een geslaagde film, en misschien had al dit tot een beter resultaat kunnen opleveren in andere handen. J.J. Abrams had deze film eerst moeten regisseren, en ook Ron Howard kwam in aanmerking maar beiden moesten weigeren. Nikolaj Arcel blijkt de verkeerde persoon geweest te zijn.

    Sony zit nu een beetje met de handen in de haren want zij hebben hier toch meer dan 100 miljoen dollar in gepompt en hopen toch daarvan iets terug te zien. Hun hoop op een nieuwe franchise zullen ze ondertussen wel al laten varen hebben. De film komt dit weekend uit in de States. Gelukkig valt de concurrentie nog wel mee. Er zijn heel wat "betere films" die uitkomen maar niet meteen box-office kanonnen. Afwachten wat het zal worden...

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Eerste trailer van Stephen King's The Dark Tower

    Pin it!

    Stephen King fans wachten angstvallig op de eerste trailer van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel. Ondertussen heeft Columbia Pictures al een trailer online-gezet.

    the_dark_tower_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Ik ben meer onder de indruk van de poster dan van de eerste trailer. The Dark Tower poster lijkt op het eerste gezicht een vrij simpel stukje marketing, maar het is eigenlijk wel een bijzonder knappe affiche van Works ADV, die ondermeer verantwoordelijk zijn voor de Fantastic Beasts posters, alsook van de Man of Steel en Batman v Superman posters. En de fans van het boek zullen in de gecreëerde silhouet wel iets herkennen. De post-apocalyptische stad in de Midden-wereld heeft wel iets weg van The Big Apple. Deze locatie komt pas in het derde boek van King aan bod (van de in totaal 7 boeken), en dat laat vermoeden dat scenarist Akiva Goldsman (Cinderella Man, The Da Vinci Code) de verschillende boeken in één film heeft gegoten. Ook al zien de gebouwen er niet verpest genoeg uit om een post-apocalyptische versie van de stad te zijn. Maar misschien kloppen de geruchten wel en zou de film eigenlijk beginnen met het einde van de boeken. De vraag blijft dan nog hoeveel Stephen King in deze film zal zitten.

    Maar zoals ik al zei, wat belangrijk is in deze poster is het beeld dat wordt gemaakt door de gebouwen, omdat dit effectief een silhouet vormt van het krachtige maar ongrijpbare magische bouwwerk bekend als The Dark Tower. De toren waar Roland Deschain, de laatste gunslinger, op zoek naar is. Het is het hart van alle werelden, maar het wordt ook bedreigd door een wezen dat gebruik maakt van een kwaadaardige technologie van de Great Old Ones. Iets wat de toren kan vernietigen.

    Wat betreft de trailer, ik had hier veel meer van verwacht. De trailer duurt ook veel te lang en verklapt veel zonder de verwachtingen die we zouden kunnen hebben aan te scherpen. Het "gun slinging" werk van Idris Elba is gaaf en hij is nog steeds ongelooflijk charismatisch. Ja hij is niet blank zoals in het boek, 'who gives a shit?' I don't. Daarentegen zijn de beelden van Matthew McConaughey wel wat mager. Hij komt een paar keer in beeld maar lijkt een routine McConaughey vertolking te brengen. Het personage van de Man in Black is eigenlijk wel een sleutelfiguur in het werk van Stephen King. Hij is de ultieme villain, die zelfs in ander werk van King opduikt.

    the_dark_tower_2017_poster3.jpgthe_dark_tower_2017_poster2.jpg

    Daarnaast zijn visuele effecten niet altijd even overtuigend. Het lijkt bij momenten wat tv-kwaliteit-achtig ipv van cinema. En hebben ze Idris nu werkelijk twee keer zijn kogels in zijn pistool laten 'slingen'? Ik ken echter één organisatie die opgezet zal zijn met deze prent; en dat zijn de mensen van de National Rifle Association (NRA). Zelfs de posters laten zien hoe een tiener door de Gunslinger wordt geleerd hoe hij een pistool moet richten. Dit zal de verkoopt van 6-shooters in de States zeker een boost geven. Of het de filmfans zal kunnen bekoren is een andere zaak. Ik ben benieuwd naar de tweede trailer. Deze heeft me nog niet helemaal kunnen overtuigen.

    Wat meteen opvalt is het aanwezige acteertalent in deze prent. Naast bovenvermelde namen hebben we ook "Viking"-actrice Katheryn Winnick , The Neon Demon actrice Abbey Lee en Watchmen acteur Jackie Earle Haley. The Dark Tower komt op 2 augustus 2017 bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Ron Howard maakt Niki Lauda biopic

    Pin it!

    De Oscar-winnende regisseur Ron Howard (A Beautiful Mind, Cinderella Man, The Da Vinci Code) brengt binnenkort een biopic uit over Formule 1 autocoureur Niki Lauda (pic). Hij groeide uit tot een van de belangrijkste Formule 1-coureurs van zijn tijd en behaalde drie wereldtitels. Lauda debuteerde in de Formule 1 door zich in 1971 met het geld van zijn familie in te kopen bij het team van March Engineering. Zijn eerste resultaten waren echter bedroevend, maar hij wist toch al snel een plaats te bemachtigen bij British Racing Motors. Hij leerde het vak snel en in 1974 had hij zoveel indruk gemaakt dat hij een contract kreeg aangeboden door Scuderia Ferrari. Rush (2013) werd geschreven door Peter Morgan (The Last King of Scotland, The Queen)

    Korte inhoud: In 1975 won Niki Lauda (Daniel Brühl) zijn eerste wereldtitel en hij leek in 1976 op weg naar zijn tweede, toen hij op 1 augustus van dat jaar tijdens de Duitse Grand Prix op de oude Nürburgring uit de bocht vloog en levend dreigde te verbranden toen het wrak vlam vatte. Zijn racecarrière leek voorbij, maar tot ieders verbazing zat Lauda enkele weken later alweer achter het stuur en neemt hij het op tegen zijn rivaal James Hunt (Chris Hemsworth), die toen een relatie has met Suzy Miller (Olivia Wilde Ik kan me heel wat formule 1 documentaires voor de geest halen, zoals die van Senna, maar ik ken bitter weinig geslaagde F1 speelfilms. Ik herinner me nog dat gedrocht Driven (2001) met Sylvester Stallone en de racecar film Days of Thunder (1990), maar hoogvliegers waren het niet. Dit zou wel eens de eerste grote F1 biopic kunnen worden. Zeker als we de reputatie van Ron Howard kennen. Het productiebudget bedraagt 60 miljoen dollar en wordt door Universal uitgebracht.

    Naast de bovenvermelde hoofdacteurs zullen we ook nog 4 bevallige actrices zien opduiken in de film: Natalie Dormer, Alexandra Maria Lara, Rebecca Ferdinando en Joséphine de La Baume. Rush gaat op 20 september 2013 in de States in première en hopelijk niet lang daarna bij ons.

    Ron Howard heeft tevens al verwoede pogingen ondernomen om de zevendelige Stephen King's western boekenreeks The Dark Tower naar het witte doek en televisie te brengen. Maar Universal bleek geen interesse te hebben en zopas werd ook bekend dat Warner Bros niet meteen staat te springen voor het project. Zo zie je dat voor bekende regisseurs niet altijd alle deuren open gaan. Universal had vooral problemen met het vooropgestelde budget die volgens hen niet realistisch was. Warer Bros speelde nadien met het idee van een klassieke filmtrilogie, met Akiva Goldsman als scenarist en Russell Crowe in de rol van gunslinger Roland Deschain. Maar blijkbaar gaat dit mooie liedje niet door. Het zal afwachten wat Rush zal doen in de bioscoop. Een recent box-office succes van een regisseur doet vaak wonderen.

    ***Related Post***
    31/01/2014: Rush review