the conjuring

  • Annabelle: Creation (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was zelf niet geheel overtuigd van Annabelle (2014), maar de film was een bijzonder goede investering. Met zijn productiebudget van 15 miljoen dollar, haalde het zowat 306 miljoen dollar op. Het was dus in de sterren geschreven dat er een vervolg zou komen, en hier is dan Annabelle: Creation (2017).

    annabelle_creation_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het is enkele jaren geleden dat de dochter van een poppenmaker en zijn vrouw op tragische wijze om het leven is gekomen. Inmiddels verwelkomen ze een non en enkele meisjes uit een gesloten weeshuis in hun huis. Al snel worden zij het doelwit van de bezeten creatie van de poppenmaker, Annabelle.

    Ik vond deze prequel spin-off van The Conjuring (2013) eigenlijk niet zo goed gemaakt door John R. Leonetti, een geniaal Direcor of Photography, maar een waardeloos regisseur met een compleet gebrek aan storytelling skills (cf. Mortal Kombat: Annihilation, The Butterfly Effect 2 ). Het zal jullie niet verbazen dat zijn laatste film, Wolves at the Door (2017), in mijn Top 10 Slechtste Films staat. En kijk, ze hebben een regisseurswissel doorgevoerd want de sequel werd gemaakt door David F. Sandberg, regisseur van de niet onaardige horror Lights Out (2016).

    Het is niet zo sterk als The Conjuring maar is qua tonaliteit al stukken beter dan de eerste film. In termen van straight-up terreur, levert deze film the goods op elk vlak. En het meest verrassende is dat je het nooit zal verwachten. Eerlijk gezegd had de eerste film al zo een onnozel simpel verhaal, en hoewel deze film niet veel dingen doet om zichzelf te onderscheiden in termen van verhaal, maakt het een grote verbetering op vlak van karakterontwikkeling. Je voelt jezelf betrokken met hen en elke dialoog lijkt een zeker gewicht te hebben. Als het op de Annabelle-pop aankomt, profiteert de film nooit van dat aspect. Het is triest om te zeggen, maar het object waar de film op gebaseerd is, is gewoon niet zo eng. Dit is ook de reden waarom de eerste film niet echt kon overtuigen. De film bood niets anders om het te ondersteunen. Deze keer is alles rondom de pop angstaanjagender, dus je weet dat je klaar moet zijn om bang te zijn wanneer de pop zich presenteert.

    annabelle_creation_2017_blu-ray_pic02_miranda_otto.jpgannabelle_creation_2017_blu-ray_pic01_talitha_bateman_lulu_wilson.jpgannabelle_creation_2017_blu-ray_pic03_talitha_bateman.jpg
    © 2017 Warner Home Video

    Ja, er zijn hier en daar wel voorspelbare plotwendingen, maar er zijn echt wel voldoende kippenvel-scènes. Uiteindelijk zal dit niet bekend staan als een van de beste horrorfilms aller tijden, of zelfs van dit decennium, maar het is absoluut één van de betere die je in 2017 kon zien. Sterke vertolkingen van Anthony LaPaglia, Samara Lee, Miranda Otto, Lulu Wilson, Talitha Eliana Bateman en Stephanie Sigman, worden afgewisseld met echt gruwelijke beelden die rillingen over je rug geven. De cinematografie van de Belgische Director of Photography Maxime Alexandre (The Hills Have Eyes, The Crazies) is tevens wederom geweldig. Annabelle: Creation is niets wat je nog niet hebt gezien in termen van jump scares en storytelling, maar de film legt de juiste accenten en stijgt bijgevolg boven zijn soortgenoten. Ondertussen is de Blu-ray en DVD uit met audio-commentaar van de regisseur alsook wat making off filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 januari 2018

     

    *** Annabelle: Creation trailer ***

  • Wolves at the Door (2016) * recensie

    Pin it!

    Een paar dagen geleden had ik het over Tarantino's versie van Charles Manson, en ik was in eerste instantie nog wel gewonnen voor het idee. Ook al zal dit de eerste Tarantino film zijn gebaseerd op waar gebeurde feiten. En toen zag ik Wolves at the Door (2016), misschien wel één van de meest verderfelijke films die jullie dit jaar zullen zien.

    wolves_at_the_door_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: 1969. Vier vrienden komen bijeen in een prachtig huis. Wat zij op dat moment niet weten, is dat er buiten enkele personen op hen staan te wachten en dat zij slechte bedoelingen hebben. Wat begon als een onschuldig afscheidsfeestje verandert in een ware nachtmerrie, wanneer de personen het huis binnenvallen en de vier vrienden terroriseren. De vrienden zullen moeten vechten voor hun levens.

    Wanneer je de trailer bekijkt zonder achtergrond kennis zou je denken dat het een typische home-invasion thriller is, en toch niet! Het is wel degelijk een film gebaseerd op de Tate moord uit 1969. Blijkbaar vonden de makers dat de gruwel niet sexy genoeg was, en gingen eigenlijk improviseren en bijgevolg werden enkel voornamen gebruikt en geen verwijzing naar de naam van Charles Manson. Maar op het einde van de rit gaan ze toch de link leggen met de waar gebeurde feiten. Dit is Hollywood op zijn meest platvloerse. De film duurt ook amper 73 minuten wat al een hint zou moeten zijn dat deze prent niet zo heel veel meer te vertellen heeft dat een waargebeurde gruwel te sensationaliseren.

    De regisseur van dienst was John R. Leonetti, een cameraman die regisseur is geworden en met Annabelle (2014) het vertrouwen had gewonnen van de studio, ook al was deze spin-off horror eigenlijk ook al niets bijzonders. De beste zaken uit deze film waren gestolen uit het veel betere The Conjuring (2013), een film waar Leonetti het camerawerk voor heeft gedaan. Er zat in Annabelle zelfs al een kleine verwijzing naar de Charles Manson moorden, dus ik had meteen de indruk dat dit een project was die hij wou maken.

    Voor de rest is er zo goed als geen interessante verhaallijn - ondanks de improvisatie - en ook de karakteruitwerking is zo goed als onbestaand. In de hoofdrollen zien we Katie Cassidy, Elizabeth Henstridge, Adam Campbell en Miles Fisher. Maar deze film zal hun carrière geen boost geven. Wolves at the Door komt bij ons uit op DVD en Blu-ray, en ik kan het niet meteen aanraden.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 2 augustus 2017

     

    *** Wolves at the Door trailer ***

  • Ouija: Origin of Evil (2016) ***½ Blu-ray

    Pin it!

    De eerste Ouija (2014) was een horrorfilm met een leuk idee maar een vreselijk zwakke uitwerking. Het was duidelijk dat niemand echt stond te wachten op een sequel van een slechte film - of in dit geval een prequel -, maar deze is er nu dan toch gekomen met Ouija 2: Origin of Evil (2016) en het is een schot in de roos. Horrorfilms, ook al zijn ze slecht, blijven een goede investering. Ze kosten weinig geld en brengen meestal wel voldoende op, en als deze films ook nog eens goed ontvangen worden door het publiek is het alleen maar een plus.

    ouija_2_origin_of_evil_2016_poster.jpg

    Alles zal opnieuw draaien rond het Ouija-bord, waarmee getracht wordt om contact te maken met de doden, en hierdoor ook de deur open zetten voor kwade geesten. De eerste film had een productiebudget van 5 miljoen dollar en bracht 103 miljoen op. De prequel heeft dubbel zoveel gekost, maar bracht slechts 83 miljoen dollar op. Het valt nu af te wachten of de franchise nog wordt verder gezet. De film heeft wel degelijk winst gemaakt, maar veel minder dan verwacht.

    Korte inhoud: De film keert terug naar 1960, waar we de weduwe Alice Zander (Elizabeth Reaser) zien met twee dochters, Lina (Annalise Basso) en Doris (Lulu Wilson), die zich voordoet als spiritualist om zo mensen op te lichten. Maar ze nodigt hierbij onbewust een authentieke kwaadaardige geest uit in haar huis. Wanneer de jongste dochter bezeten is door de genadeloze geest, moet het gezin hun angsten overwinnen om hun dochter te redden en het kwaad terug de andere kant op te sturen.

    Wat begon als een onschuldig spel van een gezin, draait uit tot een soort The Omen (2006) film waarbij het jongste meisje beheerst wordt door een kwaadaardige geest. De retro-look van de film heeft ook wel iets weg van The Conjuring (2013).

    Ouija: Origin of Evil is een verbetering op alle mogelijke manieren van zijn voorganger. Ik heb het zowat gehad met die goedkope en gerecycleerde 'jump-scares' in 90% van de gemaakte horrorfilms. Deze prent kon me hoe dan ook bekoren. Veel is in ieder geval te danken aan scenarist en regisseur Mike Flanagan, die de job overnam van visuele effectenmaker en wannabe-regisseur Stiles White die we na zijn wanprestatie waarschijnlijk nooit meer achter de camera zullen zien. En het gebeurt niet vaak dat een sequel uiteindelijk beter wordt dan het origineel. Deze film deed wat Fast Five (2011) klaar speelde voor de Fast & Furious franchise. De film verjongt de franchise en maakt het allemaal iets meer relevant.

    ouija_origin_of_evil_2016_blu-ray_pic01.jpgouija_origin_of_evil_2016_blu-ray_pic03.jpgouija_origin_of_evil_2016_blu-ray_pic02.jpg
    © 2016 Universal Pictures

    De eerste helft van de film baarde me toch wat zorgen, omdat veel stijlfiguren van zijn voorganger hergebruikt werden. Het voelde bij momenten bijna aan als een soort remake met veel betere cinematografie, een klassieke uitstraling, en significant betere acteerprestaties en beduidend meer emotioneel gewicht. Tot mijn grote verbazing werd alles alleen maar beter en de horror-sensatie is in de derde act echt wel om van te rillen. Ik zou niet willen spreken van een "vernieuwende prent", gezien we als publiek vertrouwd zijn met heel wat van de aanwezige 'scares' (kinderen of monstertjes die op de muren klauteren en dergelijke). Toch wordt het op een dermate efficiënte manier gebracht dat je er opnieuw van kunt genieten.

    Ouija 2: Origin of Evil komt volgende week uit op DVD en Blu-ray, alsook een 'double box' met de twee films. Op de Blu-ray vinden jullie deleted scenes (de film was oorspronkelijk 140 minuten maar werd ingekort tot 99 minuten), making of filmpjes én de audio-commentaar van de regisseur. Het is tevens nog één van die weinige films die op pellicule werd gedraaid met een antiek lenzen-pakket, in plaats van met de performante digitale camera's met steadycam's. De bedoeling was om het retro-effect te gaan versterken. Zelfs het oude Universal Pictures logo werd gebruikt om de film mee te openen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 april 2017

     

    *** Ouija 2: Origin of Evil trailer ***

  • The Conjuring 2 (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week is The Conjuring 2 (2016) uitgeomen op DVD en Blu-ray, het niet onaardige vervolg van de knappe The Conjuring (2013). En deze film werd opnieuw geregisseerd door James Wan.

    the conjuring,the conjuring 2,james wan,patrick wilson,vera farmiga,frances oconnor,horror

    Korte inhoud: De paranormale onderzoekers Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) reizen in 1977 af naar Noord-Londen, Engeland om de alleenstaande moeder Peggy Hodgson (Frances O'Connor) en haar vier kinderen bij te staan, in het bijzonder haar dochter Janet die bezeten lijkt. Het koppel probeert het meisje te helpen maar worden hierdoor zelf slachtoffer van de demonen.

    Wanneer je de korte inhoud leest denk je meteen dat we dit verhaal al eerder hebben gezien in de eerste film. Ook een gezin met heel wat kinderen, die geteisterd worden door demonen. En toch heeft James Wan zich niet zomaar bezondigd aan sequel recyclage. De eerste film liep een indrukwekkend parcours aan de box-office, met een wereldwijde recette van 318 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van slechts 20 miljoen dollar. Ook deze nieuwe film heeft een beperkt budget, maar voor dergelijke films kan je het met een stuk minder. Opnieuw zou de film gebaseerd zijn op waar gebeurde feiten, maar dit mag je gerust nemen met een dikke korrel zout.

    De terreur is in ieder geval wat meer uitgesproken, en James Wan lijkt steeds meer zijn merk van horror blockbuster regisseur waar te maken, iets wat voor dit genre toch wel een prestatie is. Hij is misschien nog niet van het kaliber van een Wes Craven of zelfs een John Carpenter, maar zijn naam wordt stilaan een begrip in de horrorwereld. Is zijn werk iconisch? Nog niet, het is zelfs niet geheel vernieuwend. Maar het is verdomd efficiënt. En het leuke aan deze prent is dat het niet alleen een horrorfilm is voor tieners, maar zeker ook voor volwassenen. De humor is de film is niet in overvloed aanwezig, maar toch voldoende voor een glimlach nu en dan. De film lijkt veel langer, meer uitgebreid, meer dramatische scènes, en meer schrik-momenten en huiveringwekkende visuals die je niet meteen zou verwachten, zelfs van een Wan.

    the_conjuring_2_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic03.jpg
    the_conjuring_2_2016_blu-ray_pic04.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic05.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Op 12 oktober 2016 is The Conjuring 2 uitgekomen op DVD en Blu-ray met heel wat making of filmpjes en deleted scenes, maar spijtig genoeg geen audiocommentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2016

     

    *** The Conjuring 2 trailer #2 ***

  • Gruwelen in het donker met Lights Out

    Pin it!

    Regisseur James Wan heeft nog maar een handvol films gemaakt, maar ondertussen al zijn stempel gezet op het horrorgenre met films als Saw (2004) en Insidious (2010). Ondertussen legt hij de laatste hand aan The Conjuring 2 (2016), maar hij heeft ook een hand in die andere horrorprent Lights Out (2016).

    James Wan,lights out,Insidious,The Conjuring,The Conjuring 2,Teresa Palmer,Maria Bello,David F Sandberg,Eric Heisserer,Alicia Vela-Bailey,Alexander DiPersia

    Korte inhoud: Rebecca (Teresa Palmer) dacht dat ze haar jeugdangsten achter zich zou laten wanneer ze op zichzelf zou gaan wonen. In haar jeugd was ze nooit echt zeker van wat wel en wat niet werkelijkheid was wanneer het licht uitging. Haar broertje ervaart inmiddels dezelfde onverklaarbare en angstaanjagende gebeurtenissen die zij ooit meegemaakt heeft. Een angstaanjagende entiteit die een mysterieuze link heeft met hun moeder, Sophie (Maria Bello), is opnieuw aanwezig. Naarmate Rebecca dichter bij het ontrafelen van de waarheid komt, zijn ze allebei hun leven niet meer zeker wanneer de lichten uitgaan..

    De trailer ziet er nog wel 'ok' uit, maar ik hoop dat het een beetje de 'hauted house' clichés zal overstijgen. Wan produceert de film, maar de regie ligt in handen van David F. Sandberg die met deze film zijn langspeelfilmdebuut maakt. Het script komt van Eric Heisserer, die bekend staat voor zijn script van de remakes van The Thing en A Nightmare on Elm Street. De film is gebaseerd op de gelijknamige kortfilm uit 2013, die jullie hier kunnen zien.

    Het is een low budget film, maar met het potentieel om een echte franchise te worden. De film komt op 22 juli 2016 uit in de States en hopelijk ook bij ons, maar niets is op dit ogenblik bevestigd. In de film zien we ook nog rollen weggelegd voor Alicia Vela-Bailey en Alexander DiPersia.

     

    *** Lights Out trailer ***

  • Horrorfilms zijn de beste investeringen voor filmstudio's

    Pin it!

    Enig idee waarom er zoveel horrorfilms worden gemaakt. Wel, wanneer je de cijfers bekijkt moet je vaststellen dat horrorfilms een veilige investering zijn voor studio's. Meer nog, er wordt procentueel meer winst gemaakt met een kleine horrorprent dan met grote blockbuster, zelfs al trekt de film op de ballen.

    Er zijn zowat zeven Saw films gemaakt en vijf Paranormal Activity prenten. Buiten de eerste films, zijn het grofweg herhalingen met een tikkeltje meer actie. Maar de productiebudgetten bleven laag en de recettes gingen in stijgende lijn. De meest succesvolle blockbuster van het jaar was Jurassic World (2015) met een productie en promotiebudget van 300 miljoen dollar. De film heeft 1,6 miljard dollar opgebracht. Uitgerekend is dat een winst van 530%.

    poltergeist_2015_poster2.jpgsinister_2_2015_poster.jpggallows_2015_poster.jpginsidious_chapter_3_2015_poster.jpg

    Neem nu Annabelle (2015), een vreselijk slechte horror spin-off op The Conjuring (2013). De film heeft 13 miljoen dollar gekost (inclusief de promotie). Wel, deze prent heeft uiteindelijk wereldwijd 255 miljoen dollar opgehaald. Dat is een winst van 1'962%. Een ander voorbeeldje, om echt aan te tonen dat de kwaliteit zelfs ondermaats mag zijn, is de slechtste film van 2012, de horrorprent The Devil Inside (2012). Deze prent had een productiebudget van 1 miljoen dollar en een promotiebudget van 5 miljoen dollar. De film heeft uiteindelijk wereldwijd 102 miljoen dollar opgebracht. Dat is een winst van 1'700%

    Maar er is nog beter. Paranormal Activity (2007) had een productiekost van 15'000 dollar en een promotiebudget van +/- 2 miljoen dollar, de film heeft wereldwijd 193 miljoen dollar opgebracht; een winst van 9'650%. Paranormal Activity is één van de meest winstgevende producties uit de filmgeschiedenis. En zo zijn er nog tal van voorbeelden. Conclusie: Horror sells!. En dat was niet alleen zo in het verleden, maar ook nog bij de huidige releases.

    muck_2015_poster.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpgbefore_i_wake_2015_poster.jpgcontracted_phase_2_poster.jpg

    Waarom kosten horrorprenten zo weinig? Datgene wat geld kost in een film zijn de sterren en de visuele effecten en/of decors. Bij horrorfilms hebben we voornamelijk poppen en vals bloed, en de film wordt verkocht op basis van het concept en niet op de aanwezigheid van bekende acteurs. Meestal worden hiervoor ook beginnende regisseurs aangetrokken die de klus willen klaren voor een habbekrats en worden de locaties tot het strikte minimum gehouden. Waarom zijn horrorfilms zo succesvol? Het zijn ultieme ontspanningsfilms. Tegenwoordig moeten actiefilms sterke karakters hebben en een verhaal dat steek houdt. Bij horrorfilms kan en mag in principe alles. Het publiek is heel wat toleranter bij horrorfilms dan bij elk ander genre. Daar waar je bij een thriller nog je verstand moet voor gebruiken is dat bij horrorfilms een stuk minder.