the chronicles of narnia

  • The Golden Compass (2007) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor de mensen die verzot zijn op de Harry Potter-films zal deze The Golden Compass (2007) ook wel in de smaak vallen. Het is een fantasyfilm naar een roman van Philip Pullman met een echte Hollywood-cast met namen als Nicole Kidman, Daniel Craig en Eva Green. Er was tevens sprake van Kevin Bacon, John Hurt en Eric Bana, maar deze acteurs speelden uiteindelijk niet mee in de film.

    the_golden_compass_2007_blu-ray.png

    Lord of the Rings verfilmde. The Golden Compass is net zo adembenemend als om het even welke Harry Potter film. Er valt niets aan te merken op de visuele effecten, de fotografie of de casting. En dat was eigenlijk nog maar normaal met een productiebudget van 180 miljoen dollar! Het rammelt echter zwaar op het vlak van verhaal.

    Korte inhoud: Het jonge meisje Lyra Belacqua (Dakota Blue Richards) leeft in Oxford in een parallel universum. Hier zijn de zielen van overleden mensen zichtbaar als dieren die telkens van gedaante verwisselen. Op een dag hoort ze haar vader een discussie voeren over een nieuw fysiek element: Dust. Dit element heeft de kracht om werelden te verenigen, waardoor het zowel begeerd als gehaat wordt door verschillende partijen, waaronder de Kerk. Lyra onderneemt een reis naar het element, en moet de strijd aangaan met demonen, geesten en andersoortige wezens, slechts bewapend met een magisch kompas.

    Het is trouwens de eerste "kinderfilm" zijn die geboycot zal worden! Niet in het communistische China, maar wel in het democratische Amerika, door de strenge katholieke kerkgenootschappen. De conservatieve organisaties 'Catholic League for Religious and Civil Rights' en de 'American Family Association' hebben namelijk grote bezwaren tegen de boeken alsook de auteur. Volgens het dagblad Toledo Blade zou Pullman namelijk zijn fantasy trilogie His Dark Materials vooral hebben geschreven om tegenwicht te bieden aan de christelijke boodschap in The Chronicles of Narnia (2005) van C.S. Lewis. Dat was ook succesvolle fantasyliteratuur voor de jeugd, met in de film een dramatische climax met een scène waarin een hoofdpersonage zichzelf opoffert voor de zonden van andere personages.

    Volgens christelijke kranten en websites heeft de auteur toegegeven dat hij de Narnia boeken daarom met veel afgunst bekijkt. De Britse Pullman vindt het amusant dat conservatieve christenen zich zo afzetten tegen Harry Potter. "Mijn boeken zijn veel subversiever dan Harry Potter." Het personage Marisa Coulter bijvoorbeeld, mooi, maar boosaardig, werkt in de boeken voor het 'Magisterium', een organisatie die koste wat het kost wil voorkomen dat de waarheid wordt ontdekt over griezelige experimenten die op ontvoerde kinderen worden uitgevoerd. Het Magisterium bestaat ook in het echt: het is de Katholieke term voor de autoriteit van de kerk als het gaat om het verkondigen van het ware geloof. De Paus en de bisschoppen hebben volgens het magisterium altijd het gelijk aan hun kant.

    Met al die kritiek heeft The Golden Compass een behoorlijke slechte beurt gemaakt aan de box-office in de States, maar daarentegen wel zijn quota gehaald op de buitenlandse markt. De film moest wel een kleine 400 miljoen dollar ophalen tijdens zijn biosoop-release om nog maar uit de kosten te komen. Dat is niet gebeurd. En bijgevolg werden de twee sequels The Subtle Knife en The Amber Spyglass, naar de prullenmand verwezen. Volgens Pullman gaan die boeken over "het doden van God" en in religieus Amerika kom dergelijk project uiteraard niet gemakkelijk van de grond. Volgens Pullman zouden ouders hun kinderen moeten vertrouwen. Het lezen of bekijken van de boeken of de film leidt niet automatisch naar kleine monsters, of atheïsten.

    the_golden_compass_2007_poster01.jpgthe_golden_compass_2007_poster02.jpgthe_golden_compass_2007_poster03.jpgthe_golden_compass_2007_poster04.jpgthe_golden_compass_2007_poster05.jpg

    En ik geef de auteur volkomen gelijk. Ik in alle eerlijkheid vind ik het een spijtige zaak dat de massa die twee sequel niet tezien zal krijgen. Had regisseur en scenarist Chris Weitz een beter scenario geschreven dan hadden we vandaag een trilogie. De film is een aaneenschakeling van expositie-scènes. Wie zijn deze personages? We zien ze in wereld vol met heksen, vliegende cowboys en ijsberen, en we zien ze rondlopen en praten met sprekende dieren, maar ik heb geen flauw benul wie deze karakters zijn. Het is onmogelijk te zeggen omdat niemand praat over iets anders dan wat ze gaan doen. En de enige reden we het verhaal nog volgen is omwille van de 'star power'. Een boek verfilmen komt neer op keuzes maken, en Weitz heeft de verkeerde keuzes gemaakt. Het helpt ook niet dat de dialogen behoorlijk saai en oppervlakkig zijn.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 april 2015

     

    *** The Golden Compass trailer ***

    ***Related Post***
    17/07/2007: The Golden Compass heeft het noorden kwijt

  • Beowulf (2007) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Beowulf (2007) is het oudste overlevende epische gedicht in de Engelse taal en daarom verplichte kost op veel middelbare scholen. In zo’n 3000 regels wordt de legende van de krijger Beowulf verteld, en dit levert genoeg materiaal voor een bioscoopfilm die ons Beowulf & Grendel (2005) moet doen vergeten.

    beowulf_2007_blu-ray.png

    Korte inhoud Beowulf (Ray Winstone) moet in opdracht van de Deense koning Hrothgar een einde te gaan maken aan de ellende en verwoestingen, waarvan het monster Grendel (Crispin Glover) de oorzaak is. Maar de strijd blijkt vele malen moeilijker en zwaarder dan Beowulf ooit had kunnen denken. Maar Grendel blijkt niet het enige probleem, zijn moeder (Angelina Jolie) verschijnt al spoedig ten tonele om ook strijd tegen Beowulf te leveren.

    Scenaristen Neil Gaiman (juist, van de Sandman-comics) en Roger Avary stoften het oude heldendicht over Beowulf af en maakten een flitsende en gestroomlijnde versie. Ze voegden wat belangrijke verhaalelementen toe en opperden enkele interessante vragen betreffende het spanningsveld tussen legende en waarheidgetrouwheid. Dat de legende van Beowulf groter is dan de man zelf, biedt een aardige plotwending in de loop van de verder simplistische vertelling. Regisseur Robert Zemeckis (Back to the Future, Forest Gump en The Polar Express) en zijn animatieteam legden de acteerprestaties van de cast digitaal vast met wat Zemeckis graag performance capture noemt, maar in de volksmond motion capture heet. Sensoren op het lichaam van de acteurs en het lycrapak dat ze dragen, registreren iedere minieme beweging. Deze input wordt op een computer opgeslagen, en gebruikt om de personages te animeren.

    Animatie is een erg passende vorm voor een verhaal met een mythologische sfeer en biedt de makers vrijheden die live-action niet makkelijk toelaat. De filmmaker is niet meer gebonden aan het fysieke voorkomen van de acteur. Zemeckis kon het monster Grendel, die gespeeld wordt door Crispin Glover, eruit laten zien zoals hij wilde. En Zemeckis trakteert de kijker op een vrijwel naakte Angelina Jolie die de rol van Grendels moeder vertolkt. Een feit waar hij alleen maar mee weg kon komen dankzij het feit dat haar ranke vormen geanimeerd zijn. In dat opzicht fungeert Beowulf als demonstratie model van wat de animatoren op dit moment uit hun hoge hoed weten te toveren.

    De testosteron-tirade lijkt goed op dreef te zijn. Beowulf past goed in het rijtje van epische films die we de laatste tijd voorbij hebben zien komen: de Bored of the Rings-trilogie, Narnia (2005 + 2008), Troy (2004) en 300 (2006). Beowulf is eigenlijk een geanimeerde combinatie van Tolkiens fantasiewereldje met Frank Millers 300, waarin de driehonderd Spartaanse strijders het dapper opnemen tegen een onmogelijke overmacht. In zowel 300 als Beowulf zijn mannelijke heldenmoed en eerbelangrijke thema’s. Dappere gevechten worden afgewisseld met verbale tirades vol testosteron. Beide verhalen zijn ook meer mythe dan waarheid.

    006005
    001002
    003004
    © Warner Home Video

    Beowulf wordt in Nederland in elf bioscopen in 3D vertoond. In België kan je terecht in de IMAX-bioscoop. Wie het epos bekijkt met een 3D-brilletje op de neus krijgt een dynamischer filmervaring dan bij bovengenoemde films. Vloeiend virtuoos camerawerk en op de kijker afvliegende voorwerpen doen je de actie beleven alsof je er heel dicht bovenop zit. cinema als attractie krijgt hierdoor een nieuwe impuls, al is het nog maar de vraag of 3D dit keer blijvend is of een tijdelijke trend. Toen de techniek in de jaren vijftig voor het eerst werd toegepast om te concurreren met de oprukkende televisie, bleek het slechts een noviteit te zijn die al weer snel uit de bioscoop verdween. Het verhaal van Beowulf zal het hoe dan ook overleven - al maakt de spectaculaire vertelvorm die Zemeckis gekozen heeft, het verhaal een stuk beter te verteren dan de tekst die tijdens de Engelse les moest worden doorgeploeterd. In de film is ook nog een rol weggelegd voor John Malkovich, Robin Wright Penn en Brendan Gleeson. De film is bij ons in de zalen vanaf 21 november 2007.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 december 2007

     

    *** Beowulf trailer ***

  • The Chronicles of Narnia: Prince Caspian poster

    Pin it!

    Prince Caspian poster

    En we hebben de nieuwe posters binnen van de sequel The Chronicles of Narnia: Prince Caspian (2008), het vervolg op The Chronicles of Narnia: The Lion, the Witch and the Wardrobe (2005). De film is wederom geregisseerd door Andrew Adamson en dat is begrijpelijk gezien de eerste film best gezien mocht worden en deze aan de box-office heel goed scoorde (een slordige 750 miljoen dollar).

    Korte inhoud: Er is oorlog in Narnia. Caspian (Ben Barnes), de jonge prins van Narnia, droomt van het oude rijk toen de dieren nog spraken en het land vol was met magie. Helaas wil zijn oom, King Miraz (Sergio Castellitto), niks van zijn fantasieën weten; hij wil Caspian zelfs vermoorden om zelf de enige heerser over Narnia te worden. De broer en zussen Pevensie worden door de leeuw Aslan (stem van Liam Neeson) ingeroepen om versterking te bieden.

    Er zouden zelfs plannen zijn voor een derde deel, The Chronicles of Narnia: The Voyage of the Dawn Treader (2009), waarin Lucy, Edmund Pevensie en Prince Caspian een reis maken over zee op de Dawn Treader. Deze prent zou geregisseerd worden door de 66 jarige Michael Apted (The World is Not Enough).

    De eerste teaser poster heeft trekjes van de The Lord of the Rings: The Return of the King, en daar heeft de film ook zeker zijn inspiratie gehaald. Fantasy films zijn nog nooit zo in trek geweest en terwijl The Hobbit (2009) op zich laat wachten, maakt Narnia daar gretig gebruik van.