the blair witch project

  • Blair Witch flop luidt misschien wel het einde van de found footage in

    Pin it!

    Wie had dit ooit kunnen voorspellen na het zien van de veelbelovende trailer van Blair Witch (2016), dat deze film zwaar zou floppen. Volgens de "officiële cijfers" zou de film een productiebudget hebben van 5 miljoen dollar, maar ik vermoed dat de promotie wel een pak hoger lag gezien de vele trailers zelfs bij ons op televisie.

    De film werd ook uitgebracht in maar liefst 3121 zalen in de States en Lionsgate had 23 miljoen dollar verwacht tijdens zijn openingsweekend. Wel de reviews vielen zwaar tegen (inclusief de onze) en de film haalde nauwelijks 9,5 miljoen op tijdens zijn openingsweekend. Meer nog, na bijna 3 weken staat de recette in de States op slechts 19 miljoen dollar. En dit is zelfs een pak minder dan de oerslechte vorige sequel Blair Witch film Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), laat staan de originele Blair Witch die met zijn budget van 60'000 dollar zomaar eventjes 140 miljoen dollar ophaalde in de States, met een openingsweekend van bijna 30 miljoen in 3 keer minder zalen.

    the_blair_witch_project_1999_poster.jpgbook_of_shadows_blair_witch_2_2000_poster.jpgblair_witch_2016_poster001.jpgparanormal_activity_the_ghost_dimension_2015_poster.jpg

    Ik zei in mijn review dat deze film misschien wel eens het einde zou kunnen inluiden van de 'found footage' film (er zullen er nog wel zijn, maar steeds minder en groots) en wanneer we de cijfers leggen naast heel wat andere found footage films dan duikt deze Blair Witch aan de staart van de box-office tabel. Zelfs minder goede found footage deden het stukken beter dan de film van Adam Wingard. En bijgevolg kan je je afvragen of dit misschien het einde is van deze irritante rage. Ik mag het hopen, want naast The Blair Witch Project en de eerste [Rec] (2007) was ik allesbehalve een fan van het genre, ooit begonnen met Cannibal Holocaust (1980) van Ruggero Deodato.

    De film had behoorlijk wat zwaktes en was uiteindelijk een remake van het origineel met iets meer middelen. Maar anderzijds haalde het wel alles uit de kast wat betreft found footage met drones en headset cameras. Maar het mocht niet baten. Een mogelijke reden voor het falen van de film kan ook wel voor een stuk te danken zijn aan de gebrekkige promotie en het feit dat deze film veel te lang (6 jaar!) in productie was, onder de titel The Woods. Toch kan je niet ontkennen dat de Paranormal Activity films ook steeds minder potten breken aan de kassa en het publiek stilaan genoeg heeft van de schuddende camera's en de cliché verhaallijnen waarbij het publiek zich altijd maar weer de vraag stelt waarom ze in godsnaam nog steeds aan het filmen zijn.

    rec_2007_poster.jpgthe_visit_2015_poster001.jpgcloverfield_2008_poster001.jpgchronicle_2012_poster.jpg

    En mocht dit het einde zijn van het genre, ga ik er niet om huilen. Het is al enige tijd een goedkope manier geweest voor studio's om grof geld te maken, en de films waren nooit echt vernieuwend, behalve dan dat de makers steeds op zoek waren naar nieuwe manieren om alles in beeld te brengen: handheld, security camera's, laptop camera's en nu zelfs drones. Het knappe van de eerste Blair Witch film was dat je nog een zekere authenticiteit had. Nu weet iedereen dat het fake is en bijgevolg is de cinematografie best wel geforceerd. Niets tegen het gebruik van de found footage stijl, maar enkel indien het in functie is van het narratieve en niet als stijl waaraan alles is ondergeschikt. Het is goedkoop en de nieuwigheid is er al een tijdje van af.

  • Blair Witch (2016) **½ recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn dood voor mij. En dat toch al een tijdje. Toch was ik hoopvol naar de opkomende Blair Witch (2016) van Adam Wingard (The Guest), naar een script van Simon Barrett (The Guest), en dat na de vrij geslaagde trailer. Maar het script is een copy-paste van de eerste film, met iets meer digitaal geschud en drone shots, maar echt scary vond ik het niet ... zelfs bij momenten wat irritant.

    blair_witch_2016_poster2.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een groep studenten die besluit te gaan kamperen in de bossen. James (James Allen McCune) denkt dat zijn vermiste zuster Heather nog steeds in leven is en hij kan zijn vrieden - Peter (Brandon Scott), Ashley (Corbin Reid) en Lisa (Callie Hernandez) overtuigen om de trip te maken naar Burkitsville. Ze passeren eerst nog langs het huis van Lane (Wes Robinson) en Talia (Valorie Curry) die alles weten over de legende van The Blair Witch en vervoegen uiteindelijk de crew. Wanneer ze zich in het bos bevinden, realiseren ze zich dat ze niet alleen zijn. Er zit namelijk een duister gevaar verscholen in de bossen...

    De buzz was groot (zeker na ComCon met de vele lovende kritieken) en ik ging in de zaal met bepaalde verwachtingen. Niet noodzakelijk torenhoge verwachtingen, maar toch een hoop dat deze reboot/sequel de formule nieuw leven zou inblazen. Maar het enige vernieuwende element is dat ze een drone gebruiken. Voor de rest is het slechter gefilmd dan de eerste film. The Blair Witch Project (1999) had een mengeling tussen video (kleur beelden) en 16 mm pellicule (zwart wit beelden), in deze prent is alles digitaal. Het grootste probleem is dat alles artificieel hard werd geschud om spanning op te wekken, en soms zit je minuten lang naar een wazig beeld te staren en wordt je misselijk van de shaky cam. En dat is meteen het probleem van de found footage. Een ander probleem van het genre naast de vreselijke fotografie, is dat er een motivatie moet zijn om te filmen. En hier hebben de makers op het vernuftige idee gekomen om iedereen een kleine spy-camera te geven die boven hun oor hangt. Maar uiteraard moet je af en toe variatie brengen met camera's en dan heb je soms echt wel belachelijke scènes waar een personage door een tunnel moeten kruipen en toch nog de camera kunnen werpen zodat het nog een perfect beeld kan maken. Bepaalde shots voelen ook niet spontaan aan maar voelen echt wel in scène gezet. Is dit een fout van de acteurs of de regisseur? Volgens mij is het wel een beetje de fout van beiden. Maar de scenarist blijft ook niet buiten schot. Het script is lui, kopieert net iets teveel van de eerste film en er zitten ook rare toestanden in. Iedereen zou uitgerust zijn met gps, kwestie van alles hedendaags te maken, maar niemand lijkt de gps echt te gebruiken om vermiste leden terug te vinden.

    De makers hebben de intentie om te vernieuwen, maar deze Blair Witch krijgt van mij een NUL voor originaliteit. Dus ik weet niet aan welke drug deze fans in ComicCon hadden gesnoven, maar dit was echt geen goede film. Je zou denken dat als deze jongeren zo voorbereid zijn, waarom ze dan dezelfde domme fouten maken, te beginnen om eventjes meters ver van het kamp alleen hout te gaan sprokkelen voor het kampvuur. Er zitten ook heel bizarre scènes in zoals deze met Ashley die haar voet bezeert terwijl ze een rivier oversteekt ***spoiler*** later blijkt dat haar voet ontstoken is en nadien dat er zelf een beest is ingekropen. Dat was even een belachelijke Blair Witch / Evil Dead cross over. Hoe dat beestje door de schoen is gekropen is mij een mysterie. Er zit ook een scene in waarin een houten pop wordt gebroken en dit uiteindelijk een uitwerking heeft op één van de karakters die letterijk in twee breekt. Hiermee zijn we terecht gekomen in een ander soort prent, en hiermee nemen ze dan afstand van de originele film, maar het komt behoorlijk gimmicky over en allesbehalve schrikwekkend ***end spoiler***.

    blair_witch_2016_pic01.jpgblair_witch_2016_pic02.jpgblair_witch_2016_pic03.jpg

    Het meeste drama wordt gecreëerd door de toevoeging van Lane en Talia aan de groep. Er ontstaat zelfs iets van een klasse conflict en als kijker weet je niet meteen of zij te betrouwen zijn of ook net zoals hen slachtoffer zijn. Toch is er wat verwarring wanneer *** spoiler*** een van de groep een bol jute touw in de rugzak van Lane vindt, dezelfde touw dat gebruikt werd om de houten figuurtjes te maken die rond het kamp werd gevonden en waardoor ze uiteindelijk zijn gevlucht. Maar er is op geen enkel moment een logische verklaring of motivatie voor deze daad. En op het einde van de rit overleven de twee voorspelbare leden van de groep en zij ontdekken uiteindelijk het huis. En wat ze daar aantreffen is ... een muur. I am not even kidding. *** end spoiler***

    Mijn grootste ergernis met deze horror is dat de Blair Witch helemaal niet scary is. In de eerste film zagen we niks van de heks, maar de sfeer, de geluiden was echt scary en je voelde haar aanwezigheid, hier doen ze net hetzelfde en de formule werkt niet meer. Het deed me wat denken aan Paranormal Activity 2 waarin ze de formule wilden herhalen maar er was niks meer scary aan omdat je wist wat er zou komen. The Thing (1982) is één van mijn favoriete horrorfilms, maar de reden waarom de reboot zo slecht was is omdat het eigenlijk niets nieuws aanbracht en ruste op effecten die werkten uit de originele prent. De film is wel beter dan die andere sequel Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), maar ik had veel meer verwacht en vond dat ze dit project maar in het bos hadden moeten laten, tezamen met de found footage. Blair Witch komt volgende week 21 september 2016 in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 september 2016

    ***Related Post***
    23/07/2016: The Woods was eigenlijk een Blair Witch reboot!

     

    *** Blair Witch trailer ***

  • The Woods was eigenlijk een Blair Witch reboot! Hier de trailer!

    Pin it!

    En zo heeft Lionsgate ons wel een beetje beetgenomen. Op een paar weken van de release hebben ze de titel van hun horrorfilm The Woods (poster) gewijzigd. De film heet nu Blair Witch (2016). Inderdaad, de echte sequel op Eduardo Sanchez en Daniel Myrick enige echte The Blair Witch Project (1999).

    blair witch,The Blair Witch Project,Daniel Myrick,Eduardo Sanchez,Adam Wingard,The Guest,I Saw the Devil,Simon Barrett

    Korte inhoud: Het verhaal volgt een groep studenten die besluit te gaan kamperen in de bossen. Wanneer ze zich in het bos bevinden, realiseren ze zich dat ze niet alleen zijn. Er zit namelijk een duister gevaar verscholen in de bossen...

    En eigenlijk hadden we dat al een tijdje door nadat we de korte inhoud hadden gelezen van het project. De productie hield de lippen ondertussen wel stevig op mekaar maar nu hoeft er geen discretie meer te zijn. De film heeft al een persvisie gehad in de States en de eerste commentaren zijn in ieder geval lovend. En na het zien van de trailer denk ik wel dat we hier misschien wel een echte horrorprent hebben die indruk zal maken, net zoals de eerste Saw (2004) film.

    De film is in regie van Adam Wingard, die binnenkort ook de remake I Saw the Devil (2017) zal maken, gebaseerd op de Koreaanse actie thriller Ang-ma-reul bo-at-da (2010), en die eerder al indruk had gemaakt met The Guest (2014). Het script werd geschreven door Simon Barrett (The Guest). In de cast zien we Corbin Reid, Wes Robinson, Valorie Curry en Callie Hernandez.

    Toch denk ik niet dat het de eerste film zal overtreffen, die eigenlijk het pad heeft geëffend voor de found footage films, maar ook deze film is voor een groot stuk gedraaid in first-person perspectief. Uiteraard denk ik dat de kijkers wel de oorspronkelijke film gezien moeten hebben, of zelfs die eerste flauwe sequel Book of Shadows: Blair Witch 2 (2000), om ten volle van deze film te kunnen genieten.

    De film begint met het vinden van een nieuwe tape op de plaats waar de crew van Heather Donahue het laatst werd gezien. Het zou blijken dat Heather nog steeds in leven is en haar broer wil met een aantal vrienden naar haar zoeken. Maar nadat ze hun kamp hebben opgezet, beginnen ze zelf in de greep te komen van 'the witch'. En deze film lijkt de grenzen te verleggen van wat iedereen zou kunnen verwachten. Op dit ogenblik weten we nog niet wanneer de film in de zalen gaat uitkomen, maar hopelijk nog ergens dit jaar.

    ***Related Post***
    14/09/2016: Blair Witch filmbespreking

     

    *** Blair Witch trailer ***

  • From Dusk Till Dawn seizoen 1 op Blu-ray

    Pin it!

    In een periode waarin vampieren en zombie films of series hoogtij vieren hebben ze van From Dusk Till Dawn (1996) van Robert Rodriguez een serie gemaakt. "From Dusk Till Dawn" (2014-) werd ook al geschreven door Rodriguez en de helft van de afleveringen werd ook door hem geregisseerd.

    from_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray.jpg

    Bij de andere regisseurs zien we ondermeer Eduardo Sánchez - regisseur van The Blair Witch Project (1999), Joe Menendez, Dwight H. Little (Murder at 1600, Marked for Death), Nick Copus en Fede Alvarez.

    Korte inhoud: De gebroeders Seth (D.J. Cotrona) en Richie (Zane Holtz) Gecko zijn op de vlucht richting Mexico, na een bloederige bankoverval in Texas. Maar ook onderweg laten ze een spoor van vernietiging en bloedvergieten na; vooral Richie kan zijn slechte kant maar niet beheersen en wordt geconfronteerd met bedreigende hallucinaties. Om de grens ongemerkt over te kunnen gaan, gijzelen ze de getergde weduwnaar en dominee Jacob Fuller (Robert Patrick) en diens kinderen Kate (Madison Davenport) en Scott (Brandon Soo Hoo). Het plan slaagt en ze gaan alle vijf naar een ruige bar die tussen schemering en dageraad geopend is met de exotische danseres Santánico Pandemonium (Eiza González). Maar er is uiteraard een reden waarom deze bar enkel en alleen maar 's nachts open is.

    Het is in elk geval geen carbon kopie geworden van de film wat een goede zaak is voor het verdere verloop van de serie. Zo krijgen de visioenen van Richie hier echt wel een compleet andere dimensie, en krijgt elk karakter ook meer gewicht in het verhaal. We krijgen dus meer misdaad-actie te zien en meer campy humor. Toen ik voor het eerst de film zag dacht ik meteen dat er met het verhaal zeker nog een sequel inzat. En deze kwam er ook 3 jaar later met From Dusk Till Dawn 2: Texas Blood Money (1999) met Robert Patrick in de hoofdrol. Een zwakke straight-to-video B-film in regie van Scott Spiegel, die zelf het verhaal schreef en waarbij Rodriguez op de set aanwezig was als uitvoerend producent.

    Het grootste verschil met de doorsnee vampierenfilms is dat deze Latijns-Amerikaanse vampieren afstammen van slangen en niet van vleermuizen. De serie begint ook met een vrouw die in een slangenput wordt geworden. Maar dat is uiteraard niet het enige aantrekkelijke aan het concept. Het is hem vooral te doen rond de waaier aan eigenzinnige karakters, die met deze serie nog eens extra veel tijd krijgen voor verdere karakter-ontwikkeling, iets wat hen enkel maar sympathieker maakt.

    from_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray_pic01.jpgfrom_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray_pic02.jpgfrom_dusk_till_dawn_series_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Zowel het acteerwerk als de dialogen zijn van een goed niveau, enkel scheelt er iets met het ritme. Bepaalde scènes duren veel te lang en worden net iets teveel opgevuld met banaliteiten, en andere zaken blijven onduidelijk. Maar de energie zit er wel in en als kijker neem je die kleine schoonheidsfoutjes wel mee. Let wel, het eerste seizoen is geen stand-alone serie, maar een soort introductie-serie. Dit seizoen telt 10 afleveringen, maar het tweede seizoen zou tot 14 afleveringen kunnen lopen.

    Op de Blu-ray staan een pak extraatjes met om te beginnen audio-commentaar van de regisseur, scenarist en cast, maar ook heel wat making-of filmpjes en allerhande reportages. Echt wel een editie die de moeite waard is.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 april 2015

     

    *** From Dusk Till Dawn season 1 trailer ***

  • Paranormal Activity quadrilogy box

    Pin it!

    Zo een beetje in hetzelfde vaarwater als The Blair Witch Project (1999) geniet Paranormal Activity (2007) van een gelijkaardige media-hype, en heeft de film in de States met zijn non-budget van 15'000 euro (niemand werd dus betaald) zomaar eventjes een box-office hit van een slordige 87 miljoen dollar behaald. Dit is ongezien in de filmgeschiedenis en al zeker in een crisis-periode. De film had de middelen niet van een dure promotie-campagne en kreeg in september van 2009 eerst een beperkte bioscoop-release in zowat 12 zalen, maar door mond-aan-mond reclame werd de film een ware hype. De distributeurs veranderden meteen van koers en brachten de horrorprent uit in maar liefst 2558 bioscoopzalen.

    paranormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4

    Korte inhoud: In september 2006 besloot Micah Sloat (Micah Sloat) een camera in de slaapkamer te plaatsen. Zijn vriendin Katie Featherston (Katie Featherston) was er als kind al zeker van dat iets haar 's nachts in de gaten hield en dat iets was terug. De tapes die Micah in de nachten daarna draaide laten zien of ze alleen waren 's nachts... of dat er zich echt iets in het duister van hun huis ophield.

    Het werd de meest besproken horrorprent van het jaar die vanaf de eerste vertoning het publiek de stuipen op het lijf joeg. Een meer indrukwekkend en opvallend regiedebuut kan je niet bedenken. En al zeker niet voor een game-designer. Oren Peli wou meteen al een sequel uitbrengen. Peli, die op zijn 19de vanuit het verre Israël verhuisde naar de VS, had de hoop op een bioscoop-release al begraven. De film werd opgepikt door DreamWorks, de filmmaatschappij van het filmgenie Steven Spielberg. Maar toen de samenwerking tussen DreamWorks en Paramount op de klippen liep, werd Paranormal Activity een speelbal in de afwikkeling van de pijnlijke boedelscheiding. DreamWorks speelde zelfs met het idee om de film door de remake-machine te draaien. Maar toen de film het goed begon te doen op festivals, werd door Paramount besloten de film alsnog in de bioscoop uit te brengen.

    Om dan te bedenken dat regisseur Peli met een aantal kameraden en een zo goed als compleet onbekende cast voor slechts 15.000 dollar zonder al te veel speciale effecten de horrorprent maakte. Hiervoor heeft hij wel zijn eigen huis overhoop moeten halen, om nog maar eens de kosten zoveel mogelijk te beperken. Een duidelijk staaltje van efficiënt filmmaken … maar goed, niet elke beginnende filmmaker heeft Steven Spielberg als promotor die een alternatief einde voorstelde die uiteindelijk de bioscoopversie ook haalde.

    paranormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulmanparanormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulmanparanormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulmanparanormal activity,steven spielberg,micah sloat,katie featherston,dreamworks,paramount,cloverfield,horror,hype,the blair witch project,paranormal activity 2,paranormal activity 3,paranormal activity 4,henry joost,ariel schulman

    Filmstudio Paramount zette daarna een sluwe marketingcampagne op touw. Paranormal Activity kreeg zijn release in een aantal studentensteden en tegelijkertijd kwam er een website waarop gestemd kon worden om de film ook uiteindelijk ook in jou eigen universiteit of campus te mogen-ontvangen. Paramount maakte de belofte dat de horrorprent landelijk uitgebracht zou worden indien er maar liefst 1 miljoen digitale handtekeningen verzameld waren. Uiteraard gebeurde dit half oktober 2009 ook. Wat ook beslist geholpen heeft, is het verhaal dat in omloop raakte dat Steven Spielberg een dvd-versie van Paranormal Activity halverwege uitzette, omdat hij schrik had dat er in zijn huis ook onverklaarbare dingen gebeuren bij het kijken van de film.

    Deze uitgekiende marketing en de notie dat het draait rond opgenomen camerawerk die op later tijdstip werd gevonden, doet niet alleen denken aan The Blair Witch Project, maar ook aan het succesverhaal van Cloverfield (2008), die hetzelfde uitgangspunt combineerden met een slimme marketingstrategie. Door de promotie ging de film in steeds meer steden in roulatie, tegen overwegend bijzonder positieve recensies. De vooraanstaande recensent Roger Ebert noemde het een "ingenieuze kleine horrorfilm, die zo goed gemaakt is dat hij echt eng is". Merciekes Ebert, zullen de filmmakers wel gedacht hebben.

     Paranormal Activity  Paranormal Activity  Paranormal Activity
     Paranormal Activity  Paranormal Activity  Paranormal Activity

    En ondertussen zijn er 4 films en is er nog een Paranormal Activity 5 (2013) op komst. Wat mij betreft vind ik Paranormal Activity 3 (2011) nog de beste uit de reeks. Het is een soort prequel die iets meer karakterontwikkeling voorziet en ook veel leuker script heeft. Paranormal Activity 4 (2012) is dan weer de zwakste. Het zag er naar uit dat de inspiratie van het regisseursduo Henry Joost en Ariel Schulman opgedroogd was. Slecht acteerwerk, allesbehalve griezelig, weinig innovatief, eigenlijk ronduit banaal, en een verhaal die zijn kenmerkt door zijn ‘inactiviteit’.

    Volgendeweek zou de Paranormal Activity quadrilogy box in de winkelrekken liggen. Ik zou het niet aanschaffen voor de vierde film, maar het is en blijft wel een indrukwekkende reeks. In tegenstelling tot de Saw-franchise bewijzen deze films dat de gruwel efficiënter is wanneer het gesuggereerd wordt. Het zijn ook geen acteursfilms, maar het acteerwerk (toch zeker bij de eerste films) is zeer subtiel. Het effect van de cinéma vérité werkt pas wanneer je gelooft dat de acteurs niet staan te acteren, en op zich is dat geen evidente acteerklus.

    *** Paranormal Activity 4 extended trailer ***

    ***Related Post***
    06/03/2012: Paranormal Activity 3 review

  • V/H/S (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het aantal found-footage filmpjes sinds de release van The Blair Witch Project (1999) zijn niet meer bij te houden. Soms zijn het verdienstelijke pogingen, zoals Chronicle (2012) of de horrorprent [Rec] (2007), maar meestal is het huilen met de pet. Denk maar aan The Devil Inside (2012). En een paar dagen geleden werd ik blootgesteld aan nog meer foud footage horror, met name V/H/S (2012).

    vhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch project

    Korte inhoud: Een groepje ongeregeld wordt ingehuurd door een onbekende om in te breken in een verlaten huis op het platteland. Ze moeten er een zeldzame videoband zien te bemachtigen. Ter plaatse ontdekken ze echter een lijk, een aantal oude televisies en een grote partij cryptische videobeelden met gruwelijke taferelen…

    V/H/S is een soort anthology prent (cf. New York Stories, Four Rooms, …) bestaande uit verschillende korte filmpjes geregisseerd door een karrenvracht van regisseurs (Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard). De film kreeg gemengde reacties bij zijn release op verschillende filmfestivals, en werd uiteindelijk afgescheept naar het dvd-circuit. In tegenstelling tot een film als [REC] hebben we hier te maken met een compromisloze horrorshow van de meest gruwelijke zaken die je kan inbeelden, waarbij films als Saw meteen van verbleken. Het mag dus duidelijk zijn dat deze prent niet bestemd is voor doetjes. Van opengereten kelen, verminkingen en darmen die uit de buik puilen is hier geen gebrek. En toch is het wat mij betreft zelfs niet noodzakelijk de meest beangstigende film, verre van. Echte horror en gruwel moet je opbouwen, hier zitten we volledig in de geforceerde expositie en bijgevolg raakt het je nauwelijks, tenzij je niet gewend bent aan stevige horrorfilms.

    Qua scenario overstijgt het nauwelijks het niveau van een Saw-sequel. De bende boefjes dienen om de verschillende losse horror-verhaaltjes aan mekaar te breien. Maar er zit verder geen structuur in de film, laat staan een plot die alles zin zou geven. Op de vraag waarom al deze gruwel op VHS-tapes stond blijft een mysterie. Elk film werd gemaakt door een andere regisseur en krijg bijgevolg ook een eigen invulling, zowel qua beeldvoering als qua verhaal. De film in zijn geheel functioneert niet, maar afzonderlijk is de ene kortfilm wel iets beter dan de andere. Sommige verdienen zelfs meer tijd, andere vallen dan weer uit de toon. Iets wat typisch is voor het genre film. Wie wil nu het beste van zichzelf geven in een soort co-realisatie package-film. Er zit wel één constante in, namelijk de fel bewegende camera die de misselijkheidsgevoel nog wat kan versterken.

    vhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch projectvhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch projectvhs,s-vhs,found footage,horror,Matt Bettinelli-Olpin,David Bruckner,Tyler Gillett,Justin Martinez,Glenn McQuaid,Radio Silence,Joe Swanberg,Chad Villella,Ti West,Adam Wingard,rec,chronicle,the blair witch project

    De film werd opgenomen op VHS, wat ik dan weer een leuke zet vond. Tegenwoordig worden we met 1080p Hi-Def beelden opgezadeld, producties op 70 mm pellicule en zelfs films met 48 beelden per seconde, en het is een leuke afwisseling om eens een productie te hebben die geen schrik heeft om op een oud en versleten formaat te filmen. Mijn enige spijt is dat er tussen die 10 regisseur geen enkele vrouw zit. Waar zitten die vrouwelijke regisseurs die het horrorgenre willen hervormen? Zelfs in de sequel S-VHS (2013) is het opnieuw een mannen-bedoening. V/H/S is te verkrijgen op Blu-ray en DVD, de nieuwe S-VHS zou voor binnen een paar maanden zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 07 februari 2013

     

    *** V/H/S trailer ***

  • Chronicle (2012) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Found footage films zijn sinds enkele jaren een waar subgenre geworden in Hollywood. De productiekost is extreem gering en de opbrengst is over het algemeen vernietigend hoog. Er zijn weinig risico's voor de filmstudio's ondanks het feit dat het meestal gaat over gemiddelde tot kleine box-office hits. Buiten de reclamecampagne is er namelijk nauwelijks een kost, daar cast en crew meestal hun debuut maken en er wordt gefilmd met handcamera's.

    chronicle,found footage,The Blair Witch Project,Paranormal Activity,Josh Trank,District 9,monsters,Dane DeHaan,Michael B Jordan,Alex Russell,Fantastic Four

    Het mag geen wonder heten dat we de laatste jaren om de oren worden geslagen met dergelijke vehikels. Het begon uiteraard allemaal met de gehypte pionier The Blair Witch Project, en de trend zette zich verder in sequels en nieuwe producties, die dezelfde techniek overnamen, maar dan weliswaar met een (meestal dunne) nieuwe verhaallijn.

    Het meest recente succesverhaal heet uiteraard Paranormal Activity (2007), een franchise van ondertussen 4 films. Allemaal zeker geen slechte films, al missen ze een originele synopsis en vernieuwende elementen. De panache van de found footage formule is ondertussen wel bijna helemaal vervaagd en dit beperkte succes kent binnenkort zijn einde. Het is dus een hele uitdaging om er in dit stadium alsnog een vernieuwende 'twist' aan te geven.

    En dat lukt zowaar in het net verschenen Chronicle (2012), het regiedebuut van Josh Trank. Hij haalt hier het onderste uit de kan en geeft ons een soort fusie tussen een superheldenfilm en found footage. Trank speelt met momenten zeer slim met nep-handgefilmde beelden, en verweeft subtiel de nodige speciale effecten enkel waar nodig in zijn 'documentaire'. Met een extreem klein budget is het opzienbarend hoe knap het eindresultaat is. Net als bij het Science Fiction epos District 9 (2009) of Monsters (2010) zijn de financiële middelen zeer klein en oogt het resultaat zeer groots. Van fletse CGI is hier geen sprake.

    Korte inhoud: Chronicle volgt de belevenissen van tieners Andrew (Dane DeHaan), Steve (Michael B. Jordan), en Matt (Alex Russell). De drie studenten belanden na een wilde schoolfuif in een nabijgelegen bos, waar ze een krater vinden die uitmondt in een (buitenaardse?) kristallenformatie diep onder de grond. Enkele dagen na hun ontdekking gekampt te hebben met oncontroleerbare bloedneuzen, ontdekken de jongens dat ze geavanceerde telekinetische krachten bezitten. Al snel ervaren ze dat ze met hun gewonnen superkrachten hun omgeving kunnen manipuleren, ze kunnen vliegen, voorwerpen laten voortbewegen en zeer abrupt objecten kunnen vernietigen.

    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four
    chronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic fourchronicle,found footage,the blair witch project,paranormal activity,josh trank,district 9,monsters,dane dehaan,michael b jordan,alex russell,fantastic four

    Maar, naarmate hun krachten toenemen, vergroot ook hun gewilde of ongewilde potentieel om hun omgeving te schaden. Uiteindelijk besluiten de drie vrienden om regels op te leggen om hun krachten en uitvoering ervan te limiteren. Dit leidt echter tot spanningen. Emoties lopen hoog op en al snel gaat het meest bewogen lid van de groep zijn eigen weg op en begint zijn krachten te misbruiken. Na jarenlang machteloos te hebben gestaan tegen gepest en slagen van schoolgenoten en een gewelddadige vader, barst de jongen zijn bom. Dit resulteert in een climax waarbij hij zelf de gewelddadige toer opgaat. Enkel zijn twee beste vrienden kunnen hem nog stoppen...

    Al klokt de film af op maar 1u en 20 minuten speeltijd, toch weet regisseur Trank een verhaal te vertellen dat naast de nodige actie en sensatie, zich ook concentreert op gestage karakterontwikkeling en diepgang. Geen overhaaste, te snel geknipte snelfilm dus. De 3 protagonisten worden zeer degelijk vertolkt en er wordt slim gespeeld in het conflict dat ontstaat tussen onze helden en hun steeds sterker wordende superkrachten. Hoe ze ermee omgaan en hoe ze zich meer en meer isoleren van elkaar, zonder door te hebben dat hun bovennatuurlijke gaven wel eens een vergiftigd geschenk zouden kunnen zijn.

    Als u dacht dat Chronicle een 'one-off' ging worden dan hebt u het uiteraard bij het verkeerde eind. De studio ruikt geld en weet dat de uier nog dik genoeg staat om minstens één sequel uit te melken. Dat de debuterende cineast Josh Trank intussen werd binnengehaald door Fox voor het leiden van de Fantastic Four reboot mag dan ook niemand verbazen. De man heeft talent en kan dat alleen maar meer tonen als hij zich niet moet houden aan een beperkt budget. Enkel de externe druk kan hem nu nog nekken. Net als Rian Johnson heeft Hollywood er dit jaar klaarblijkelijk opnieuw een goudhaantje bij, en dat was nodig in het op sterven na dood Amerikaans filmlandschap.

    Conclusie: Een meesterwerk is Chronicle niet, maar wel een hoogtepunt in zijn genre. Het is een boeiende en verfrissende film geworden die absoluut een rental waard is.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 29 november 2012

    ***Related Posts***
    12/08/2015: Nieuwe Fantastic Four filmbespreking
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

     

    *** Chronicle trailer ***

  • Paranormal Activity 3 (2011) **½

    Pin it!

    De gouden regel bij sequels is dat 'zolang de film geld in het laatje brengt, komen er vervolgfilms. En met de belachelijk lage kosten en hoge opkomst van de Paranormal Activity films, zullen er nog wel vervolgfilms komen. Maar, hoe origineel kunnen die familie videodagboeken nog worden? Gelukkig voor hen is 'het zoeken naar originele verhalen' niet altijd een must voor de box-office. En toch blijft deze minimalistische horrorfilm ons prikkelen, ook al werkt deze franchise beduidend beter in een bioscoopzaal dan op het tv-scherm. En dat zeker omwille van een arsenaal aan kleine geluidjes, stille zuchtjes en die schaarse visuele effecten die in de bioscoop véél beter aankomen. Maar voor diegene die thuis met een uitstekend surround-systeem en een grote flatscreen zit, zou dit toch bijna te benaderen zijn.

    Paranormal Activity,Paranormal Activity 3,Paranormal Activity 2,Chloe Csengery,Jessica Tyler Brown,Christopher Nicholas Smith,Henry Joost,Ariel Schulman,Paranormal Activity 4,the blair witch project

    Korte inhoud: Achttien jaar voor de gebeurtenissen van deel 1 en 2 volgen we Katie (Chloe Csengery) en haar zus Kristi (Jessica Tyler Brown) in het huis van hun ouders. Na verloop van tijd merkt Dennis dat Kristi zich raar begint te gedragen nadat ze heeft beweerd een onzichtbare vriend te hebben, genaamd Toby. Op aanraden van Randy plaatst Dennis (Christopher Nicholas Smith) een aantal camera's in het huis om te zien of er ook echt iets rondspookt. Ze doen een schokkende ontdekking...

    Als je van de eerste twee films hebt gehouden, dan bestaat de kans erin dat je ook van deze Paranormal Activity 3 (2011) zal genieten. Anderzijds word je in het eerste uur bediend met alle truukjes-van-de-foor uit de vorige films, iets wat voor mij toch enigszins teleurstellend was. Hier en daar zit wel een nieuw ideetje. De camera die ze aan de ventilator hebben gehangen is wel leuk, maar het blijft toch allemaal heel dunnetjes. Komt daar nog bij dat de spanning en angst wat moet inboeten omwille van de humor die in deze prequel is binnengeslopen.

    Het tweede deel van de film is iets beter, ook al moest ik nooit echt in mijn stoel wegkruipen van de angst. Ook het einde van de film slaat nergens op en je blijft achter met nog meer vragen dan voorheen. Deze films moeten het hebben van de creepy atmosfeer, en hier hebben regisseurs Henry Joost en Ariel Schulman toch wel wat steken laten vallen. Hopelijk leren ze uit hun fouten in de volgende film, Paranormal Activity 4 (2012). Inderdaad, we zijn er nog niet helemaal van verlost.

    De Paranormal Activity franchise blijft één van de meest succesvolle films als je startkapitaal en opbrengst gaat vergelijken. Als je op zoek bent naar diepgaande verhalen, dat ben je uiteraard aan het verkeerde adres. Dit zijn films die spelen op het gemoed en net zoals een Blair Witch film, ingebakken zijn in het voyeuristische reality-tv concept en het less-is-more paradigma. Het nummertje achter de titel wijst er alleen maar op dat het eigenlijk dezelfde film is maar met een nieuwe twist, en hier duiken we ver in de tijd, waar alle onheil is begonnen. De karakters worden behoorlijk vertolkt en de weinige effecten die gebruikt worden zijn ook doelmatig. Fans van ghost stories zullen hier echter meer van genieten dan de doorsnee horrorfan.

    *** Paranormal Activity 3 trailer ***

  • The Devil Inside nu al slechtste film van 2012

    Pin it!

    Je moet al met stevig materiaal uitpakken wil je enigszins nog een originele horrorprent maken rond exorcisme. Het is allemaal begonnen met The Exorcist (1973) van William Friedkin, en sindsdien duiken er geregeld gelijkaardige projecten op; zoals Exorcist: The Beginning (2004), The Exorcism of Emily Rose (2005), Constantine (2005), [Rec]² (2009) en onlangs nog The Rite (2011). En nu is er The Devil Inside (2012) van William Brent Bell.

    The Devil Inside,William Brent Bell,Suzan Crowley,Simon Quarterman,Evan Helmuth,horror,found footage,the exorcism of emily rose,the exorcist,paramount,The Human Centipede,the blair witch project,cloverfield,stay alive,Fernanda Andrade,the rite

    Korte inhoud: Op 30 oktober, 1989, heeft Maria Rossi (Suzan Crowley) een drievoudige moord gepleegd tijdens een duivelsuitdrijving die op haard werd uitgevoerd. De katholieke kerk raakte betrokken, en ze is sindsdien opgesloten in een katholiek psychiatrisch ziekenhuis in Rome. In 2009, twintig jaar later, probeert haar dochter Isabella (Fernanda Andrade) en een filmploeg om een priesters/wetenschappers (Simon Quarterman and Evan Helmuth) te vinden die Maria kan helpen. Isabella begint zich tevens af te vragen of deze duivelse trek niet in de familie loopt, omdat ze zelf vreest op een dag bezeten te worden door de duivel. De toestand van Maria is in ieder geval uniek in de geschiedenis van het christendom. Een reeks van ongeautoriseerde duiveluitdrijvingen volgen, waarin alles vreselijk mis gaat. Het enige bewijsstuk zijn de beelden die de filmploeg heeft kunnen maken.

    Het is dus nog maar eens een found footage film (een film gebaseerd op gefilmd materiaal die men ergens vindt -> cf. Blair Witch, Cloverfield,...), maar de trailer jaagt ons toch wel de stuipen op het lijf. Maar dat is de trailer. Als we de eerste reviews mogen geloven zou dit de grote kanshebber zijn voor worst movie of 2012, en het jaar is nog maar net begonnen. De film haalt met moeite 8% op RT en de commentaren zijn niet mals. De grootste kritiek is dat de film nauwelijks een verhaal heeft. De film duurt ook maar 87 minuten (waarvan 7 minuten end-credits) en dat ligt toch wel een stuk onder de gemiddelde duurtijd van een film. Het tweede punt van kritiek is de afschuwelijk slechte regie alsof het gemaakt werd door een amateur-cineast, maar dat had Paramount al kunnen weten na het zien van Stay Alive (2006). En uiteindelijk is het grootste verwijt dat de film gewoon ‘dom’ is. In de trailer lezen we dat de Katholieke Kerk afstand heeft genomen van deze prent; zo te zien is de boodschap dat we dat beter allemaal doen.

    Paramount had blijkbaar al een tijdje in de mot dat hun film de ballen waard was, gezien ze uitzonderlijk de film niet hebben laten zien aan de journalisten, en zoiets wekt altijd wel wat wrevel op. Ze dachten toch voldoende mensen te kunnen misleiden met een agressieve media-campagne, en het werkt, want er wordt over de The Devil Inside gepraat. En er hiervoor altijd wel een publiek te vinden (cf. fans van The Human Centipede 1 & 2, Saw 2-3-4-5-6-7,…) wiens smaakpapillen geheel zijn versleten door jarenlange blootstelling aan troep. En het enige schrikwekkende aan dit project, is dat ze er wel eens een sequel van kunnen maken. Het productiebudget (1 miljoen dollar) is zo laag dat deze film sowieso winst zal maken. Valt nog af te wachten of hij even succesvol zal worden als Paranormal Activity (2007) (budget: 15'000 dollar - box-office: 193 miljoen wereldwijd). De film komt bij ons uit op 1 februari 2012, jullie zijn bij deze gewaarschuwd.

    *** The Devil Inside trailer ***

  • Found Footage film Chronicle van Josh Trank

    Pin it!

    "With great power, comes great responsibility" dit is niet alleen het devies van heel wat Marvel Comics, maar deze lijfspreuk wordt in Chronicle (2012), de debuutfilm van Josh Trank, pas echt concreet. Net zoals films als The Blair Witch Project en Cloverfield gaat het opnieuw om een 'found footage' film, m.a.w. een film die is samengesteld door beelden die door de personages werd gemaakt, om dan uiteindelijk gemonteerd te worden tot een film.

    found footage,the blair witch project,chronicle,Michael B Jordan,Dane DeHaan,alex russell,josh trank,cloverfield,cannibal holocaust,Paranormal Activity,C’est Arrive Pres de Chez Vous,Jay Alaimo,Ben Foster,justin long,vincent d onofrio,Ryan Phillippe,Milla Jovovich

    Korte inhoud: Drie doodnormale middelbare scholieren (Michael B. Jordan, Dane DeHaan, Alex Russell) doen een ongelooflijke ontdekking. Ze vinden in het bos een mysterieuze substantie waar ze aan bloot gesteld worden en waardoor ze superkrachten ontwikkelen. Als ze leren om de superkrachten onder controle te houden en ze te gebruiken in hun voordeel, beginnen hun levens uit de hand te lopen en hun duistere kanten naar boven te komen.

    Ik had het verhaaltje met het bos er misschien wel uitgelaten, maar de premisse van jongeren die plots superkrachten ontwikkelen en niet kunnen inschatten wat de gevolgen zijn, vind ik wel een leuk concept voor een film. Het is tevens niet de typische Hollywood blockbuster, wat mooi meegenomen is. Er kan dus ruimte zijn voor alternatieve verhaallijnen en situaties, wat alles minder voorspelbaar zal maken.

    Cannibal Holocaust (1980) heeft het 'found footage' genre ingeluid op een vrij experimentele manier, C’est Arrivé Près de Chez Vous (1992) gebruikte de techniek op een uiterst efficiënte manier in de zwarte komedie, The Blair Witch Project (1999) introduceerde de techniek in het horror-genre, Paranormal Activity (2007) ging de home-video toer op en Cloverfield (2008) ging dan weer spelen met de monster-film. Deze Chronicle verkent dan weer een compleet nieuw terrein, met name de superhero-film.

    Ik kijk in ieder geval uit naar deze prent. Hopelijk ondervinden ze niet al teveel hinder van die andere Chronicle (2012) van Jay Alaimo met niemand minder dan Milla Jovovich, Ben Foster, Ryan Phillippe, Justin Long en Vincent D'Onofrio. Dit wordt een misdaad thriller die waarschijnlijk met evenveel middelen is gemaakt (een kleine 10 miljoen dollar). Het meest idiote van het gehele zaakje is dat beide Chronicle films nog eens op dezelfde datum worden uitgebracht in de States, op 3 februari 2012. Ofwel hebben ze zich hier vreselijk in vergist, ofwel zal dit voor heel wat verwarring zorgen aan de kassa.

    *** Chronicle trailer ***

  • Een beetje Blair Witch in Apollo 18

    Pin it!

    Een paar maanden gelden werd duidelijk waarom er geen maanlandingen waren geweest sinds Apollo 17 in 1972. Volgens NASA zou het te wijten zijn aan gebrek aan fondsen en diverse besparingen van de Amerikaanse regering op de ruimtevaart. Maar is dat werkelijk zo, of zou er een andere reden zijn waarom het al langer is dan 40 jaar dat de mens zich waagde op het dichtstbijzijnde ruimte-object ? De science-fiction horrorfilm Apollo 18 (2011) denkt er in ieder geval anders over.

    Korte inhoud: Apollo 18 is een film in documentaire-stijl over het "waargebeurde" verhaal van NASA's geheime achttiende vlucht met een Apollo raket naar de maan. De astronauten zijn geschokt wanneer ze buitenaards leven ontdekken tijdens hun missie. Hierna besluit de Amerikaanse overheid de missie geheim te houden voor de buitenwereld.

    apollo 18,the blair witch project,timur bekmambetov,horror,gonzalo lopez-gallego,paranormal activity,cloverfieldapollo 18,the blair witch project,timur bekmambetov,horror,gonzalo lopez-gallego,paranormal activity,cloverfieldapollo 18,the blair witch project,timur bekmambetov,horror,gonzalo lopez-gallego,paranormal activity,cloverfield

    Net zoals in Blair Witch gaat het over een found-footage film waarbij filmmateriaal wordt gevonden over deze geheime missie…en rarara, wat staat er op die beelden? De bemanning zou er in aanvaring zijn gekomen met een agressief buitenaards wezen. Heeft de regering dat jarenlang in de doofpot gestoken? Je zou kunnen zeggen dat dit misschien effectief zo is gebeurd, maar de realiteit ziet er spijtig genoeg iets minder dramatisch uit. Maar dit wil nog niet zeggen dat je niet zou kunnen genieten van deze prent.

    En het promotieteam speelt in ieder geval volledig het spel en wakkert de complotgevoelens nog een beetje aan. De productie is in handen van visueel-effecten wizard Timur Bekmambetov (regisseur van Night Watch en Wanted) en werd geregisseerd door Gonzalo López-Gallego. Om de geruchten over de missie nog wat aan te dikken, zouden er zelfs verschillende affiches zijn gemaakt. De Russische suggereren een Amerikaans complot, Engelse posters wijzen de vinger dan weer naar de Sovjets.

    Maar ja, het probleem met deze 5 miljoen dollar filmproductie, is dat het steunt op een versleten premisse van het ‘gevonden beeldmateriaal die uiteindelijk verschrikkelijke zaken onthult’. De makers willen echter alles iets uitvergroten, en in plaats van een lokaal drama gaan ze het nu zoeken in de ruimte, en dit als volgt koppelen aan bepaalde feiten. Ondertussen worden websites en sociale media voortdurend gebombardeerd om geruchten over de prent te verspreiden. MTV trapte erin, en ging de trailer scene voor scene analyseren. Wat meteen het succes van deze marketingmethode in de verf zet.

    Films als Cloverfield (2008) en Paranormal Activity (2007) moesten het voor een groot stuk hebben van een internethype, en dit kijkt ook hier het geval te zijn. De trailer van Apollo 18 werd in de eerste zes dagen 4,3 miljoen keer bekeken op You Tube. Complot-theorieën zijn nu eenmaal in trek, dat bewezen ook al die docu’s over 9/11. Toch denk ik niet dat er nog veel mensen zijn die denken dat de maanlanding ook iets verzonnen was.

    Volgens de studio zullen er nog meer geheimen worden onthuld in aanloop naar de release-datum; die overigens al een aantal keer is gewijzigd. Als je hier van wakker ligt, kan je altijd de officiële site gaan consulteren. Op 5 oktober 2011 draait Apollo 18 in onze zalen.

    *** Apollo 18 trailer ***

    ***Related Posts***
    28/06/2010: Apollo 13 filmbespreking
    13/04/2009: Moon met Sam Rockwell

  • Zwitserse horror met One Way Trip 3D

    Pin it!

    Wanneer hebben jullie onlangs nog eens een Zwitserse film gezien? De laatste prent die ik me kan herinneren was de ietwat slaapverwekkende science-fiction thriller Cargo (2009) op het BIFFF een paar jaar geleden. En we blijven in het genre met de slasher One Way Trip 3D (2011) van Markus Welter.

    one way trip,3d,horror,Markus Welter,slasher,the blair witch project,Shrooms,hr giger,Melanie Winiger,Sabrina Reiter

    De man komt uit de montage-sector en daar moet hij het blijkbaar duidelijk van hebben, want zijn vorige films waren niet meteen strak geregisseerde werkjes. Het is dan ook niet te verwonderen dat de teaser wel 'iets anders' gemonteerd is. Maar het is vooral de sfeer die me aanspreekt, die iets weg van een Blair Witch film. En hopelijk overstijgen de verhaal-elementen de montage-spielerei. Tegenwoordig kom je er niet meer met enkel en alleen maar scream queens en rituele slachtingen. Enkel het publiek van het BIFFF krijgt hier nog een orgasme van, maar het bredere publiek verwacht toch wel iets meer van zijn slasher.

    Korte inhoud: Een groepje van acht jongeren reist af naar de Jura, een gebergte in Zwitserland. Het is herfst en ze zijn op zoek naar een magische paddenstoel die in het gebied groeit. Na enkele problemen komen ze aan in het bos. De tenten worden opgezet en al snel vinden ze de paddenstoelen. Wanneer het donker wordt begint het feest, maar wanneer één van hen in elkaar geslagen terugkeert, komen ze erachter dat er iets goed mis is.

    Geheel origineel is het concept niet, want ik heb ooit nog iets gelijkaardigs gezien met Shrooms (2007), met dit verschil dat het zich nu in het Zwitserland van H.R. Giger afspeelt en de film ook iets beter lijkt dan die andere prent. En wat opvalt is dat ze in Switserland niet moeder onderdoen voor de eye-candy uit de States. Zo speelt 'Miss Zwiterland 1996' Melanie Winiger één van de hoofdrollen. Zij wordt bijgestaan de Oostenrijkse scream queen Sabrina Reiter (Dead in 3 Days). Beide dames hebben tevens al voldoende acteer-ervaring om op overtuigende wijze de longen uit hun lijf te schreeuwen.

    Het is uiteindelijk een klassieke horror-slasher met de nodige dosis moraliteit die het genre typeert. Maar in plaats dat jongeren worden afgeslacht omwille van hun seksuele escapades, worden ze nu slachtoffer ten gevolge van hun gebruik van hallucinatoire middelen. En de filmposter windt er in ieder geval geen doekjes om: er zal bloed vloeien. Dus kids: Don't use drugs!

    Het enige spijtige aan de film is dat ze zo nodig ook op de 3D-kar willen springen en zo dreigen te vervallen in de goedkope effecten in plaats van ons de stuipen op het lijf te jagen met een angstaanjagend script. Maar in de teaser heb ik gelukkig geen voorwerpen gezien die in de richting van de camera werden gesmeten. Er is dus nog altijd een sprankeltje hoop dat het nog goed komt met deze One Way Trip 3D.

    Er is op dit ogenblik nog geen releasedatum bekend, maar normaal zou deze film toch op één of andere manier tot bij ons moeten komen.

    *** One Way Trip trailer ***

  • Eli Roth brengt The Last Exorcism

    Pin it!

    The Last Exorcism posterHet wordt niet verkocht als sequel of prequel, noch als remake, maar The Last Exorcism (2010) doet met zijn affiche wel wat denken aan The Exorcist (1973) van William Friedkin.

    Het is de tweede langspeelfilm van de Duitser Daniel Stamm. De film wordt trouwens geproduceerd door Hostel-regisseur Eli Roth, die ondertussen ook alles in het werk zet voor zijn Hostel: Part III (2010). We mogen dus zeker zijn dat deze nieuwe Exorcist-film niet voor doetjes zal zijn.

    Korte inhoud: Nadat hij jarenlang geld afhandig gemaakt heeft van gelovigen, besluit de evangelische priester Cotton Marcus (Patrick Fabian) zijn naam te zuiveren, door een documentaire te schieten. Hij ontvangt een brief van Louis (Louis Herthum), een arme boer, die Cotton vraagt hem te helpen de duivel weg te jagen van zijn land. Dit komt hem goed uit, hij kan dit immers gebruiken voor zijn documentaire. Maar dan ontmoet Cotton Nell (Ashley Bell), de dochter van Louis. En Nell is nogal ontspoord...

    Het lijkt opnieuw een 'film in film' project, waar we halverwege een filmband zullen vinden met gruwelijk materiaal (cf. Blair Witch, Cloverfield, Super 8, Paranormal Activity …). Ook al klinkt het wat afgezaagd beweren de makers dat het "scary as hell" wordt. Ik heb het gevoel dat het een soort Paranormal Activity zal worden, maar dan met een groter budget. Een soort docu-achtige film, een beetje in de stijl van de eerste langspeelfilm van Daniel Stamm, A Necessary Death (2008), over een film-crew die een man volgt die zelfmoord wil plegen.

    The Last Exorcism werd geschreven door Huck Botko en Andrew Gurland. Deze twee mannen zullen trouwens binnenkort hun eigen film maken, de thriller The Other Woman (2011), over een maîtresse die een filmpje maakt voor haar ex-vriend. The Last Exorcism heeft bij ons nog geen release-datum gekregen.

    *** The Last Exorcism trailer ***

  • How It Should Have Ended ...

    Pin it!

    Wat als Kevin Smith de Superman vs Batman film had gemaakt, dan zou het misschien wel trekken op het filmpje van de mannen van How It Should Have Ended. Deze filmgeeks hebben trouwens nog heel wat films geparodieerd, zoals Star Wars, Lord of the Rings, The Matrix, Braveheart, The Blair Witch, zelfs Se7en mocht er aan geloven. Enjoy!

  • Offspring van Jack Ketchum wordt verfilmd

    Pin it!

    Naast horrorschrijvers Stephen King en Clive Barker, is er misschien nog een auteur van het genre die men niet over het hoofd mag zien, en dat is Jack Ketchum. Stephen King zei over de horror-auteur: "Ketchum has become a kind of hero to those of us who write tales of terror and suspense." Het enige spijtige is dat er nog maar weinig boeken zijn verfilmd van hem. En dat heeft dan weer alles te maken met de donkerrode bloedkleur waarin hij zijn pen liet dopen. Het zijn dus geen horror-verhalen voor doetjes. Horrorfans die The Girl Next Door (2007) en The Lost (2005) hebben gezien weten waarover ik spreek. En als we de mensen van DreadCentral mogen geloven zit er een nieuwe Ketchum verfilming aan te komen.

    Jack Ketchum

    In 1981 schreef een nog onbekende horror-auteur een lugubere en naargeestige roman dat het genre op zijn kop zou zetten. Het boek had als titel Off Season en de auteur was Jack Ketchum. Het paperback-boekje verkocht een slordige 250'000 exemplaren, maar werd meteen op de zwarte lijst gezet van boeken die niet bestemd waren voor consumptie door de massa. Zijn volgende boek Hide and Seek verkocht iets minder goed met 50'000 exemplaren. In 1989 schreef Jack dus maar een vervolg op zijn eerste "bestseller" en ook dit boek verdween uit de rekken nog zelfs voor het in de boekhandel verscheen. En het zou ook gewoon nergens te vinden zijn…tot in juni van dit jaar met Leisure Books die Offspring heruitbracht.

    Het boek werd eerder afgekraakt door horror-critici die het boek beschouwden als een onorigineel werk die het lezen niet waard was. Maar niemand had het boek gelezen. Maar nu het boek een tweede leven kent gaan veel stemmen op dat de kritiek onterecht was, en is er zelfs nu al sprake van een mogelijke verfilming. Ondertussen zijn al heel wat klonen, zoals Wrong Turn (2003), maar dit zou toch veel beter moeten zijn.

    Korte inhoud: Offspring speelt zich af 11 jaar na Off Season en vertoont heel wat relaties met het eerste boek. De Sheriff George Peters van Deep River, Maine wordt nog steeds achtervolgd door de gebeurtenissen die zich hebben afgespeeld in 1981, en heeft ontslag genomen uit zijn functie. Nadat zijn vrouw is gestorven heeft hij zijn toevlucht genomen tot de fles. Maar daar komt verandering in wanneer de nieuwe Sheriff van Deep River hem om hulp vraagt bij twee brutale moorden. Het klinkt allemaal heel bekend in de oren van Peters. De slachtoffers zouden gestorven zijn ten gevolge van kannibalisme. Peters verdenkt meteen de clan die het dorp in zijn greep heeft.

    Voor een keertje geen horrorfilm met vampieren, zombies of geesten met lange haren en bleke gezichten in slaapgewaad. Dit zal old-school horror worden waar het monster in de mens wordt ontbloot, en Jack Ketchum is een meester-verteller op dit gebied. Verwacht geen idiote exploitation zoals I Spit On Your Grave maar eerder een verhaal die meer diepte zal brengen in de karakters en de gruwel op die manier nog versterken. Als jullie niet willen wachten op de verfilming is het misschien aangeraden om de boeken te lezen, en al dan niet beginnen bij Off Season, hoewel Offspring kan gelezen worden als een standalone verhaal. Ondertussen wachten we geduldig op nog meer Ketchum romans.

    15/12/2008: Het ziet er niet goed uit voor de opkomende Offspring (2009), gezien dit project wordt overhandigd aan de nitwit genaamd Andrew van den Houten die eerder zijn onkunde als regisseur bewees in Headspace (2005). Ik heb er dus weinig hoop op dat deze film iets zal worden. Een zwak regisseur trekt meestal ook zwakke acteurs aan en met zo’n grotesk verhaal is de kans groot dat de verfilming het bekijken niet waard zal zijn. Een film maken, zelfs een horrorfilm, is een intense bezigheid waar creativiteit en vakkennis elkander moeten ontmoeten. We staren ons vaak blind op filmproducties als de 'low-budget' en 'low-experience' Blair Witch Project, maar dat zijn uiterst zeldzame succesverhalen. In de meeste gevallen verval je in platvloerse amateur-filmerij, en deze Offspring gaat deze weg uit.

  • [Rec] krijgt al een US-remake

    Pin it!

    De beste film tot nu toe op het Filmfestival van de Fantastische film was [Rec] (2007) van Jaume Balagueró en Paco Plaza. Een 5tal jaar geleden was het allemaal Zuid-Korea en Japan die de klok sloeg op vlak van horror. Tegenwoordig duiken steeds meer Spaanse films de kop op in het gruwel-genre. Voor wie verzot is op Diary of the Dead (2007) en Cloverfield (2008) of zin heeft in een angstwekkende zombie-prent, dan is deze prent aan u besteed!

    rec poster

    Korte inhoud: Een groepje reporters van een lokale televisiezender volgt een brandweerteam tijdens hun dienst. Het is de bedoeling om een verslag te maken van het leven en werken van deze professionele hulpverleners. De eerste oproep van de nacht betreft een oude vrouw die om een onbekende reden zit opgesloten in haar appartement. Tijdens deze reddingsoperatie gaat er echter iets vreselijk fout. Wat op het eerste gezicht een routineopdracht leek, blijkt in werkelijkheid een hel te zijn. Afgesloten van de buitenwereld moeten de brandweermannen, de televisieploeg en de bewoners van het gebouw een dodelijk gevaar trotseren. Van een reddingsoperatie is geen sprake meer. De enige opdracht is nog de angst te overwinnen, te vluchten, te overleven en vooral te blijven filmen. Wat er ook gebeurt. Tot het allerlaatste moment. Hier is de trailer.

    Deze film komt precies 9 jaar uit na The Blair Witch Project (1999), en ik heb zo de indruk dat de camcorder / movie-in-movie-hype / found-footage nog steeds niet dood is. Beide regisseurs zijn trouwens geen onbekenden in het horrorgenre. Paco Plaza heeft op zijn manier het weerwolf-genre nieuw leven ingeblazen met Romasanta (2004). Jaume Balagueró leverde een aantal niet-onaardige horrorthrillers af met The Nameless (1999), Darkness (2002) en Fragiles (2005). Voor Rec besloten de heren om de conventie te breken en hadden plannen om de nachtmerrie "realistisch" te maken. Dus besloten ze om dit verhaal te vertellen alsof het een tv-reportage is, waarin de horror zich in real time voor onze ogen afspeelt.

    Met al die positieve buzz over de film heeft de filmstudio nu besloten om de remake (lees: met meer middelen, een bekende cast en in het Engels – ook al spreekt bijna de helft van de States Spaans) op de sporen te zetten. De remake zal Quarantine (2008) heten, en door John Erick Dowdle in beeld worden gezet. In deze film zien we Johnathon Schaech in de hoofdrol, alsook Dexter-girl Jennifer Carpenter. Maar ik raad jullie toch aan om de originele versie te bekijken vanaf 30 april 2008 in onze zalen.

  • Diary of the Dead van George A. Romero

    Pin it!

    diary of the dead 300

    Een poster die mijn aandacht trok was die van Diary of the Dead (2007) van George A. Romero. Inderdaad Romero junkies, er ligt een nieuwe zombie-film op stapel. En na het zien van de trailer denk ik dat de oude man (67) niks van zijn pluimen heeft verloren. Opgelet, dit is geen vervolgfilm op de Dead-films (Night of the Living Dead, Dawn of the Dead, Day of the Dead, Land of the Dead) maar echter een stand-alone film die de zombie-apocalypse nog maar een keertje heruitvindt. Noem het misschien een soort reboot, if you will, met een back-to-basics ideologie.

    Korte inhoud: Een aantal studenten is bezig met het maken van een amateur-horrorfilm in de bossen. Tijdens het filmen krijgen zij echter te maken met een echte zombie-opstanding. Wanneer het bloedvergieten begint, besluiten ze als echte filmmakers deze verschrikkelijke nachtmerrie vast te leggen.

    Het lijkt wel een soort The Blair Witch Project (1999), maar dan met Romero’s gore-elementen, aangevuld van sociale satire. En een zombiefilm zonder eye-candy is ook maar triest, dus steelt Michelle Morgan hier in dit departement de show. Maar ook Megan Park mag gezien worden. Voor de rest duiken er een pak cineasten en horrorsterren op als nieuwslezers (Quentin Tarantino, Guillermo Del Toro, Stephen King, Wes Craven, Simon Pegg).

    Van wat ik kan zien lijkt het er tevens op dat we niet meer die typische zombie-massa-scènes tezien zullen krijgen, maar eerder alleenstaande zombies die ons de stuipen op het lijf zullen jagen. Het is misschien kleiner in opzet, maar daarentegen veel persoonlijker dan zijn vorige zombie-bloedbad. Bekijk hieronder de trailer. De film zou op 4 juni 2008 bij ons in de zalen moeten lopen.

  • The Descent (2005) **** recensie

    Pin it!

    Zin in een duistere, claustrofobische prent? Dan is The Descent (2005) uw ding. Regisseur Neil Marshall (Dog Soldiers) is één van die weinige cineasten die (tot nu toe) zich niet laat meeslepen door de remake/sequel-rage. Hij doorzoekt de onderbuik van de horror en vindt er de archaïsche vrouw die zichzelf verdedigt tegen het kwade.

    The Descent

    Het is in wezen een soort exploratie van de seksualiteit en haar oneindige complexiteit ervan. De attente toeschouwer zal de 2de graad in deze film zeker wel voelen. De kracht van de film is dat hij trouwens oscilleert tussen obsceniteit en moraliteit, met een knipoog naar Bergman's Cries and Whispers (1972) en The Blair Witch Project (1999). De vrouw is een mengeling van krankzinnigheid, terreur, pijn en instincten. Een afdaling in de wereld van de primaire woede.

    Korte inhoud: Na een tragisch ongeluk komen zes vriendinnen, die dezelfde hobby van speleologie delen, weer bij elkaar voor een nieuwe afdaling in een diepe en onherbergzame grot van de North Carolina Appalachians. Hun uitdaging loopt uit op een drama als ze vast komen te zitten en achtervolgd worden door de oorspronkelijke bewoners van de grot. Terwijl de adrenaline hen door het lijf jaagt en de karakters beginnen te botsen, leveren ze de ultieme doodstrijd met bloeddorstige wezens. Ze moeten alles in het werk stellen om weer levend uit de grot te geraken… Hier vinden jullie de trailer.

    Naast veel bloed heeft The Descent ook een degelijk en beklemmend verhaal in de aanbieding en maakt van deze prent een soort instant classic. Ook Marshall bouwt zijn film heel langzaam op met ruimte voor karakter-ontwikkeling en wanneer de actrices in de smalle ruimtes van de grot kronkelen, zit de camera in schemerlicht dicht op de bezwete huid. En of de akelige omgeving van gitzwarte gangetjes nog niet zenuwslopend genoeg was, wordt alles nog een keertje opgestookt door een toenemende paranoia tussen de dames, die onraad voelen en hun angsten op elkaar uitwerken. De familiaire sfeer van een gehecht clubje schommelt snel om in een gespannen atmosfeer van egocentrische survivors.

    Gekruid met gevatte humor, een vlotte regie en hier en daar een relativerende knipoog, maakte Marshall in 2002 zijn regiedebuut met een overheerlijke low budget weerwolven film (cf. Straw Dogs), Dog Soldiers (2002). Maar na een knappe debuutfilm zou dan de bevestiging van een getalenteerde regisseur moeten volgen, en dat is bij deze dan ook gebeurd. The Descent is als horrorprent zelfs een aanzienlijke stap voorwaarts. De humor laat Marshall grotendeels achterwege en openbaart een brute, degelijk gemaakte en beklemmende shocker die niet krampachtig in de lijntjes van de PG13 probeert te kleuren.

    The Descent pic 01The Descent pic 02
    © A-Film Home Entertainment

    De film weeft moeiteloos de psychologische horror met de standaard horrorfilm, om uiteindelijk te ontaarden in een loeiharde en gore/spatter horrorfilm. Een genre-mengeling die verrassend goed werkt. Wat een heel voorspelbare film had kunnen zijn wordt, met de slimme regie en de knappe acteerprestaties van een anders compleet onbekende cast (Nora-Jane Noone, Saskia Mulder, Alex Reid, Natalie Jackson Mendoza, Shauna Macdonald, MyAnna Buring), een onvoorspelbare en schrikwekkende ervaring. Maar ook het vernuftige schaduw- en lichtspel, met rode flares, groene glowsticks en gele fakkels, drijft de dramatiek beduidend op. Als dit al omschreven kan worden als een B-film, dan is dit voor mij althans dé beste in zijn soort. Het is fijn om te zien dat er nog regisseurs rondlopen die beseffen dat echte horror ons de stuipen op het lijf moet jagen. Het is geen perfecte film, maar veel fouten maakt deze niet.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 oktober 2007

     

    *** The Descent trailer ***

  • 01-18-08, The Blair Witch hits Manhattan

    Pin it!
    1-18-08

    Voor een efficiënte promotiestunt hoeft J.J. Abrams ("Lost", Mission: Impossible III) geen bijscholing te volgen. Ik heb er al een tijdje mee gewacht om hierover iets te berichten, voor de simpele redenen dat slechts een handvol mensen iets afwisten over deze thriller, Cloverfield (2008) (ook nog bekend onder de fake titels Slusho of Clover of 01-18-08). De info komt mondjesmaat binnen, zoals de plot. De film zou draaien rond een "monster" die New York aanvalt en wij zouden dit gebeuren van dichtbij volgen via een aantal jongeren.

    Het wordt dus geen Godzilla (1998)-achtige blockbuster, zoveel is duidelijk, maar eerder een handheld fake-docudrama-thriller. Op de site van 1-18-08.com krijg je nog een aantal onscherpe foto's. De film wordt geregisseerd door Matt Reeves (The Pallbearer) en in de cast treffen we Blake Lively, Mike Vogel en Lizzy Caplan.

    Het is een goede zaak dat ze al een trailer hebben laten uitlekken op YouTube, want filmfreaks spelen graag spelletjes, maar VOOR NIET AL TE LANG. Na verloop van tijd verzwakt de hype en de interesse. Een voorbeeld hiervan is het project van Donnie Darko regisseur Richard Kelly, Southland Tales (2006). Er was heel veel om te doen rond deze prent met mysterieuze posters en sites met een voorstelling in Cannes in mei van 2006. Ondertussen heeft de film nog steeds geen release gehad in de States, laat staan bij ons. Mind games willen spelen met foto’s en websites, dat werkt voor een heel korte tijd. Nadien ontstaat er voornamelijk ergernis en desinteresse.

    *** Afbeeldingen uit 1-18-08 ***

    1-18-08 1-18-08 1-18-08


    © Paramount Pictures

    Wordt dit opnieuw een storm in een glas water? In ieder geval maakt de poster indruk en zelfs de trailer spreekt me aan. Het lijkt wel een soort Blair Witch attacks Manhattan film. De film heeft een productiebudjet van 30 miljoen dollar en toch lijkt het wel of de film is gedraaid op HD of zelfs nog een videodrager van lagere kwaliteit en is er geen enkele Hollywood-ster te bespeuren. Ik denk dus wel dat we verwend zullen worden met heel wat visuele effecten. De film komt bij ons uit op 23 januari 2008.

    ***Related Posts***
    01/02/2008: Cloverfield 2 een slecht idee ?
    16/12/2007: Cloverfield-hype gaat verder met clip van 3 minuten

  • Blair Witch cameraman omgekomen in vliegtuigcrash

    Pin it!

    Een paar weken geleden heeft de vloek van Blair Witch opnieuw toegeslaan, en ditmaal op de cameraman van The Blair Witch Project, Neal L Fredericks (35). Tijdens een verkenningsvlucht voor de nieuwe filmproductie Cross Bones in Florida, crashte het vliegtuig in zee. Drie andere crewleden konden het wrak net ontsnappen maar Fredericks bleef steken in de veiligheidsgordel en zonk naar de bodem.

    Het opmerkelijke aan het voorval was dat het vliegtuig nooit eerder een defect had vertoond en dat het een zonnige dag was, ideaal voor een locatie-scouting...