the amityville horror

  • Amityville: The Awakening (2017) * DVD recensie

    Pin it!

    De makers van Amityville: The Awakening (2017) hebben er zich wel heel gemakkelijk vanaf gemaakt. Het lijkt wel alsof ze dachten: ‘we plakken het woordje Amityville voor de titel en dan verkoopt de film zichzelf wel’. Het zal waarschijnlijk wel enkele argeloze kijkers in de val lokken, maar het etiketje Amityville kan niet verhullen dat deze horrorfilm heel weinig om het lijf heeft en van het ene cliché in het andere rolt.

    amityville_the_awakening_2017_dvd.png

    Korte inhoud: Alleenstaande moeder Joan (Jennifer Jason Leigh) trekt samen met haar drie kinderen in in een woning aan Ocean Avenue 112 op Long Island. Joan heeft het niet breed dus is ze blij dat ze een geschikte woning kan betalen. De lage vraagprijs doet haar wenkbrauwen niet fronsen en met veel zin voor een nieuwe start trekt het gezin de woning in.

    Tienerdochter Belle (Bella Thorne) hoort van een klasgenoot echter al snel dat de woning in 1974 het bloederige toneel was waar Ronald DeFeo zijn hele familie afslachtte. Niet veel later gebeuren de eerste mysterieuze zaken in het huis. Deuren gaan open, deuren gaan dicht en Bella hoort ’s nachts onverklaarbare geluiden.

    Het vreemdste is echter dat Bella’s comateuze broer James (Cameron Monaghan) na een vegetatieve toestand van enkele jaren plots zijn ogen opent en begint te herstellen. Moeder Joan ziet haar gebeden eindelijk verhoord en is in de wolken van de heropleving van haar zoon, maar Bella heeft haar twijfels en vermoedt dat er iets niet pluis is.

    Amityville: The Awakening presenteert zich als de zoveelste film in het ‘haunted house’-genre, een genre dat al zoveel uitgemolken is dat je serieus uit je pijp moet komen om nog te verrassen. Dat doet deze prent alleszins niet. Amityville: The Awakening volgt netjes alle platgetreden paden van het genre en weigert om ook maar enige millimeter creativiteit toe te voegen.

    Het door een trauma getormenteerde gezin hebben we al vele keren gezien, Bella is een emotiener compleet met zwarte eyeliner, het jongste zusje Juliet loopt vooral in de weg, moeder Joan weigert om te geloven dat haar zoon niet op natuurlijke wijze geneest en James zelf dient als lichaam voor de huisdemon. En oh ja, er is ook nog een hond die als eerste slachtoffer fungeert en een klasgenoot met een encyclopedische kennis van de Amityville-moorden uit 1974, handig als je even de historische draad kwijt bent.

    Deze film is inmiddels het tiende deel in de reeks rond de ‘Amityville-moorden’ en een sequel op The Amityville Horror uit 2005, die nog wel een aardige poging in de reeks was. Oorspronkelijk zou The Awakening in 2012 uitkomen, maar de film werd steeds uitgesteld, en kwam uiteindelijk uit als eerste film van The Weinstein Company na de schandalen rond Harvey Weinstein. In het openingsweekend bracht de film een schamele 1000 dollar op...

    amityville_the_awakening_2017_dvd_pic01.jpgamityville_the_awakening_2017_dvd_pic02.jpgamityville_the_awakening_2017_dvd_pic03.jpg
    © 2017 Entertainment One

    Grootste minpunt van deze film is dat er bijzonder weinig spanning in zit. Een goede horrorfilm bouwt de spanning geleidelijk aan op om dan tot een zinderende apotheose te komen. The Amityville Awakening lijkt wel ergens naar op te bouwen maar er volgt gewoon niets. Er is amper mysterie, bitter weinig spanning en de demoon laat zich wel heel makkelijk verslaan.

    Enig lichtpuntje is de vertolking van Cameron Monaghan die in het eerste deel van de film enkel zijn ogen heeft om mee te acteren en de enige creepy scènes op zijn naam krijgt. Jennifer Jason Leigh lijkt zich af te vragen hoe ze in dit prul beland is, terwijl Bella Thorne ook al overtuigender heeft geacteerd.

    Amityville: The Awakening is vooral een heel luie film die niks nieuws toevoegt, met weinig echte ‘scare’-scènes, een voorspelbaar verhaal en flinterdunne personages. Het kan ook anders, zie bijvoorbeeld The Conjuring. De film is al een tijdje verkrijgbaar op een extraloze dvd.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 2 april 2018

     

    *** Amityville: The Awakening trailer ***

  • Dream House van Jim Sheridan

    Pin it!

    En hier is dan uiteindelijk de trailer van Dream House (2011), de nieuwe Jim Sheridan film (In America, My Left Foot, In the Name of the Father, The Boxer). Geen independent drama deze keer, maar wel een mainstream spooky thriller, in het genre The Amityville Horror (2005) meets Insidious(2010).

    Het scheelde niet veel of dit had de eerste Hollywoodfilm kunnen worden van Erik Van Looy, die in de running was voor de regie, maar spijtig genoeg moet hij het stellen met de zoveelste remake van Loft (2012).

    Korte inhoud: De succesvolle uitgever Will Atenton (Daniel Craig) stopt met zijn baan in New York om, samen met zijn vrouw Libby (Rachel Weisz) en twee dochters, te verhuizen naar een schilderachtig dorpje in New England. Maar dan komen ze erachter dat in hun perfecte huis een moeder en haar kinderen zijn vermoord. Het hele dorp is van mening dat haar man, de enige overlevende, de dader is. Wanneer Will deze tragedie onderzoekt, komt zijn enige aanwijzing van Ann Paterson (Naomi Watts). Zij is een buurvrouw die goed bevriend was met de familie. Will en Ann proberen samen het verontrustende mysterie op te lossen.

    De film had eigenlijk al maanden geleden moeten uitkomen, maar gezien Daniel Craig niet vrij was voor de noodzakelijke reshoots (producers waren blijkbaar niet tevreden met de ruwe montage), werd de releasedatum verschoven. Van wat ik kan uitmaken uit de trailer lijkt het me een standaard thriller waar de drie hoofdacteurs de opdracht kregen om het voorspelbare scenario van David Loucka toch interessant genoeg te maken met sterke acteurprestaties. Komt daar nog bij dat de trailer opnieuw iets teveel van de plot verklapt (alsof drie plottwists nog niet genoeg waren).

    Wat echter minder voorspelbaar is, is de regisseur Jim Sheridan. Hij wordt naast Neil Jordan beschouwd als één van de beste regisseurs van Ierland, en pakt de laatste jaren soms uit met aangrijpende drama, zoals Brothers (2009), maar soms ook met platvloerse pulp zoals Get Rich or Die Tryin’ (2005). Het wordt dus afwachten in welke categorie deze Dream House zal vallen, maar mijn gevoel vertelt me dat het een film uit de laatste categorie zal worden. Los van de ietwat lullige tagline vind ik de filmposter wel iets hebben, hoewel het idee niet geheel nieuw is. Zo herinner ik me nog dit shot uit de film Garden State (2004). Vanaf 5 oktober 2011 kunnen we deze drama/mysterie/thriller verwachten in onze zalen.

    *** Dream House trailer ***

    ***Related Posts***
    25/06/2009: Daniel Craig trekt in het Dream House van Jim Sheridan
    25/03/2006: Erik Van Looy getipt voor Dream House

  • 90 min lang 'Buried' met Ryan Reynolds

    Pin it!

    Een film die zich afspeelt in een kist een paar meters onder de grond klinkt niet meteen naar iets wat mij 95 minuten lang kan boeien, en toch heeft de Spaanse regisseur Rodrigo Cortés er alle vertrouwen in dat Buried (2010) een claustrofobisch stukje cinema is die heel wat nieuwsgierigen naar de bioscoop zal lokken. Als het al niet voor het lugubere concept is, zal het misschien zijn voor de mooie ogen van acteur Ryan Reynolds.

    Buried

    Korte inhoud: Paul Conroy (Ryan Reynolds) is een vrachtenwagen chauffeur uit de Verenigde Staten die werkzaam is in Irak. Na een gewapende aanslag van een groep terroristen wordt Paul wakker in een kist, onder de grond. Hij is levend begraven. Met enkel een aansteker en een mobiele telefoon met Arabisch display moet Paul aan deze claustrofobische val proberen te ontsnappen...

    Een Zippo-aansteker en een mobiele telefoon, bijgevolg zitten we niet alleen 95 minuten lang in het donker, maar horen we ook nog wat andere stemmen aan de andere kant van de lijn. Maar voor de rest zit de kijker ook al die tijd vast met het personage in een koffer onder de grond. Mocht Alfred Hitchcock nog leven, dat had dit zeker een verhaal kunnen zijn in zijn tv-show, Alfred Hitchcock Presents of was dat een verhaal die was bedacht door horrormeester Stephen King. Het is misschien niet de meest intelligente premisse, maar zeker wel een uitdaging voor een regisseur om ons te blijven fascineren.

    Dit is opnieuw het soort films waar je constant de vraag stelt wat je zelf had gedaan in deze situatie. Wetende dat je batterij op elk moment leeg kan zijn, en de zuurstof opgebruikt, is de angst dan ook enorm hoog. En wie kan in dergelijke omstandigheden nog helder denken? Wie kent trouwens nog de gsm-nummers van je vrienden, kennissen en familieleden uit het hoofd. Deze nummers zijn bewaard in het geheugen van de telefoon en slecht weinigen kennen deze nog uit het hoofd.

    Ik kijk hier wel naar uit. Ryan Reynolds is een uitstekende acteur, die misschien de laatste jaren in wat dubieuze projecten heeft meegespeeld, zoals Smokin' Aces (2007), The Proposal (2009) of de The Amityville Horror (2005) remake van Michael Bay’s bedorven productiehuis Platinum Dune. Maar zelfs in deze films bleef hij het beste geven van zichzelf. Daarnaast kijk ik ook wel uit naar het camerawerk van de Spanjaard Eduard Grau. Het moet niet meteen de meest gemakkelijke opgave geweest zijn om toch nog een sterke fotografie te maken. Kortom, experimentele cinema om naar uit te kijken!

    *** Buried trailer ***

  • Opnieuw zombies in The Crazies

    Pin it!

    crazies300Het heeft langer geduurd dan verwacht maar het ziet er naar uit dat The Crazies (2010) begin volgende jaar in de Amerikaanse bioscopen zal draaien. Deze remake van George A. Romero’s versie uit 1973 ziet er in ieder geval al even bloederig uit. Breck Eisner (Sahara) regisseert de film en de hoofdrollen worden vertolkt door Timothy Olyphant, Danielle Panabaker, Joe Anderson en Radha Mitchell.

    Korte inhoud: De bewoners van een klein plaatsje in Kansas krijgen te maken met een vervuiling van hun watervoorziening. Het water blijkt te zijn besmet door een mysterieus gif, dat is vrijgekomen na een vliegtuigcrash vlakbij het plaatsje. Beetje bij beetje beginnen de inwoners gestoord te worden...

    De hoofdzakelijke reden van de vertraging is te wijten aan de verschillende re-writes van het script. Ray Wright (Case 39) en Scott Kosar die eerder het scenario schreven voor de The Amityville Horror (2005) en The Texas Chainsaw Massacre (2003) remakes zijn uiteindelijk op post gebleven. De regisseur van dienst heft geen indruk kunnen maken met zijn Sahara (2005), maar misschien doet hij beter met het horrorgenre. In ieder geval lijkt hij wel vertrouwd te zijn met remakes want hij kreeg ook nog de Flash Gordon (2012) remake en de Creature from the Black Lagoon (2011) remake in de schoot geworpen. Gelukkig ziet de trailer er niet uit als een verwaterd PG-13 filmpje, zoals die vele andere culthorror remakes.

    Uiteraard is er toch zo een déja-vu gevoel bij het zien van de beelden. Deze prent sluit enorm goed aan bij 28 Days Later, The Hills Have Eyes en 30 Days of Night . Toch heb ik de indruk dat de regisseur het vrij 'old school' heeft gehouden en trouw is gebleven aan het bron-materiaal, wat op zich toch toe te juichen is. De posters voor de film zijn trouwens ook geweldig. Ik verwacht dat deze 20 miljoen dollar film toch zeker zijn productiebudget kan terugwinnen.

    *** The Crazies trailer ***

  • Friday the 13th ondergaat ook een Bay-touch

    Pin it!

    De Halloween (2007) remake van Rob Zombie was visueel sterk, maar inhoudelijk compleet verkeerd. Toen ik de trailer van de film zag dacht ik dat de regisseur van The Devil’s Rejects (2005) het bij het rechte einde had. Maar de ontgoocheling was groot toen ik zag dat hij quasi ¾ van de prent spendeerde aan het zoeken van een verklaring waarom Michael Myers de seriemoordenaar is die we allen kennen. WTF!?! Jawel, de versleten patronen van 'misbruik tijdens de kinderjaren' werd nog maar eens uit de kast gehaald.

    Friday the 13th

    Beste Rob, Michael Myers is the unconscious mind, pure evil born to kill. Dat kon elke horrorfan jou vertellen bij aanvang van de productie. Zoeken naar een psychologische verklaring voor zijn daden is gewoon een foute benadering van het personage, verzwakt de gruwel en verklaart in geen geval zijn supernatuurlijke krachten. Het resultaat van de film is trouwens al zo cliché als de eerste beste Vlaamse bioscoopfilm. Ik hoop dat Rob Zombie hiermee een lesje in nederigheid heeft geleerd van een horrormeesters als John Carpenter, en snel terug naar zijn roots keert.

    En of dat remake experiment nog niet genoeg was blijkt dat Michael Bay nu ook plannen heeft voor een Friday the 13th (2009) remake, met het verfoeilijke productiehuis Platinum Dunes, die eerder verantwoordelijk is voor de oerslechte The Hitcher (2007), The Amityville Horror (2005) en The Texas Chainsaw Massacre (2003) remake, alsook het achterlijke The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006) en binnenkort misschien een remake van Hitchcock’s meesterwerk The Birds (2009)...de consumptiemarkt spaart niets of niemand.

    Om hier spontaan stuiptrekkingen van te krijgen en schuimbekkend de filmwereld te vervloeken! Maar wat haalt het allemaal uit ... de films zijn bedoeld voor een jongerenpubliek die nauwelijks het verschil kennen tussen Freddy Krueger en pakweg Jack the Ripper. We hebben al eerder een vreselijke Freddy vs Jason prent moeten verduren – en blijkbaar is de sequel in de maak – en nu komt The Hollywood Reporter met het volgende nieuws:

    Damian Shannon and Mark Swift have been tapped to write "Friday the 13th," the remake of the horror classic being produced by Platinum Dunes for New Line. Paramount released the original "Friday" in 1980, making Jason 'the unstoppable hockey mask-wearing killer' a horror icon, though the serial killer made only a brief appearance in the final frames of the first movie and never killed anyone. Jason didn't even don the famous mask until the third movie.

    The remake, however, will focus on Jason - who will wear the mask and kill - and keep the famous setting of Crystal Lake.

    Ik moet toch bekennen dat ik een grotere Michael Myers fan ben dan een Jason Voorhees fanaat. De eerste film vond ik al bij al nog niet zo slecht, maar ik was er toch niet weg van. Maar denk ik nu dat deze film een remake moet krijgen? Neen. Het is een film die pubers van hun drinkgeld zal beroven en waarschijnlijk wel bovenaan aan de box-office zal staan, maar het zal een verschrikkelijk slechte prent worden – zeker met een productiehuis als Platinum Dunes aan het roer. De film zal misschien niet slechter zijn dan die laatste Jason in space sequels, maar goed zal deze niet worden. En dat gezegd met veel overtuiging en alle kenmerkende voorbarigheid van een rasechte filmblog. ;)

    ***Related Posts***
    15/04/2014: Er komt een nieuwe Friday the 13th reboot in 2015
    13/07/2012: De Friday the 13th Jason Voorhees icono-kill-list
    08/09/2011: Top 10 Beste Naaktscene uit 2009
    07/05/2010: Geen sequel voor Friday the 13th
    20/03/2009: Friday the 13th reboot review
    24/10/2008: Friday the 13th trailer
    12/02/2006: Freddy vs. Jason vs. Michael Myers

  • The Hitchhiker, de zoveelste prefab van The Asylum

    Pin it!

    Als jullie nog moeten bekomen van de schaamtegevoelens na jullie onwelvoeglijk bezoek aan The Hitcher (2007), de afschuwelijk slechte en vervelende remake op The Hitcher (1986) met de overheerlijke Rutger Hauer, dan kunnen jullie nog dieper wegzakken in de wereld van de smaakloze pulp. De enige verdienste aan deze remake was de mooie silhouet van Sophia Bush, de rest is te verwaarlozen.

    The Hitchhiker poster

    Als je als filmmaker geen toegevoegde waarde kan aanbrengen, dan ben je feitelijk bezig met bandwerk voor een publiek die nauwelijks nog het verschil kan maken tussen een hamburger en een filet pur met gesouffleerde aubergines. De film deed me trouwens een beetje denken aan die andere overbodige prequel, Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006). Mooie fotografie, maar compleet on-origineel – en gezien de prequel – ook nog eens tergend voorspelbaar. Samen met de The Amityville Horror (2005) remake, staat Michael Bay als producer garant voor … eu… kl@te films. Bij deze zijn jullie nogmaals gewaarschuwd.

    En zoals ik in mijn inleidining al zei, het kan allemaal nog slechter met het hitchhiker fenomeen, met name, The Hitchhiker (2007) van Leigh Scott - de Amerikaanse cloon van Uwe Boll - maar dan waarschijnlijk nog een beetje slechter – tenzij je helemaal opgaat in die Z-films. Leigh staat bekend voor zijn Hillside Cannibals (2006) (een goedkope rip-off van The Hills Have Eyes) en Dragon (2006) (de nog goedkopere rip-off van Eragon die op zich al een rip-off was van LotR), om maar te zeggen dat de man talent heeft. Hij wordt trouwens vergezeld met wat eye-candy, in de vorm van de niet onaardige Sarah Lieving.

    Korte inhoud: Wel, wat had je gedacht, 4 knappe chicks (Sarah Lieving, Jaci Twiss, Shaley Scott, Sarah Hall) gaan met hun wagen op een roadtrip nabij Las Vegas en worden lastig gevallen door een gestoorde kwibus (Jeff Denton) met een omhoog gestoken duim. Een als jullie nu al niet opgewonden raken door het lezen van die korte samenvatting, dan zijn jullie waarschijnlijk al veel te oud voor deze prent.

    De film werd geproduceerd door het Amerikaanse horror productiehuis The Asylum, die eigenlijk garant staat voor bederfelijke, kwaliteitsloze, exploitation troep, met verraderlijke titels (Snakes on a Train or The Da Vinci Treasure anyone?) en vaak misleidend artwork die de indruk wekt een Hollywood productie te zijn, of op zijn minst een aanstekelijke B-horror prent. Maar vergis u niet, dit is low-budget Z-movie ontdaan van elke vorm van creativiteit en opgesmukt met wat 20-jarige blondines en brunettes die vaak te zien in gratuite seks-scènes. Voor de fans zal de film wel ergens te vinden zijn op dvd.