the adjustment bureau

  • De Bruce Lee film Birth of the Dragon opent in de States

    Pin it!

    Toch vreemd dat de nieuwe Bruce Lee biopic Birth of the Dragon (2016) geen releasedatum krijgt bij ons, ook al ging de film in september van 2016 in premiere op het Toronto International Film Festival. Is de film dan zo slecht?! Op Imdb haalt hij nauwelijks 3.8/10, ook al zijn deze scores nooit echt een referentie en dat is een score van slechts 900 mensen.

    birth_of_the_dragon_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: De film draait rond het beruchte gevecht tussen de jonge Bruce Lee (Philip Ng) en de legendarische kungfu-meester Wong Jack Man (Yu Xia) in Noord California in de jaren 60. Het wordt verteld vanuit het oogpunt van een jonge student wiens trouw aan beide vechters op de proef wordt gesteld. Tot op de dag van vandaag voeren mensen de discussie over wie het privé gehouden gevecht heeft gewonnen. Een ding is zeker: na dit gevecht met Wong heeft Bruce Lee zich herontdekt.

    De regisseur van dienst was George Nolfi die hiermee zijn tweede film maakte na de niet onaardige The Adjustment Bureau (2011). Spijtig genoeg was het script van het schrijversduo Stephen J. Rivele en Christopher Wilkinson - bekend voor hun script van Ali en Nixon dan toch niet zo overtuigend, want na de eerste screenings werd de film opnieuw naar de montagetafel gestuurd voor een grondige re-edit met minder scenes met het verzonnen personage van Steve McKee (Billy Magnussen) en meer scènes met Wong. In de eerste cut was Steve McKee zelfs een beetje het hoofdpersonage terwijl op de affiche toch wordt uitgepakt met "a 'true' Bruce Lee movie". Dit is toch wel een foute inschatting van zowel de scenaristen, de regisseur als de producer.

    De dochter van Bruce Lee, Shannon Lee, heeft zich in ieder geval gedistantieerd van deze prent. Ze vond dat de film, zoals anderen over haar vader zoals Dragon: The Bruce Lee Story (1993), 'geen volledig begrip vertoonden van zijn filosofieën en kunstenaarschap. Ze zouden de essentie van zijn overtuigingen in de vechtsporten niet hebben kunnen ontrafelen.' Ze beweerde tevens dat Bruce Lee niet in straatvechten was betrokken toen hij aankwam in Amerika. Zij verklaarde verder dat om een "echte" Bruce Lee film te maken, de film een drama moet zijn en niet een typische vechtsportfilm.

    Het budget van de film blijft wel een mysterie. Deze prent werd niet gesteund door grote filmstudio's. Het werd gemaakt door WWE Studios, die eigenlijk een filmstudio is verbonden aan de Professional Wrestling Corporation, WWE, en hoofdzakelijk films maken waarin WWE vechters hun plaats hebben (The Rock, John Cena, Steve Austin, Triple H,...), ook al maakt deze film hier toch een uitzondering op. Daarnaast was er Blumhouse Productions, de Amerikaanse studio die voornamelijk films maken tussen de 5 en 10 miljoen dollar. Ik vermoed dat deze prent dus rond de 10 miljoen dollar moet hebben gekost. Reken daar nog een marketing en distributiekost bij en deze prent zou toch een kleine 30 miljoen moeten opbrengen om nog maar break-even te zijn. Maar daarvoor moet de film eerst in de zalen komen. Vandaag zou de film in de States moeten uitkomen. Benieuwd hoe de weekend box-office zal zijn - zeker nu iedereen in een "fighting spirit" is met de opkomende boksmatch tussen Conor McGregor vs Floyd Mayweather.

     

    *** Birth of the Dragon trailer ***

  • The Adjustment Bureau (2011) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er valt eigenlijk niet veel te "vieren" op onze nationale feestdag (21 juli), maar misschien kunnen we ons wel tevreden stellen met de release van de blu-ray van The Adjustment Bureau (2011), de debuutfilm van George Nolfi, de man die het scenario schreef van ondermeer The Bourne Ultimatum (2007) en The Sentinel.

    the adjustment bureau,george nolfi,the bourne ultimatum,matt damon,emily blunt,terence stamp,john slattery,philip k dick,thomas newman,john toll,the daily show

    Korte inhoud: De ambitieuze David Norris (Matt Damon) staat op het punt een zetel te bemachtigen in de Amerikaanse senaat, maar als hij de bloedmooie Elise Sellas (Emily Blunt) ontmoet en een romantische affaire met haar krijgt, verandert zijn leven drastisch. David ontdekt al gauw dat ze gevolgd worden door mannen, waaronder Richardson (John Slattery) en Thompson (Terence Stamp), die in opdracht van het mysterieuze The Adjustment Bureau alles op alles zetten om te verhinderen dat ze samen zijn.

    Het gebeurt niet vaak dat we Matt Damon zien in een romantische hoofdrol. Meestal zien we hem in komische of dramatische vertolkingen. The Adjustment Bureau is in ieder geval niet de typische actie-thriller die je zou kunnen vermoeden. Het acteursspel is een schot in de roos. Niet alleen van Matt Damon, maar zeker ook van Emily Blunt. Komt daar nog eens bij dat Nolfi zijn scenario heeft gebaseerd op een kortverhaal van science-fiction genie Philip K. Dick (Blade Runner, Total Recall, Minority Report). Dus ja, naast een dosis kinetische actie en een gezonde portie romantiek, zit er ook een vleugje science-fiction in de film en bij momenten zelfs een beetje humor. Met andere woorden een soort cocktail van verschillende emoties en gemoedstoestanden die zowel bestemd zijn voor jong en oud als voor mannen of vrouwen. En dat is misschien iets wat vele critici zal irriteren: het probeert iets teveel de massa te behagen zonder echt uit te blinken in één specifiek register.

    Maar voor een debuutfilm blijft het opmerkelijk hoe goed de regisseur zijn verhaal weet uit te balanceren en hoe feilloos hij het koppel bij elkaar weet te brengen. Hij houdt ons ook niet voor onnozel kijkvee aan wie je alles met de paplepel moet uitleggen. Het is dus zeker een verfrissende verfilming, en niet de zoveelste pseudo-science-fiction-thriller zoals er 13 in een dozijn zitten. Het is misschien niet zo vernieuwend als Inception (2010), maar zeker een boeiende prent die je aandacht blijft trekken. Uiteraard is het verhaal niet altijd even logisch, maar de regisseur houdt er een stevig tempo op na dat je als kijker geen tijd hebt om bepaalde plotwendingen in vraag te stellen. Het hoofdthema draait rond de dynamiek tussen 'vrije wil' en 'het lot'. Zijn mensen in controle van hun eigen bestaan of werd hun levensweg al in kaart gebracht door een hogere macht en is vrije wil slechts een illusie. En ik kan me geen andere film voor de geest halen waar paranoïde zo mooi in beeld werd gebracht. Het idee op zich is niet nieuw (cf. The Matrix) maar de uitwerking ervan is wel anders. Enkel spijtig van het overhaaste en veel te evidente einde, maar daar kijk je wel overheen…hoewel, het is eigenlijk wel een zonde om een film zo af te sluiten.

    the adjustment bureau,george nolfi,the bourne ultimatum,matt damon,emily blunt,terence stamp,john slattery,philip k dick,thomas newman,john toll,the daily showthe adjustment bureau,george nolfi,the bourne ultimatum,matt damon,emily blunt,terence stamp,john slattery,philip k dick,thomas newman,john toll,the daily showthe adjustment bureau,george nolfi,the bourne ultimatum,matt damon,emily blunt,terence stamp,john slattery,philip k dick,thomas newman,john toll,the daily show

    Anderzijds is me de knappe fotografie van John Toll opgevallen, alsook de sfeervolle muziekscore van Thomas Newman. Als fan van The Daily Show was het ook even genieten van de leuke cameo van Jon Stewart, die uiteindelijk zichzelf speelt als host van zijn show. Hij maakt in de film wel een klein foutje door 'Kevin Norris' te zeggen in plaats van 'David Norris', maar dat vergeven we hem wel (... of misschien was het opzettelijk, maar dan heb ik de referentie toch niet meteen door). Leuk detail, het telefoonnummer die Emily aan Damon geeft is (212) 664-7665, wat het nummer is van Universal Studio's. Het nummer komt geregeld voor in films (als alternatief op de 555...). - Wie krijg je dan aan de lijn? - Niemand. De telefoon blijft gewoon rinkelen.

    Op de blu-ray vinden jullie de essentiële audio-commentaar van de regisseur, alsook heel wat deleted scenes en making-off reportages. Dat een film staat of valt met acteurs, wordt met The Adjustment Bureau nog maar eens bevestigd. Het zijn de acteurs die ons over de schreef trekken en ons de kleine foutjes en iets te lange achtervolgingen vergeven. Het is in ieder geval een film die verrassend uit de hoek komt, en als het aan mij lag mogen ze nog meer van dergelijke films maken, in plaats van nog maar eens een prequel,sequel of remake.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 juli 2011

     

    *** The Adjustment Bureau trailer ***