taraji p henson

  • Hidden Figures (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ook deze Hidden Figures (2016) van Theodore Melfi (St. Vincent) komt deze week uit op DVD en Blu-ray. Een film die ondanks zijn klein budget van 25 miljoen dollar toch 230 miljoen dollar ophaalde tijdens zijn bioscooprelease en 3 Oscar-nominaties verkreeg.

    hidden_figures_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van Katherine Johnson (Taraji P. Henson), Dorothy Vaughn (Octavia Spencer) en Mary Jackson (Janelle Monae). Drie briljante Afro-Amerikaanse vrouwen die werken bij NASA. Ze weten belangrijke wiskundige data te leveren om de eerste succesvolle ruimtemissie te realiseren. Deze prestatie zou het vertrouwen van de natie herstellen en zou mensen, ongeacht ras of geslacht, inspireren om groots te dromen. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal.

    De film werd op handen gedragen door de Amerikaanse pers, maar eigenlijk vond ik het maar een 'ok' film, of althans niet iets wat mij zal bijblijven of die ik ooit wil terugzien. Het is in essentie een feelgood Hollywood film die een poging wil ondernemen om de kaart van de vrouwen en de zwarten probeert te trekken, maar mislukt daar eigenlijk grandioos in. Soms begon je zelfs medelijden te hebben met de blanke leden van de cast (Kevin Costner, Kirsten Dunst, Jim Parsons) die dienst deden als slechteriken. Toch was deze film geen stukje propaganda die politiek correcte ideeën door onze strot wou jagen, of er een feministische agenda op nahield. Daarvoor had het script van Allison Schroeder, gebaseerd op het boek van Margot Lee Shetterly, net iets meer nuance. Toch vraag ik me af in hoeverre deze film historisch correct is.

    Er is een moment naar het eind van deze film die het verhaal perfect samenvat; het karakter van Taraji Henson haast zich om de dag te redden maar krijgt deur in haar gezicht gesmeten, want dit is 1962 en zij is een zwarte vrouw. Net daarna zien we Kevin Costner die de deur voor haar opent, want ja, dit is Hollywoodfilm.

    hidden_figures_2016_pic01.jpghidden_figures_2016_pic02.jpghidden_figures_2016_pic03.jpg
    Hidden Figures animated pictureHidden Figures animated pictureHidden Figures animated picture
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All rights reserved

    Henson en Octavia Spencer zitten prima in hun rol, Janelle Monae is een pop-idool en zangeres, maar duidelijk geen actrice en de subtiliteit die ze bracht in Moonlight (2016), is hier helemaal afwezig. Het is pijnlijk om te zeggen - vooral omdat ik geen fan van haar ben - maar de enige actrice die hier indruk maakt is Kirsten Dunst. Dit misschien te wijten aan het feit dat haar personage eigenlijk het meest 'echt' aanvoelt, ook al heb je niet meteen veel sympathie voor haar. Anderzijds vond ik Sheldon Cooper/Jim Parsons hier compleet verkeerd gecast.

    Kortom, Hidden Figures is een degelijk gemaakt Hollywood feelgood drama, waarvan ik niet geheel weet of dit daadwerkelijk allemaal waargebeurde feiten zijn, maar de setdecoratie en kostuums waren in ieder geval bijzonder nauwkeurig. Op de Blu-ray die op 28 juni 2017 uitkomt, vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur, naast een aantal verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 27 juni 2017

     

    *** Hidden figures trailer ***

  • Person of Interest seizoen 3 op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Een serie die beter wordt met de jaren is zonder twijfel "Person of Interest" van Jonathan Nolan. In seizoen 1 was alles nieuw voor ons, op seizoen 2 begon er slijt te komen op de formule, maar met seizoen 3 lijkt de intrige zich opnieuw wat uit te breiden.

    person_of_interest_season_3_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Technisch wonder Harold Finch (Michael Emerson) en ex-detective van de CIA John Reese (Jim Caviezel) gaan samenwerken met freelance agent Sameen Shaw (Sarah Shahi) om levens te redden en te vechten voor het recht, terwijl NYPD-detectives Joss Carter (Taraji P. Henson) en Lionel Fusco (Kevin Chapman) uiteindelijk het criminele politiecomplot "HR" oprollen - maar tegen een tragische prijs.

    Niet alleen worden de scenaristen beter in datgene wat ze doen, ook de acteurs spelen minder op automatische piloot. Het personage van Sameen Shaw is in ieder geval een leuke aanwinst. Enkel heb je wel het gevoel dat middenweg de pudding wat begint in te vallen en er een zekere luiheid in het script zit. En na al die afleveringen kan je er ook niet omheen om de parodie van dit alles in te zien. Reese en Shaw moorden meer mensen - tot zelfs federale agenten die hun job doen, dan die ene persoon die door het systeem gered moet worden.

    De serie baadt opnieuw in de post 9/11 context, met complot theorieën die naar een hoger niveau worden verheven. Episode 9 is een beetje van een teleurstelling maar episode 10 is dan weer een voltreffer met een geniaal begin, een briljant geschreven plot, een sterke regie van Chris Fisher, goeie cinematografie en sterke vertolkingen van Jim Caviezel en Kevin Chapman.

    person_of_interest_season_3_blu-ray_pic01.jpgperson_of_interest_season_3_blu-ray_pic02.jpgperson_of_interest_season_3_blu-ray_pic03.jpg

    De DVD en Blu-ray van het derde seizoen van Person of Interest is deze maand uitgebracht met naast de 23 afleveringen een pak extraatjes, gaande van making-of filmpjes, een gag-reel, het 2013 Comic-Con panel, en audio-commentaar van regisseur Michael Emerson op de laatste episode.

    *** Person of Interest season 3 trailer ***

    ***Related Posts***
    28/07/2014: Person of Interest seizoen 2
    07/06/2014: Top 50 Beste Tv-Series
    25/08/2013: Person of Interest seizoen 1

  • Person of Interest seizoen 2 op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Op 9 juli 2014 heeft Warner Bros het tweede seizoen van "Person of Interest" (2011-) uitgebracht, een niet onaangenaam vervolg op het eerste seizoen. De serie die in het leven werd geroepen door Jonathan Nolan en geproduceerd door J.J. Abrams kon op geen beter moment komen, nu allerhande schandalen opduiken over de NSA die allerhande inbreuken maakt op de privacy wetgeving en er niet voor terugschrikt om zelfs de gsm af te luisteren van staatsmannen en vrouwen. Deze serie gaat nog een stapje verder in de logica van spionage en presenteert een machine die alle data beheert en zo criminele feiten in de nabije toekomst kan voorspellen.

    person_of_interest_season_2._blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Vijanden uit het verleden van Reese (Jim Caviezel) en ex-collega’s van Finch (Michael Emerson) van uit z'n tijd bij de regering bedreigen de missie van het team dat anoniem misdaad probeert te bestrijden. Tegelijkertijd overbluffen de NYPD detectives Carter (Taraji P. Henson) en Fusco (Kevin Chapman) de onderzoeken van de FBI en de gevaarlijke tentakels van politiecomplotten, die “HR” worden genoemd. 1 ding is zeker: slachtoffer of dader, als het jouw beurt is, zullen we je vinden.

    Het moet gezegd worden dat de franchise stand houdt in vergelijk met vele andere science-fiction series. Sommige series stuntelen in hun tweede seizoen over hun eigen concept (Heroes, Falling Skies,...) en worden in kunstmatige coma gelaten door de verknochtheid van een hoop hardnekkige fans, andere series komen zelfs niet verder dan één seizoen (Flash Gordon, Terra Nova, The Prisoner). Politie-series hebben over het algemeen een veel betere track-record (The Wire, CSI, True Detective, 24, ...). De kracht van Person of Interest is dat het zowat bengelt tussen beide genres en alles heel eenvoudig houdt.

    Zoals we van de Nolan's gewend zijn, spelen ze graag met de chronologie, en ook in deze serie wordt er geregeld naar het verleden gereisd, en komen we meer te weten over de creatie van de machine die Finch heeft ontworpen. De personages worden verder ontwikkeld naarmate het seizoen vordert en we ontdekken meer over hen, het overkoepelende complot komt terug, maar wordt dieper en uitgebreider, en we zien heel wat bekende koppen opduiken - die allen het verhaal helpen verrijken.

    Maar het tweede seizoen heeft ook zijn mindere momenten. Zo begint de routine zich toch wat te manifesteren en wordt er gegrepen naar ietwat onrealistische wendingen, zoals Finch die altijd zijn aanwijzingen krijgt op tijd en Reese die altijd de tegenstand kan uitschakelen. De CIA en de FBI lijkt maar nooit Reese te kunnen klissen, ook al komt hij geregeld in contact met de politie in de stad en op klaarlichte dag. De karakters van Carter en Fusco zijn ook maar magere bijrollen. Je hebt de indruk dat ze eigenlijk geen echt politiewerk verrichten en enkel maar in dienst staan van Reese. Het zou geen groot verlies zijn mochten deze twee personages gewoon verdwijnen.

    person_of_interest_promo_season_2_pic01.jpgperson_of_interest_promo_season_2_pic02.jpg

    Op de Blu-ray en DVD vinden jullie heel wat making-off materiaal, een gag-reel, alsook audio-commentaar van de regisseur op de laatste aflevering. En net zoals bij alle uitstekende tv-serie Blu-ray releases is er een resume knop verwerkt in het menu, zodoende je je niet moet afvragen welke afleveringen je al dan niet hebt gezien. Met 22 episodes kan dit wel eens moeilijk zijn.

    ***Related Post***
    25/08/2013: Person of Interest seizoen 1

    *** Person of Interest seizoen 2 trailer ***

  • The Karate Kid met Jaden Smith

    Pin it!

    Ik had eigenlijk een horrorfilm bespreking gepland, maar gezien ik al geheel in kerststemming ben, heb ik hier de trailer van de nieuwe The Karate Kid (2010). Het is geen remake, noch sequel, maar wel een update van de filmversie uit 1984 met hier en daar een knipoogje naar het origineel.

    karate_kid_300

    In de hoofdrol zien we de kleine Jaden Smith (zoontje van Will) en in de rol van de sensei Mr. Han zien we niemand minder dan Jackie Chan. De regie van de film is in handen van de Nederlander Harald Zwart (The Pink Panther 2).

    Korte inhoud: Dre (Jaden Smith) is een skateboardende, gameverslaafde jongen die gedwongen is naar China te verhuizen, omdat zijn moeder (Taraji P. Henson) daar voor haar werk heen moet. Dre past zich maar moeilijk aan en wordt in elkaar geslagen door de plaatselijke pestkop. Mr. Han (Jackie Chan) is een klusjesman die Dre's blauwe oog ziet en hem aanbiedt om hem martial arts en de Chinese taal te leren. Op deze manier kan Dre zich verdedigen tegen de leerlingen van de Li Quan Ha’s Fighting Dragon School of Kung-Fu.

    Het zal niemand verwonderen dat Will Smith zijn zoontje op vroege leeftijd wil lanceren in de filmwereld, en dus ook de producer is van deze prent. De vraag blijft of de jongen wel de beste keuze is voor een dergelijke rol. Hij is nog maar een snotneus, dus in hoeverre kunnen we dit verhaal van 'vijandschap, moed en liefde' ook serieus nemen. Ralph Macchio (toen 23 jaar oud) speelde een teenager van rond de 17. De vijandschap met de Cobra Kai was harder en zijn relatie was ook authentiek. Hier proberen ze net hetzelfde te verkopen met een 11 jarig tenger jongetje. Het accent ligt ook op de lenigheid van de jongen, maar karaté is geen taekwondo, wushu of kung fu. Karaté is zelfverdediging waar het blokkeren de belangrijkste eigenschap is. Eigenlijk hadden ze het beter Kung Fu Kid genoemd, maar dat had uiteraard minder goed verkocht.

    Maar wat doen ze in hemelsnaam op de Chinese Muur? Ja, het is mooi, maar waarom. De charme van de Karate Kid films zat hem in zijn bescheidenheid. Hier is het blijkbaar overkill-troef. Ik heb ook mijn twijfels over de acteer-capaciteiten van de kleine Jaden. Zou Jackie Chan dan niet de show gaan stelen. DE knipoog-sequentie waar hij een vlieg probeert de pakken met stokjes was in ieder geval raak. Maar goed, we zullen moeten afwachten tot 7 juli 2010 alvorens deze martial art prent in de zalen draait.

    *** The Karate Kid trailer ***

    ***Related Posts***
    30/09/2007: The Karate Kid krijgt verjongingskuur
    26/11/2005: Mister Myagi heeft ons verlaten
    27/09/2004: Trilogies aan de kassa