taken 3

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2015

    Pin it!

    Het einde van het jaar nadert en hoe kon het ook anders dat we hier onze Top 10 van Beste en Slechtste films van het jaar meegeven. En net zoals elk jaar is het weer puzzelen welke films we al dan niet zullen toevoegen. In tegenstelling tot heel wat andere Vlaamse lijstjes gaan we effectief films keuren die we dit jaar hebben gezien, inclusief in persvisie. Zoals elk jaar bombarderen de studio's hun beste films op het einde van het jaar en is de releasedatum voor België meestal in januari. Gezien we op het einde vaak vergeten zijn welke films een jaar geleden zijn uitgekomen proberen we deze lijst zo relevant mogelijk te maken, en films toe te voegen die effectief hun eerste releasedatum hadden in 2015.

    Star Wars: The Force Awakens 2015the_big_short_2015_poster.jpgthe_danish_girl_2015_poster.jpggirlhood_2014_poster.jpgslow_west_2015_poster.jpg

    Maar net zoals elk jaar zijn er opnieuw films die net uit de boot zijn gevallen en die we toch willen vermelden of films die we net gemist hebben en waarvan we denken dat ze toch de moeite waar kunnen zijn. Om te beginnen zijn er de films die we nog niet hebben kunnen zien, zoals Spotlight (2015). De film werd genomineerd voor de Golden Globes maar zou pas op februari 2016 bij ons in de bioscoop komen. Ook de persvisie van The Big Short (2015) hebben we gemist, een film die ook al genomineerd is voor de Golden Globes. Ook The Danish Girl (2015) komt pas op 20 januari in de Belgische zalen.

    Films die net uit onze top 10 van beste films zijn gevallen zijn Slow West (2015), Bridge of Spies (2015), Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), Black Mass (2015) en Girlhood (2014), de betere versie van Black (2015).

    The Best Movies of 2015

    10. Mad Max: Fury Road (2015) George Miller

    Als we deze lijst beginnen met Mad Max: Fury Road (2015) weet je meteen dat de lat heel hoog zat. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie. Het is een te gekke rollercoaster film, met knappe visuele effecten en een zalige cast. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen.

    Mad Max: Fury Road 2015

    9. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu

    The Revenant (2015) zal zonder twijfel de film zijn die Leonardo DiCaprio aan zijn eerste Oscar zal helpen voor Beste Mannelijke Acteur. Mocht hij dit jaar niet winnen, zal het kot te klein zal zijn. De film zelf vond ik nu niet bepaald beresterk, ook al worstelt DiCaprio met een enorme beer. Het duurde me allemaal wat te lang en bij momenten had ik de indruk dan de regisseur net iets teveel naar Terrence Malick had gekeken.Maar het acteerwerk in deze prent is buitengewoon.

    The Revenant 2015

    8. Creed (2015) Ryan Coogler

    Ook Creed (2015) was een enorme verrassing van het jaar. En de grootste reden van het succes van deze film is te danken aan hoofdacteur Aaron Covington die het deken volledig naar zich heeft toegetrokken. Anderzijds zet ook Sylvester Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neer in jaren. Het zou me niet verbazen dat hij hiervoor een Oscar-nominatie opstrijkt. Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky prent, en ik kijk nu al uit naar het mogelijke vervolg.

    Creed 2015

    7. The Hateful Eight (2015) Quentin Tarantino

    Tarantino heeft een hobbelig parcours gehad met The Hateful Eight (2015). Enerzijds werd zijn script vroegtijdig gelekt op internet door een agent van één van de 6 acteurs die hij had aangesproken en wou Tarantino er ook gewoon mee stoppen. Maar na wat aandrang van de fans heeft hij zijn script bewerkt en het resultaat blijft onversneden Tarantino materiaal. Minder spectaculair dan veel van zijn vorige films, maar qua dialogen, karakteriseringen en vertolkingen een must om te zien.

    The Hateful Eight 2015

    6. The Martian (2015) Ridley Scott

    The Martian (2015) is één van de betere Ridley Scott films in jaren. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon die hier een charismatische vertolking neerzet. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Visueel ziet deze sci-fi er opmerkelijk uit en inhoudelijk hebben we een slimme prent zonder romance maar met voldoende menselijk doorzettingsvermogen als vervanging, en het resultaat is een geniale prent.

    The Martian 2015

    5. Sicario (2015) Denis Villeneuve

    Eén van de betere thrillers van het jaar is zonder twijfel Sicario (2015). Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

    Sicario 2015

    4. Son of Saul / Saul Fia (2015) László Nemes

    Met Son of Saul (2015) weten we meteen dat we in de handen zijn van een regisseur die het verhaal van de Holocaust vanuit een totaal ander perspectief wil vertellen, in tegenstelling tot wat we al eerder hebben gezien in andere films. Deze Son of Saul biedt een meer persoonlijke en intiemere aanpak. Een Hongaars meesterwerkje dat gericht is om af te stoten en te verroeren, en doet dat met eenzelfde gedrevenheid als dat van zijn hoofdpersonage.

    Son of Saul 2015

    3. Inside Out (2015) Pete Docter & Ronnie Del Carmen

    De beste animatiefilm van het jaar is zonder twijfel Inside Out (2015), van de hand van Pixar. In vergelijking is die andere Disney/Pixar film van 2015, The Good Dinosaur (2015), toch maar een mager beestje. Inside Out is niet alleen één van de betere Pixar films, maar tevens één van zijn meest volwassen films. Het is gedurfd, grappig en bijzonder origineel, een instant classic.

    Inside Out2015

    2. Star Wars: The Force Awakens (2015) J.J. Abrams

    Een top 10 lijstje van 2015 zonder Star Wars: The Force Awakens (2015) is niet alleen een doodzonde, maar tevens behoorlijk dom. Het is geen meesterwerk, het omvat geen dramatiek à la Michael Haneke en de acteurs zullen waarschijnlijk niet voorkomen in de oscar-nominatie lijst. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Het is niet alleen een film die zowel nostalgisch op onze gevoelens speelt, maar tevens uitpakt met nieuwe karakters die ons van de eerste tot laatste minuut charmeren. Zelden zijn er films die ik een 2de en zelfs een derde keer wil zien op één maand tijd. Ja het wordt dé grootste prent van 2015 en stoot binnen een maand misschien Avatar van zijn box-office troon.

    Star Wars: The Force Awakens 2015

    1. Ex-Machina (2015) Alex Garland

    Maar de grootste verrassing van het jaar was deze kleine sci-fi prent Ex-Machina (2015). Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel. De moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een volmaakte AI (Artificial Intelligence), en hier vallen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. We krijgen voortreffelijke acteerwerk voorgeschoteld waarin alles in kleine nuances zit, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. Zelfs de visuele effecten zijn voor deze low budget sci-fi buitengewoon knap. Als er één film is die me jarenlang zal bijblijven is het toch wel deze prent.

    Ex-Machina 2015

    The Worst Movies of 2015

    10. In the Heart of the Sea (2015) Ron Howard

    Ik kan niet zeggen dat In the Heart of the Sea (2015) een slechte film is, maar toch verdient hij een plaats in deze lijst. Het is een wanprestatie van zowel de regisseur als de scenaristen en misschien wel één van de grootste teleurstellingen van 2015. Ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Het verhaal is oersaai en je hebt niet meteen veel voeling met de personages. Veel 'walvis' komt er trouwens niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film.

    In the Heart of the Sea 2015

    9. Mortdecai (2015) David Koepp

    Eén van de grootste oorzaken waarom Mortdecai (2015) zo slecht is, is misschien wel de platte vertolking van Johnny Depp, die dringend moet stoppen typetjes te spelen. Maar het is niet alleen een beschamend schouwspel voor Depp, de volltallige cast en personeel achter de camera hebben zich hier serieus belachelijk gemaakt. De enige man die deze caper-spoof nog een beetje overleeft zonder veel kleerscheuren is Paul Bettany. Ewan McGregor en Gwyneth Paltrow hebben in deze film dan weer weinig te doen, maar hopelijk zullen ze beseffen dat een talentvol scenarist niet noodzakelijk een bekwaam regisseur is.

    Mortdecai 2015

    8. Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) Walt Becker

    Ik haat die Smurf films en deze Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) is eigenlijk geen haar beter. Enkel kinderen die jonger zijn dan 8 jaar zouden hier misschien nog van kunnen genieten, maar voor de overgrote meerderheid is het een kwelling om de stortvloed aan idiote scènes en dialogen te verduren. Het deed me een beetje denken aan die Studio 100 vehikels, die als enige doel hebben omzet te maken op de kap van ouders van kleine pagadders. De product placement is omnipresent en de makers hebber er voor gezorgd dat ze voldoende minuten film bij elkaar hebben gesprokkeld (86 minuten) om nog te kunnen voldoen aan het criterium van langspeelfilm. En dat is ook meteen de enige mogelijke verdienste.

    Alvin and the Chipmunks: The Road Chip 2015

    7. Taken 3 (2015) Olivier Megaton

    Wat een immens contrast met de eerste film. Deze Taken 3 (2015) is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau en nauwelijks het bekijken waard.

    Taken 3 2015

    6. The Transporter Refueled (2015) Camille Delamarre

    Nog zo'n derivaat van de Luc Besson producties is The Transporter Refueled (2015). Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Jan Verheyen van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre.

    The Transporter Refueled 2015

    5. The Last Witch Hunter (2015) Breck Eisner

    De meest vervelende en onbegrijpelijke film van 2015 is deze The Last Witch Hunter (2015). Komt daar nog bij dat het bezet wordt door een handvol oncharismatische personages, inclusief deze van Vin Diesel. En het was al duidelijk bij de eerste minuten dat deze prent geen ballen waard was. Het lijkt er bij momenten zelfs op dat Vin Diesel het Nicolas Cage jasje heeft aangetrokken, en tevens ook zijn haarstukje. Dat deze film bijna 100 miljoen dollar heeft gekost is onbegrijpelijk. The Last Witch Hunter bracht wereldwijd slechts 108 miljoen dollar op, een serieuze klap in het gezicht van Vin Diesel die zich met de F&F franchisen even de koning van Hollywood waande. Spijtig genoeg zijn hier geen coole stunt of mooie wagens te bespeuren.

    The Last Witch Hunter 2015

    4. The Gallows (2015) Travis Cluff & Chris Lofing

    Er waren heel wat stinkers van horrorfilms, gaande van nodeloze Poltergeist (2015) remakes, belabberde found footage rotzooi als The Visit (2015) tot inspiratieloze horrordrama's als Victor Frankenstein (2015), maar de kroon wordt toch gespannen door The Gallows (2015). Visueel ziet het er behoorlijk amateuristisch uit, alsof ze deze film hebben toevertrouwd aan een bende eerstejaars filmstudenten. Maar ook op narratief vlak slaan de makers de bal mis. En had ik al gezegd dat ik found footage films HAAT?!

    The Gallows 2015

    3. Pixels (2015) Chris Columbus

    Het zou geen Top 10 Worst Movie lijst zijn zonder een film met Adam Sandler. En deze Pixels (2015) is echt wel een pareltje in absolute rotzooi. Gebaseerd op de slechtste arcade games ooit, lijkt deze prent bestemd te zijn voor mensen die een gloeiende hekel hebben aan games. De film duurt te lang, aangebrand, cheesy, dom, seksistisch en geen beetje grappig. Het is een kinderfilm met grappen voor 30'tigers. Als je dan toch een Arcade game wil zien, ga je meer plezier beleven met 100 minuten lang te staren naar een onnozel Pong game.

    Pixels 2015

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere. En Jupiter Ascending (2015) is een serieus dieptepunt. De reden waarom ik deze films katapulteer naar de top van de lijst, heeft alles te maken met de middelen die voorhanden waren. En deze prent had zowaar een productiebudget van 176 miljoen dollar. En hoe deze twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi.

    Jupiter Ascending 2015

    1. Fantastic Four (2015) Josh Trank

    Maar de hoofdvogel werd toch wel afgeschoten door Fantastic Four (2015). De verwachtingen voor deze prent konden niet hoger zijn na de overtuigende eerste trailer en de interessante cast. Maar de regisseur heeft er werkelijk een zootje van gemaakt. En zeggen dat hij zelf in aanmerking kwam voor de regie van Star Wars: The Force Awakens (2015). Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    Fantastic Four 2015

  • Fantastic Four van 20th Century Fox flopt zwaar aan de box-office

    Pin it!

    We hebben doorheen de jaren al heel wat filmproducties gevolgd, maar niemand van ons heeft kunnen denken dat de Fantastic Four (2015) reboot zwaar zou floppen aan de box-office. De film deed het het dit weekend zelfs minder goed dan Ant-Man (2015) die ondertussen aan zijn 6de bioscoopweek zit. Bij het zien van de eerste trailer hadden we er zelfs een relatief goed gevoel bij. Maar toen kregen we de film voorgeschoteld, en kunnen we enigszins begrijpen dat het publiek hier weg van blijft. Verwacht werd dat Terminator Genisys (2015) ging floppen, maar deze sequel is een ware hit aan het worden in Azië. Op dag 1 haalde deze sci-fi zowat 37 miljoen dollar op in China. De franchise zou hierdoor wel eens een nieuw leven kunnen krijgen.

    fantastic_four_2015_poster3.jpg

    Fantastic Four komt deze week, op woensdag 26 augustus bij ons in de zalen, maar in de rest van de wereld is de film al vertoond geweest. Na 23 dagen heeft deze 120 miljoen dollar filmproductie nog geen 50 miljoen dollar opgebracht. Ook wereldwijd breekt de film geen potten. Deze prent zou minstens 240 miljoen dollar moeten ophalen tijdens zijn bioscooprelease, voor nog maar een break-even, maar de teller staat na 3 weken nog maar op 130 miljoen en verwacht wordt dat deze prent met moeite 165 miljoen dollar zal ophalen. 20th Century Fox bereid zich dus al voor op een pijnlijke filmflop. Het rechtstreekse gevolg is dat de geplande sequel waarschijnlijk op de lange baan zal belanden.

    En er zit nog meer slecht nieuws aan te komen voor 20th Century Fox. Ook Hitman: Agent 47 (2015) lijkt te ontsporen, want bij zijn openingsweekend haalde de film wereldwijd slechts 16,7 miljoen dollar op. Deze film zou een kleine 100 miljoen moeten opbrengen aan de box-office voor een break-even en daar is dit project nog heel ver van verwijderd. Ook hun 35 miljoen dollar Unfinished Business (2015) deed inderdaad maar half zijn werk aan de box-office met een wereldwijde recette van 13 miljoen dollar. Zelfs het 34 miljoen dollar The Longest Ride (2015) dook in de rode cijfers met een wereldwijde bioscooprecette van slechts 63 miljoen dollar.

    Gelukkig was het voor 20th Century Fox niet allemaal kommer kwel in 2015. Zo hebben ze met hun vreselijk slechte Taken 3 (2015), die een productiekost had van 48 miljoen dollar, zo'n 326 miljoen dollar opgehaald. Ook Kingsman: The Secret Service (2014) maakte een sterke beurt met een recette van 407 miljoen dollar, en dat met een productiekost van 81 miljoen dollar. Ook hun Spy (2015) en Poltergeist (2015) hebben winst gemaakt, alsook hun animatiefilm Home (2015) heeft het jaar voor de studio nog goed kunnen maken.

    Maar de Fantastic Four flop zal toch wat blijven nazinderen. Het was een prestigeproject dat compleet de minst in ging met ruzies op de set en reshoots. Het is ongezien dat een adaptatie van een Marvel Comic, vertoond in de States, op maar liefst 4000 schermen, zo onderuit gaat. Hoewel, we hebben in een ver verleden ook nog een Elektra (2005) flop gehad, ook al een film in handen van 20th Century Fox. Gelukkig maakt de studio een betere beurt met hun X-Men sequels en prequels, maar heel wat stemmen gaan op om de comic-adaptaties terug te laten vloeien naar Marvel, net zoals Sony dat deed met zijn Spider-Man franchise. De toekomst zal uitwijzen hoe dit verhaal zal lopen.

    Ook voor Josh Trank, die als een vrij jonge regisseur een blockbuster budget kreeg en er uiteindelijk een zootje van heeft gemaakt met een belabberde prent, zitten er donkere jaren aan te komen. Ook al probeert hij een beetje de meubelen te redden door te zeggen dat het project uit zijn handen werd genomen en mocht het aan hem liggen hij een betere film had kunnen maken. Mocht dit het geval zijn, dan zou je denken dat zijn naam niet op de affiche zou staan. Hopelijk vindt hij nog werk in het tv-series circuit of kan hij de draad terug oppikken met independent filmproducties, maar ik zie hem niet snel terugkeren met blockbusterfilms. Hollywood in genadeloos voor regisseurs die lucratieve superhero-films verneuken.

    *** Fantastic Four trailer ***

    ***Related Posts***
    12/08/2015: Fantastic Four review
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Chronicle filmbespreking
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

  • Fantastic Four (2015) * recensie

    Pin it!

    Nadat we gisteren het beste uit het misdaad genre uit 2015 hebben gezien, hebben we vandaag zowat het slechtste van de comic-adaptaties ... van de laatste 10 jaar. De eerste beelden van Fantastic Four (2015) zagen er een stuk grimmiger uit dan de vorige Fantastic Four (2005), en dat was op zich hoopgevend. Ook de casting zag was op niveau gebracht, maar het resultaat is om van te huilen, dat het net al teveel scheelde of ik had hier gewoon over gezwegen.

    fantastic_four_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: Het leven van vier jonge outsiders, Reed Richards (Miles Teller) Sue Storm (Kate Mara) Ben Grimm (Jamie Bell) Johnny Storm (Michael B. Jordan), verandert compleet als ze teleporteren naar een ander universum waar ze een schokkende gedaanteverwisseling ondergaan. Om de aarde te redden moeten de vier leren omgaan met hun nieuwe krachten en de strijd aanbinden met een voormalige vriend.

    De 30-jarige regisseur van dienst was Josh Trank die ook op het eerste gezicht geen slechte keuze had geweest gezien zijn staat van dienst. De man had eerder de found-footage film Chronicle (2012) ingeblikt, een film met jongeren die plots beschikken over buitennatuurlijke krachten. Kwam daar nog bij dat hij voor het script werd bijgestaan door producer/scenarist Simon Kinberg, die toch al heel wat ervaring had als scenarist (Mr & Mrs Smith, Jumper, Sherlock Holmes, X-Men: Days of Future Past). Maar het mocht allemaal niet baten, het is uiteindelijk een reboot geworden om snel weer te vergeten.

    Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Tenzij er een mirakel gebeurt aan de box-office en mensen het er massaal voor over hebben om tegen beter weten in toch 14 euro te betalen voor een oersaaie prent. De film heeft 120 miljoen dollar gekost en heeft na één week nog maar 62 miljoen opgehaald. Dit zou voor 20th Century Fox wel eens de meest pijnlijke flop kunnen zijn in jaren. Nog een geluk hebben ze dit jaar nog wat reserve met het box-office succes van die andere miserabele prent, Taken 3 (2015).

    De regisseur kwam eerder in de aandacht omdat hij een optie kreeg voor de regie van Star Wars: Episode VII, een geschenk uit de hemel voor elke regisseur. Maar nadien kwam het bericht dat hij "een persoonlijke keuze had gemaakt" en zich had teruggetrokken van het project. Iets wat heel bizar leek. Nu blijkt dat hij in feite was ontslagen van het Star Wars project nadat Lucasfilm twijfels had in zijn capaciteiten. Als we de verhalen mogen geloven zou hij zich op de set van Fantastic Four heel vreemd hebben gedragen. De regisseur was ook al niet komen opdagen op de Star Wars meeting in april van dit jaar in Anaheim. Toen liet hij uitschijnen dat het omwille van gezondheidsredenen was, maar in realiteit was het Disney die hem had gevraagd thuis te blijven.

    fantastic_four_2015_pic07.jpgfantastic_four_2015_pic08.jpgfantastic_four_2015_pic09.jpg

    De producers van Fantastic Four hadden het blijkbaar ook moeilijk met Josh Trank tijdens het draaien van de film. Blijkbaar zou de jonge regisseur zich irrationeel hebben gedragen en stond hij bij momenten compleet geïsoleerd. Tank zou op de set ook geen duidelijke aanwijzingen hebben gegeven. Een producer zei hieromtrent het volgende: "Als je op de set staat (als regisseur) en je bent niet in staat om vragen te beantwoorden, of die niet zeker is van zijn stuk, dat is dat echt wel rampzalig." Producers Simon Kinberg en Hutch Parker hebben moeten inspringen om alles tot een goed einde te brengen. Het is niet duidelijk of hij de regisseur gewoon aan de kant werd gezet. Zelfs een Fox verantwoordelijke zei dat het een hobbelig parcours was. Zo zou de regisseur beschikken over een aantal kleine hondjes die hij zou hebben achtergelaten op een gehuurde locatie, en zouden die beestjes voor 100'000 dollar aan schade hebben gemaakt, iets wat de productie niet van plan was om te betalen. Om maar te zeggen dat de relaties heel gespannen waren en dat verklaart misschien voor een stuk waarom het eindresultaat op de ballen trekt.

    Slechts 3 maanden voor de officiële release van de film werd er nog ge-reshoot om het zaakje alsnog te redden. Iets wat niet eenvoudig was gezien Miles Teller, Kate Mara en Michael B. Jordan eigenlijk al andere plannen hadden. En gezien zowat alle reviews rotslecht zijn, kan het natrappen voor de regisseur beginnen. De regisseur had vorige donderdag getweet dat hij "een jaar geleden een fantastische versie had van de film die heel wat lovende kritieken zou gekregen hebben, maar dat niemand deze versie zal zien." De tweet heeft hij nadien willen verwijderen maar werd opgepikt door zijn Twitter fans. Ik kan begrijpen dat 20th Century Fox op dit ogenblik niet meteen kan lachen met deze tweet.

    Het begin van de film was ok, met een geslaagde sfeervolle opbouw die uit een Steven Spielberg productie had kunnen komen, met sympathieke en amoureuze jongeren. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. ER GEBEURT NIETS tot halverwege de film! We worden 50 minuten opgezadeld met onophoudelijke expositie-scènes waarvan je van pure miserie uw eigen schoenen van zou opeten uit pure verveling en irritatie. En als je dacht dat al die expositie zou dienen voor een wervelend vervolg, dan ben je er aan voor de moeite. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    fantastic_four_2015_pic04.jpgfantastic_four_2015_pic05.jpgfantastic_four_2015_pic06.jpg

    De acteurs-regie is zo goed als compleet afwezig en lopen de acteurs rond als kippen zonder kop, zonder echt te weten wie hun personages zijn. Zelfs de humor komt niet goed over. Wat misschien goed leek op papier werd hier op een ellendige manier verneukt, alsof een bende apen de filmset had overgenomen. Mocht Trank een betere versie van de film hadden, dan heb ik in ieder geval niet veel materiaal gezien om er iets deftig uit te destilleren. Het is pijnlijk om te zien dat twee talentvolle componisten als Marco Beltrami en Philip Glass voor zo'n onding hun muziek hebben moeten schrijven. Ik vraag me zelfs af hoe dit script (wat ook al de zoveelste rewrite was) ooit door een selectie-comité van Fox heeft kunnen passeren. Nu ja, de de Poltergeist (2015) reboot hebben ze ook aanvaard, en deze prent had geen enkele reden van bestaan. Gelukkig duurde Fantastic Four maar 99 minuten.

    Ik denk dat het moment is aangebroken voor Fox om deze franchise los te laten, en net zoals met Sony en zijn Spider-Man, het project terug te laten vloeien naar Marvel. In april dacht ik dat deze film het nog wel goed zou doen, maar ik kon niet verder van de waarheid zijn. Deze Fantastic Four is nauwelijks het bekijken waard. Vanaf 26 augustus komt de film bij ons in de zalen. You have been warned!

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2015

     

    *** Fantastic Four trailer ***

    ***Related Posts***
    20/04/2015: Nieuwe Fantastic Four reboot trailer is een stuk grimmiger
    10/03/2009: Chronicle filmbespreking
    10/03/2009: Fantastic Four extreme makeover
    29/12/2006: Fantastic Four 2 Rise of the Silver Surfer
    23/02/2006: Wie wordt Silver Surfer?
    23/12/2005: Top 10 Worst Movies 2005

  • Taken 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik hou van een goede actiefilm en de eerste Taken (2008) had alle ingrediënten om ons te bekoren. De film deed het - met zijn beperkt budget van 25 miljoen dollar - tegen alle verwachtingen in bijzonder goed aan de box-office, vooral in de States. Het lanceerde tevens de carrière van Liam Neeson als actieheld. Was dit succes te danken aan het verhaal, de regisseur, het acteerwerk, de hand van Luc Besson, de sfeer, de montage, de vecht-choreografie? Eigenlijk was het een perfecte samenkomst van veel factoren.

    taken_3_2014_blu-ray.jpg

    En zoals bij iedere succesfilm werd gehoopt op een succesformule en de uitbouw van een heuse filmfranchise. Zeker met Liam die stilaan een vecht-icoon aan het worden was en acteurs als Denzel Washington (cf. The Equalizer) en Sean Penn (cf. The Gunman) op ideeën bracht. Maar de sequel Taken 2 (2012) was een mislukking. En een belangrijke reden hiervoor was de waardeloze regisseur achter de camera. En tot mijn grote verbazing heeft Luc Besson opnieuw de foute beslissing genomen om Olivier Megaton opnieuw achter de camera te zetten voor deze Taken 3 (2014), en zoals verwacht is het opnieuw een afschuwelijk slechte film geworden, misschien zelfs de zwakste van de drie.

    Taken is het soort film die het moet hebben van zijn akelige sfeer, zijn hoofdacteur en zijn harde en korte actie-scènes, in plaats van een cgi curcus of ingenieuze stunts. Het is actie back to basics, maar het gevaar bestaat er altijd in dat alles zo basic wordt, dat de film behoorlijk flets overkomt. Deze prent zou ik niet smaakloos noemen maar het komt nog niet tot aan de knieën van de eerste film. Taken 3 is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn.

    Korte inhoud: Voormalig CIA-agent Bryan Mills (Liam Neeson) wordt door zijn ex-vrouw Lenore (Famke Janssen) opgezocht die hem vertelt dat ze huwelijksproblemen heeft. Later ontmoet hij Stuart (Dougray Scott), de echtgenoot van Lenore, die hem waarschuwt uit de buurt te blijven van zijn vrouw. De volgende dag krijgt Mills een sms van Leonore die hem vraagt om elkaar opnieuw te ontmoeten. Aangekomen op zijn appartement, blijkt Lenore dood te zijn. Bijna onmiddellijk verschijnen agenten van het Los Angeles Police Department die hem arresteren als verdachte voor de moord. Hij kan ontsnappen en achtervolgd door de politie en de FBI, onder leiding van Franck Dotzler (Forest Whitaker), gaat Mills op zoek naar de echte moordenaar en probeert contact te nemen met zijn dochter Kim (Maggie Grace)

    Daar waar Taken 2 zijn inspiratie ging zoeken in The Bourne Ultimatum (2007), wil deze film The Fugitive (1993) heropvissen met een kat en muis achtervolging tussen een flik en een vals beschuldigde man. Neen, in dit verhaal wordt er zelfs niemand 'taken'. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Maar laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau. Zit er een Taken 4 aan te komen? Tot op heden zijn er geen concrete plannen en gezien het flauwe box-office resultaat denk ik dat ze er effectief mee zullen ophouden...eu, neen, ... HOOP ik dat ze ermee zullen ophouden. De tagline 'It Ends Here' is in ieder geval veelbelovend, maar ervaring leert mij dat je die taglines bij films niet al te ernstig moet nemen.

    taken_3_2014_blu-ray_pic02.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic01.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De DVD en Blu-ray van Taken 3 komt hoe dan ook uit op DVD en Blu-ray vanaf 3 juni 2015. Er is zelfs een steelbox exemplaar voor de grote fans. Op de extra's is er geen audio-commentaar van de regisseur (thank God for that!) maar wel een pak making-off filmpjes en interviews over de plot, de personages en de stunts. Jullie vinen er ook een aantal deleted scenes op, die zowaar nog slechter zijn als de scènes die in de film steken en dat is op zich wel een opmerkelijke prestatie.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 24 mei 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2012: Taken 2 review
    12/04/2009: Taken review

     

  • The Loft van Erik Van Looy flopt in zijn openingsweekend

    Pin it!

    Het zit echt niet mee met The Loft (2014) want na de barslechte kritieken heeft het publiek het ook laten afweten. De film heeft zijn eerste première weekend achter de rug - waarin de grootste recette wordt binnengehaald - en eindigde op de 10de plaats van de box-office, met nog geen 3 miljoen en dit voor een vrij ruime distributie in een kleine 2000 bioscoopcomplexen.

    the_loft_2014_box-office_flop.jpg

    Nochthans was er ogenschijnlijk geen echte concurrentie in januari waarin de films worden gedumpt die normaal geen aanspraak maken op belangrijke awards. De Clint Eastwoodfilm American Sniper is nog steeds baas met een weekend recette van 31,8 miljoen dollar. De film is ondertussen aan zijn zesde (!) week begonnen en sprokkelde al 316 miljoen dollar bij elkaar wereldwijd en dit met een productiebudget van 58,8 miljoen dollar. De 14 miljoen dollarprent The Loft verloor grandioos van de found footage film Project Almanac (2014) die zelf een productiebudget had van 12 miljoen. Project Almanac haalde 8,5 miljoen dollar binnen. Ook het independent drama Black or White (2014) deed het beter met 6,4 miljoen dollar. Zelfs Taken 3 (2014) van Luc Besson - die ondertussen in zijn 4de week was - deed beter dan The Loft.

    The Loft moet een slordige 28 miljoen opbrengen voor een bescheiden break-even. Het is nog te vroeg om er een oordeel over te geven, maar gezien de slechte kritieken denken wij dat de film van Erik Van Looy wel eens zou kunnen stranden op een recette van 10 miljoen euro in de States (en dan zijn we nog positief). Hoe dan ook ligt een flop in het vooruitzicht.

    Onze andere Belg, Michael Roskam, deed het uiteindelijk ook niet veel beter met The Drop (2014). Deze film haalde met zijn productiebudget van 12 miljoen slechts een recette van 15 miljoen wereldwijd. Maar in zijn openingsweekend haalde de film wel 4 miljoen binnen in de helft minder zalen dan The Loft release. Daarnaast wordt de film op handen gedragen door de critici met 89% op Rotten Tomatoes.

    ***Related Posts***
    31/01/2015: The Loft krijgt barslechte kritieken in de States
    21/01/2015: The Loft krijgt is nog maar eens verschoven
    16/12/2014: The Loft van Erik Van Looy krijgt nieuwe filmposters
    03/11/2014: The Loft van Erik Van Looy blijft steken op minder dan 100'000 bezoekers in eigen land
    17/10/2014: Juryvoorzitter Bret Easton Ellis maakt The Loft met de grond gelijk
    23/09/2014: The Loft heeft nieuwe Amerikaanse releasedatum
    15/09/2014: The Loft review
    28/06/2014: De release van The Loft wordt nog maar eens uitgesteld
    06/08/2013: Release van The Loft voor de zoveelste keer uitgesteld
    08/03/2013: De Amerikaanse The Loft wordt andermaal uitgesteld
    10/08/2012: Amerikaanse Loft dan toch geen straight-to-dvd film
    24/02/2011: Van Looy maakt zijn Amerikaanse Loft versie
    26/10/2010: Weinig vernieuwende Loft remake
    01/08/2010: Erik Van Looy moet Hollandse Loft-remake redden
    22/02/2010: Erik Van Looy geen zin in Hollandse Loft-remake
    25/01/2010: Hollandse Loft-remake in de maak
    07/06/2008: Erik Van Looy en Bart De Pauw maken film

  • Taken 3 aka Tak3n heeft een poster en trailer

    Pin it!

    Binnenkort mogen we ons dus verwachten aan een derde Taken film. Taken 3 (2015) zal spijtig genoeg opnieuw geregisseerd worden door de onbekwame Olivier Megaton, die eerder al de teleurstellende Taken 2 (2012) had ingeblikt, alsook de wat flauwe Colombiana (2011). Maar laten we er geen doekjes om winden, het is en blijft een Luc Besson film.

    taken_3_2015_poster02.jpg

    Acteur Liam Neeson had eerder te kennen gegeven na Taken 2 ermee zou stoppen, maar de acteur deed precies hetzelfde in twee andere films (A Walk Among the Tombstones, Non-Stop) en wanneer Besson met een vette cheque over de brug is gekomen kon deze herboren actie-ster blijkbaar niet weigeren. Maar in alle eerlijkheid weet iedereen dat Liam Neeson verzot is op de Taken films, die uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn nieuwe succes als actieheld. Maar het was het feit dat opnieuw een familielid ontvoerd zou worden, deed hem fronsen.

    "If my daughter was ‘taken’ again on a trip, Bryan Mills would have to be certifiably locked up for bad parenting," zei Liam. En gezien er in deze derde film eigenlijk ook niet echt veel meer wordt "ontvoerd", hebben de makers ook met de titel: Tak3en zitten spelen. Volgens de acteur zelf zou deze threequel ook het definitieve sluitstuk zijn van de franchise.

    Korte inhoud: De wereld van ex-CIA agent Bryan Mills (Liam Neeson) stort in wanneer hij valselijk beschuldigd wordt van een moord die vlakbij zijn huis wordt gepleegd. Hij wordt op de hielen gezeten door een snuggere rechercheur, maar Mills wendt zijn speciale vaardigheden aan om de echte moordenaar op te sporen en zijn unieke vorm van rechtvaardigheid te voltrekken.

    Ook Maggie Grace (pics) is terug van de partij, als de dochter van de ex-CIA agent Bryan Mills. Bij de tegenstanders zien we Forest Whitaker die een agent speelt die op de hielen zit van Mills. Toch komt er geen groot gevecht tussen deze twee titanen. Forest zei hierover: "That will have to wait until Taken 4," ook al denkt Liam dat er geen 4de deel zal komen. Maar wie maken ze hier blaasjes wijs? Als deze prent de box-office laat ontploffen zal er nog wel een 4de film komen.

    taken_3_2015_pic01.jpgtaken_3_2015_pic02.jpgtaken_3_2015_pic03.jpg

    Ook al vind ik de titel met de omgekeerde letter e als '3' wat lame, moet ik toegeven dat de trailer wel een veelbelovende actieprent laat zien, al betwijfel ik of er een zinnig verhaal valt te bespeuren. Het lijkt meer op een opeenstapeling van scènes waarin Liam zijn vecht-technieken etaleert. Maar wat hadden we anders verwacht van deze threequel?

    *** Tak3en / Taken 3 trailer ***