steven soderbergh

  • Tweede seizoen The Knick van Steven Soderbergh op Blu-ray

    Pin it!

    Eén van de topseries van het moment is zonder twijfel "The Knick" geregisseerd door niemand minder Steven Soderbergh. De man die ging stoppen met films te regisseren - een belofte die hij binnenkort zal breken met Logan Lucky - regisseert net alleen de serie, hij is tevens cameraman, producer en monteur. Maar wat deze serie ook zo uniek maakt is de elektronische muziek van Cliff Martinez, en dit voor een serie die zich afspeelt rond 1900.

    the_knick_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Aan het begin van seizoen 2 breekt er een zware periode aan voor The Knick, ook bekend als The Knickerbocker Hospital, een ziekenhuis in New York City circa 1900. Door de afwezigheid van Thackery (Clive Owen) - die in New England behandeld wordt voor zijn cocaïneverslaving - , het overlijden van enkele rijke patiënten en een paar financiële misstappen heeft het bestuur immers besloten om het ziekenhuis van zijn huidige locatie in het centrum naar een chiquere buurt te verplaatsen. Terwijl die plannen uitgevoerd worden, mengt Algernon Edwards (André Holland) – de getalenteerde zwarte chirurg wiens affaire met mecenas Cornelia Robertson (Juliet Rylance) in seizoen 1 eindigde met een abortus en haar huwelijk met een rijke blanke erfgenaam - zich in de opvolgingsstrijd om Thackerys functie als Hoofd Chirurgie. Ook de andere dokters, verpleegsters en beheerders komen voor tal van uitdagingen te staan, zowel op het werk als in hun privéleven.

    Het tweede seizoen verzwakt geen beetje, integendeel. We krijgen opnieuw heel wat drama te zien gemengd met de revolutionaire al dan niet medische uitvindingen van deze tijd. Vorig seizoen ging ondermeer over het rassenconflict, dit seizoen draait vaak rond de positie van de vrouw. Lucy Elkins (Eve Hewson) wordt afgewezen door Thackery, maar zij speelt haar macht uit op haar vader en op het hoofd van The Knick, Henry Robertson (Charles Aitken). Maar ook de vrouw van Herman Barrow (Jeremy Bobb) neemt het rehcht in eigen handen wanneer ze erachter komt dat haar man haar bedriegt met een hoertje, alsook de vrouw van Algernon Edwards die de positie van haar man in ere hersteld zien.

    Er zijn een aantal belangrijke medische ingrepen, waaronder de scheiding van een Siamese tweeling, de behandeling van een kanker, maar ook brain chirurgie om een verslaafde van zijn verslaving te helpen. En deze serie schuwt geen expliciete beelden, het is dus niet voor doetjes. Het eindigt zelfs met een behoorlijk verrassende finale, waarover ik verder niets kan spoilen. Maar het is er wel één met een immense impact.

    the_knick_season_2_blu-ray_pic01.jpgthe_knick_season_2_blu-ray_pic02.jpgthe_knick_season_2_blu-ray_pic03.jpg
    the_knick_season_2_blu-ray_pic04.jpgthe_knick_season_2_blu-ray_pic05.jpgthe_knick_season_2_blu-ray_pic06.jpg

    Laat de serie steken vallen? Niet heel veel. Op een gegeven moment voelde ik wel dat de dramatiek van de operatie van de Siamese tweeling wel iets dramatischer in beeld kon gebracht worden, maar over het algemeen zit je echt wel op het puntje van je stoel van begin tot einde. Er is in dit seizoen zelfs heel wat intrige met op het einde een verrassende onthulling. Komt er een 3de seizoen? Ik vrees van niet, want Soderbergh wil waarschijnlijk toch opnieuw films gaan maken. En seizoen 2 eindigt toch wel heel dramatisch en zo goed als alle verhaallijnen zijn afgewikkeld. Soderbergh dacht zelf dat The Knick 6 seizoenen kon tellen. Toch is de stekker nog niet geheel uitgetrokken gezien de schrijvers, Jack Amiel enMichael Begler, toch bezig zijn met een brainstorm hoe het mogelijk verder kan.

    Als er nu één serie is die jullie moeten bezitten op DVD of Blu-ray is het toch wel The Knick. Niet alleen steekt het bijzonder knap in mekaar zonder al teveel visuele effecten, maar met puur acteerwerk en dramatische scènes, maar het biedt de kijker ook heel wat extraatjes over de making of van de serie als weetjes over de technologische vooruitgang in deze tijd. De schijven van het tweede seizoen komen uit op 8 juni 2016.

    rating

    Beoordeling: 5 / 5
    Recensie door op 6 juni 2016

     

    *** The Knick season 2 trailer ***

  • The Man from U.N.C.L.E. (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De hippe regisseur Guy Ritchie (Snatch, Sherlock Holmes 1 & 2) is terug met een originele interpretatie van een de populaire Amerikaanse TV-serie uit de jaren 60 met Robert Vaughn en David McCallum. De film is vandaag uit op DVD en Blu-ray.

    The Man from UNCLE,David McCallum,Robert Vaughn,Henry Cavill,Armie Hammer,Steven Soderbergh,Elizabeth Debicki,Alicia Vikander,Hugh Grant,Luca Calvani

    De serie werd mede opgericht door Ian Fleming en je zou het dus een beetje kunnen zien als de tv-versie van James Bond. The Man from U.N.C.L.E. (2015) wordt nu vertolking door Superman-acteur Henry Cavill en Armie Hammer, die al een paar jaartjes zonder succes probeert door te breken als een A-List acteur.

    Korte inhoud: De jaren 60; de Koude Oorlog is in volle gang. CIA-agent Napoleon Solo (Henry Cavill) en KGB-agent Illya Kuryakin (Armie Hammer) nemen deel aan een gezamenlijke missie tegen een mysterieuze criminele organisatie die werkt aan het opbouwen van kernwapens. Hun enige aanwijzing is de dochter van een verdwenen Duitse wetenschapper, die de sleutel is tot het infiltreren van de criminele organisatie. Wat volgt is een race tegen de klok om hem te vinden, zodat een wereldwijde catastrofe voorkomen kan worden.

    Er waren al plannen door Warner Bros om in de jaren 90 een filmversie te maken van deze serie, maar het was tot in 2010 dat er iets concreet op tafel lag met Steven Soderbergh als regisseur, en George Clooney in de hoofdrol, maar trok zich in augustus 2011 terug vanwege conflicten met het stuntwerk. Soderbergh zag uiteindelijk in Michael Fassbender en Joel Kinnaman ideale vervangers, maar de studio stemde tegen gezien deze twee acteurs niet meteen ster-acteurs waren. En toen kwam er een waslijst van acteurs in aanmerking, van Johnny Depp tot Leonardo DiCaprio, maar Soderbergh hield het uiteindelijk voor bekeken nadat hij vond dat het budget van 60 miljoen veel te laag was.

    Nadien kwam Guy Ritchie op de voorgrond met Tom Cruise als mogelijke hoofdacteur, maar Tom verkoos uiteindelijk om zijn energie te steken in Mission: Impossible - Rogue Nation (2015), wat uiteindelijk ook een betere film werd. En toen kwamen Cavill en Hammer in het vizier van de Brit. Cavill had immers een contract met Cavill met de Man of Steel en bijgevolg werd dit een uitstekende keuze voor de studio. Cavill werd een kleine 10 jaar geleden zelfs benaderd om een jongere James Bond te spelen in Casino Royale (2006), maar uiteindelijk koos de studio voor een traditionele oudere acteur voor de rol, met name Daniel Craig.

    Maar ook de casting van de vrouwelijke rollen was bepaald geen sinecure. De eer ging uiteindelijk naar Elizabeth Debicki (The Great Gatsby ) werd in juli 2013 gecast, nadat ook Rose Byrne en Charlize Theron in aanmerking kwamen. Gemma Arterton, Alice Eve, Mia Wasikowska, Emilia Clarke, Felicity Jones, Teresa Palmer en Sarah Gadon hadden allen auditie gedaan voor de tweede vrouwelijke hoofdrol, maar deze ging naar Alicia Vikander (Ex Machina).

    the_man_from_uncle_2015_pic01.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic03.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic02.jpg

    Nadien werd ook Hugh Grant gecast in de rol van Alexander Waverly. De rol van de villain ging uiteindelijk naar Luca Calvani. De originele muziek werd geschreven door Jerry Goldsmith, in de filmversie is de muziek van Daniel Pemberton.

    Wat mij meteen opviel is dat er bitter weinig actie-scènes in de film zitten, in vergelijking met een Bond of een Mission Impossible film. De scènes op zich zijn dan wel weer knap uitgevoerd. De chemie tussen Cavill en Hammer werkt ook perfect. Ze zitten ook een beetje op mekaars hielen en ze vormen een beetje een komisch duo. De dialogen creëren ook een lichte home-erotische band tussen die twee mannen. Maar het wordt nooit bespottelijk of onvolwassen, ook al zullen beide heren geen Oscar winner met hun vertolking. Ze zijn daarvoor iets teveel de 60'ties versie van het Ken poppetje, knappe mannen in mooie pakken maar weinig emoties van vlees en bloed. En misschien is de echte ster van deze film de kostuum-designer Joanna Johnston.

    the_man_from_uncle_2015_pic04.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic05.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic06.jpg

    De rol van Alicia Vikander is ook geen simpele "bondgirl"-achtige glamour verschijning. Ze heeft hier echt wel een volwaardige rol gekregen die de plot vooruit helpt. En dat is op zich een wel heel vreemde toestand gezien Guy Ritchie zijn hele leven lang ervaring heeft met films mét mannen en vooral mannen. En hier zet hij eindelijk eens een rol voor een vrouw neer van enig belang, waarschijnlijk ook voor een stuk aangegeven door scenarist Lionel Wigram (Sherlock Holmes). Ook de Australische actrice Elizabeth Debicki is een geweldige vrouwelijke villain.

    Visueel en filmtechnisch valt er niets op de film aan te merken. De film werd gemaakt met een productiebudget van 75 miljoen dollar, wat uiteindelijk ook een pak minder is dan de recente James Bond films, maar het resultaat hoeft niet onder te doen voor de 007 franchise. Veel beelden voelen ook heel vertrouwd en nostalgisch aan, en is wel een verfrissing in een periode waar de meeste films zich afspelen voor een green screen. Het is opnieuw een retro-spionage film, een beetje zoals Kingsman: The Secret Service (2014). Het is al zo vlot en gestreken als een echte Bond film, ook al had ik soms wat moeite met het gedwongen camerawerk.

    Op de DVD en Blu-ray van The Man from U.N.C.L.E. staat geen audio-commentaar van Guy Ritchie, maar jullie vinden wel tal van making of filmpjes, met een blik op de oorspronkelijke serie waarop de film is gebaseerd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 december 2015

     

    *** The Man from U.N.C.L.E. trailer ***

  • Magic Mike XXL (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De fans van sixpacks, cheesy romances en extravagante lapdances kunnen zich binnenkort verheugen met de sequel op Magic Mike (2012). En ook al was de eerste film vrij verrassend (meestal zien we vrouwelijke strippers aan het werk in plaats van mannen, en beperkt het verhaal zich tot de anatomie van het naakte lichaam). Maar deze Magic Mike XXL (2015) is een stuk minder sexy.

    magic_mike_xxl_2015_poster02.jpg

    Regisseur Steven Soderbergh wou deze film uitzitten als DoP en beeldmonteur en Matthew McConaughey of zelfs Olivia Munn en Alex Pettyfer zien we spijtig genoeg niet terug in deze sequel. Anderzijds zien we een terugkeer van Channing Tatum,Adam Rodriquez, Joe Manganiello, Matt Bomer, Kevin Nash en Adam Rodriguez. Bij de nieuwkomers zien we Elizabeth Banks (pics) en Andie MacDowell en tevens een geweldige kleine rol voor Jada Pinkett Smith.

    Korte inhoud: Drie jaar gelden heeft Mike (Channing Tatum) zijn string op de kapstok gehangen en het stripperswereldje achter zich gelaten om zelf een bedrijfje op te starten, maar van een droomstart kan niet gesproken worden. De overgebleven leden van 'Kings of Tampa' staan nu ook op het punt om de handdoek in de ring te gooien. Maar de mannen willen in schoonheid eindigen en plannen een groots optreden in Myrtle Beach. En nadat Mike dit te horen krijgt wil hij deze laatste opportuniteit, om te doen waarvoor hij een grote passie heeft, niet voorbij laten gaan. Op weg naar hun laatste optreden stoppen ze in Jacksonville en Savannah voor wat proefoptredens. Daar leren ze nieuwe mensen kennen, komen ze op de proppen met wat nieuwe moves en schudden ze op deze manier beetje bij beetje hun verleden van zich af.

    Zoals bij vele films waar je een groep acteurs volgt, kan je niet iedereen evenveel screentijd geven. Scenarist Reid Carolin - die ook al het script van de eerste film heeft geschreven - heeft zijn aandacht wel op Mike gevestigd in plaats van iedereen evenveel tijd te geven zijn karakter te ontwikkelen, wat voor een dergelijke film eigenlijk wel een verstandige zet is. Hoewel, niet Mike, maar wel al de nevenpersonages interessante figuren zijn. Op de eerste plaats is er de heerlijke rol van Jada Pinkett Smith als de sexy mentor van de 'Kings of Tampa', die niet alleen een beruchte tent runt voor zwarte vrouwen die zich willen laten verwennen door knappe zwarte entertainers, maar tevens een dans-coach én een charismatische host. Daarnaast is er ook nog een kleine rol voor Andie MacDowell die met een dik Zuiders accent de jacht maakt op Joe Manganiello.

    En tot hiertoe de positieve punten, want laten we eerlijk zijn, deze Magic Mike XXL is helemaal niet zo groots zoals de titel doet vermoeden. Regisseur Gregory Jacobs mag van geluk spreken dat hij zich kan omringen met talentvolle acteurs die zelfs zonder zijn begeleiding een vertolking tot een goed einde kunnen brengen. Voor de rest is er geen drama, geen echte karakter-ontwikkeling, geen reflectie op de sociaal-economische motivaties van de personages, geen verrassende plotwendingen, laat staan een volwaardig plot. De film is een aaneenschakeling van shows, hoofdzakelijk bedoelt voor een bepaald segment van het vrouwelijk publiek te bekoren. En ja, er zit een kleine halfbakken romance in de film tussen Mike en Zoe, gespeeld door een kleurloze Amber Heard (pics), maar deze komt slechts letterlijk van de grond op het einde in een dansact waarbij Amber ondersteboven wordt gekeerd en aan alle kanten wordt besprongen door de Magic Mike.

    magic_mike_xxl_2015_poster_adam_rodriguez.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_channing_tatum.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_jada_pinkett_smith.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_joe_manganiello.jpg
    magic_mike_xxl_2015_poster_matt_bomer.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_stephen_boss.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_kevin_nash.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_donald_glover.jpg

    Qua muziek krijgen we een waslijst van popnummers om zo een volledige cd mee te vullen, gaande van de Backstreet Boys tot zeemzoete soulmuziek van Bando Jonez tot zelfs Nine Inch Nails covers. Er zitten zelfs stukjes rap tussen van Donald Glover. Ook de choreografie verdient een pluim. Al bij al was dit was geen film voor mij, maar deze zal wel succes hebben op diverse bachelorette feestjes en heel wat mannen aanzetten om naar de gym te gaan.

    Deze week is de DVD en Blu-ray uitgekomen van Magic Mike XXL met een extended Malik dans scène en nog wat extra lap dance scènes voor de fans van dat soort dingen. In vergelijking met de eerste film is het één grote gladgestreken cabaret show. Nadat je deze film hebt gezien, ben je hem meteen weer vergeten. Maar ik ben er zeker van dat er een publiek voor te vinden is.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 21 november 2015

     

    *** Magic Mike XXL trailer #2 ***

  • Eerste seizoen The Knick van Steven Soderbergh op Blu-ray

    Pin it!

    Eén van de betere tv-series is gisteren uitgekomen op DVD en Blu-ray. Het eerste seizoen van HBO serie "The Knick" (2014-2015) bestaat uit tien afleveringen van +/- 50 minuten die werden geregisseerd door niemand minder Steven Soderbergh, die een verhaal uit het begin van de 20e eeuw omzet in een hedendaags voelende serie. Soderbergh die het zowat gehad heeft met langspeelfilms heeft in ieder geval zijn mojo teruggevonden.

    the_knick_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een briljante chirurg genaamd John Thackery (gespeeld door Clive Owen, en gedeeltelijk gebaseerd op de historische figuur van William Stewart Halsted) zoekt de grenzen op van de geneeskunde, van de moraal en van rassenverhoudingen in het jaar 1900. Een ziekenhuis in de binnenstad van New York genaamd The Knick (afkorting van The Knickerbocker Hospital), geleid door Cornelia Robertson (Juliet Rylance) komt in de problemen door het vertrek van geldschieters, steeds meer arme patiënten en door financieel mismanagement. Eén van de overgebleven helden in het ziekenhuis is Thackery, die zijn best doet om medische raadsels op te lossen terwijl hij een cocaïne- en opiumverslaving ontwikkelt. Tegen zijn zin in moet hij gaan samenwerken met de jonge Harvard afgestudeerde zwarte dokter Algernon Edwards (gespeeld door André Holland en gedeeltelijk gebaseerd op Daniel Hale Williams), die de racistische Thackery die hem de 'negro doctor' noemt, naar de kroon lijkt te gaan steken. En terwijl de lichten uitvallen in het hospitaal proberen ze een betere klasse van patiënten aan te trekken zonder de kwaliteit van de zorg in gedrang te brengen.

    Operaties in het begin van de 20e eeuw zijn niet zoals we die vandaag kennen. We zien er wit geklede dokters en verpleegsters met belachelijke hoedjes op hun hoofd, die geen hoog technologische apparatuur hadden om de hartslag te controleren of geavanceerde chirurgisch apparatuur. De serie begint meteen met een schokkende publieke operatie van een zwangere vrouw die een soort keizersnede moet krijgen, en die volledig fout afloopt. De nood voor betere operatieve-methoden dringen zich aan, maar in een noodlijdend hospitaal is dat niet altijd eenvoudig. Maar de serie speelt zich niet alleen af rond de operatietafel, en net zoals in Boardwalk Empire lopen er heel wat schurken rond en worden er heel wat verderfelijke praktijken georganiseerd met zieke mensen en lijken.

    the_knick_2015_blu-ray_pic01.jpgthe_knick_2015_blu-ray_pic02.jpgthe_knick_2015_blu-ray_pic03.jpg
    the_knick_2015_blu-ray_pic04.jpgthe_knick_2015_blu-ray_pic05.jpgthe_knick_2015_blu-ray_pic06.jpg

    In tegenstelling tot andere historische series hebben we hier een serie met een meer hedendaagse elektronische soundtrack van Cliff Martinez (Drive, Traffic) en een contrastrijke fotografie en montage van Steven Soderbergh. Ook al werd de serie geschreven door Jack Amiel en Michael Begler, is het eigenlijk wel de baby van Soderbergh geworden die niet alleen de productie in handen heeft, maar ook de regie, de fotografie én de montage. Maar het meest knappe aan de serie is niet zozeer de filmstijl, dan wel de interessante karakters. We hebben diverse vettige stadsambtenaren en een gevatte non die voorstander is van abortus. Het personage van Thackery is dan weer een anti-held, een buitenbeentje, een briljante maar onrustige genie met een bedenkelijke moraal et racistische trekjes. Ook zijn promiscuïteit en problemen met drugsmisbruik maakt hem één van de meest intrigerende HBO personages van de laatste jaren. Wat de reserves van Steven Soderbergh over het maken van standaard fictiefilm ook moge zijn, het weegt niet op tegen zijn klaarblijkelijk genot in het maken van een fascinerende serie die jullie niet mogen missen.

    the_knick_2015_poster_clive_owen.jpgthe_knick_2015_poster_andre_holland.jpgthe_knick_2015_poster_eve_hewson.jpgthe_knick_2015_poster_jeremy_bobb.jpg
    the_knick_2015_poster_michael_angarano.jpgthe_knick_2015_poster_juliet_rylance.jpgthe_knick_2015_poster_cara_seymour_chris_sullivan.jpgthe_knick_2015_poster_eric_johnson.jpg

    In de film zien we ook nog meer interessante figuren zoals Dr. Bertie Chickering Jr. en Dr. Everett Gallinger, vertolkt door Michael Angarano en Eric Johnson, die twee jonge artsen spelen die Thackery bijstaan, naast de verpleegster Lucy Elkins gespeeld door Eve Hewson. Ook Jeremy Bobb in de rol van Herman Barrow, de corrupte directeur van the Knick, die tot over zijn oren in de schulden zit en bereid is daarvoor de toekomst van the Knick op het spel te zetten. Ook het zwaargewicht Chris Sullivan in de rol van Tom Cleary, een ambulance-chauffeur die zijn eigen methode heeft om zieken naar het hospitaal te brengen.

    Op de Blu-ray van het eerste seizoen van The Knick vinden jullie de interessante audio-commentaren van cast en crew, alsook filmpjes om een beter begrip te krijgen over de basis van moderne geneeskunde. Het meest opmekelijke aan de extraatjes, is dat Steven Soderbergh nooit aan het woord komt, zelfs niet in de audio-commentaren. Op 16 oktober 2015 brengt Soderbergh de eerste episode van het tweede seizoen uit. Ik kijk er al naar uit.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 17 september 2015

     

    *** The Knick season 1 trailer ***

  • Magic Mike XXL met Steven Soderbergh als beeldmonteur en DoP

    Pin it!

    Los van het feit dat Magic Mike (2012) een maatschappij kritische film was, ging de volledige aandacht uiteindelijk naar de schaargeklede spierbundels op podium. En dat zal niet anders zijn bij de sequel Magic Mike XXL (2015).

    magic_mike_xxl_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Drie jaar zijn verstreken sinds Mike (Channing Tatum) de stripperwereld vaarwel zei. De overgebleven 'Kings of Tampa' staan nu ook op het punt om de handdoek in de ring te gooien. Maar ze willen niet in stilte afscheid nemen en plannen een groots optreden in Myrtle Beach, samen met de legendarische Magic Mike. Op weg naar hun laatste optreden stoppen ze in Jacksonville en Savannah voor wat proefoptredens. Daar leren ze nieuwe mensen kennen, komen ze op de proppen met wat nieuwe moves en schudden ze op een verrassende manier het verleden van zich af.

    En gezien Steven Soderbergh geen zin meer heeft om achter de camera te staan, heeft hij de regie van deze prent overgelaten aan zijn assistent regisseur Gregory Jacobs, die hiermee zijn derde film zal inblikken, en meteen ook zijn meest prestigieuze. Ook deze sequel werd geschreven door Reid Carolin, die deze keer werd bijgestaan door Channing Tatum. Tatum heeft tevens een producer credit, net zoals de nieuwe regisseur en de scenarist. Soderbergh is dan weer uitvoerend procent én Director of Photogaphy én monteur! WTF!? Het lijkt er wel op of Soderbergh wil een film op een compleet ander niveau gaan ervaren. De film wordt opgenomen met de digitale Red Epic Dragon camera.

    Matthew McConaughey keert niet terug, en ook Alex Pettyfer heeft zijn kat gestuurd. Anderzijds zien we een terugkeer van Joe Manganiello, Matt Bomer en Adam Rodriguez. Bij de nieuwkomers zien we Elizabeth Banks (pics) en Andie MacDowell en Jada Pinkett Smith. Op 12 augustus 2015 komt Magic Mike XXL bij ons uit in de bioscoop.

    *** Magic Mike XXL trailer #2 ***

  • Side Effects (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Side Effects (2013) is om meer dan één reden een interessante film. Zo zou dit naar eigen zeggen wel eens een van de laatste films kunnen zijn van Steven Soderbergh— hoewel de regisseur al meermaals het einde van zijn carrière heeft aangekondigd en nog altijd niet op pensioen is. Bovendien is het een film die een actueel thema aankaart, namelijk het veelvuldig gebruik van antidepressiva en de mogelijke gevolgen hiervan op het individu en de maatschappij. Daarmee samenhangend suggereert de film dat dokters speelballen zijn van grote farmaceutische spelers die hen betalen om hun medicijnen aan hun patiënten voor te schrijven. Maar daarnaast is Side Effects gewoon een goede, spannende psychologische thriller.

    side_effects_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Emily Taylor (Rooney Mara) heeft last van depressieve gevoelens sinds haar man Martin (Channing Tatum) in de gevangenis zit. Voor deze klachten was ze in behandeling bij psychiater Victoria Siebert (Catherina Zeta-Jones), maar Emily heeft de behandeling niet lang volgehouden zodat haar zelfmoordgedachten nog niet verdwenen zijn en ze haar emoties nog niet onder controle kan houden.

    Wanneer Martin vrijkomt, belandt Emily na een zelfmoordpoging in het kabinet van de jonge, ambitieuze psychiater Jonathan Banks (Jude Law) die haar het nieuwe antidepressivum Ablixa voorschrijft. Maar Emily reageert niet goed op de medicatie en op een nacht steekt ze Martin neer met een mes. Banks probeert Emily’s toekomst en zijn eigen carrière te redden door haar vrij te pleiten op grond van ontoerekeningsvatbaarheid. Tijdens de feiten bevond Emily zich immers in een toestand van slaapwandelen onder invloed van Ablixa.

    Soderbergh bewijst met Side Effects dat hij zowat elk genre film in de vingers heeft. Voor deze prent was zijn voornaamste bron van inspiratie Fatal Attraction (1987) van Adrian Lyne, maar met Side Effects lijkt Soderbergh ook een eerbetoon te brengen aan Alfred Hitchcock (zie bijvoorbeeld het lange, inzoomende tracking openingsshot). Side Effects is een spannende psychologische thriller af waar ‘The Master of Suspense’ zelf goedkeurend naar gekeken zou hebben. Moest Hitchcock vandaag nog leven zou Side Effects misschien wel de film zijn die de Britse regisseur zelf had gemaakt.

    Het scenario van Scott Z. Burns (The Bourne Ultimatum, Contagion) zit erg knap in elkaar en het blijft tot op het einde gissen hoe de vork precies aan de steel zit. De film begint als een aanklacht tegen de farmaceutische industrie die patiënten vol pillen proppen (er zijn gelijkenissen met Erin Brokovich), maar voor je het weet draait de film naar een thriller waarin het draait rond schuld en onschuld, en wie geloof je en wie niet.

    Zorgvuldig, en vooral geduldig, werkt Soderbergh naar de ontknoping toe. Daardoor ligt het tempo van de film, zeker in het eerste deel, niet erg hoog, maar het blijft wel allemaal boeien. Je kan Side Effects best vergelijken met een rollercoaster in een pretpark, het gaat langzaam totdat je op het hoogste punt van de achtbaan bent, maar daarna dendert het in volle vaart zonder omkijken naar beneden met een paar spectaculaire loopings erbovenop.

    steven soderbergh,jude law,rooney mara,catherine zeta-jones,channing tatum,scott z burns,review,dvdsteven soderbergh,jude law,rooney mara,catherine zeta-jones,channing tatum,scott z burns,review,dvd

    Rooney Mara speelt Emily Watson en doet dit erg overtuigend. Je weet niet wat er in het hoofd van een depressieve vrouw omgaat, maar Mara’s glazige, afwezige blik doet een intense innerlijke strijd vermoeden. Langzaamaan neemt ze je mee in haar hoofd en toont ze hoe de depressie, de angststoornissen en de medicatie (aanvankelijk Zoloft en Effexor, daarna het fictieve Ablixa) haar in haar greep krijgen. Overtuigd van haar onschuld aan het begin van de film, weet Mara gaandeweg grote twijfel te zaaien. Een uitstekende rol van de actrice die eerder Lisbeth Salander vorm gaf in de Amerikaanse 'Millennium'-verfilmingen.

    Verder in de cast zien we een aantal oude bekenden uit Soderberghs vorige films. Om te beginnen Jude Law, die na Contagion opnieuw met Soderbergh samenwerkt, en in de regisseur iemand vindt die het beste in hem weet boven te halen. Ook Channing Tatum (Magic Mike, Haywire) is goed gecast als Martin Taylor en toont dat hij meer te bieden heeft dan een sixpack. Alleen Catherina Zeta-Jones (Traffic, Ocean’s Twelve) valt een beetje uit de toon, maar haar rol is misschien net iets te weinig uitgewerkt en ze is net iets minder overtuigend als psychiater dan Law.

    Soderbergh houdt wel van films waarin hij ook iets kan vertellen en in Side Effects snijdt hij het thema van het veelvuldig voorschrijven van antidepressiva aan. Wat voor effecten hebben zo’n pillen en hun langdurig gebruik eigenlijk op mensen en hun omgeving? En kunnen je daden toeschreven worden aan de neveneffecten van de medicatie? Sla er eens een bijsluiter op na en je durft amper nog een aspirine nemen zo hard dekken de farmaceutische bedrijven zich tegenwoordig in tegen ongewenste effecten. Om het geheel geloofwaardiger te maken werd er ook een fictieve website voor het medicijn Ablixa gemaakt om de geloofwaardigheid te verhogen.

    Het zou jammer zijn, moest dit een van de laatste wapenfeiten worden van Steven Soderbergh, met Side Effects toont de regisseur immers dat hij nog veel in zijn mars heeft. Side Effects is geen klassieker, maar toch een sterke film. De film is bij ons te verkrijgen op DVD en Video On Demand (VOD).

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 augustus 2013

     

    *** Side Effects trailer ***