steve zahn

  • War for the Planet of the Apes (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ondanks dat de teleurstellende box-office cijfers is en blijft dit een schitterende prequel trilogie op Planet of the Apes. Regisseur Rupert Wyatt had de toon gezet met Rise of the Planet of the Apes (2011), maar om onverklaarbare reden haakte hij af van de sequel omdat hij vond dat 20th Century Fox iets te vroeg de film wou, ook al lag er een script klaar die goedgekeurd was. Momenteel heeft Wyatt zelfs problemen om interessante filmprojecten te vinden.

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_poster01.jpg

    De gelukzak die het project in zijn schoot geworden kreeg was regisseur Matthew Reeves. De sequel Dawn of the Planet of the Apes (2014) was een box-office succes en werd op handen gedragen door pers en publiek en Reeves kreeg meteen ook de sleutels van de The Batman franchise. Zo zie je maar dat één keuze in je leven wel determinerend kan zijn voor de rest van je carrière.

    En ondertussen is de Blu-ray uit van War for the Planet of the Apes (2017) uit, en het is een uitstekend slot op een knappe filmreeks. Het contrast met Tim Burton’s Planet of the Apes (2001) is kon nauwelijks groter zijn. Deze franchise slaagt er in het gegeven opnieuw relevant te maken voor een hedendaags publiek. Bijgevolg zijn ze dan ook afgestapt van die onnozele time-travel nonsense in Escape from the Planet of the Apes (1971) en hebben ze geopteerd voor genetische manipulatie.

    De karakters en de verhaallijn zijn zo sterk, dat je in de eerste film de beperkingen van de motion capture-apen nog wel door de vingers zag, heb je nu zo goed als perfecte cgi wezens, met wederom een fantastische vertolking van Andy Serkis waarvoor hij dringend eens een Oscar-nominatie mag voor krijgen, want motion capture verschilt eigenlijk niet zo heel veel van een acteur met making-up. De moeilijkste film was Rise, maar Dawn en War zijn rijk aan actie en zijn net iets boeiender, zowel inhoudelijk als visueel.

    Korte inhoud: Ondanks al zijn inspanningen om een oorlog te vermijden, is Caesar alsnog in een onvermijdelijke strijd geraakt met de mensen. Caesar moet tot het uiterste gaan terwijl hij geplaagd wordt door herinneringen aan zijn voormalige vriend en verrader Koba. Kan Caesar zijn volk leiden tijdens deze moeilijke tijden?

    De cgi is geweldig, en dat is voornamelijk te danken aan de wizards van de Weta Digital. In een bepaalde scène zien we dat honderden apen gevangen zijn genomen, en voor geen seconde denk ja aan cgi. Rise was een film die zich afspeelde in een huis en labo. In Dawn ontplooide het verhaal zich in een bos en een verlaten stad. In deze War worden de landschappen breder en krijgen we sneeuw en regen. En op een moment waar het publiek sympathie begint te krijgen voor de apen, en eigenlijk hoop dat de mensheid uitgestorven zal worden, heb je beter goede motion capture. En met deze prent zijn we mijlenver verwijderd van Beowulf (2007).

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic01.jpgwar_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic02.jpgwar_for_the_planet_of_the_apes_2017_pic03.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    De verwachtingen waren hoog voor deze prent, en het resultaat is grotendeels donkere en eigenlijk ook wel wat deprimerend: en voor dit climax gedeelte van deze Apen-saga is het zeker wel een waardige afsluiter, maar misschien had ik toch iets meer van een crescendo verwacht. Het einde is ook een beetje verwarrend met één groep van mensen die aangevallen wordt door een andere groep mensen, en de apen worden dan wat opzij geschoven in een soort The Great Escape (1963) subplot. Ook de dialogen zijn behoorlijk droog. De film heeft ‘WAR’ in de titel, maar ik had de indruk dat er meer oorlog was in Dawn dan in deze prent. Hier heb je voornamelijk momenten van kwetsbare schoonheid en verdriet.

    Er zit ook een beetje humor in de prent, afkomstig van Bad Ape vertolkt door Steve Zahn. Het ruwe element in de film komt dan weer van The Colonel, vertolkt door een overheerlijke Woody Harrelson die zijn inspiratie heeft gevonden in Colonel Kurtz uit Apocalypse Now (1979). Om hem dan ook nog een keertje zijn hoofd te laten scheren en op de muur “APE-POCALYPSE NOW” te schrijven vond ik zelf net iets teveel van het goede. Het mocht allemaal wel iets subtieler. En om eerlijk te zijn, de dreiging komt eigenlijk niet echt van hem.

    War for the Planet of the Apes is ondertussen uit op DVD en Blu-ray mét het interessante audio-commentaar van Matt Reeves, alsook deleted scenes, een blik op de visuele effecten van Weta Digital en een pak making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 8 november 2017

     

    *** War for the Planet of the Apes trailer ***

  • Captain Fantastic (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorig jaar in de selectie van 'Un Certain Regard' op het Filmfestival van Cannes waar Captain Fantastic (2006) de regieprijs wegkaapte, een Oscarnominatie voor Viggo Mortensen en een paar weken screentijd in de Belgische bioscoopzalen, de kans is klein dat Captain Fantastic helemaal aan uw aandacht is ontsnapt. Gelukkig maar, want deze film is bovenal een zeer mooie film. Mooi wat betreft de inhoud en boodschap, maar ook mooi op het vlak van de beelden.

    captain_fantastic_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ben (Viggo Mortensen) woont met zijn vrouw Leslie (Trin Miller) en hun zes kinderen in een onherbergzaam natuurgebied in het noordwesten van Amerika. Daar hebben ze de ideale wereld gecreëerd om hun kinderen op te voeden tot pientere denkers en hen te trainen in overlevings- en gevechtstechnieken. Het is een onconventionele opvoeding maar Ben en Leslie zijn rotsvast overtuigd van hun pure, non-conformistische leven.

    Leslie kampt echter met gezondheidsproblemen waardoor ze een aantal maanden geleden naar de buitenwereld is teruggekeerd. Op een dag krijgen Ben en Bodevan (George MacKay), Kielyr (Samantha Isler), Vespyr (Annelise Basso), Rellian (Nicholas Hamilton), Zaja (Shree Crooks) en Nai (Charlie Shotwell) echter dramatisch nieuws. De depressieve Leslie is er eindelijk in geslaagd om zelfmoord te plegen.

    Leslies vader Jack (Frank Langella) beslist om de excentrieke Ben en zijn kroost niet uit te nodigen op de begrafenis. Jack acht Ben immers verantwoordelijk voor de dood van zijn dochter. Dit zeer tegen de zin van Ben zelf die de laatste wens van zijn boeddhistische vrouw – namelijk niet begraven worden maar gecremeerd – wil inwilligen. Ben en de kinderen besluiten toch naar de uitvaart te gaan, ook al weten ze dat ze niet met open armen ontvangen zullen worden.

    Captain Fantastic kijkt als een modern sprookje waarin we het eerste half uur beleven door de ogen van het gezin dat in de bossen van noordwest Amerika hun biotoop heeft gemaakt. De kinderen leren zowel om herten te doden en klaar te maken, in weer en wind glibberige rotsen te beklimmen als zelfstandig denken. Ze lezen geen kinderboeken maar wel ‘Lolita’ of ‘De gebroeders Karamazov’. Ze discussiëren over Mao en Pol Pot en vieren Noam Chomsky-dag.

    Wanneer de kinderen in een oude, gammele bus op weg gaan naar hun grootouders Jack en Abigail (Ann Dowd) zien we de wereld door hun ietwat wereldvreemde ogen en zien we zo de huidige westerse consumptiemaatschappij door andere ogen. De kinderen weten bijvoorbeeld niet wat coca cola is. “Poisoned water", antwoordt Ben. Het maakt de kinderen wereldvreemd en naïef, maar ook heerlijk puur, onschuldig en aandoenlijk.

    Dat wordt benadrukt door de prachtige acteerprestaties. De kinderen spelen allemaal met een ongelooflijke naturel en je gelooft ieder van hen. Verder springt vooral Viggo Mortensen er torenhoog bovenuit. Mortensen speelt hier een van de beste rollen van zijn leven en deze rol van hippie past hem als gegoten. Wanneer Mortensen in zijn knalrode trouwkostuum op de begrafenis van zijn vrouw arriveert, wil je hem als kijker vooral een goede knuffel geven.

    captain_fantastic_2016_blu-ray_pic01.jpgcaptain_fantastic_2016_blu-ray_pic02.jpgcaptain-fantastic-mit-viggo-mortensen-und-shree-crooks.jpg
    © Cinéart

    Matt Ross heeft de film zowel geregisseerd als het scenario geschreven. Voor zijn regie werd hij dus bekroond in Cannes. Captain Fantastic is na 28 Hotel Rooms uit 2012 zijn tweede langspeelfilm. De regie van Ross is ingetogen en hij geeft zijn acteurs alle kans om te schitteren. Het verhaal is evenwichtig opgebouwd en de film blijft boeien tot het einde.

    Je hoeft het niet eens te zijn met de opvoedingstechnieken van Ben en Leslie, maar Captain Fantastic toont ook pijnlijk hoe de westerse opvoeding niet onfeilbaar is als Ben en de kinderen op bezoek zijn bij Bens zus Harper (Kathryn Hahn) en haar man Dave (Steve Zahn). Hun kinderen staren de hele tijd op hun schermen en weten niet wat de Amerikaanse grondwet is. Het doet je denken over beide kanten van het verhaal en dat is de verdienste van Captain Fantastic, het is een film waar je nog een tijdje over blijft nadenken.

    Captain Fantastic weet een mooie afwisseling te maken van dramatische scènes en komische scènes, van diepe emoties en hilarische avonturen. De knappe natuurbeelden van het ruige Amerikaanse landschap en de beheerste muziek van Alex Somers maken het plaatje compleet. Het is een ontroerende film die laat zien wat het is om anders te zijn en die vooral een oersterke familieband laat zien. De dvd van Captain Fantastic is inmiddels verkrijgbaar. Daarop helaas geen extra’s.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 4 juni 2017

     

    *** Captain Fantastic trailer ***

  • Nieuwe War for the Planet of the Apes trailer

    Pin it!

    Met die toevloed aan trailers voorbije week zouden we de nieuwe trailer van War for the Planet of the Apes (2017) nog vergeten. De film werd geregisseerd door Matt Reeves die met succes de vorige Dawn of the Planet of the Apes (2014) had gemaakt. Rupert Wyatt, de regisseur van de eerste film, heeft ondertussen wat zitten klooien met de tv-serie The Exorcist waar niemand op zat te wachten en is bezig met een alien-film Captive State (2018).

    war_for_the_planet_of_the_apes_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Ondanks al zijn inspanningen om een oorlog te vermijden, is Caesar (Andy Serkis) alsnog in een onvermijdelijke strijd geraakt met de mensen. Caesar moet tot het uiterste gaan terwijl hij geplaagd wordt door herinneringen aan zijn voormalige vriend en verrader Koba (Toby Kebbell). Kan Caesar zijn volk leiden tijdens deze moeilijke tijden?

    Het leuke aan deze franchise, los van de verkwikkende actie-sequenties en de overtuigende cgi, is dat de filmreeks meestal met een slim script komt aandraven met dank aan scenarist Mark Bomback. Deze keer ligt het voortbestaan van de mensheid op het spel. Aan het hoofd van het leger staat de kaalgeschoren Colonel (Woody Harrelson) die net zoals Samuel L. Jackson in Kong: Skull Island (2017) zich volledig in de strijd wil werpen, deze keer niet tegen één reuze aap maar tegen een goed georganiseerde en intelligente apenkolonie.

    En gezien het succes van de franchise ziet het er nog niet meteen uit dat dit de laatste film zal worden, maar er zou wel eens een nieuwe trilogie kunnen volgen indien deze prent zijn financiële quota haalt. Rise of the Planet of the Apes (2011) bracht 480 miljoen op wereldwijd met een kleine 100 miljoen productiebudget. De sequel Dawn deed beter met 710 miljoen dollar met een productiebudget van 170 miljoen dollar. Deze film zou de kaap van 700 miljoen moeten overschrijden en dat zit er wel in.

    De bedoeling van Matt Reeves was om van deze film een soort western te maken met Caesar die op zijn paar rijdt als een Clint Eastwood en het zal moeten opnemen tegen een wreedaardige bruut. Hij keek hiervoor naar heel wat westerns gaande van Bridge on the River Kwai en Lawrence of Arabia. In de cast treffen we ook nog Judy Greer aan, Steve Zahn en Sara Canning aan. Deze War for the Planet of the Apes komt bij ons in de bioscoop op 12 juli 2017.

     

    *** War for the Planet of the Apes trailer ***

  • The Good Dinosaur (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben er lang op moeten wachten maar The Good Dinosaur (2015) komt binnenkort bij ons in de zalen. De nieuwe Pixar/Disney animatiefilm werd verschillende keren uitgesteld, de oorspronkelijke regisseur werd vervangen en kwam dan uiteindelijk een beetje in de schaduw van het superieure Inside Out (2015).

    the_good_dinosaur_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De makers hebben een nieuwe tijdlijn gemaakt door in het begin de asteroïde niet te laten inslaan op aarde. Daardoor zijn de dino's blijven leven - en hebben ze nieuwe skills geleerd; zoals het ploegen van de aarde en het oogsten ervan en het voederen van dieren. De mens is ook minder snel gaan evolueren en is blijven steken in een primitief stadium. Dino's spreken, mensen niet. En in deze wereld waar de dinosauriërs nooit zijn uitgestorven leeft Arlo (Raymond Ochoa), een 70 meter hoge tiener-Apatosaurus met een groot hart. Nadat een traumatische gebeurtenis onrust veroorzaakt in Arlo's rustige gemeenschap, gaat Arlo eropuit om de vrede te herstellen. Onderweg krijgt hij onverwachts gezelschap van een mens: het jongetje genaamd Spot.

    De film werd geregisseerd en geschreven door Peter Sohn, die met deze film zijn debuut maakt. En voor een eerste langspeelfilm is het een verdienstelijke animatiefilm die de allerjongsten onder ons wel zal kunnen bekoren. Maar in tegenstelling tot andere Pixar films is deze minder bestemd voor een iets ouder publiek. Er zitten wel een paar slimme knipoogjes in, maar niets vergeleken met de wit uit Ratatouille (2007) of The Incredibles (2004). Het verhaal komt wat traag op gang maar na de 40ste minuut krijgen we een ontmoeting tussen Arlo en het jongetje Spot. En Spot, een jongen die lijkt te zijn opgevoed door wolven, brengt leven in de brouwerij. Zijn

    Er zijn niet zo heel veel dialogen maar scenariste Meg LeFauve, die ook al haar stempel had gezet op Inside Out en ondertussen werkt aan het script van Captain Marvel (2019), heeft er toch het beste van gemaakt met een aantal leuke karakters. Te beginnen met de twee hoofdfiguren, Poppa (Jeffrey Wright) en Momma (Frances McDormand). Maar ook de T-Rex Butch vertolkt door niemand minder dan Sam Elliott, maar ook de figuren van Thunderclap (Steve Zahn) en Ramsey (Anna Paquin).

    the_good_dinosaur_2015_pic01.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic02.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic03.jpg
    the_good_dinosaur_2015_pic04.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic05.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic06.jpg

    The Good Dinosaur is geen slechte animatiefilm, maar net iets te goofy voor mijn smaak. Voor een doorsnee animatiebedrijf zou dit een knappe prent zijn, voor Pixar is dit toch teleurstellend. Het mocht voor mij allemaal iets minder gek zijn, iets slimmer en iets dramatischer of komischer. Ik denk ook niet dat het een grote box-office hit zal worden, want de marketing voor deze film is allesbehalve consistent - iets wat ongewoon is voor een Pixar film. Maar het heeft er alle schijn van dat ze al hun pijlen hebben willen richten op Inside Out, wat zoals ik al zei, een veel betere animatieprent is.

    The Good Dinosaur is ondertussen uitgekomen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Op de Blu-ray schijf vinden jullie de korte bonusfilm Sanjay's Super Team (2015), maar ook heel wat making of filmpjes, deleted scenes en audio-commentaar met regisseur Peter Sohn en het filmteam.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 november 2015

     

    *** The Good Dinosaur trailer ***

  • A Perfect Getaway van David Twohy

    Pin it!

    Regisseur David Twohy, bekend van ondermeer Pitch Black en The Chronicles of Riddick, heeft een nieuwe actie-thriller klaar met heel wat schoon volk. Zo zien we niet alleen Milla Jovovich, maar ook Timothy Olyphant, Chris Hemsworth, Kiele Sanchez en Steve Zahn. Wanneer je de trailer bekijkt met de schreeuwerige muziek van Nine Inch Nails, denk je meteen aan een straight-to-DVD popcornprent van geen belang, maar A Perfect Getaway (2009) heeft toch bij ons een bioscoop-release verkregen die valt op 26 augustus 2009.

    Korte inhoud: Na hun trouwen, besluiten Cydney en Cliff (Milla Jovovich en Steve Zahn) op huwelijksreis te gaan naar Hawaï. Alles gaat goed en ze hebben de tijd van hun leven, totdat ze erachter komen dat ze in de gaten worden gehouden door een stel, die geen beste bedoelingen hebben met de twee...

    Toch is het een typische zomerfilmpje in de stijl van The River Wild (1994) met Puerto Ricaanse vakantie-oorden. Je krijgt er meteen zin in, vooral wij Belgen die het gros van onze dagen moeten slijten in een grijs en bekakt regenweertje. We hebben hier desondanks de bedenkelijke kwaliteit van de film, toch te maken met een "volwassen" R-rated thriller die zich dus niet zal inhouden. En dat is op zich eigenlijk wel opmerkelijk, zeker in een periode waar studio’s het zekere voor het onzekere nemen en de rating van al hun horror/thriller films naar een PG-13 willen brengen om zo meer bezoekers aan te spreken.

    *** A Perfect Getaway trailer ***

  • Magnum P.I. cast

    Pin it!

    De rollen zijn uitgedeeld voor de opkomende Magnum P.I. (20??), hoewel de contracten nog wachten op een handtekening van de acteurs. Naar het schijnt zou Matthew McConaughey de rol van Thomas Sullivan Magnum spelen, en dus niet George Clooney, Ben Affleck of Nicolas Cage. De rol van Jonathan Quayle Higgins III zou gaan naar William H. Macy. Voor de vertolkingen van Orville 'Rick' Wright en Theodore 'TC' Calvin is gedacht aan Steve Zahn en Tyrese Gibson. In Boston.com stond trouwens ook nog het volgende nieuws:

    Mel B is reportedly set to star in the new Magnum film. The Spice Girl - who is keen to make it as an actress - is believed to have won a part in the big screen version of the hit 80s show, which was about a private investigator living in Hawaii.

    A source said: "Mel will play a tough-talking detective. Her no-nonsense attitude will make her a great addition to the cast." The TV show, on which the movie is based, 'Magnum, P.I.' saw Tom Selleck play Thomas Magnum, an investigator who solved crimes while driving around in his Ferrari 308 GTS.

    magnum_pi_picture.jpg
    Tom Selleck in Magnum P.I. - picture by Alan Light

    Spijtig dat Melanie Brown de rol niet had gekregen van één van de doberman's van Higgins, maar het waren mannetjes-honden met de goddelijke namen Zeus en Apollo. De cast ziet er anders wel indrukwekkend uit, maar ik ben nooit een grote fan geweest van de populaire 8-seizoenen-tellende-serie. Trouwens begrijp ik nog altijd niet wat Magnum komt doen in seizoen 8, daar hij eigenlijk op het einde van seizoen 7 wordt vermoord door de maffia...oeps, verklapt :) Tom Selleck is wel een leuke vent om bezig te zien, hij is grappig, aantrekkelijk en als ex-navy-seal en privé-detective geloofwaardig, maar de verhalen waren meestal van het niveau van The A-Team. In mijn vorige post had ik bekend gemaakt dat Rawson Marshall Thurber (Dodgeball) de regie van de film zou toevertrouwd krijgen, maar dat is nog steeds niet bevestigd en ik heb zo de indruk dat de producers liever een regisseur willen die iets meer gewicht in de schaal kunnen leggen. Zijn er hier Magnum fans ?

    Update 03/05/2009: Het ziet er dan toch naar uit dat Magnum nog even in de diepvries zal belanden en de studio eerst even wil kijken naar de box-office resultaten van een mogelijke Baywatch of CHiPs film.

    ***Related Post***
    25/01/2006: Magnum P.I. naar het witte doek